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Web 2.0, comunicacion y material didactico digital para el aprendizaje del Espanol: el aula virtual de espanol del instituto Cervantes y su actualizacion.

RESUMEN

Las Tecnologias de la Informacion y la Comunicacion han irrumpido con la Web Social o Web 2.0 en el ambito educativo cuando todavia estamos reflexionando e integrando modelos que incorporan la tecnologia en el aula, y desarrollando los modelos de ensenanza semipresencial y a distancia en el aprendizaje de lenguas. Desde el Instituto Cervantes se ha creado el Aula Virtual de Espanol, una plataforma de ensenanza-aprendizaje con cursos de espanol general y cursos para la formacion de profesores. En este articulo revisamos los planteamientos y cambios que implica la Web Social para proponer y justificar la evolucion del AVE al AVE SOCIAL; repasamos la actual propuesta respecto al modelo de integracion del MDD (Material Didactico Digital) en el aula presencial promoviendo la autonomia del estudiante; y describimos la experiencia de formacion de tutores del AVE a distancia siguiendo un enfoque socioconstructivista del aprendizaje en linea.

Palabras clave: Web social, TIC (Tecnologias de la Informacion y la Comunicacion), ensenanza a distancia, ensenanza semipresencial, aprendizaje de espanol, cursos de espanol en Internet, formacion de profesores online.

ABSTRACT

The Information and Communication Technologies irrupted with the Social Web or Web 2.0 in the educational branch, when we were still thinking about the effective way to integrate the ICT in the classroom, and developing the models of blended-learning and e-learning for foreign languages. The Instituto Cervantes has conceived and design the Aula Virtual de Espanol asa communication environment in which the student has access to the Spanish Courses and the teachers to the online tutor course. In this article, we review the Social Web paradigm, to justify the evolution from the AVE to the Social AVE. We propose five stages to use the e-resources in the classroom promoting the student's autonomy and we describe the e-learning experience teaching future tutors of the AVE following the socioconstructivism paradigm.

Keyworda:. Social web, ICT (Information and Communication Technologies), distance learning, Spanish as foreign language, Spanish online courses, e-learning, online tutors.

WEB 2.0, COMMUNICATION AND DIDACTIC DIGITAL E-RESOURCES FOR LEARNING SPANISH: THE STATE OF ART OF THE AULA VIRTUAL DE ESPANOL AT INSTITUTO CERVANTES

1. INTRODUCCION

Seguir los pasos de los avances en Tecnologias de la Informacion y la Comunicacion, las TIC, teniendo como objetivo la difusion de la lengua y la cultura hispana, implica no solo la inversion en una gestion tecnologica en constante evolucion y cambio, sino una inversion en la gestion de contenidos, su conceptualizacion, su estructura, su diseno, etc., encaminados siempre a conseguir los objetivos propuestos. En el caso de la ensenanza de la lengua y la cultura, la apuesta por las TIC conllevan la experimentacion de nuevos modelos de aprendizaje, una reflexion constante en la que estamos implicados no solo estudiantes y profesores de los mas de 70 centros que tiene el Instituto Cervantes, sino, ademas de la Direccion Academica, toda la estructura organica de la institucion debido a las implicaciones administrativas, presupuestarias, reorganizativas que significa la integracion de la tecnologia en el aula y fuera de ella, con su reorientacion metodologica y con la experimentacion en modelos de aprendizaje a distancia tutorizados.

En este articulo vamos a dedicar el apartado 2 a comentar las ultimas novedades que desde el punto de vista tecnologico se han desarrollado en el Instituto, asi como analizaremos algunas de las paginas mas visitadas del Centro Virtual Cervantes por profesores de ELE (espanol lengua extranjera) y EL2 (espanol como segunda lengua).

Esta presentacion nos va a dar pie a centrarnos en el epigrafe 3 en el Aula Virtual de Espanol, AVE, como eje en torno al que se articula el desarrollo tecnologico para el aprendizaje y la ensenanza del espanol en el Instituto, y en torno al cual estamos definiendo y experimentando los cambios en los modelos de ensenanza que incorporan las TIC.

El capitulo 4 es el mas extenso dado que es en el que describimos y argumentamos desde diferentes puntos de vista lo que es la Web Social orientada a su repercusion y aceptacion en la educacion, siempre de forma concisa para atenernos a la extension prevista para el articulo. Esta revision del estado de la cuestion es la que nos lleva a tomar unas primeras decisiones sobre las fases de actualizacion del AVE para convertirse en el AVE SOCIAL, a la vez que se abren otra serie de premisas que tendremos que ir respondiendo en paralelo a traves de la comunicacion con los equipos docentes del Instituto y con los de las instituciones a nivel internacional que han optado por incorporar el AVE a su actividad academica en la ensenanza del espanol, sin olvidar la consultoria con equipos expertos. El debate y el dialogo son constantes e imprescindibles en el procedimiento de trabajo de un proyecto de estas dimensiones, de forma que se pueda disenar un proceso evolutivo que de respuesta a las necesidades que se plantean a los usuarios del sistema.

La ensenanza presencial, es decir, el aula, ha venido siendo hasta ahora una practica cultural habitual. La integracion de las TIC en la educacion ha ido perfilando una realidad compleja en la que habia que tener en cuenta todos los factores que articulan la gestion de un centro (debido a la dotacion informatica, por ejemplo), ademas de los metodologicos y la propia generacion de contenidos adaptados al curriculum. Esto nos ha llevado a centrarnos en el apartado 5 en los Materiales Didacticos Digitales dentro de la plataforma AVE, abordandolos desde la perspectiva del desarrollo de la autonomia que va a propiciar en los estudiantes, gracias a aspectos que favorecen la accesibilidad de los recursos puestos a su alcance a traves de una conexion a Internet asi como a la estabilidad que se garantiza desde el Instituto Cervantes de toda la plataforma en servidores de alta disponibilidad.

Por ultimo, no queriamos terminar estas reflexiones sin mencionar el constructivismo en el aprendizaje a distancia. Hemos ejemplificado esta vision desde nuestra experiencia en los cursos a distancia de formacion de tutores del AVE, que suman ya tres convocatorias, donde los tutores valoran especialmente el trabajo cooperativo promovido entre los aprendientes, a partir de dinamicas y propuestas de actividades disenadas por los profesores de ELE en la propia plataforma AVE.

2. EL INSTITUTO CERVANTES Y LA APUESTA TECNOLOGICA PARA LA PROMOCION DE LA LENGUA Y CULTURA HISPANAS

Desde el primer momento de su creacion, el Instituto Cervantes (1) ha apostado por la inclusion de la tecnologia en todos los ambitos del desempeno de sus funciones, dando curso de la manera mas efectiva posible a uno de los objetivos fundacionales, la promocion de la lengua y la cultura espanolas. De esta forma, se investiga en la calidad de los servicios y productos ofrecidos por el Instituto Cervantes y se invierte en la creacion y actualizacion constante de los mismos. A modo de ejemplo, se ha puesto a disposicion del publico la Isla Cervantes en Second Life en http://secondlife.cervantes.es (2) o se puede acceder al canal de television del Instituto a traves de Internet en http://cervantestv.es, con una programacion que dia a dia incorpora informacion audiovisual sobre los mas variados aspectos de las artes plasticas, la musica y la danza, literatura y pensamiento, lengua y ensenanza, informativos, documentales, etc.

El compromiso con toda la comunidad que conformamos alrededor del aprendizaje y ensenanza del espanol lleva a los portales web del Instituto a una constante renovacion con el afan de apoyar a todos los profesores y estudiantes en su labor (3). En los portales http://www.cervantes.es y http://cvc.cervantes.es hallaran los profesionales de la ensenanza de espanol informacion y recursos didacticos digitales que ayudaran a su formacion y labor en el aula. Asi, por mencionar algunos ejemplos, se encuentran desde la edicion digital de actas de diferentes congresos, como el Congresos Internacionales de la Lengua Espanola (CILE) en http://www. cervantes.es/lengua_y_ensenanza/congresos_lengua_espanola/informacion.htm, o el Congreso Internacional de Espanol para Fines Especificos (CIEFE) en http:// cvc.cervantes.es/ensenanza/biblioteca_ele/ciefe/default.htm; hasta la consulta en pdf o HTML del Marco comun europeo de referencia para las lenguas: aprendizaje, ensenanza, evaluacion en http://cvc.cervantes.es/obref/marco/o el Diccionario de terminos clave de ELE en http://cvc.cervantes.es/ensenanza/biblioteca_ele/diccio_ ele/default.htm.

3. EL APRENDIZAJE Y LA ENSENANZA DEL ESPANOL CON LAS TECNOLOGIAS DE LA INFORMACION Y LA COMUNICACION (TIC)

El Aula Virtual de Espanol se empezo a disenar hace ya una decada, en ese momento se concibio el AVE 1.0 integrando herramientas de comunicacion y materiales didacticos organizados en temas, que a su vez se subdividian en diez unidades o, lo que en su momento llamamos "sesiones", equivalentes a una hora mas o menos de trabajo del estudiante interaccionando con el sistema y recibiendo feedback formativo. Metodologicamente seguimos un planteamiento comunicativo basado en el enfoque por tareas.

El Aula Virtual de Espanol, AVE en http://www.cervantes.es/ave, es un espacio de comunicacion del que disfruta la comunidad de estudiantes y los profesionales de la ensenanza de espanol de las instituciones relacionados con el Instituto Cervantes. La plataforma AVE la concebimos como un espacio "integrador" y facilitador de intercambio de experiencias, en el que se provee al estudiante de servicios, materiales, seguimiento y, en definitiva, una serie de recursos con los que va a gestionar la construccion del conocimiento de la lengua y la cultura hispanas en comunicacion con la comunidad de estudiantes de la que forme parte. Dos son los grandes protagonistas a los que dirigimos nuestra constante atencion para evolucionar el soporte que se les ofrece, el alumno y el profesor.

El alumno, cuando introduce su contrasena, tiene frente a si un escenario de trabajo en la "Sala de estudio" que

1. Proporciona un Material Didactico Digital, MDD, y herramientas para que el aprendiente gestione su autonomia y responsabilidad respecto al proceso de aprendizaje.

2. Facilita y fomenta el intercambio de informaciones entre el grupo de estudiantes que aprende espanol y su tutor.

Respecto al aprendizaje centrado en el alumno y su manifestacion a traves del fomento de la responsabilidad y autonomia del estudiante, estamos convencidos de que a partir de las interacciones previstas con el sistema en el diseno multimedia del MDD y de la retroalimentacion o feedback formativo que posibilita la tecnologia, tenemos frente a nosotros una de las respuestas que, precisamente, permiten poner a disposicion del estudiante una herramienta con la que podra ejercitar la autonomia. Para ello, d diseno del material en "secuencias de aprendizaje lineal" junto al diseno de "material complementario" compuesto por actividades independientes que focalizan el objetivo linguistico en ciertos aspectos de la lengua y la cultura hispana (ampliando una explicacion o proponiendo una practica mas controlada), podria ser una de las claves para hacer realidad uno de los presupuestos que ya desde la decada de los 70 se apuntaba como fundamental, al menos a nivel teorico: transferir al estudiante la responsabilidad que venia ejerciendo el profesor sobre el proceso de aprendizaje, para convertirse el en orientador de ese proceso (4).

El profesor ejercera su rol desde el escenario llamado "Gestion docente":

1. Un espacio para la formacion en linea de los profesores: cursos de formacion autonomo de tutores AVE, a modo de guia del tutor interactiva, construido con la intencion de secuenciar al profesor el descubrimiento de todos los entresijos del AVE, e introducido en la reflexion sobre las modalidades de explotacion en el AVE: apoyo de las TIC (Tecnologias de la Informacion y la Comunicacion) a la ensenanza presencial, ensenanza semipresencial y ensenanza a distancia.

2. Unas herramientas de comunicacion que propician las posibilidades de interaccion con sus otros colegas y les permite compartir nuevos usos y experiencias resultado de la constante evolucion en la propuesta de inclusion de las TIC en la ensenanza de lenguas.

3. Un espacio propio para comunicarse con su grupo de estudiantes de espanol, en el que accede a herramientas de seguimiento de las actuaciones linguisticas de cada estudiante, asi como le ofrece la posibilidad de colgar material propio, facilitar instrucciones de actividades nuevas o acceso a enlaces de Internet, etc., para guiar y dar respuesta a las necesidades de su grupo de estudiantes.

4. EL AULA VIRTUAL DE ESPANOL (AVE) Y LA WEB 2.0: LA EVOLUCION EN EL DISENO Y CONCEPCION HASTA LLEGAR AL PLANTEAMIENTO DEL AVE SOCIAL

Hace cinco anos se empezo a independizar lo que ahora es la plataforma de aprendizaje AVE 2.0 (Aula Virtual de Espanol) de los Materiales Didacticos Digitales (MDD) que conformaban los cursos de los diferentes niveles (del A1.1 al C1.4 del Marco europeo de referencia para las lenguas).

El brazo digital de la sociedad del siglo XXI extiende la evolucion tecnologica a todos los ambitos, incluidos, aunque tal vez de forma mas tardia que en otros como el personal o el bancario, proyectos relacionados con la educacion. Varias son las preguntas que nos planteamos y a las que intentamos responder tanto desde un punto de vista conceptual como desde la praxis, siendo conscientes de que la Plataforma AVE tiene que ser actualizada constantemente al igual que los materiales y cursos que integra, y por ende los modelos de ensenanza-aprendizaje de cuyo diseno forma parte (la ensenanza presencial que integra las TIC, la ensenanza semipresencial y la ensenanza a distancia). Estas son algunas de esos interrogantes que mantenemos en constante revision:

1. Una reflexion constante sobre como se produce el aprendizaje y como ayudar a organizar dicho proceso de aprendizaje con las TIC.

2. Que herramientas favorecen las interacciones comunicativas entre los miembros de la comunidad (el intercambio de informacion y la construccion del conocimiento).

3. Como disenar los Materiales Didacticos Digitales, integrando soluciones de usabilidad asi como tratando de fomentar la atencion a la diversidad y respondiendo a las necesidades especificas de cada estudiante (nos referimos, concretando, por ejemplo, a que en un grupo vamos a encontrar a estudiantes que hayan previsto la dedicacion lo mas ajustada posible con el proposito de alcanzar los objetivos del curso, mientras que otros estudiantes tienen la necesidad de ampliar para sentirse seguros en lograr dichos objetivos).

4. Como favorecer la personalizacion de soluciones de aprendizaje adaptadas a cada centro, a cada pais, a cada contexto geopolitico y cultural.

5. Como favorecemos que los profesores participen de la filosofia que subyace a la concepcion de aprendizaje en el AVE.

6. Como vamos a seguir experimentando y repercutiendo los resultados en la actualizacion de cada una de los componentes del AVE.

Sobre el punto 1, seguimos las directrices generales que se recogen y postulan en el Common European Framework of Reference for Languages: Learning, Teaching, Assessment (Strasbourg: Council of Europe, 2001, en http://www.coe.int/), y cuya adaptacion para el espanol corrio a cargo del Instituto Cervantes (http://cvc.cervantes.es/obref/marco/). De igual forma, es obvio que es imprescindible estar al corriente de las orientaciones que respecto a la educacion emanan aires de innovacion tecnologica, independientemente del continente del que provengan. En este momento hay que seguir de cerca los postulados metodologicos del socioconstructivismo y de lo que ya se empieza a denominar "conectivismo".

Respecto a las herramientas que favorecen la colaboracion, nos hallamos en un buen momento tecnologico. Si se trata de fomentar las interacciones en la comunidad de estudiantes del AVE en la ensenanza semipresencial y en la ensenanza a distancia, nos encontramos con que la Web 2.0 implica compartir y comunicacion, por lo que el enfoque orientado a la accion que se postula desde el Common European Framework encontrara total univocidad con los planteamientos de la Web Social. En este momento disponemos de mas herramientas y servicios que podrian favorecer el intercambio espontaneo de los estudiantes y trasladar los usos sociales al ambito educativo, acercandose a la realidad de los estudiantes en fronteras espaciotemporales que se diluyen con blogs, wikis, podcast, redes sociales, etc.

Precisamente tratando de identificar en los cambios que implican la Web Social o Web 2.0, y profundizar en que consiste este "cambio de actitud" del usuario que pasa de ser lector a ser productor de contenidos y que se halla en la base de la Web Social, hemos realizado un estudio de como podria fraguarse la evolucion del AVE actual al AVE SOCIAL, y en esto estamos trabajando y experimentando.

Para este estudio hemos trabajado junto con la Universidad de Alicante, con el grupo Virtua (5) adscrito al Departamento de Lenguajes y Sistemas Informaticos. Este seria un borrador de su posible aspecto, resultado de este estudio:

[FIGURA 1 OMITIR]

La posibilidad de personalizar su Sala de estudio cada estudiante, incluyendo blogs, asociacion por sindicacion o RSS, "folcsonomias", etc., no suponen mas que la participacion comprometida y responsable del estudiante en su propio proceso de aprendizaje, ?y acaso no es esta premisa de trabajo algo que tampoco es ajeno en la metodologia comunicativa de ensenanza de lenguas en lo que estamos inmerso?

La Web 2.0 propicia los servicios que dan respuesta a una actitud de colaboracion. Pero la respuesta de la sociedad ante el reto de la construccion del aprendizaje y las tecnologias, no avanza al mismo ritmo en el ambito de la educacion. Basta acercarse a los estudios sobre el impacto de las TIC para comprobar, por ejemplo, que todavia se esta recorriendo el camino que conduce a la efectiva dotacion de infraestructura en los centros y la contratacion de un sistema de mantenimiento informatico real, por no mencionar la reivindicacion constante de una formacion de los profesores adecuada a las habilidades que se les pide que promuevan en sus estudiantes, o la necesidad de disponer de repositorios de materiales de una calidad fiable. Estos resultados son evidenciados por informes como los de European Communities by European Schoolnet (2006), en Espana el estudio del Ministerio de Educacion y Cultura y Ministerio de Industria, Turismo y Comercio (2006), junto con los que hace referencia M. Benito en su articulo (2008) sobre "Educar en comunidad: tendencias educativas en el nuevo entorno digital", mencionando los resultados de los estudios del NSBA en 2007 (Nacional School Board Association, en el que conformaron la muestra 1300 estudiantes entre 9 y 17 anos, 1.000 padres y 250 directores de escuela) o el Estudio del Eurobarometro, de mayo de 2007.

En los diferentes informes se pone de manifiesto desde el punto de vista del uso de la Web, en general, la familiaridad de los encuestados con Internet y el acceso desde el hogar con uso diario de una a tres horas en el caso de estudiantes entre 12 y 14 anos, con el objetivo principalmente de buscar informacion y participar en juegos. En los grupos de mas edad destaca el uso de los recursos de comunicacion como chat y correo electronico junto con la descarga de musica, videos, etc. Menos frecuente es la creacion de blogs o paginas personales. Segun M. Benito, los resultados apuntan a poder afirmar que "los jovenes estan acostumbrados a usar Internet y sus recursos, si bien el uso de redes sociales no esta totalmente generalizado" y anade que "las redes sociales pueden ser una poderosa herramienta de formacion en el futuro", y nosotros nos preguntamos, cuando hablamos de futuro, ?a que momento nos estamos refiriendo? En la Sociedad Digital se han revolucionado las comunicaciones y el acceso a la informacion, y estas nuevas posibilidades de las TIC han traido consigo grandes cambios que aun hoy se siguen operando y que no todos somos capaces de vislumbrar, pero coincidiremos al afirmar los que tratamos de "estar al tanto" de los pasos de estos cambios en la era de la gestion del conocimiento que el tiempo corre en nuestra contra y el futuro es ese intangible que lo tenemos casi pululando como nuestra sombra. Normalmente, este tipo de encuestas e informes experimenta una curva creciente exponencial, lo que nos hace sospechar que hoy puede no estar extendido el uso de redes sociales, pero el "futuro" se vislumbra muy cercano, y mariana podemos estar frente a unas estadisticas que arrojen datos abrumadores sobre el uso de blogs, podcast, redes sociales, etc.

Sin embargo, a pesar de no ser halaguenos los resultados arrojados por los mas recientes estudios para extender el uso de la tecnologia como un elemento mas indisociable del aula, la evolucion a la que apuntamos con la creacion del AVE SOCIAL responde a "facilitar" a los usuarios del AVE las herramientas y servicios de comunicacion e interaccion que permitirian que se llegase a conformar "la comunidad" de estudiantes y profesores de espanol que interactuarian y aportarian recursos relevantes a la experiencia de ensenanza y aprendizaje (por ejemplo, videos, fotos, material auditivo, referencias a eventos importantes... e incluso, las recomendaciones a otros companeros sobre las actividades que mas les han gustado, catalogadas u organizadas siguiendo los criterios generados en la propia comunidad).

Antes de llegar a conformar esta "comunidad en el AVE SOCIAL", parece desde el punto de vista tecnologico, asi como conceptual, que tendria que producirse un paso intermedio. Los estudiantes y los profesores participan ya de sus propias redes sociales, en las que van sindicando e integrando los diferentes servicios de la Web Social, por lo que seria mas idoneo plantearse que utilidades, recursos y servicios del AVE actual podrian ser susceptibles de formar parte de esas redes. Es decir, que servicios del AVE estuvieran accesibles en iGoogle o Facebook, segun muestran los siguientes graficos:

[FIGURA 2 OMITIR]

Esta fase en la que el AVE integra servicios de audioconferencia como los que de momento provee, por ejemplo, skype de forma gratuita, o videoconferencia esta muy acorde a la practica habitual entre nuestros profesores y estudiantes en la modalidad a distancia cien por cien en el AVE. La practica de la interaccion oral era, o todavia es, un escollo en el aprendizaje de lenguas online. Pero no nos hemos encontrado con el rechazo de ningun grupo todavia respecto a la integracion de otros servicios que complementan las posibilidades de comunicacion de la propia plataforma AVE, aunque es cierto, y hay que ensalzar la labor de los profesores, es una gestion administrativa mas el dar de alta a todo el grupo fuera del AVE y organizarlo todo para que funcione. De esta forma, lo que nos propicia los EPA (entornos personales de aprendizaje) es tener un escenario disenado a medida que integra servicios y recursos de la web que hacen casi innecesario desarrollar soluciones de forma personalizada para cada plataforma.

[FIGURA 3 OMITIR]

La evolucion al AVE SOCIAL implicaria, ademas de una apuesta por la experimentacion constante con las TIC y su integracion en el aprendizaje de espanol, un importante cambio conceptual que esta en la propia genesis de la Web Social. En el historico de usuarios del AVE del ano 2007 (los ultimos publicados) se hallan registrados 68.000 alumnos y 4.600 tutores, siendo los activos en ese ano 16.000 alumnos y 1.000 tutores. En el caso de estar inmersos en la red del AVE SOCIAL estariamos hablando de una comunidad potencial de 72.000 usuarios entre estudiantes y profesores. Esta comunidad esta integrada, ademas, por instituciones de muy diversa indole, desde los estudiantes y equipos docentes de los centros del Instituto Cervantes distribuidos por el mundo (mas de 70 en este momento), centros acreditados y asociados del Instituto Cervantes, universidades publicas y privadas, y empresas multinacionales que han optado por una formacion en espanol a partir del AVE.

[FIGURA 4 OMITIR]

Desde el punto de vista del impacto en la educacion de la Web 2.0, Anderson (2007) hace referencia al "efecto de la red" en el que las comunidades actuan de forma autosostenida y autonoma, una vez que los usuarios han percibido el beneficio de la participacion y son conscientes de que el servicio mejora a medida que participan mas en el. Este es un gran reto cuando se trata de propuestas cuya genesis esta en el supuesto interes de los usuarios por conformar una red social en torno al aprendizaje del espanol y su ensenanza, y en nuestro caso concreto, en torno a la experiencia a partir del uso del AVE. Este tipo de reflexiones y debates van a estar siempre abiertos, obligandonos a todos los profesionales a tomar decisiones constantemente, por ejemplo, respecto a que parte de los datos, informacion, ficheros, etc., tienen que ser generados por el Instituto Cervantes, y que parte generado por la comunidad libremente pasando a formar parte de esa informacion finalmente compartida.

Los aspectos tecnologicos son una condicion necesaria para que se evolucione en los modelos de ensenanza, aunque no son la clave (varios son los autores que destacan este matiz). La archiconocida cuestion de "que hacer con la tecnologia" surge una vez asegurados los recursos tecnologicos (Owen, 2006, y Evans, 2007, citados por M. Benito, 2008). En este articulo lo que estamos planteando es precisamente como racionalizar la evolucion de los recursos y servicios dentro del AVE a partir de los datos objetivos existentes para seguir experimentando con los modelos de ensenanza.

5. LOS MATERIALES DIDACTICOS DIGITALES EN LA PLATAFORMA AVE: LA COMUNIDAD DE PROFESORES Y ESTUDIANTES

Los Materiales Didacticos Digitales nos parece que tienen un protagonismo, en principio pasivo, que no conviene pasar por alto. Un buen diseno del material didactico nos va a dotar de una perdurabilidad que desfocalizara la atencion sobre el costoso proceso de edicion (el trabajo de equipos multidisciplinares es necesario en este campo, exigiendo una alta coordinacion y nivel de implicacion de todos para sacar el maximo partido a las propuestas informaticas). En nuestro caso, las actualizaciones del material consisten en la correccion ortotipografica que siempre se escapa (a pesar de contar con redactores y correctores especializados en el proceso de edicion) y la sustitucion de referencias a paginas web que hayan ido quedando obsoletas.

Los Materiales Didacticos Digitales (MDD) de los cursos se volvieron a programar informaticamente para independizar las actividades de la secuencia de trabajo lineal (compuestas de una a cuatro pantallas). Esto nos permite un escenario flexible en el que disponemos de aproximadamente 15.000 "objetos de aprendizaje", etiquetados de acuerdo al LOM (Learning Object Metadata) LMS, una de las catalogaciones que sigue el estandar SCORM internacional. H trasfondo que subyacia en esta actualizacion era posibilitar la formacion de cursos e itinerarios en la ensenanza semipresencial y a distancia, por un lado, para dar respuesta a las necesidades de cada centro y, por otro, para facilitar y garantizar la complementariedad de los recursos tecnologicos a los ya usados en las clases presenciales. Se deja abierta la posibilidad de seleccionar actividades para conformar nuevas "sesiones" y "temas" segun la programacion de los centros que opten por el AVE.

Tambien ligado a este uso, la reorganizacion flexible del MDD, nos encontramos con que se daba paso a la posibilidad de dar respuesta a contextos diferentes de los previstos inicialmente para el aprendizaje del espanol. Nos referimos, por ejemplo, a crear cursos a partir del material existente adaptados al curriculo de espanol como primera lengua en la ensenanza reglada; o reorganizar el material y disenar un nuevo curso para la ensenanza de espanol como lengua de integracion para la ensenanza de adultos en el contexto pluricultural y plurilinguistico de la sociedad espanola actual; etc.

En la modalidad presencial, es decir, en la incorporacion de las TIC a la clase presencial, el profesor identifica y reivindica desde el aula el rol que van a tener estos MDD dentro de la actividad programada para lograr los objetivos del curso.

Desde el constructivismo se habla de un estudiante responsable de su proceso de aprendizaje, lo cual implica que tiene que conocer su estilo de aprendizaje y las lagunas dentro para poder luego ejercitarse en ellas con mas ahinco. Una vez que tiene esa consciencia, ?como lo ejercita? Un material accesible en red, con un gran numero de actividades (y en el AVE, para los cursos generales de espanol se cuentan mas de 15.000 actividades entre los niveles A1.1 y C1.4), le va a permitir trabajar mas con la comprension audiovisual o hacer mas enfasis en las actividades de morfologia verbal, si asi lo necesita, o en las propuestas para trabajar el vocabulario desde diferentes enfoques (mediante relaciones semanticas, con asociaciones a imagenes o a fragmentos de video, etc.).

Para ello, una vez que el profesor lo ha introducido en clase, el estudiante tiene que estar capacitado para buscar y seleccionar lo que le conviene e interesa trabajar, y tener la posibilidad de compartir que material le ha gustado mas y que material le ha sido mas util, y articular otra serie de posibilidades que impliquen compartir su experiencia. Esta es nuestra propuesta para integrar en el AVE SOCIAL, instrumentalizando las tendencias de la Web 2.0 al servicio del proceso de aprendizaje.

A continuacion, reproducimos las portadas de dos de los cursos integrados en la plataforma AVE, destacando que cada uno de ellos tiene su propia identidad en cuanto a diseno y navegacion (lo cual es posible debido a la independencia de la plataforma respecto a los MDD):

[FIGURA 5 OMITIR]

En este paso queremos hacer enfasis muy especial en los siguientes roles derivados del uso de las TIC en el aula de espanol, concretando la informacion que hemos venido detallando:

1. El profesor fomenta el uso de los MDD del Curso de espanol general, en nuestro caso, como prolongacion del trabajo reflexivo y la interiorizacion de contenidos y procedimientos de comunicacion con sus companeros. H "Aula Tecnologica" es fundamental para ello, es decir, un aula en la que el profesor cuenta con un ordenador, un canon de proyeccion y conexion a Internet (o Pizarra digital o interactiva) frente al "Aula Multimedia", es decir, un aula en la que se disponen de ordenadores suficientes para trabajar todos los estudiantes de una clase.

2. El profesor ayuda al estudiante a entender que beneficios le va a reportar que el mismo tome las riendas de su proceso de aprendizaje, disfrutando y trabajando con aquellos aspectos de la lengua que son lagunas en su proceso de adquisicion de la misma.

3. El estudiante se conecta alla donde lo necesita: hace el seguimiento de su aprendizaje y ejercita la lengua en los aspectos que cree (con indices o sistemas de busqueda adaptados a su metalenguaje).

En el articulo de O. Juan Lazaro (2008) se definen los pasos para la efectiva integracion de los MDD en el aula presencial, ejemplificandolo con los Cursos de Espanol General de la plataforma AVE; reproducimos aqui el grafico:

[FIGURA 7 OMITIR]

Este modelo parte de asumir en el aula el protagonismo de las dinamicas de interaccion oral, potenciando el momento del cara a cara, ya que presuponemos el esfuerzo que para los estudiantes implica desplazarse hasta el centro en un horario concreto, por lo que hay que rentabilizar esos momentos de encuentro haciendo enfasis en el desarrollo de aquellas habilidades linguisticas que fuera de ese escenario son mas complejas de abordar. Por otro lado, no hay que olvidar que durante estos ultimos anos la gestion del "Aula Multimedia" se ha desvelado como compleja, tanto desde el punto de vista administrativo y economico, como a nivel academico. En el mismo articulo de O. Juan Lazaro (2008) se completa la vision de las fases de la integracion de las TIC en el aula con una reflexion sobre el Aula Tecnologica vs. Aula Multimedia.

En la ensenanza semipresencial y a distancia apostamos por el aprendizaje en grupo con el apoyo de un tutor. Se trata de construir una comunidad con el interes comun de aprender espanol a traves de la diversidad de la cultura hispana. Si bien, tenemos que reconocer que tambien tenemos estudiantes autonomos que no estan integrados en ningun grupo y que superan con su esfuerzo personal los objetivos del curso en el que estan matriculados del AVE con exito.

6. CONSTRUCCION DEL APRENDIZAJE: FOMENTO DE ACTITUDES COLABORATIVAS Y PARTICIPATIVAS EN EL APRENDIZAJE A DISTANCIA

La experiencia de aprendizaje a distancia vamos a comentarla a partir de los recientes cursos de formacion de tutores del AVE que hemos impartido desde el Instituto Cervantes, dentro del programa que se ofrece abierto al publico desde el Departamento de Formacion de la Direccion Academica.

Vamos a centrarnos en comentar esta experiencia considerando que se podria extrapolar a la experiencia que tienen los estudiantes de espanol en la modalidad a distancia. Por otro lado, con estos cursos cubrimos un ambicioso objetivo respecto a las demandas de nuestros propios profesores en el Instituto. Despues de diferentes intentos de formacion, y articulado el curso de "Formacion autonoma de tutores del AVE" desde el lanzamiento del AVE al publico (pretendiendo asi atender a los mas de 1.000 tutores del AVE de diferentes instituciones), la demanda seguia siendo "mas formacion". Analizando la situacion y buscando respuestas, se decidio ofrecer formacion en "inmersion", es decir, si se trata de que el profesor se ejercite en las mismas habilidades digitales que le vamos a pedir que promueva en sus estudiantes y fomente una actitud cooperativa entres ellos, lo idoneo es que las "experimente" en el mismo escenario de trabajo (8).

El "Curso de Tutores del AVE a distancia" ha sido disenado con el apoyo tutorial de varios jefes de estudio y profesores de los Institutos Cervantes que aportan la experiencia de los cursos que han impartido en modalidad a distancia y semipresencial con el AVE tutorizados durante estos ultimos cuatro anos (en este caso Bedin y Frankfurt, Manchester, Sao Paulo). Junto a ellos, son tambien tutores los tecnicos que forman parte de la Unidad de Nuevas Tecnologias, Area Academica del Instituto Cervantes, donde se ha concebido, disenado y gestionado la creacion del AVE. De esta forma se combina el expertizaje de todos los profesionales que tienen relacion con el AVE para ofrecer una panoramica amplia y a la vez detallada de todo lo relacionado con los planteamientos y trabajo de campo del AVE. Este curso de formacion a distancia ha tenido dos ediciones durante el ano 2008 y una edicion durante el 2009. Actualmente, con los resultados de esta experiencia estamos ya trabajando en la especificacion de la actualizacion de la estructura y contenidos del curso.

Este es el aspecto de la entrada a la Gestion Docente con el curso de formacion de tutores desplegado, al que todos los profesores que tienen usuario y contrasena del AVE tienen acceso:

[FIGURA 8 OMITIR]

En el diseno del curso con tutores se trabajo con dinamicas de actividades que llevan a la reflexion constante de los profesores, basandose en las aportaciones de los tutores en foros y de bibliografia y preguntas dirigidas al debate. He aqui algunos de los comentarios de la comunidad de profesores o tutores que formamos en la plataforma del AVE, en la modalidad de ensenanza a distancia. Son ejemplos ilustrativos del valor de la experiencia de los companeros en la ensenanza a distancia, y del trabajo del tutor como orientador y facilitador del proceso de construccion de conocimientos.

[FIGURA 9 OMITIR]

De estos comentarios, lo mas relevante bajo nuestro punto de vista es leer: "ha sido un placer tener la oportunidad de trabajar con diferentes companeros con muchas experiencias y conocimientos que compartir asi como tener el privilegio de leer vuestras opiniones y aportaciones en el foro", y tambien "con un curso a distancia he aprendido mas y mejor aun que con algunos cursos presenciales, porque se asimilan las cosas cuando se ha de participar en el foro; los cursos presenciales son mas pasivos en este sentido (otra ventaja de las nuevas tecnologias)".

En la base metodologica del planteamiento para llevar a cabo este curso se encuentra el socioconstructivismo (9), el aprendizaje colaborativo (10) y el aprendizaje en comunidades (11), donde el reto se encuentra en proponer dinamicas de actividades y agrupaciones en las que los estudiantes aprecien el valor que aporta el bagaje de conocimientos y experiencias de los companeros, y como hemos comprobado, independientemente de las herramientas usadas para el trabajo colaborativo que son simplemente medios.

9. CONCLUSIONES

En resumen, los 16.000 estudiantes que en el ano 2007 se registraron en la administracion del AVE, y los 1.000 tutores repartidos en las 150 instituciones que utilizan el AVE, nos implican un compromiso con la evolucion tecnologica constante. La ensenanza semipresencial y a distancia nos encaminan a la propuesta del AVE SOCIAL en la que estamos trabajando, y esto involucra actualizaciones en los servicios y opciones de participacion que permite la plataforma, y que abordamos en paralelo al fomento del cambio de actitud en la ensenanza a distancia, para poder asi tambien rentabilizar las actualizaciones informaticas que sufren los servicios en red, en Internet, y que conllevan las propuestas del socioconstructivismo y la WEB 2.0. En este punto, tenemos que ser conscientes del binomio que se tiene que dar en la percepcion del usuario: participacion versus aprovechamiento.

Respecto a la incorporacion de las TIC en la ensenanza presencial, el AVE promueve el acceso al MDD de forma personalizada, a partir del fomento de su uso por parte del profesor en el aula, y del fomento de una actitud responsable del estudiante hacia su proceso de aprendizaje, poniendo a disposicion unos materiales secuenciados e indexados con los que podra ejercer su autonomia. Pautar y guiar el itinerario de aprendizaje del estudiante es necesario, destacando desde este punto de vista la aplicacion del diseno instructivo para potenciar el rol de los MDD y la autonomia del aprendiente.

Y sobre la ensenanza a distancia, la experiencia tanto con estudiantes como con formacion de profesores nos lleva a poder afirmar que, efectivamente, las herramientas seleccionadas tienen un caracter esencialmente mediador, ya que es la propia comunidad que conforman profesores y estudiantes la que tiene que experimentar como se llega a la construccion del proceso de aprendizaje a partir del trabajo cooperativo, con la experiencia del beneficio de este trabajo en grupo, es decir, beneficiandose del socioconstructivismo.

Si reflexionamos sobre la situacion actual y su modelo de evolucion nos lleva a sumarnos a quienes afirman que el desarrollo del componente tecnologico o la dotacion informatica son un primer paso inexcusable en la evolucion del modelo educativo en cualquiera de sus manifestaciones (desde la presencialidad a la distancia cien por cien, pasando por todos los modelos intermedios que configuran la ensenanza semipresencial).

REFERENCIAS

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Recibido: 02-08-2009. Aceptado: 19-10-2009.

OLGA JUAN LAZARO

Instituto Cervantes, Madrid. Espana.

olgajuan@cervantes.es

(1) El Instituto Cervantes tiene varios portales especializados a cuya informacion se puede acceder desde el portal central http://www.cervantes.es, desde donde tambien se tiene acceso a los portales de cada uno de los centros del Instituto en el exterior.

(2) Para conocer en mayor detalle el proyecto se puede consultar Caro Barroso y Hita (2008).

(3) Tal vez algun visitante asiduo de las paginas web del Centro Virtual Cervantes o CVC, o del Instituto, pueda pensar que seria deseable una velocidad de publicacion de materiales y renovacion todavia mayor. No obstante, siendo esto una posibilidad factible, no hay que dejar de subestimar el tiempo que conlleva fraguar una idea en proyecto, y hacer de esta una realidad editorial. El Instituto Cervantes es una institucion creada en 1991 que comienza su andadura en 1992, en algo mas de quince anos se ha convertido en una institucion de referencia en el ambito que nos ocupa, la ensenanza de espanol.

(4) Para mas detalle sobre esta propuesta, conviene consultar la reflexion vertida en el reciente articulo titulado "La autonomia y el fomento de la responsabilidad del estudiante: los MDD (Materiales Didacticos Digitales) e Internet en el aula" de O. Juan Lazaro (2008).

(5) Virtua, Centro de desarrollo de proyectos e-learning, en http://www.virtua.ua.es/.

(6) Para la descripcion de los Cursos de espanol general del AVE, se puede consultar la informacion de la pagina web http://www.cervantes.es/ave/, seleccionando "Cursos de Espanol General", asi como en los articulos de De Basterrechea y Juan Lazaro (2005); De Basterrechea (2004); Olalde Vegas y Juan Lazaro (2004); Juan Lazaro, O.; Duque, A. y Gil, M. (2002), entre otros.

(7) Para obtener mas informacion sobre la estructura y las caracteristicas del diseno instructivo seguidas en este curso recomendamos consultar Duque de la Torre, Aurora; Juan Lazaro, Oiga y Milagros Ortin (2008), asi como las demos de la pagina web http://www,cervantes.es/ave, seleccionando "Cursos de preparacion del DELE".

(8) G. Salmon (2000) de la Open University lleva ya una decada formando a tutores online en estas habilidades y requerimientos del entorno cien por cien a distancia. En Provencio Garrigos y Juan Lazaro (2005) se describen las funciones de un tutor online.

(9) Para revisar brevemente el concepto recomendamos buscar "Enfoque socioconstructivista" en http://es.wikipedia.org/wiki/ Constructivismo_(pedagog%C3%ADa) y el Diccionario ELE del CVC, Constructivismo en http://cvc.cervantes.es/ensenanza/diccio_ele/indice.htm#c.

(10) Recomendamos consultar para hacemos una idea de forma rapida "Aprendizaje colaborativo" en http://www.youtube.com/watch?v=J6Z5A-6k3vk&feature=related y en http://es.wikipedia.org/wiki/Aprendizaje_colaborativo. De forma complementaria, recomendamos "Aprendizaje autonomo" en http://cvc.cervantes.es/ensenanza/diccio_ele/indice.htm#c.

(11) Aprendizaje en comunidades en http://www.dreig.eu/caparazon/ 2008/08/15/foc08-1-del-grupo-a-la-comunidad-principios-basicos/
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Author:Lazaro, Olga Juan
Publication:RLA: revista de linguistica teorica y aplicada
Date:Jul 1, 2009
Words:8358
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