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Zedillo suma empleos en trasnacionales.

Podria enfrentar acusaciones de cohecho

Tres meses y medio despues de haber dejado la Presidencia de la Republica, Ernesto Zedillo ya tiene cuatro nuevos empleos: en Naciones Unidas, en la revista Forbes, en Procter & Gamble y en Union Pacific Corporation.

Pero por su incorporacion a esta ultima --aunque las opiniones de los especialistas estan divididas-- podria enfrentar acusaciones de cohecho derivadas de la Ley Federal de Responsabilidades de los Funcionarios Publicos, en virtud de que la Union Pacific fue beneficiaria de las privatizaciones ferroviarias realizadas durante el mandato de Zedillo. Segun la economista Ifigenia Martinez --maestra de funcionarios publicos, como el gobernador del Banco de Mexico, Guillermo Ortiz--, la incorporacion de Zedillo a la junta directiva de Union Pacific es, por lo menos, "moralmente condenable".

"Uno de los atentados mayores contra la nacion --sentencia-- fue haber privatizado los ferrocarriles. No lo hizo ni Limantour, en tiempos de Porfirio Diaz, pues para el los ferrocarriles debian ser nacionales y propiedad del Estado mexicano. ?Como es posible que el licenciado Zedillo haya privatizado los ferrocarriles, eliminando un sector estrategico reconocido en el articulo 28 constitucional, y ahora, en el colmo de los colmos, se incorpore a una empresa que gano una licitacion?"

A su vez, el abogado Nestor de Buen considera que, sin duda, Zedillo incurrio en cohecho, conforme al articulo 88 de la Ley de Responsabilidades de los Funcionarios Publicos.

El expresidente "se esta metiendo en un lio, esta incurriendo en una responsabilidad. Yo creo que no debio aceptar el cargo en Union Pacific. Tenia que esperar un ano".

Y es que el articulo 88 de esa ley senala: "Durante el desempeno de su empleo, cargo o comision, y un ano despues, los servidores publicos no podran solicitar, aceptar o recibir por si, o por interposita persona (...) empleo, cargo o comision para si y que procedan de cualquier persona cuyas actividades profesionales, comerciales o industriales se encuentren directamente vinculadas, reguladas o supervisadas por el servidor publico en el desempeno de su empleo, cargo o comision, que determinen conflicto de intereses".

Y en su ultimo parrafo precisa: "Se castigara como cohecho las conductas de los servidores publicos que violen lo dispuesto en este articulo y seran sancionadas en terminos de la legislacion penal".

--?Por que Zedillo incurre en cohecho? --se consulta al abogado.

--El cohecho es la mordida. Se supone que un funcionario que acepta otorgar servicios y recibir remuneraciones de una determinada empresa esta practicamente recibiendo una mordida, y se presume que durante su funcion presto ayuda a la empresa.

--?Seria el pago por un favor?

--Pues si, aunque el pago se lo estan haciendo despues. Esa es la presuncion que se encuentra en esa disposicion.

Por su parte, Hector Reyes, director del Centro de Estudios Fiscales y Legislativos (Cefyl), introduce un matiz: Si Zedillo estuvo directamente vinculado con la licitacion del Ferrocarril Pacifico Norte, es responsable de violar la Ley de Responsabilidades. Pero si todo estuvo a cargo de una dependencia publica, como la Secretaria de Comunicaciones y Transportes, no seria responsable porque no estuvo directamente involucrado.

No obstante, advierte, si un juez establece que la concesion se otorgo por el Ejecutivo, a traves de la SCT, es posible que Zedillo tenga responsabilidad.

"Si esta contratado por honorarios, entonces si sera un poquito dificil vincularle la relacion laboral. Pero si es consejero, con el compromiso de ser accionista (de Union Pacific), entonces si hay responsabilidad."

--?No importa que sea una empresa trasnacional?

--Habria que ver si va a trabajar aqui, en un establecimiento permanente de Union Pacific, o en Estados Unidos. Si es esto ultimo, no se puede hacer nada, porque lo esta contratando una empresa extranjera.

--?Aunque opere en Mexico?

--Se podria estudiar esa posibilidad. Pero el expresidente se puede defender diciendo que lo contrataron en Estados Unidos. A menos que lo manden a trabajar aqui.

No obstante, aclara que, en este sentido, el espiritu de la Ley de Responsabilidades es evitar que cuando salga un presidente de la Republica se le contrate y reciba un beneficio por haber dado una concesion.

Otra es la opinion del jurista Ignacio Burgoa, para quien Zedillo no incurre en delito. Dice: Luego de dejar la Presidencia, Zedillo "es un ciudadano cualquiera, que asumio un cargo fuera del territorio del pais y, por lo tanto, no se aplican las leyes mexicanas en caso de que hubiere una prohibicion, que no la hay". Y sustenta: "El articulo 88 de la Ley de Responsabilidades prohibe que un servidor publico ocupe un cargo en una compania privada durante un ano, pero esa prohibicion solamente rige aqui en Mexico, porque la ley no puede aplicarse en el extranjero".

--?Aunque sea una empresa extranjera que opera en Mexico?

--Muchas trasnacionales trabajan en muchos paises. Pero sus consejos de administracion operan en Estados Unidos, no aqui. Esa es mi intepretacion. Ahora, todo en derecho es opinable y todos estamos propensos a cometer errores. Entonces, para que el problema se dilucide, pues que los que hablan de Zedillo y dicen que violo la ley, que promuevan ante la Camara de Diputados un juicio politico, como lo dice la Constitucion en su Titulo Cuarto...

Buenos negocios

En su ultimo informe de gobierno, ante el pleno del Congreso de la Union, Zedillo expreso: "Felizmente, sere un expresidente que debera trabajar para apoyar el sustento de su familia".

De ese modo, el aun mandatario sugeria que, al dejar el cargo, su sueldo vitalicio de 106 mil 375 pesos no le alcanzada para solventar sus gastos familiares.

Su nombramiento como director de la Comision de Financiamiento para el Desarrollo de la ONU fue acordado sin remuneracion alguna. El 15 de diciembre tomo posesion, y luego insistio: "Tendre que hacer otras cosas para vivir, porque esta es una designacion muy honoraria que disfrutare mucho, pero no cobrare al secretario general de la ONU, Kofi Annan, por este trabajo".

En contrapartida, cobrara 60 mil dolares anuales como miembro de la Junta de Directores de la compania ferroviaria que opera en Mexico y Canada, ademas de Estados Unidos. E inclusive sera accionista del grupo porque esta comprometido a invertir la mitad de su salario en acciones de la empresa.

En Omaha, Nebraska, sede de Union Pacific, el presidente y jefe ejecutivo de esta compania, Dock Davidson, expreso: "Estamos honrados de que el doctor Zedillo se haya unido a nuestra junta. Su vasto conocimiento en economia y en asuntos de comercio nos ayudara a guiar nuestra estrategia de crecimiento a lo largo de nuestra red ferroviaria en los proximos anos".

Zedillo debera reunirse con la junta de directores siete o 10 veces al ano. Su tarea sera supervisar las operaciones financieras y estrategicas de las tres companias que forman parte del corportativo de Union Pacific: la ferroviaria, Union Pacific Railroad; la de camiones de carga, Avertine, y la del ramo tecnologico, Fenix.

Mientras tanto, John Bromley, uno de los voceros de la compania, dijo en entrevista con Proceso que la Union Pacific no integro a Zedillo porque tenga pensado utilizar su condicion de exmandatario o su alta insercion politica para ampliar sus negocios en Mexico.

Fue en 1997 cuando esta corporacion se asocio al Grupo Mexico y a la constructora Ingenieros Civiles y Asociados (ICA) para participar en la segunda licitacion mas importante en el proceso de privatizacion ferroviaria: Ferrocarril Pacifico Norte. Se formo asi la empresa Ferrocarril Mexicano (Ferromex), con una concesion de 50 anos.

En abril de 1999, Union Pacific compro 13% de las acciones que pertenecian a ICA, para llegar a 26% que mantiene hasta la fecha.

Fue un buen negocio: sus ganancias en Mexico aumentaron 19% el ano pasado, alcanzando una cifra record de 850 millones de dolares. Y para enero pasado "las ganancias crecieron 6%, a pesar de la desaceleracion economica en Estados Unidos" y sus consecuencias en Mexico, informo Bromley.

Union Pacific es duena de la Union Pacific Railroad, la red ferroviaria mas grande de America del Norte y el principal enlace de trenes con Mexico a traves de seis puntos de la frontera. La revista Fortune la ubica en el lugar 156 de las 500 empresas mas importantes de Estados Unidos.

Consultado sobre si la experiencia politica de Zedillo puede ser considerada una "llave" para la expansion de la compania en Mexico, luego de haberse incorporado el 22 de febrero, Bromley prefirio no responder.

Y en su calidad de director de la oficina de Relaciones Publicas, informo que tienen "excelentes relaciones de trabajo con Ferromex y con Transportacion Ferroviaria Mexicana". Asi mismo, previo que los negocios de la empresa en Mexico son "una gran parte de nuestro futuro".

"Las responsabilidades del doctor Zedillo como miembro de la mesa de directores --explico-- seran las mismas que las de los otros miembros, principalmente, proteger los intereses de los accionistas."

Los companeros de mesa

Los otros 13 miembros de la mesa de directores son poderosos personajes de la maquinaria industrial estadunidense. Hasta hace algunos meses uno de sus integrantes era nada menos que el actual vicepresidente Dick Cheney, en representacion de la petrolera Halliburton.

Ademas, la mayoria de los nuevos companeros de Zedillo participan intensamente en las actividades de cabildeo en Washington, con fuertes aportaciones economicas a campanas politicas de Estados Unidos y, presumiblemente, en otros paises donde este tipo de apoyos financieros no estan regulados. La mayoria aparece repetidamente en el banco de datos del Center for Responsive Politics, organizacion no gubernamental dedicada a la recopilacion y evaluacion de datos sobre aportaciones financieras a campanas electorales.

Asi, Zedillo se sentara al lado de personajes como los siguientes:

--Phillip K. Anschutz, presidente de la Anschutz Company, dedicada a los grandes negocios en energia, transportes, comunicaciones y propiedades inmuebles y el sexto hombre mas rico de Estados Unidos, con un capital estimado en 18 mil millones de dolares. Es, ademas, dueno de tres equipos de la liga de futbol soccer: Los Angeles Galaxy, Chicago Fire y Colorado Rapids. Precisamente el magnate --que forma parte tambien de la mesa de directores de la poderosa consultara de inversiones Morgan Stanley-- construira estadios en las ciudades de los dos primeros equipos y organizara partidos con escuadras europeas, mexicanas y sudamericanas, segun adelanto a finales del ano pasado el diario Los Angeles Times. En sus actividades de cabildeo, la Anschutz gasto 140 mil dolares en 1998 para apoyar en el Congreso los proyectos de una de sus filiales, Qwest Communications. Para ello contrato a la firma especializada en cabildeo Sher & Blackwell.

--Robert P. Bauman, jefe ejecutivo retirado de la SmithKline Beechman, con actividades en la industria farmaceutica.

--E. Virgil Conway, quien esta al frente de la Metropolitan Transportation Authority (MTA), organizacion responsable de los autobuses, los trenes y el Metro del estado de Nueva York: un gigante de mil brazos que moviliza a 2 mil 100 millones de personas por ano. Su posicion es, ademas, un gran reconocimiento politico, porque los miembros del directorio de la MTA son designados directamente por el gobernador, en este caso el republicano George Pataki.

--Richard K. Davidson, la cabeza de la mesa de directores y gerente general de la Union Pacific Railroad. Davidson tiene una historia de "hombre que se hizo a si mismo", ya que inicio su carrera en el mundo de los ferrocarriles a los 18 anos como conductor en la Missouri Pacific, hasta concluir con su eleccion como presidente de la Union Pacific en 1997 y su consagracion como uno de los personajes clave de la economia estadunidense.

--Thomas Donohue, presidente de la Camara de Comercio de Estados Unidos, quien encabezo la mision de su organizacion que en julio de 1999 viajo a Cuba para entrevistarse con autoridades de la isla y disidentes politicos, en una de las mas clamorosas maniobras del mundo economico estadunidense en su busqueda de apertura comercial de La Habana.

--Archie W. Dunham, presidente de la petrolera Conoco, con actividades de exploracion en Estados Unidos, Canada y el Caribe, de produccion de petroleo y gas en Canada y Venezuela y con un programa de evaluacion para la exploracion en el Golfo de Mexico.

Completan la lista de companeros de Zedillo: Richard J. Mahoney, del gigante de la agricultura Monsanto; Steven Rogel, de la Weyerhaeuser, una de las mas importantes del sector maderero; Spencer F. Eccles, presidente de la Wells Fargo Intermountain Banking Region; Ivor J. Evans, jefe operativo de la Union Pacific Railroad Company; el banquero Elbridge T. Gerry, de la Brown Brothers Harriman & Co.; Judith Richards Hope, socia del bufete de abogados Paul, Hastings, Janofsky & Walker; y, finalmente, Richard D. Simmon, presidente retirado del conglomerado de medios de comunicacion International Herald Tribune.

La fuerza del cabildeo

Dos de los miembros de la mesa de directores --Donohue y Davidson-- participaron en la reunion que, apenas asumido el cargo, el presidente George W. Bush sostuvo con 36 dirigentes economicos clave del pais.

Donohue asistio en representacion de la Camara de Comercio. De manera individual habia aportado mil dolares para los candidatos democratas y 5 mil para los candidatos republicanos, mil de ellos para Bush. Por Union Pacific asistio Davidson, quien aporto mil dolares para la campana de Bush y ni un centavo para las de los aspirantes democratas. Las cifras son relativamente pequenas porque los donantes particulares no pueden, por ley, hacer aportaciones elevadas. Para ello existen los bufetes dedicados al cabildeo y las largas cadenas de donaciones hechas por diferentes funcionarios de una misma compania. Asi, segun datos del Center for Responsive Politics, Union Pacific quedo cuarta en la lista de los mayores donantes de la campana politica 2000 en el sector de los transportes, con un millon 846 mil 494 dolares: 16% para los candidatos democratas y 84% para los republicanos.

El sector de los transportes desde hace anos demuestra sus claras preferencias por los candidatos del Partido Republicano. En las campanas para las elecciones generales del 2000, esas empresas dejaron 2 millones 331 mil 515 dolares en las arcas del comite de campana de Bush, contra apenas 334 mil 905 para el comite de Al Gore.

Union Pacific cumple al pie de la letra con esa tendencia, pero con algunos destacados detalles geograficos. Por ejemplo: legisladores de estados fronterizos con alto transito entre Estados Unidos y Mexico figuran entre los principales receptores de sus donaciones. Los republicanos Dick Armey, Henry Bonilla y Tom DeLay, de Texas, recibieron 10 mil dolares cada uno para sus campanas 1999-2000. Lo mismo ocurrio con los republicanos Steven Kuykendall (en su caso fueron 11 mil 500 dolares) y James Rogan, ambos californianos.

Otro contratito

No contento todavia con sus nuevos ingresos y relaciones, hace unos dias, el 13 de marzo, Ernesto Zedillo se incorporo tambien al directorio de Procter & Gamble, donde, segun el consorcio, aportara "sus conocimientos y experiencia en asuntos sociales, economicos y comerciales". No dijo, empero, que sueldo devengara el expresidente.

La compania, que comercializa unas 300 marcas de productos entre 5 mil millones de consumidores en 140 paises, informo que Zedillo "es un distinguido lider y economista. Condujo un crecimiento sin precedentes durante sus seis anos como presidente de Mexico. Su vasta experiencia dara profundidad y vision a nuestro directorio".

P&G comenzo sus operaciones en Mexico en 1948, y ha llegado a ser el quinto negocio mas grande de la compania, con ventas por casi mil 500 millones de dolares anuales. Tiene en el pais seis plantas productoras, con una base laboral de 5 mil personas.

Al anunciarse su nuevo empleo, Zedillo comento: "La primera vez que conoci a Procter & Gamble fue como consumidor de sus productos. Mientras servi a mi pais, tuve oportunidad de aprender mas acerca de sus operaciones de negocios y su identidad corporativa. Como resultado, desarrolle un profundo respeto hacia P&G y me siento honrado de ser elegido miembro de su consejo de administracion".
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Title Annotation:TA: Ernesto Zedillo, ex-president of Mexico; TT: Zedillo employed by transnationals.; Ernesto Zedillo, ex-presidente de Mexico
Author:Ortega Pizarro, Fernando; Raimon, Marcelo
Publication:Proceso
Geographic Code:1MEX
Date:Mar 18, 2001
Words:2852
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