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When women say, "justice first!"/Quand les femmes disent: <>.

When women say, justice first!, it is because they suffer several forms of violence, and it is so because they wish the States could focus ore on social conditions within which stems all these different forms of violence. We must not give in to the orthodox analysis which interprets the phenomena suffered by women in their daily Lives and their different activities as merely current disturbances. This is because violence is indeed oppression of a population denied its most basic rights at the economic, social and Legal Levels.

Violence can be understood as any unavoidable action that constitutes a violation of human rights in the broad sense of the term or which hinders the satisfaction of fundamental human needs. In that analysis, the positioning of the State has direct consequences on the status of women in particular. Since instead of advancing democratic governments of equal benefits and opportunities to people including women, it proceeds to discriminate between groups and mobilize people to get authority through a religious or ethnic identity appeal.


Political and Religious Levels

Using religion on the political scene is also violence against women. Indeed, what makes religion, women and the enjoyment of their rights complicated is the use of religion on the political scene. Religion impedes the understanding of social inequalities and does not allow women to participate in whatever way to the aspirations of their empowerment. When for instance we talk of Islamic religion, which is ordered by religious scriptures, instead of talking of a Muslim, that is the person who adheres to Islam, this may often Lead to violent dynamics and consequences on women as it was the case in Algeria in the nineties when women and children had to suffer physical and moral violence.

In Egypt, in July 2007, the highest religious authority, Sheikh Ali Gomaa declared that circumcision is totally forbidden by Islam given its physical and psychological effects. Thus, the Egyptian health minister decided to definitely ban circumcision in Egypt, not withstanding that the practice actually dates back to the time of Pharaohs. According to a study conducted in 2000, circumcision could have affected 97% of Egyptian women, both Christians and Muslims. It took centuries of physical tortures that have often claimed the Lives of small girls to eventually put an end to that practice in that country. Infact the trigger was the death of a 12 year adolescent girl who died recently during a circumcision operation at Minya in Upper Egypt.

At the social and legal levels

Through their struggles, women have acquired their basic human rights, but the rhetoric of these rights and democracy overshadows the continuous violations of women's rights and the continued marginatisation. The relationship between Law and religion has been used by the State to maintain a patriarchal role over women. For instance there are Laws that are classified as originating from religion which sometimes vary in a radical manner from one country to another. Also, many countries have two or several sets of Laws: civil, religious, customary and each does grant or deny women various rights. In addition, certain official Laws are rarely neutral vis-a-vis women, whether in texts or in their implementations. Such Laws on the contrary enclose women in a deadlock making them accept violence.

At the economic level

Inequalities at the economic Level can also be considered as a variant of violence. Women's reactions with regard to economic justice are as varied as their realities and their survival strategies. One can notice that Constitutions guarantee private property etc. but they do not plan anything when it comes to protecting the rights of vulnerable people, especially women and children, for instance not to die from hunger during disasters and conflicts. A hierarchy is established in favour of the male sex, the ideological character of that conception which ends by enclosing men and women in determined social roles, of course with women being placed in a subordinate state which affects all the areas of their Lives. They sometimes fulfill humiliating roles within Liberal economy in order to be able to survive. When they are in fact affected by misery, they revert back to the household tasks at the service of Local elites, into prostitution at the service of foreign tourism or into export industries at the service of multinationals.

In conclusion, to fight against the injustices and violence that women suffer every day, we all need to reflect on models that are inspired by justice between sexes and social justice.

Quand femmes disent << justice d'abord >>, c'est parce qu'elles subissent plusieurs formes de violences, c'est egalement parce qu'elles souhaitent que les Etats accordent une place plus importante aux conditions sociales dans lesquelles naissent ces differentes formes de violence qui se perpetuent contre elles.

Il ne faut pas ceder a l'analyse orthodoxe qui est devenue une analyse interpretant les phenomenes de violences subies par les femmes dans leur vie quotidienne et leurs differentes activites comme de simples perturbations conjoncturelles. Car il s'agit en fait de l'oppression d'une population privee des ses droits les plus elementaires sur les plans economiques, sociaux et juridiques.

La violence peut etre entendue comme toute action evitable qui constitue une violation des droits de l'homme au sens Large du terme ou qui empeche La satisfaction des besoins humains fondamentaux.


Dans cette analyse, le positionnement de l'Etat a des consequences directes sur le statut des femmes en particulier. Car au lieu de promouvoir des gouvernements democratiques d'egalites des avantages et d'opportunites aux populations dont les femmes, il procede a des discriminations entre les groupes et mobilise des populations pour obtenir de l'autorite au moyen d'appel a l'identite religieuse ou ethnique.

Niveaux Politique et Religieux

L'usage de la religion sur fa scene politique est egalement une violence contre les femmes. En effet, ce qui complique la problematique de la religion, des femmes et de leurs droits, c'est l'usage de la religion sur la scene politique.

Considerer que le probleme des femmes viennent de la religion, empeche la comprehension des inegalites sociales et ne participe en rien aux aspirations de la Liberation de la femme.

Quand, par exemple, on parte << d'islamique >> (ce qui est ordonne par les ecritures religieuses) au lieu de parler de << musulman >> (personne qui adhere a l'Islam) cela entraine des revendications et des dynamiques souvent violentes qui n'ont que peu de rapport avec la religion et dont les consequences sur les femmes sont imprevisibles comme ce fut le cas en Algerie dans les annees 1990 ou Les femmes et les enfants ont du subir des violences physiques et morales.

En Egypte, en juillet 2007, la plus haute Autorite religieuse, cheikh Ali Gomaa a declare que << l'excision est totalement interdite par l'Islam >> en raison de ses effets physiques et psychologiques.

Ainsi, le ministre egyptien de la Sante a decide d'interdire definitivement l'excision en Egypte. Et pour cause, cette pratique remonte en fait au temps des Pharaons. Selon une etude faite en 2000, l'excision aurait touche 97% des Egyptiennes ; chretiennes comme musulmanes.

Il a fallu des siecles de tortures physiques qui ont souvent coute La vie a des petites filles pour mettre fin enfin a cette pratique dans ce pays. L'element declencheur malheureusement fut La mort de cette adolescente de 12 ans recemment decedee lors d'une operation d'excision a Minya en Haute Egypte.

Sur le plan social et juridique:

A travers leurs combats, les femmes ont acquis des droits tout simplement en tant que droits humains, mais la rhetorique des droits et de la democratie occulte les violations continues des droits des femmes et leur marginalisation.

La relation entre la loi et la religion a ete utilisee par l'Etat pour maintenir un controle patriarcal sur les femmes:

--les lois classees d'origine religieuse, varient parfois de maniere radicale d'un pays a l'autre ;

--beaucoup de pays possedent deux ou plusieurs series de lois : civiles, religieuses, coutumieres ... chacune peut accorder ou refuser differents droits aux femmes.

Par ailleurs, certaines lois officielles sont rarement neutres vis a vis de la femme, que ce soit dans les textes ou dans leurs applications. Ces lois enferment au contraire La femme dans l'impasse et lui font accepter cette violence qu'est la domination dont elle est reellement victime.

Sur le plan economique:

Les inegalites sur le plan economique peuvent etre egalement considerees comme une variante de la violence. les reactions des femmes en matiere de justice economique, sont aussi variees que leurs realites et leurs strategies de survie.

On peut observer que les Constitutions garantissent la propriete privee etc. mais ne prevoient rien quand il s'agit de proteger Le droit des individus vulnerables, en particuliers les femmes et enfants, a ne pas mourir de faim lors de certaines calamites et conflits. Une hierarchie est etablie au profit du sexe masculin: le caractere ideologique de cette conception qui aboutit a enfermer les hommes et les femmes dans des roles sociaux determines ; les femmes etant placees dans un etat de subordination qui affecte tous les domaines de leur vie. Elles remplissent parfois des roles humiliants dans l'economie liberale pour pouvoir survivre. Quand elles sont en effet affectees par la misere, eues se reconvertissent dans la domesticite au service des elites locales, dans la prostitution au service du tourisme etranger ou dans les industries exportatrices au service des multinationales.

En conclusion, pour lutter contre les injustices et les violences que les femmes subissent chaque jour, elles doivent reflechir a des modeles inspires de la justice entre les sexes et de la justice sociale.

Ms. Hassania Chalbi-Drissi is FEMNET's Executive Board Member representing the North African region.

Chalbi Drissi Hassania est Membre du Conseil d'Administration de FEMNET, representante de la Sous-Region Afrique du Nord
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Author:Chalbi-Drissi, Hassania
Publication:Our Rights
Date:Jan 1, 2008
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