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XXe siecle des femmes.

FLORENCE MONTREYNAUD

Paris, Nathan, 1995; 781 pp.

Compte rendu par Marguerite Andersen

Toronto (On)

Voici donc la deuxieme edition d'une belle encyclopedie feministe, publiee dans sa premiere version en 1989. Si votre bibliotheque ne la possede pas encore, essayez tout de suite de la commander. Il s'agit vraiment d'un livre utile, bien organise, bourre de renseignements et beau par-dessus le marche.

Les differences entre les deux editions ne sont pas tres grandes, mais il y a certainement des ajouts importants. Commencons par le commencement, c'est-a-dire la couverture aux seize figures feminines. Mrs. Thatcher n'y figure plus, Simone de Beauvoir y est, le visage dramatique d'Anna Magnani continue d'occuper le centre.

Toujours prefacee par Elisabeth Badinter, la deuxieme edition va de 1900 a 1994. OEuvre ambitieuse, travail enorme que Montreynaud a entrepris avec quatre collaboratrices, Caroline Helfter, Laurence Klejman, Monique Perrot-Lanaud et Francoise Aude, specialiste du cinema. Dix chapitres traitent de l'education des filles, des differentes epoques du feminisme, de la question de la femme au foyer, de la transformation progressive du role de la mere, de celle de la femme et souligne les crimes de nos jours contre les femmes, tels le viol comme arme de guerre et les attaques des fondamentalistes.

Le livre offre une vision globale de l'histoire des femmes: sport, culture, mode, politique, guerre, progres et regressions, travail, salaires, grands et petits evenements, les grandes et les humbles parmi nous toutes.

Pour chaque annee, on trouve les nouvelles en bref; Premiere(s), France, Monde, Culture, Sports en sont les grandes rubriques. Et ce quart de page deborde de renseignements. C'est en 1914, par exemple, qu'il y a eu en France les premieres femmes docteurs es lettres, c'est en 1924 que les jeunes Francaises ont ete autorisees a etudier le latin, le grec et la philosophie. En 1940, les femmes obtiennent le droit de vote en Inde, au Chili et en Allemagne de l'Ouest, en 1983, l'avortement est legalise en Turquie. Une autre rubrique annuelle s'intitule Le Carnet et nous apprend les deces de certaines femmes et leurs reussites. Une vaste recherche a permis de resumer notre histoire individuelle et collective.

Le livre peut se lire de facon lineaire ou chronologique. Il est probablement plus interessant de retracer a l'aide d'une lecture thematique l'histoire du travail des femmes ou du controle des naissances, pour ne citer que deux exemples. Ou alors on peut tout simplement feuilleter le volume, trouver a chaque page de nouvelles surprises, de nouvelles informations ou analyses. De merveilleuses photos en noir et blanc et en couleur accompagnent les textes.

Il s'agit d'un livre fait par des Francaises, en francais. Ce sont la ses limites. Florence Montreynaud s'est efforcee de ne pas creer un ouvrage eurocentrique, mais il faut bien admettre que nous y apprenons plus sur le monde occidental que sur les autres, ou plus sur les femmes francophones que sur les femmes africaines. Ainsi un article d'une moitie de page est consacre a l'evocation du massacre de quatorze femmes, a Montreal. Un autre massacre, celui de dix-neuf adolescentes kenyanes dans un college de l'est du pays n'occupe que cinq lignes dans Le Carnet de 1991.

Tout de meme, Le XXe siecle des femmes est d'une grande richesse. Le travail de Florence Montreynaud se distingue par une forte rigueur, une grande honnetete intellectuelle, une bonne dose d'humour et surtout un devouement extraordinaire a la cause des femmes.
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Article Details
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Publication:Resources for Feminist Research
Article Type:Book Review
Date:Mar 22, 1998
Words:563
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