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Veronica Baudino. 2009. El ingrediente secreto.

Veronica Baudino. 2009. El ingrediente secreto. Arcor y la acumulacion de capital en la Argentina (1950-2002). Buenos Aires: Ediciones RyR. 152 p.

El trabajo de Veronica Baudino analiza el caso de Arcor, una de las pocas empresas de capital nacional que logro ser competitiva a nivel mundial e incluso una de las lideres mundiales en la produccion de caramelos, relacionando dicho exito con la alta productividad internacional del sector agropecuario argentino.

La hipotesis del trabajo, que logra demostrar con una buena base empirica a lo largo de la investigacion, es que el exito de Arcor se basa en el exito del agro argentino. A traves del analisis concreto de la produccion de golosinas, la autora demuestra que es la competitividad del maiz la que le otorga a Arcor competitividad internacional, ya que el maiz es el componente mas importante de la glucosa, que a su vez representa un 50 o 60% de los costos de las materias primas del caramelo. El otro insumo determinante es el azucar, cuya produccion nacional tambien es competitiva internacionalmente, aunque en menor medida que el maiz.

Dentro de un trabajo colectivo en el marco del CEICS (Centro de Estudios e Investigaciones en Ciencias Sociales) que tiene como eje articulador el analisis de la competitividad de la economia argentina, sus particularidades y limitaciones frente al mercado mundial, Baudino analiza el caso de Arcor criticando a quienes suelen buscar las razones del exito o el fracaso de las empresas en el comportamiento de los propios empresarios o en el Estado. Por el contrario, la autora rastrea las determinaciones del triunfo de Arcor no en factores externos a la competencia capitalista, sino en las propias caracteristicas del capitalismo argentino, al cual caracteriza de chico (en cuanto a mercado interno), de insercion tardia en el mercado mundial, y predominantemente agrario.

En este sentido, parte de las visiones marxistas de la competencia internacional de Anwar Shaikh y Diego Guerrero, para quienes la insercion de la economia de un pais en la competencia mundial esta determinada por las ventajas absolutas que el mismo posea, es decir, su relacion entre productividad y costos de produccion. Dentro de este marco, el trabajo recorre la historia de Arcor buscando las ventajas absolutas que le permitieron transformarse en lider mundial en la produccion de caramelos, y las encuentra en la alta productividad del agro argentino, que provee los principales insumos para la produccion del caramelo a un costo menor que el de otros paises productores.

De esta manera, la autora se diferencia de otros trabajos sobre la industria nacional, en los cuales el eje esta puesto en elementos exteriores a la acumulacion de capital, como el caracter financiero de los grandes capitales, el poder politico y el rol del Estado o el desempeno individual de los empresarios; contraponiendo una vision donde el fracaso (o el exito en este caso) tiene su explicacion en la propia competencia capitalista, mas precisamente, en las diferencias en productividades y costos entre las empresas.

En el primer capitulo, se analizan tres trabajos previos dedicados a la empresa que representan las posiciones recien mencionadas. El trabajo de Basualdo y Aspiazu (1989) asi como el de Martin Schorr y Andres Wainer (2006) se centran en la ayuda del Estado como factor explicativo del exito de Arcor, mientras que el trabajo mas extenso dedicado a la empresa, el de Kosakoff, Corteza, Barbero y Stengel (2001) parte, segun la autora, del comportamiento individual de los duenos, especialmente de la figura de Pagani, paradigma del "empresario innovador".

Para Baudino los dos primeros tienen una base empirica limitada, que no demuestra que los subsidios sean la causa del exito de la empresa; mientras que por el lado de Kosacoff, critica la ausencia de un estudio sobre la competencia, que aisla a la empresa con respecto a la rama y al mercado mundial.

El eje del trabajo es justamente el analisis de la competencia, tanto internacional como aquella que se da en el mercado interno en las disputas, tanto economicas como politicas, con otros capitales. A lo largo de la investigacion se destacan las caracteristicas de Arcor como un capital productivo, que invierte en maquinarias y aumenta su productividad para mantenerse en el mercado. Se analiza a su vez su relacion con el Estado y las ventajas (subsidios, promociones y licuacion de deudas) que este le otorga a la empresa, pero se los toma no como factores determinantes, sino como factores que potenciaron una competitividad que la empresa ya poseia, utilizandose para aumentar la productividad y no de manera especulativa.

La descripcion detallada de todos estos procesos se encuentra ya en el segundo capitulo. Alli se muestra como, desde sus origenes, la empresa utiliza los creditos y subsidios del Estado para invertir en maquinaria y tecnologia, y va ganando progresivamente en competitividad a traves de la modernizacion, integracion productiva y aumento de la productividad del trabajo. Ya en 1956 instala una planta de glucosa (materia prima basica del caramelo hecha a base de maiz), compra campos propios para producir maiz y mas tarde adquiere un ingenio azucarero e instala fabricas de insumos como papel, carton corrugado y maquinaria, ademas de expandirse hacia otros paises y diversificarse en una innumerable cantidad de productos y marcas, llegando en la actualidad a exportar por mas de 250 millones de dolares. La amplia descripcion demuestra como, en palabras de la autora, "el crecimiento de Arcor aparece como producto de la inversion continua para aumentar su productividad" (p. 59).

La segunda parte del capitulo se centra en la lucha politica entre los capitales, entendiendola como parte de la competencia. La intervencion de Arcor en la esfera del poder estatal como una manera de luchar por sus intereses es analizada a traves de la historia de la Fundacion Mediterranea, de la cual Arcor es un de las empresas creadoras y mas importantes. Se observa como la etapa de mayor crecimiento de Arcor coincide con la implementacion del Plan de Convertibilidad por parte de Domingo Cavallo, uno de los principales representantes de la Fundacion Mediterranea. Sin embargo, no se toma este hecho como un caso aislado y determinante en el exito de Arcor, sino como un ejemplo de la intervencion de los capitales en la arena politica como forma de triunfar en la competencia.

El tercer capitulo se centra en el analisis de la rama de las golosinas, en un intento por determinar si Arcor es una excepcionalidad en su ambito y debe su exito a la genialidad de Pagani, o si la rama de los caramelos tiene cualidades y potencialidades propias que le permitieron a Arcor acumular lo suficiente para competir a nivel mundial. En este capitulo se ve claramente la importancia del bajo costo de la glucosa (gracias a la competitividad del maiz argentino) en el hecho de que Arcor solo es lider mundial en la produccion de caramelos y no lo es en el resto de los productos que fabrica, como galletitas, harinas u otras golosinas; donde no posee una ventaja absoluta como la que le brinda la alta productividad del agro.

A traves de los censos, la concentracion y centralizacion del capital y los cambios tecnologicos acaecidos en la rama, la autora analiza los distintos momentos en que Arcor se expande y moderniza, vistos no como decisiones personales de sus directivos sino como pasos obligados para no perecer en la competencia capitalista.

A su vez, se analizan las exportaciones de la rama, mostrando la competitividad internacional de la misma, que ya desde sus origenes exportaba a paises como Alemania, Estados Unidos, Gran Bretana, Francia e Italia. Para Baudino "es una muestra mas de que es la rama en general la que determina las posibilidades de acumulacion de un capital" (p. 86).

Los dos ultimos capitulos se abocan a explicar de donde surge esta gran competitividad internacional de la produccion de caramelos. El capitulo cuarto retoma la discusion con aquellos trabajos que ponen el acento en las transferencias del Estado como punto crucial del exito de Arcor. Por la via del analisis cuantitativo (monto) y cualitativo (mecanismos) de dichas transferencias, tanto hacia la empresa como hacia empresas y ramas competidoras, Baudino indaga sobre el peso real del apoyo estatal en el caso Arcor.

El analisis demuestra que si bien varias empresas y ramas recibieron iguales o mayores subsidios que Arcor, su trayectoria no fue igual de exitosa. El analisis arroja como resultado que las ramas menos subsidiadas son las que tienen mayor peso en las exportaciones y las que reciben mayores subsidios son las que menos exportan, mostrando que el apoyo estatal se dirige mas al sostenimiento de empresas no tan competitivas que al apoyo a aquellas que pueden competir a nivel internacional. Concluyendo que el monto de los subsidios no es el determinante principal de la escala de acumulacion y competitividad de los capitales, la autora dedica el ultimo capitulo a indagar cual es el elemento especifico de la productividad de Arcor, y para hacerlo se centra en el ambito de la produccion.

El capitulo quinto intenta mostrar que la competitividad de Arcor surge de tener "un menor costo unitario de produccion, resultante de la conjuncion de los costos salariales, de transporte y las productividades generales del proceso productivo y de la tierra" (p. 119). Analizando el proceso productivo, observa que las ventajas absolutas con las que cuenta Arcor son las ventajas absolutas del agro argentino.

La autora desglosa la composicion de los costos de los caramelos en Argentina, comparando a nivel internacional tanto los costos salariales como la competitividad de la produccion maicera y azucarera nacional, observando que cada uno de estos tres componentes del costo es competitivo a nivel internacional, conformando en el caramelo argentino, como sostiene la autora, "un producto ganador".

Sin embargo, la conclusion del trabajo en el sentido de las potencialidades de la burguesia nacional para llevar adelante el desarrollo del pais no es muy alentadora. Baudino concluye que "la competitividad de Arcor es la proyeccion de las ventajas del agro pampeano. Dificilmente pueda, entonces, ser imitado por quienes producen fuera de de las ramas agrarias y agroindustriales. Arcor pone sobre la mesa, mas que un futuro posible, un pasado que no pasa" (p. 15).

Un trabajo novedoso en su manera de encarar el analisis de caso de una empresa, llega de esta manera a una conclusion no tan novedosa, a saber, que el exito de Arcor se basa en las ventajas del sector historicamente mas competitivo de la Argentina: el agro.

Bibliografia

AZPIAZU, Daniel; Eduardo BASUALDO.1989. Cara y contratara de los grupos economicos. Crisis del Estado y promocion industrial. Buenos Aires: Cantaro.

KOSACOFF, Bernardo; Jorge CORTEZA; Maria Ines BARBERO; Alejandro STENGEL. 2001. Globalizar desde Latinoamerica. El caso ARCOR. Bogota: McGraw-Hill.

SCHORR, Martin; Andres WAINER. 2006. "Trayectorias empresariales diferenciales durante la desindustrializacion en la Argentina: los casos de Arcor y Servotron". Realidad Economica. Numero 223.

Fecha de recibido: 26 de abril de 2009.

Fecha de publicado: 23 de julio de 2009.

Guillermo Cadenazzi

Centro de Estudios Historico Rurales

Universidad Nacional de La Plata

CONICET

guillecade@gmail.com
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Author:Cadenazzi, Guillermo
Publication:Mundo agrario: Revista de estudios rurales
Date:Jun 1, 2009
Words:1983
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