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Wolfgang Streeck, ?Como terminara el capitalismo? Ensayos sobre un sistema en decadencia.

Wolfgang Streeck, ?Como terminara el capitalismo? Ensayos sobre un sistema en decadencia. Madrid: Traficantes de Suenos, 2017, 291 pp.

Una vez concluido el crecimiento economico de la posguerra--sustentado en las teorias keynesianas sobre el papel del Estado en la regulacion de los mercados--, los agentes, las empresas y las instituciones dedicadas a la generacion de capital expandieron sus operaciones fuera de Europa occidental y de Estados Unidos para poner fin al unico periodo del Estado benefactor democratico que hubo realmente (por lo menos en los paises miembros de la ocde) y asi "liberar" al capitalismo de sus obligaciones para con la socialdemocracia. En la decada de WO concluyo "el capitalismo tardio" y se inicio el neoliberalismo.

A partir de entonces, de acuerdo con Wolfgang Streeck, comienza a apreciarse el declive de la economia de tipo capitalista, asi como de las instituciones politicas y sociales que la apuntalan. De igual forma se revela que el capitalismo es, ante todo, un sistema social "endogenamente dinamico y dinamicamente inestable", es decir, tendiente a la expansion de nuevos mercados y dependiente de las materias primas o bienes de consumo para su mercantilizacion. En esta dinamica se aprecia el origen de las recurrentes crisis economicas del capitalismo en su fase neoliberal que dan lugar al conflicto entre lo que Streeck define como la "economia moral" y la "economia economica".

?Como terminara el capitalismo? es un esfuerzo por comprender la naturaleza y las implicaciones que la crisis economica de 2OO8 acarreo al orden economico internacional y, junto con el, al cumulo de instituciones publicas y privadas que en los ultimos 3O anos se han dedicado a presentarlo como la cristalizacion de ideas y valores universalmente aceptables. Se trata de un compendio de articulos publicados en revistas como New Left Review, Zeitschrift fur Vergleichende Politikwissenschaft o European Law Journal, y de conferencias que el autor ha dictado en el Instituto Universitario Europeo de Florencia, la Conference of the European Sociological Association en Ginebra, y en el Wissenschaftszentrum de Berlin, todos entre 2011 y 2015. En conjunto, la obra adquiere congruencia argumentativa gracias a la extensa introduccion con la que Streeck presenta el quid de su trabajo: es el "interregno" (1) en el que el lento proceso de descomposicion del sistema capitalista de produccion ocurre e impide la continuidad de sociedades estables sin que, hasta ahora, se avizore un orden social mejor.

En su proposito, el sociologo aleman parte de la premisa de que, de diversos modos, la relacion entre capitalismo y democracia ha dado lugar a la materializacion y evolucion de las instituciones que trajo consigo la Union Europea y que se ubican en un lugar intermedio entre el capitalismo global y los Estados-nacion europeos. No obstante, el lector interesado apreciara las implicaciones que para las sociedades perifericas acarrea dicha relacion, es decir, la decadencia del capitalismo democratico y el ascenso de otras expresiones politicas de izquierda y de derecha que el discurso neoliberal contemporaneo aglutina con el nombre generico de "populismos". En este sentido, las decisiones que en materia economica, politica y social han tomado las naciones europeas se encuentran en el centro del analisis de Streeck y, por lo tanto, implica reflexionar en torno a los referentes teoricos y analiticos a partir de los cuales se ha intentado hacer frente y superar la crisis economica actual.

Al hablar de los referentes, Streeck no da lugar a especulaciones. Tiene muy presente--ya que forma parte de sus reflexiones--el papel que la sociologia y los sociologos tienen en la comprension del rumbo al que las sociedades modernas se encaminan. Aun mas, advierte que en la practica la sociologia ha abandonado el lugar preponderante que en una epoca muy temprana de la disciplina le habia sido conferido para influir en el desarrollo de las sociedades que los sociologos decimos analizar. Tal abandono ocurrio por la influencia que ejercio el trabajo de Talcott Parsons, critica que en su momento habia sido senalada por C. Wright Mills. (2)

Desde luego, no se trata de que los sociologos conduzcan una nueva ola revolucionaria--cuya existencia en si misma, segun el profesor Streeck, es improbable--, sino que la descomposicion del orden social del capitalismo democratico ha seguido la logica de considerar la economia como el conjunto de normas que, si son observadas "racionalmente", habran de conducirnos a la salida de la crisis global del capitalismo contemporaneo. En esta logica, para "amortizar" el factor humano en la toma de decisiones de tipo politico y social, los economistas y los responsables de los organismos financieros internacionales han recurrido principal y casi exclusivamente a la psicologia: la vida en sociedad bajo la etica neoliberal es necesariamente individualista, de tal forma que para sobrellevar los efectos del desmantelamiento del Estado de bienestar y aceptar la incertidumbre que la precariedad economica o el desempleo producen, los economistas buscan propiciar condiciones para que los individuos sean resilientes y asuman que las dificultades que cotidianamente los aquejan solo pueden ser superadas gracias a su esfuerzo personal y sosteniendo una actitud positiva, con lo que la sociologia ha quedado excluida como proveedora de los marcos comprensivos e interpretativos de los seres humanos en sociedad y con trayectorias historicamente definidas.

Al abandonar el campo de la economia, la sociologia a la que dio lugar The social System (2OO5) de Talcott Parsons es una disciplina ahistorica, en la que categorias tan importantes como el dinero dejaron de ser vistas como una institucion social estrechamente ligada al poder y a las relaciones sociales de dominacion. En su lugar, al considerar el dinero como un "objeto cultural" del que solo se extrae prestigio, la teoria de sistemas niega que el capitalismo es falible y, por lo tanto, un sistema finito.

Lejos de pretender presentar ?Como terminara el capitalismo? como una gran teoria general sobre el cambio social o la evolucion de las sociedades modernas, lo que aqui se plantea es que el autor busca establecer criterios teorico-metodologicos alejados de los lugares comunes, con el doble proposito de reivindicar el papel de las ciencias sociales para la toma de decisiones en los ambitos politicos y economicos, asi como advertir que sus observaciones no derivan de un pesimismo preestablecido, sino que son resultado de someter a revision dichos referentes a la luz de los acontecimientos que problematizan, cada vez mas, la integridad del orden economico internacional y de los valores que dice representar. Estos acontecimientos van desde el desmantelamiento del Estado de bienestar, la guerra en el cercano Oriente, el drama de los migrantes indocumentados, los desplazados por la guerra y, en general, los limites del desarrollo sustentado en la vieja triada de petroleo, tecnologia y capital.

Por lo anterior, el libro del sociologo aleman Wolfgang Streeck representa un esfuerzo extraordinario por reivindicar la sociologia y la practica sociologica como necesaria, util para comprender el escenario convulso de esta epoca incierta que el autor compara con el mundo europeo del siglo v, durante lo que conocemos como la primera Edad Media o edad oscura.

http://dx.doi.org/10.24201/es.2019v37/n110.1643

Raul Valencia Ruiz

Universidad Iberoamericana

Leon, Guanajuato, Mexico

raul.valenciaruiz@iberoleon.edu.mx

(1) Mas que a un nuevo orden global, la descomposicion del capitalismo dara lugar a un desorden o estado entropico de las sociedades, cuya duracion es completamente incierta. Streeck desarrolla esta idea a partir de Gramsci, cuando este afirma que "lo viejo agoniza, pero lo nuevo no puede nacer todavia; durante ese interregno se pueden dar fenomenos patologicos de la mas diversa indole" (Streeck, 2017: 54).

(2) En una epoca de dogmatismo positivista, C. Wright Mills escribio La imaginacion sociologica (1961), una obra en la que debate abiertamente "la gran teoria" de Parsons en The social system (2OO5), para proponer, en cambio, la importancia de analizar un escenario historico mas amplio, en cuanto al significado que guarda para la vida interior y la trayectoria exterior de la diversidad de individuos, que bien podriamos sustituir por seres humanos.
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Author:Valencia Ruiz, Raul
Publication:Estudios Sociologicos
Date:May 1, 2019
Words:1442
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