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Ximena Chavez Balderas, Sacrificio humano y tratamientos postsacrificiales en el Templo Mayor de Tenochtitlan, Mexico.

Ximena Chavez Balderas, Sacrificio humano y tratamientos postsacrificiales en el Templo Mayor de Tenochtitlan, Mexico, Instituto Nacional de Antropologia e Historia, 2017.

El Templo Mayor de Tenochtitlan fue escenario de numerosas acciones rituales. Este espacio sagrado demando la realizacion de ofrendas, sacrificios, funerales y otras actividades que, a lo largo del tiempo, se tradujeron en la conformacion de un vasto acervo de evidencia material que permite comprender diversos aspectos de la dinamica social mexica. Uno de los componentes mas importantes de los depositos rituales fueron los restos oseos humanos, los cuales no conforman un corpus homogeneo, pues fueron inhumados en distintas ocasiones y con diferentes fines, como detallaremos a lo largo de esta investigacion (Chavez, 2017: 13).

Con estas palabras Ximena Chavez nos introduce en un tema fascinante que viene a ampliar el conocimiento acerca de las practicas sacrificiales y el tratamiento que se hacia de los cadaveres. En este libro podemos adentrarnos en los pormenores de dichas practicas a traves de cuatro capitulos: el primero se refiere al sacrificio humano; el siguiente, a la evidencia osea y la violencia perimortem en el Templo Mayor de Tenochtitlan; los dos ultimos, a la decapitacion ritual en general y a la realizacion de esa practica en el Templo Mayor. Tras estos capitulos se presentan anexos que incluyen el inventario osteologico estudiado, los graficos y, finalmente, el catalogo de la coleccion analizada.

Si repasamos brevemente el contenido del libro y los capitulos mencionados nos daremos cuenta, por un lado, de la seriedad del estudio empren dido por Ximena Chavez y lo contundente de sus afirmaciones acerca del tema tratado, siempre basadas en datos que confirman la evidencia presentada. Veamos cada uno de ellos.

Cuando se refiere al sacrificio humano, la autora aborda diversos aspectos de esta practica, como su antiguedad, su origen y su funcion. Entre los tipos de inmolacion, la autora, siguiendo la propuesta de Martha Ilia Najera, presenta la "oblacion", una practica con la cual se propiciaba la buena marcha del universo; la "expiacion", con la que se trataba de establecer vinculos con la deidad; el "sacrificio de la divinidad creadora", por medio del cual se reactualizaba un mito; la "construccion", asociada a un espacio que se sacraliza y obtiene poder; y las "exequias", que consisten en acompanar a un alto dignatario en el mas alla.

Un aspecto importante que trata la autora es la relacion entre cuerpo humano y sacrificio. Para ello acude a los planteamientos que hace Alfredo Lopez Austin en su libro Cuerpo humano e ideologia sobre las entidades animicas como el tonalli, alojado en la cabeza, el teyolia, ubicado en el corazon, y el ihiyotl, que se albergaba en el higado. Cada uno de ellos poseia sus propias caracteristicas y atendia funciones bien definidas. Mas adelante, Ximena atiende lo relativo a los actores: el sacrificante, el sacrificador y la victima. Despues, describe los lugares de inmolacion y los instrumentos utilizados. Estos ultimos son divididos segun su aplicacion en el acto sacrificial: aquellos que servian directamente para privar de la vida y los que jugaban otro papel en el ritual.

La autora tambien analiza los antecedentes del sacrificio y las mortificaciones previas al mismo. Sobre esto, explica, por ejemplo, el "asamiento", la practica de quemar a las victimas y, aun vivas, extraerles el corazon. Otra practica analizada es la de la lapidacion, aunque la autora considera que esta puede ser vista, dependiendo del contexto en que se de, como una forma de suplicio o como una manera de matar, aunque sabemos que la mayor de las veces obedecia a un castigo por adulterio. En el area maya, segun los datos que proporciona Najera, llego a ocurrir que la persona apedreada era una anciana, pues en ella recaian las culpas del pueblo que quedaban sepultadas bajo las piedras. El despenamiento tambien se realizaba como sacrificio. Esta practica la vemos presente en la fiesta de Ochpaniztli entre los mexicas y Najera la reporta para los mayas, aunque hay que aclarar que, segun las circunstancias en que se aplicaba, podia ser una tortura presacrificial o un tratamiento postumo. En el caso del Templo Mayor, el hecho de arrojar desde lo alto el cadaver del individuo una vez sacrificado era parte del ritual que siempre he considerado relacionada con lo que hace Huitzilopochtli con su hermana, a quien arroja, una vez muerta, desde lo alto del Coatepec. La inanicion, el deguello, el ahogamiento, el flechamiento, la extraccion de entranas y la extraccion del corazon eran aplicados en diversas ceremonias tanto entre los mexicas como en otros pueblos mesoamericanos (Matos, 2010). Considero que la extraccion del corazon era, junto con la decapitacion, una de las practicas mas comunes, aunque esta ultima, conforme al estudio de Ximena, mas bien corresponde a una accion postuma.

Todo lo anterior nos lleva al segundo tema a tratar en el capitulo "Violencia perimortem y sacrificio en el Templo Mayor de Tenochtitlan: la evidencia osea". Aqui, la autora se concentra en los datos que proporcionan las excavaciones en el principal edificio mexica y comenta como solamente siete casos procedentes de ofrendas nos brindan evidencias de la violencia que antecedio a la muerte. Resulta interesante ver que tres de estos individuos sufrieron fracturas craneales y que dos de ellos eran felinos. Despues de analizar detenidamente las fracturas, la autora pasa al estudio de la extraccion del corazon, donde advierte que, aunque dicha practica es mencionada abundantemente en las fuentes historicas, los restos oseos con marcas que indiquen este tipo de sacrificio son escasos.

Un tema importante es el de la manera en que se sacaban las visceras. Sobre esto, Chavez plantea, basandose en estudios de diversos investigadores, que existian varios metodos como el corte longitudinal del esternon o la intercostal lateral. Otra via era el corte de la musculatura intercostal y del esternon, como lo muestran los restos hallados en Tlatelolco, o el corte longitudinal desde el apendice xifoides bajando hacia el vientre. La autora reporta, ademas, otras dos practicas mas que son variaciones de las anteriores. En el contexto del Templo Mayor existen evidencias de extraccion de corazon en el entierro 111. Consiste dicho entierro en un infante de aproximadamente cinco anos sacrificado en honor a Huitzilopochtli y ataviado para tal fin. En este caso, la extraccion pudo haber sido realizada accediendo al torax por la cavidad abdominal. Como se menciono con anterioridad, este tipo de extraccion se encontro en animales como el felino de la ofrenda 9 del Templo Mayor.

El tercer capitulo esta dedicado a la decapitacion ritual. Aunque las causas que llevaban a esta practica eran diversas, la mas comun era la identificacion del sacrificado con una deidad o la supremacia en la guerra (Dehouve). Para Graulich y Baquedano este sacrificio se asociaba a la fertilidad, al juego de pelota y al murcielago. De igual manera se relaciona con la consagracion de edificios (Moser). La decapitacion se relaciona con diferentes deidades y se realizaba en rituales diversos que podian extenderse a animales. No faltan autores que relacionan esta forma de sacrificio con la castracion especialmente entre los mexicas (Jaime Echeverria y Miriam Lopez Hernandez, 2010). Tras esta informacion, Chavez muestra un detallado estudio de las tecnicas empleadas en el Templo Mayor de Tenochtitlan. Los craneos que iban a parar al tzompantli, asi como las denominadas "mascaras-craneo", halladas en varias ofrendas del principal edificio mexica, son motivo de especial atencion.

En el capitulo 4 Chavez Balderas analiza con mayor detalle la evidencia osea encontrada en el Templo Mayor. En esta parte, la autora nos hace saber que, en conjunto, el Proyecto Templo Mayor y el Programa de Arqueologia Urbana (PAU) han localizado 99 individuos decapitados. Sobre la metodologia empleada, la autora menciona la osteoarqueologia de campo, el perfil biologico, los procesos tafonomicos culturales y la diagenesis, ademas de los procesos bioestratinomicos culturales. Cada uno de estos apartados es analizado con gran minuciosidad por nuestra autora.

En las conclusiones, que dan un buen resumen del estudio efectuado, Ximena dice:

Sin lugar a dudas, la presencia de aproximadamente un centenar de individuos en la plataforma del edificio y en la plaza principal al pie de la piramide confirma la existencia del sacrificio, a la vez que cuestiona las cifras reportadas por la mayoria de los frailes y conquistadores relativas al numero de victimas inmoladas. Las alteraciones oseas correspondientes al intervalo perimortem, los patrones de colocacion de los craneos, la simultaneidad con la que fueron enterradas algunas ofrendas y el contexto en que se inhumaron los individuos son indicadores de la existencia de esta practica y permiten conocer la diversidad de tratamientos postumos que recibian los personajes destinados a la muerte ritual. De igual forma, la diversidad biologica encontrada en la muestra, La coexistencia de distintos tratamientos postsacrificiales y las diferencias entre los depositos rituales, apoyarian la interpretacion del sacrificio como un fenomeno polisemico donde se entrega una fuerza vital al cosmos, se consagra un espacio o se representa a una deidad, a la vez que cumple con la funcion de exhibir el poder de un Estado en expansion (Chavez, 2017: 361).

Ante estas aseveraciones poco hay que anadir. A las conclusiones le siguen los anexos que complementan la obra y que estan integrados por los varios inventarios que el lector puede consultar referidos a las colecciones asi como los graficos con los porcentajes correspondientes. Se incluye asimismo el catalogo de la coleccion analizada.

Para terminar, solo queda comentar que la calidad del estudio, la precision de los datos, la entrega que denota cada uno de los diversos apartados, el manejo de las fuentes historicas y una bibliografia amplia sobre el tema hacen de esta investigacion uno de los aportes fundamentales al estudio del sacrificio humano, en general, y sobre la muerte en la sociedad mexica, en particular.
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Author:Matos Moctezuma, Eduardo
Publication:Estudios de Cultura Nahuatl
Article Type:Resena de libro
Date:Jul 1, 2017
Words:1792
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