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Ya no se les llama esquimales: el mundo de los inuits a traves de los sellos.

Entre los pueblos autoctonos del continente americano hay uno que sobresale por la tenacidad como ha sobrevivido a las inclemencias naturales: los inuits, llamados tambien esquimales.

Esta ultima palabra, "esquimal", es un termino en otra lengua indigena, la algonquina, el cual podria significar "devorador de carne cruda" y ya se encuentra bastante en desuso porque ha predominado la denominacion original, "inuit", que en ese idioma significa "el pueblo".

Los inuits habitan en las regiones articas de America, Groenlandia y Liberia. Se conoce que hace miles de anos ocuparon el noreste asiatico y a traves del estrecho de Bering se asentaron en el norte del continente americano.

Unos 100 mil inuits habitaban las tundras del norte de Canada, Alaska y Groenlandia. Al inicio desarrollaban una vida nomada que dependia de las migraciones de los caribues, osos, ballenas y focas, como sustento fundamental.

Hoy, debido a la transculturacion y aunque siguen practicando algunas de sus costumbres, como la caza de focas, estan organizados en familias y han asimilado bastante las costumbres occidentales.

La filatelia canadiense los habia incluido, sin hacer mencion directa a su existencia como pueblo, en 1955, cuando emitio un sello de caracter permanente, carmelita-violeta, por valor de 10 centavos, para correo ordinario y donde se presentaba a un esquimal en un kayak, embarcacion tipica.

Pero ese pueblo llevo a cabo un serio proceso de reivindicacion territorial en Canada, el cual hizo posible que en 1999 se aceptara la creacion de Nunavut, el territorio donde ellos habitan en la zona artica de Quebec, como su patria.

Este proceso hasta lograr su reconocimiento oficial como pueblo influyo en las autoridades postales canadienses, quienes incluyeron los valores inuits en varias emisiones postales a partir de 1977.

La primera fue emitida ese ano y consiste en cuatro sellos por valor de 12 centavos cada uno e impresos en setenant, los cuales presentan diferentes aspectos de la cultura de subsistencia de los inuits.

El primero muestra una escultura inuit sobre la pesca de la foca; el segundo expone la pesca con lanza en un grabado sobre piel; el tercero, una pieza de la artista inuit Lyda Pitsiulak, presenta la caza del caribu, y el cuarto nos brinda detalles de la caza de la morsa.

Recordemos que se conoce como emision en setenant cuando dos o varios sellos, diferentes en su grabado, valor y hasta color, se imprimen unidos formando un conjunto armonico. De desprenderse, cada sello conservaria su valor postal aunque disminuiria su valor filatelico.

En 1978 sale una emision titulada "Viaje a casa de los Inuits", tambien de cuatro valores pero esta vez de 14 centavos cada uno. Igualmente fue impresa en setenant.

Estos muestran un diseno de Pitseolak, que presenta a una mujer comerciante; una talla de marfil de Abraham Kingmeatook con perros; la migracion inuit y un avion grabado sobre piel.

Al ano siguiente sale la emision "Los Inuits, la comunidad", de cuatro valores de 17 centavos cada uno, impresa en setenant, los cuales muestran respectivamente: la tienda del otono, el iglu, la danza y a dos figuras en un tambor, una pequena y una grande.

Cierran estas emisiones conmemorativas especiales con la de 1980, llamada "Los Inuits, lo sobrenatural", tambien de cuatro valores, dos de 17 centavos y dos de 35 centavos, impresos en setenant por parejas. Los de 17 centavos muestran respectivamente a una escultura de Sedna, diosa legendaria del pueblo inuit, hecha por Shoona Kiawak y una estampa del artista Kenojowak, que senala el regreso del sol.

Mientras, en los de 35 se pueden apreciar el espiritu del ave, en escultura hecha por la artista inuit Doris Hagiolok y la estampa "El chaman", de Simon Tookoone.

Canada hizo en 1993 una emision de cuatro sellos postales por valor de 43 centavos cada uno, la cual dedico a mujeres famosas de ese pais y uno de ellos presenta a la artista inuit Pitseolak Ashoona.

Cuando se proclamo oficialmente el territorio de los inuits, Nunavut, el 1 de abril de 1999, se emitio un sello multicolor por valor de 40 centavos, que los muestra y tambien paisajes de su tierra.

Fueron incluidos los inuits al ano siguiente en la emision de cuatro valores postales de 46 centavos cada uno. titulada "'Pueblos autoctonos de Canada", que consta de una hojita filatelica.

Uno de esos valores muestra a un chaman de los inuits en 1748. Recordemos que en las comunidades cazadoras y recolectoras, el chaman era un exponente de la sabiduria y entre sus funciones estaba comunicarse con los espiritus para enmendar los errores de su comunidad.

Es muy interesante que uno de nuestros pueblos autoctonos, sin abstraerse de la realidad de mas de 500 anos de influencia foranea, haya podido encontrar su lugar particular donde perpetuar los valores de su cultura tradicional.

Y una vez mas la filatelia nos posibilita compartir la sabiduria de ese pueblo, acompanarlos en sus viviendas tradicionales y en sus labores diarias, esta vez sin tener que compartir las inclemencias del tiempo en las cuales ellos se desarrollan.

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Author:Hernandez Machado, Juan
Publication:Siempre!
Date:Mar 22, 2009
Words:895
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