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You've come a long way baby.

Conocer el mundo a partir de nosotros mismos tambien es conocerlo mejor.

Julio Garcia Espinosa

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En 1897, el frances Eugene Py, que filma en Buenos Aires La bandera Argentina; e Ignacio Aguirre, al rodar en Mexico Rina de hombres en el Zocalo y Rurales mexicanos al galope, crean el cine latinoamericano. Tres anos despues el portugues Antonio Leal estrena en Brasil Os Estranguladores. Desde entonces todos los paises latinoamericanos comienzan a fundar su tradicion cinematografica. Las primeras mujeres en incorporarse al nuevo invento fueron las actrices, muchas de ellas llegadas desde el teatro. Otras fueron incorporadas para labores que se entendian en la epoca especificamente femeninas, como vestuaristas, peluqueras, maquilladoras y modistas. Posteriormente, alcanzaron rubros mas especificos dentro de las actividades tecnicas, pero pasarian veinte anos para que una mujer pudiera dirigir su primera pelicula en America Latina.

Ni siquiera existen datos certeros de quien fue la primer latinoamericana que se coloca detras de una camara. Algunos investigadores senalan, todavia en plena era silente, a la actriz argentina Emilia Saleny Ferrari, quien habia desarrollado casi toda su carrera en Italia y de regreso a la Argentina fundo en 1917 la primera Academia Cinematografica Argentina. Junto con sus alumnos realizo cuatro peliculas que fueron destruidas en un incendio. Entre 1916 y 1919 actuo en dos films de ficcion, El Evadido de Ushuaia y Problemas de Corazon, de Luis Ramassotto, un residente italiano, que finalmente no trascendio. Emilia Saleny a la vez dirigio dos peliculas, ambas perdidas: La Nina del Bosque (1916) y Clarita o El panuelo de Clarita (1917). Se sabe muy poco de estos trabajos. Sobre La nina ..., que habria tenido un elenco mayoritariamente de ninos, lo que justificaria a una mujer en la direccion. Clarita fue un melodrama, genero tipico de la epoca. Otra compatriota suya, Maria V. de Celestini, produjo y realizo Mi derecho (1920), sin mayor repercusion. Este film tambien se ha extraviado. En esos mismos anos, en Mexico, una de las mas populares actrices de teatro y cantante, Mimi Derba, al filmar La Tigresa (1917) se convierte en la primera realizadora de su pais. Mimi, que habia debutado 1912 en el Teatro Lirico, alcanzo rapidamente la popularidad de las grandes estrellas del momento, como Maria Conesa y Consuelo Cabrera, gracias a los transgresores cuples y tonadillas que interpretaba. Ella fundaria en 1917 la Azteca Films, junto a Enrique Rosas, quien desde 1899 estaba vinculado al cine como exhibidor, trashumante actividad que completaria con la de realizador de algunas peliculas, como Aventuras del sexteto Uranga (1903), Vistas al dia siguiente de la inundacion de Guanajuato (1905) y finalmente, la pelicula mas importante del cine mudo mexicano: El automovil gris (1919). El otro socio de Azteca Film fue un generalote emergido de la Revolucion, Pablo Gonzalez, acusado nada menos que del asesinato de Emiliano Zapata. En un ano la Azteca Films produjo cinco largometrajes que fueron protagonizados por Mimi, a excepcion de La Tigresa. Tambien escribio los guiones de En defensa propia (1917), dirigida por Joaquin Coss, y En la Sombra (1917), que rodo Enrique Rosas.

Pocos anos despues, en 1919, surgen dos hermanas veracruzanas, Dolores y Adriana Elhres, quienes habian estudiado cine en Estados Unidos y se dedicaron con particular atencion a documentales de caracter periodistico, conocidos como Revista Elhres (revista noticiosa cinematografica); entre sus trabajos se registran La industria del petroleo (1920), Un paseo en tranvia en la ciudad de Mexico (1920), Las piramides de Teotihuacan (1921), Real Espana vs. Real Madrid (1921) y Museo de Arqueologia (1921).

Candida Beltran Rendon es sin duda un caso extrano. Podriamos decir que es la primera autora integral, ya que a pesar de no contar con antecedentes ni presupuesto, llevaria a cabo la realizacion de su unica pelicula: El secreto de la abuela (1928), encargandose de la produccion, el guion, el diseno de la escenografia, la direccion e incluso interpreto a la heroina de la historia: La Mosquita, una huerfana que apenas logra sobrevivir con la venta de diarios y, para mas, debe atender a su abuela ciega. Sin duda, Dona Candida aporto lo suyo para la creacion del gran genero del cine mexicano: el melodrama.

En 1897, en Buenos Aires y en Mexico, se crea el cine latinoamericano

Adela "Perlita" Sequeyro, era periodista y actriz. Aunque habia trabajado en varias producciones del cine mudo, como El hijo de la loca de Jose Ortiz (1923) y Los companeros del silencio de Basilio Zubiaur (1925), esta mas vinculada al cine sonoro, donde actuo en El prisionero trece, dirigida por Fernando de Fuentes (1933) y Mujeres sin alma / Venganza suprema de Juan Orol, (1934). En 1935, Adela "Perlita" Sequeyro, junto al director cubano Ramon Peon, Alex Phillips, Jose B. Carles y Mario Tenorio, entre otros, fundan la cooperativa Grupo Exito, que realizo Mas alla de la muerte (1936), dirigida por Ramon Peon, y La mujer de nadie (1937). Con este ultimo film, Perlita pasara a la historia del cine mexicano como la primera mujer que actuo, escribio, dirigio y produjo una pelicula sonora. En 1938, consigue realizar su segunda pelicula, Diablillos del arrabal, melodrama donde narra la vida de bandas juveniles, a la manera que ya se hacia en Hollywood. Tras su paso por la direccion, abandona la actividad cinematografica para volver al periodismo, trabajando en importantes medios de la ciudad de Mexico, como El Universal, El Sol y El Universal grafico.

Eva Liminana, nacida en Chile, desarrolla su actividad en Mexico. Su carrera cinematografica esta unida a otra gran figura del espectaculo de origen chileno, Jose Bohr, multifacetico artista, cantante, actor, director de cine y teatro, ademas de productor. En 1933 filman La sangre manda, producida por Bohr y dirigida por Raphale Sevilla con libro de la propia Eva. De alli en adelante sera la productora y guionista de varios de los films de Jose Bohr, como ?Quien mato a Eva? (1934), Sueno de amor (1935), con el pianista chileno Claudio Arrau en el papel de Liszt. Marihuana (1936) quiza sea su ultimo exito. Luego de la separacion de Bohr, en 1942, escribe, produce y codirige Lupe y mi caballo, junto a Mario de Lara, quien se encargo de hacer la asistencia tecnica mientras ella se dedicaba a la direccion artistica.

Matilde Landaeta es otra de las mexicanas clave en la apertura de caminos de la mujer en el cine. Se incorpora a la direccion despues de una larga carrera, casi de escalafon: pasando por script de unos sesenta films, asistente de direccion de Agustin Delgado, Jose Diaz Morales, Ramon Peon, Mauricio Magdaleno, Julio Bracho y el mitico Emilio Indio Fernandez. Landaeta escribe y dirige cuatro films: Lola Casanova (1948), basado en una leyenda que recorre desde la conquista todo el territorio mexicano y que novelaria Francisco Rojas Gonzalez, sobre una joven criolla sonorense que es secuestrada por indios seris cuando viajaba a casarse con un rico hacendado; ella no solo se adaptara a la vida de la comunidad indigena, sino que formaria con ellos su familia. La metafora es obvia acerca de la integracion y mestizaje del pueblo mexicano. Matilde Landaeta es la primera directora verdaderamente profesional de su pais. La pelicula, sin escapar al omnimodo aliento melodramatico del cine mexicano, es una perfecta muestra del cine de esta pionera: concreto, de narracion clara y sin demasiados amaneramientos. Su segundo film es la novela mas popular de Rojas Gonzalez, La negra Angustias; mas alla de las fallas tecnicas en el montaje de las escenas de batallas, es una buena rememoracion de las mujeres que acompanaron a los revolucionarios de 1911, ya que Angustias no es una simple soldadura, sino que llega a al grado de coronela. Su tercer film es Trotacalles (1951), otro de los grandes topicos del cine mexicano, el drama sobre prostitutas. Sin animo moralista, Landaeta narra el mundo del cabaret que tan de moda estuvo en el cine de su pais en aquellos anos. Finalmente, en 1991 filma su ultima produccion, Nocturno a Rosario, sobre la vida del poeta Manuel Acuna, quien a los 24 anos de edad se suicido por el amor de Rosario de la Pena, quien compartia las penas de intelectuales del ambiente porfirista y fue incluso pretendida por Jose Marti, durante su exilio en Mexico.

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En Caracas, Venezuela, la actriz espanola Prudencia Grieffel, llegada desde Mexico, funda junto a su marido la productora Nostra. Prudencia dirigio varios cortometrajes de caracter religioso: No Mataras, El Angel de la Guardia, Acto de caridad y La caridad entra por casa, todas de 1920. La aventura no funciono y Nostra cerro sin mayor gloria.

Cleo de Verberena se convierte en la primera directora brasilena, con O Misterio do Domino Preto (1930), que ademas escribio, produjo y protagonizo; trata sobre una mujer que se pierde en pleno carnaval. El film fue producido en San Paulo por el estudio Epica Film, que luego de ese primer intento, cerro.

Maria Santos ha sido la mas notable personalidad femenina de la primera epoca del cine brasileno. Jorge Amado, en el prologo al libro del brasileno Paulo Antonio Paranagua, critico e historiador del cine latinoamericano, Le Cinema Bresilien, dice: "Carmen Santos fue estrella absoluta, mujer de izquierda, era el simbolo de nuestros suenos y nuestras ambiciones". Como actriz, filma Urutau (1919), dirigida por William H. Cansen, un norteamericano radicado temporalmente en Brasil. Trabajo a las ordenes de los mas emblematicos directores de la primera etapa del cine brasileno, Humberto Mauro, en Sangue Mineiro (1930) y Mario Pixoto en Limite (1930). Duena de la productora Brasil Vita Filmes, produjo e interpreto otras tres peliculas de Mauro (Favela dos Meus Amores, Cidade Mulher y Argila). Desde 1933 trabajo junto a Jorge Amado para adaptar las primeras novelas del escritor bahiano, pero el proyecto no consiguio fraguar. Su ultimo trabajo Inconfidencia Mineira, que se habia convertido en su gran obsesion artistica, le llevo diez anos, desde que comenzo el rodaje hasta que consiguio estrenado en 1948. Era una reinterpretacion historica sobre la sublevacion contra la corona portuguesa encabezada por el legendario Tiradentes, que ella escribio, produjo, dirigio y actuo. Inconfidencia Mineira fue finalmente un gran fracaso y hoy su copia ha desaparecido. Sobre el mismo tema, casi veinticuatro anos despues, el cinenovista Joaquim Pedro de Andrade filmaria uno de sus mas grandes exitos, Os Inconfidentes.

Gilda de Abreu, actriz, en 1936 filma Bonequinha de Seda, de Oduvaldo Vianna; casada con Vicente Celestino, una de las estrellas mas populares de la cancion brasilena, dirige a su marido en el film O ebrio (1946), una melodramatica historia muy en boga entonces. El doctor Gilberto Silva, un joven del interior que debio enfrentar innumerables obstaculos para conseguir su titulo, luego rico y famoso, sera enganado por mujer, parientes y amigos. Gilberto, desilusionado, se convierte en un mendigo alcoholico perdido por las calles de un Rio de Janeiro que lo conocera como O ebrio. El dramon, que surge de una las canciones mas populares de Celestino, se convierte en uno de los exitos de taquilla monumentales de la historia del cine brasileno. Gilda de Abreu vuelve a dirigir a su marido en 1947, en Pinguinho de Gente, producida por los estudios Cinedia, donde explota la misma formula de su primer film, sobre la lastima y la pobreza. Esta vez la victima es una nina, pobre obviamente, ilusionada por un muneco que ve en una vidriera pero que su madre costurera no puede comprar. La ecuacion es algo asi como muneco o alquiler. Esta vez la directora no acerto con la compasion del publico y la pelicula paso sin mayor relevancia. El fracaso no evito un tercer intento; en 1949 dirige y protagoniza el que seria su ultimo largometraje, Coracao Materno, junto a su marido Vicente Celestino, donde tampoco logra despertar el interes del publico. En 1973 escribe el guion para un film de Lenita Perroy, Mestiza, a Escrava Indomable. En 1977 realiza Cancao de Amor, un corto en homenaje a su marido recientemente fallecido y alli acabara su carrera como directora. Mas alla de los vaivenes de su trayectoria, Gilda de Abreu fue una mujer esencial en el camino a las nuevas directoras brasilenas.

La venezolana Margot Benacerraf no solo inicia, con sus dos unicas peliculas, el cine de su pais, sino que ha sido formadora de las generaciones de cineastas mujeres y hombres que la continuaron, todos de alguna manera le son deudores. Fundadora de la Cinemateca Nacional, organizadora de innumerables eventos para impulsar el cine venezolano, actualmente es la Presidente de Fundavisual Latina, institucion para el fomento del cine latinoamericano que creo junto a Gabriel Garcia Marquez. Despues de terminar su carrera en IDHEC (Instituto de Altos Estudios Cinematograficos), de Paris, Margot vuelve a Venezuela, donde encara su primer documental, un cortometraje sobre Armando Reveron, el loco de Macuto, figura clave de la pintura venezolana. Margot se introduce en el espinoso mundo del artista que opto en sus ultimos anos por el aislamiento en Macuto, pueblo cercano a la Guaira. Compone en Reveron (1951) un elaborado retrato del controversial artista y su mundo.

En 1959, una noticia sacudira al cine latinoamericano: la directora venezolana Margot Benacerraf compartia el Premio Internacional de la Critica del Festival de Cannes, nada menos que con Hiroshima, mon amour de Alain Resnais. La segunda pelicula de Margot Benacerraf, otro documental, pero esta vez largometraje: Araya, seria la gran sorpresa y su escalon consagratorio. Araya fue elegida como una de las cinco mejores peliculas en la historia del cine latinoamericano, dentro de la Retrospectiva de Latin American Visions (A half century of Latin American cinema 1930-1988), del Neighborhood Film/Video Project de Philadelphia, en 1990. Araya narra un dia en la vida de los trabajadores de la sal en la peninsula de Araya, en el oriente venezolano, trabajo que se realiza del mismo modo desde la conquista espanola. Sin olvidar lo estetico, denuncia la explotacion de los trabajadores. La riquisima historia de la venezolana Margot Benacerraf cierra sin duda el periodo de las pioneras en el cine latinoamericano; los surcos abiertos por ellas fructifican con permanente y notables exitos, pero eso es otra historia.

Guadi Calvo (Buenos Aires, 1955). Escritor, fotografo y periodista argentino. Ha publicado el libro de cuentos El Guerrero y el Espejo y la novela Senal de Ausencia. Como periodista ejerce la critica cinematografica para diferentes medios de Argentina, Latinoamerica y Europa, especializandose en cinematografias perifericas y latinoamericanas. Trabaja tambien actualmente en la radio de Buenos Aires. Es miembro del Concepto Editorial de Archipielago.
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Title Annotation:AUDIO VISUALIDAD
Author:Calvo, Guadi
Publication:Archipielago
Date:Jan 1, 2009
Words:2668
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