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Venezuelan cocoa cultivation from Maruma/El cultivo del cacao venezolano a partir de Maruma/Cultivo de cacau venezuelano de Maruma/La culture du cacao venezuelien de Maruma/La culture du cacao venezuelien de Maruma.

Introduccion

En cierta ocasion, Eduardo Arcila Farias manifesto su incertidumbre sobre la procedencia de los primigenios almacigos de cacao que se sembraron en Caracas y expreso algunas conjeturas sobre ese incierto origen, ademas considero como el mas conocido y admitido el que ha situado la cuna del Teobroma en Centroamerica y por tanto supone que las primeras semillas se hubiesen traido a Venezuela procedentes de Mesoamerica. Otro de sus cuestionamientos se centra en "... uno de los puntos que han permanecido hasta ahora mas oscuros en la historia colonial venezolana es la epoca en que comenzaron los cultivos de cacao ..." (1). Al mismo tiempo que el historiador senala esas incognitas, resalta la extraordinaria importancia sociocultural e historica que reviste la expansion de las arboledas del Teobroma al afirmar que "venga de donde viniere" el notable desarrollo de su cultivo solo pudo alcanzarse mediante avanzados conocimientos sobre el suelo, agricultura y mercadeo para lograr un fruto destinado a la exportacion. A diferencia del expresado autor, Maria Luisa Laviana Cueto enfatiza la importancia de las rutas culturales destacando la difusion universal del cacao como uno de los productos americanos con mayor influencia a nivel mundial, circunstancia reconocida por la UNESCO, al declarar el Teobroma como patrimonio de la humanidad (2).

Ciertamente, la incognita sobre el origen del cacao ha motivado algunas explicaciones, las cuales han generado mas dudas que certezas. Por esa razon, esta investigacion se propone ubicar geograficamente las arboledas de cacao venezolano o criollo durante el periodo prehispanico y la difusion de su cultivo hacia otras latitudes. Con ese proposito se acude a los resultados obtenidos en investigaciones botanicas realizadas sobre analisis mitocondriales que despejan los enigmas sobre la evolucion de las especies de T. cacao. Luego se precisa la localizacion de los cultivos de cacao criollo realizados por los indigenas en el sur del Lago de Maracaibo, utilizando para ello la informacion que proporcionan las fuentes documentales existentes en el Archivo General de Indias (AGI), en el Archivo General del Estado Merida-Venezuela (AGEM), en el Fondo Escribanias Espanolas, particularmente en la serie Protocolos y Mortuorias, al igual que las resguardadas en la Biblioteca Nacional Febres Cordero (BNFC), en el Fondo Cabildo Mercedes de Tierras que contienen los titulos originales de la apropiacion del suelo. Mediante esos testimonios se establece la ubicacion de las arboledas de cacao, cultivadas por los naturales, las que fueron halladas por los espanoles y la posterior propagacion de sus semillas con el proposito de expandir los cultivos de ese delicioso fruto hacia otras areas de la geografia venezolana y colombiana. El procesamiento de las fuentes se ha realizado utilizando los metodos cuantitativos y el estudio se inscribe en la corriente de historia agraria.

1. EL CULTIVO INDIGENA DEL CACAO CRIOLLO EN MARUMA

Desde el punto de vista taxonomico existen diversas apreciaciones sobre la diversidad del cacao, siendo Morris, en 1822 quien por primera vez lo clasifico en dos grandes grupos: los criollos y los forasteros. En el presente siglo Henry Pittier (1930) ratifico esas dos tipologias y describio los criollos por presentar frutos alargados y puntiagudos, con cotiledones blancos; a diferencia del forastero cuyas nueces son redondeadas casi lisas y con cotiledones color violeta (3). Tambien establece que el Teobroma se hallo en dos ubicaciones distintas: el criollo en Venezuela y el forastero en Nicaragua.

Las afirmaciones de Pittier fueron rebatidas por Chessman quien mantuvo la clasificacion del Teobroma en criollos y forasteros y afirmo que ambos son pertenecientes a la misma especie, ademas sugiere que el criollo,--cuyas formas silvestres pueden ser encontradas desde Venezuela hasta el sur de Mexico--seria originario de la cuenca superior del Amazonas, cuya diversificacion se debio a la intervencion del hombre (4). Sin embargo, a la posicion de Chessman se le ha opuesto la vulnerabilidad presente en los criollos a las enfermedades y plagas, por cuya razon se argumenta que si descendieran de un mismo origen, ambas especies deberian presentar similar inmunidad contra los ataques de agentes bioticos, como solo la presentan los forasteros (5).

De acuerdo con los resultados obtenidos en sucesivas investigaciones efectuadas por Lanaud desde 1988, se pudo determinar la diferencia entre los cacaos criollos con respecto a los forasteros. Para lograr esas conclusiones se aplicaron las tecnicas de analisis con marcadores bioquimicos y moleculares, cuyos indicadores establecieron las bases teoricas para sostener la evolucion independiente tanto de unos y otros, determinar la ubicacion geografica de sus origenes, los cuales se localizan a ambos lados de la barrera andina. Esto refuerza la hipotesis que los criollos no pudieron originarse a partir de los forasteros amazonicos (6).

De esa forma, esos analisis tanto a nivel citoplasmatico como mitocondrial del cacao sugieren que los criollos y los forasteros se diversificaron separadamente durante la evolucion de las especies o partiendo de una especie comun relacionada con T. cacao. Igualmente debe reconocerse a la hoya del alto Amazonas como un centro primario de diversidad de la subespecie sphaerocarpum, con una considerable variedad genetica y con una gran resistencia a las plagas, enfermedades fungosas y virales (7). De acuerdo con esas investigaciones se demuestra que las dos especies de cacao evolucionaron separadamente en dos espacios geograficos: uno ubicado en el alto Amazonas, y el otro en Venezuela, desde donde se expandio a Centroamerica y Mexico (Vease Mapa 1).

Ahora bien ?donde esta el espacio geografico en el cual evoluciono el cacao criollo? La respuesta la ofrece primero Pittier (8), quien lo ubica al sur del Lago de Maracaibo. Tambien lo afirma Arcila Farias (9) y finalmente lo confirman Reyes y Capriles.

Para determinar esa ubicacion, Reyes y Capriles se basaron en dos argumentos: uno edafico y otro de biodiversidad. El primero de los factores se debio a los cambios climaticos que se experimentaron en el lapso de 1,5 millones anos durante los cuales se sucedieron ciclos frios y calientes con periodos alternados de sequia y humedad. Durante esos inter-periodos, las selvas amazonicas quedaron reducidas a pequenas islas rodeadas por una vegetacion xerofila, cuyas contracciones podrian considerarse como un poderoso mecanismo de especiacion, ya que en sus habitats sobrevivieron diversas especies vegetales como el Teobroma y animales que se han sobrevivido hasta la actualidad, circunscritos en areas dotadas de la suficiente humedad para permitirles su supervivencia (10). Esas circunstancias estuvieron presentes en las hoyas hidrograficas ubicadas en las riberas y desembocaduras de los grandes rios, particularmente en el sur del Lago de Maracaibo cuyas condiciones contribuyeron a la evolucion del cacao criollo.

En segundo termino, Reyes y Capriles plantean que en la planicie lacustre, la especie de cacao criollo, manifesto una amplia diversidad en formas y colores representados por los porcelanas (11), en sus colores blanco-verdosos, verdes oscuros, rosados y rojos en sus formas lisas, al igual que el cacao Pentagona y los criollos andinos de frutos rugosos oriundos de Zea, Estanques, Novilleros, Hernandez, entre otros. Lo expuesto confirma una biodiversidad cacaotera unica en el mundo, lo cual representa una de sus caracteristicas mas importantes. Por esta razon consideran al sur del Lago de Maracaibo el "nicho ecologico" que dio origen al cacao criollo (12).

Ahora bien, lo expuesto por Pittier, Arcila Farias, Reyes y Capriles tambien se asienta sobre evidencias historicas, circunscritas al periodo de contacto indo-europeo, debido a que el cacao era cultivado desde el periodo prehispanico por los indigenas en el sur del Lago de Maracaibo, quienes lo denominaban con los nombres de espiti, chire y tiboo (13) y con este preparaban una bebida caliente (14). Asimismo, los naturales molian y cocian el cacao para obtener una cera, muy blanca que ofrecian a sus divinidades por ser su producto mas apreciado en braserillos a los cuales llamaban chorote (15).

A la llegada de los europeos, estos observaron y escribieron relatos sobre el cacao. En ese sentido, la noticia mas antigua, hasta ahora conocida, la ofrece el mercader Galeotto Cey, quien recorrio parte del occidente de Venezuela entre 1549 y 1554. El comerciante describio como crecian silvestres los arboles de cacao, apreciando su corteza sutil, pulida y con pocas ramas, de cuyo tronco salian vainas las que contenian unos granillos similares a los garbanzos, los cuales tenian un sabor amargo. Ademas, agregaba que en Temistlan era muy abundante, pero muy escaso donde el habia estado (16).

Del mismo modo, el cronista cosmografo Juan Lopez de Velazco afirmaba que el cacao era un fruto comun en Merida, pues en 1571 ya los peninsulares habian hallado en la ciudad de las nieves eternas, "... todo genero de comida y cacao como el de la Nueva Espana ..." (17). Igualmente, Rodrigo de Arguelles y Gaspar de Parraga describieron en 1579, los rubros exportados desde la ciudad de las cinco aguilas blancas entre los cuales incluyeron "... harinas, bizcochos, jamones, y tocinos y mucha ropa de algodon, y corambre y azucares y cacao...." (18).

Pero ninguno de los mencionados cronistas precisa el paraje donde se cultivaba el cacao. Por ello, surge esta interrogante: ?cual es la ubicacion geografica donde se hallaron los cultivos de cacao en el sur del Lago de Maracaibo?, Para responder a esa incognita es muy valioso el testimonio ofrecido por Luis de Trejo (19), quien anoto entre sus meritos el "... aver yo descubierto el ancon de Maruma, donde ay interesado su magestad mas de zien mil arboles de cacao ..." (20).

Aunque la relacion de meritos de Luis de Trejo esta fechada en 1614, ese "descubrimiento" debio ocurrir hacia finales del siglo XVI y estos cultivos fueron plantados por los aborigenes, ya que se afirma que ".hera de los naturales que alli avitaban." (21) y esos cultivos eran custodiados por los belicosos Kirikires, por lo cual se debio acudir a escoltas armados para acceder al mismo (22). Esa noticia tambien fue referida por Pedro Simon, quien en 1610 se hallaba en Merida y manifesto que en "... la parte del Sur, esta el ancon de Maruma, en cuyo paraje se hallo una gran montana de arboles de cacao ..." (23).

Ahora bien, debido a que este toponimo esta totalmente desaparecido de la geografia venezolana, otra pregunta que salta de inmediato es: ?donde esta Maruma? El primer indicio sobre la ubicacion de Maruma lo expone el teniente de corregidor de Merida, Diego Prieto Davila, juez reedificador de Gibraltar en 1600, quien ubica "... el Ancon de Maruma en jurisdiccion de la provincia, tres leguas, poco mas o menos termino y jurisdiccion de la villa de San Antonio de Gibraltar ..." (24).

Otras referencias sobre la situacion de Maruma estan insertas en el testimonio rendido por Luis de Trejo, anteriormente citado y que dio origen a las indagaciones realizadas por la Corona. Por esa razon se emitio una real cedula dirigida a don Diego de Argote, gobernador y capitan general de Santa Marta y Rio Hacha, para que notificara a la Corona sobre una montana que contenia mas de cien mil arboles de cacao, segun se expresaba en una carta remitida por Juan de Benjumea Escalante en 1611 (25). Del mismo modo, tambien aparece en otra esquela suscrita por Bernabe de Onate Mendizabal, quien maliciosamente afirmaba que algunos trujillanos, habian hallado una montana de cacao ubicada a tres leguas del puerto de Barbacoas de Moporo, denominada Marumay, aclarando que su explotacion fue sacada a subasta publica, para lo cual no se habia presentado "ningun postor" (26).

De acuerdo con esta ultima comunicacion, los trujillanos desconocieron la jurisdiccion de Merida y por consiguiente la de la Real Audiencia de Santa Fe, lo cual ocasiono una discusion sobre los terminos de ambas ciudades, los cuales habian sido delimitados en 1559, ese conflicto lo describe fray Pedro Simon al senalar que "... si bien hoy no esta acabada de determinar cierta diferencia que se levanto los anos pasados acerca de la jurisdiccion por aqui de ambas audiencias sobre cierto bosque de cacao que se hallo arrimado a la Laguna de Maracaibo, en el ancon de Maruma, si cae en terminos comunes de las dos, o a cual de ellas pertenezca" (27). Finalmente, la ubicacion exacta de Maruma la ofrece un documento fechado en 1691, relativo a los diezmos prediales de Gibraltar en donde se afirma que el "... ancon de Maruma en el cual sale la boca del rio Buenavista, y por el cual arriba se dice Arapuey, y Quebrada del Alguacil." (28). De acuerdo con esa descripcion Maruma debio extenderse desde el lindero entre Merida y Trujillo es decir entre las margenes del rio Poco, la cienaga de Buena Vista hasta la quebrada del Alguacil precisamente en donde se encuentra actualmente La Dificultad (Municipio Sucre-Estado Zulia, veanse Mapas 2 y 3.

Al parecer esa disputa fue dirimida y resuelta, porque en 1626 el gobernador Juan Pacheco y Maldonado le asigno a Luis de Trejo, el "descubridor de Maruma" una estancia de ganado mayor situada "... de la otra banda del rio de Arapuey, hazia la laguna de Maracaibo, despues de medida y enterada la que vuestra merced tiene hecho merced a Juan de Paredes, tanto en ancho como en largo ..." (29). De aquellas tierras, Luis de Trejo y su esposa Isabel de Rojas transfirieron a Francisco Hernandez, "... cuatro mil setecientos arboles de cacao, los cuales se han de contar y enterar en ellos al dicho Francisco Hernandez, los mas sercanos linde con otros mil arboles de cacao que en el dicho sitio de Arapuey le vendimos por escritura de venta del veinte y uno de octubre de mil seiscientos veinte y tres ..." (30).

Posteriormente, Trejo y su esposa, dotaron a una nina huerfana que criaron en su casa, llamada Isabel de Rojas, para que se casara con Gabriel Pena Cabrera "... con una estancia en Arapuey, casas que estan en la jurisdiccion de Merida, junto a San Antonio de Gibraltar, con los arboles de cacao que alli hubiere, que seran seis estancias de pan ..." (31). Anos despues, dona Beatriz de Rojas, ya viuda de Luis Trejo, resolvio cederle otras extensiones, "... por averla criado en mi casa, por averme servido desde su ninez le hago donacion de mil arboles de cacao, en la tierra que estan sembrados todo lo cual es en el sitio que llaman de Arapuey, con otros mil que estan en dicho sitio ... sus linderos con estancia de los herederos de Juan de Paredes y con estancias y tierras de nuestra Senora de la Merced y con la quebrada de Arapuey ..." (32). En 1638, al testar, Luis de Trejo declaro como suya una estancia en Arapuey y una roza en la quebrada del Alguacil (33).

Del mismo modo, Luis Trejo vendio a Francisco Hernandez unas tierras en Arapuey. Sucesivamente, Hernandez profeso como religioso en el convento de Nuestra Senora de la Merced en Cartagena de Indias y vendio a aquellos religiosos sus tierras de Arapuey (34). En 1633, los mercedarios ampliaron su propiedad con otra donacion que les otorgo Luis Trejo (35). Igualmente, los monjes obtuvieron una merced del gobernador Fernandez Valentin, por cuatro estancias, en 1638 y otra que le compraron a Brigida de Tolosa, situadas "... entre la dicha quebrada de Moyapa corriendo hacia el Alguacil y camino real que va de esta ciudad para Poco y desde dicho camino corriendo hacia la laguna la dicha quebrada del Alguacil abajo hasta las juntas de ella con la de Muyapa ..." (36). Adicionalmente, el cabildo de Merida concedio dos mercedes de tierra, una a Josep Rodriguez Melo y otra a Antonio de Orduna ambas refieren a Maruma y ubican las propiedades cedidas entre las riadas del Aguacil y el Arapuey, en 1626 (37).

A pesar de la existencia del cacao en el sur del Lago de Maracaibo, durante las dos decadas inmediatas a la fundacion de Merida (1558), esas tierras calidas y humedas, solo fueron aprovechadas para el cultivo del maiz, la yuca y otras raices, destinadas al consumo alimentario de los indigenas y del algodon para la elaboracion del hilo de pita y los lienzos. Tambien fueron utilizadas para el transito de la produccion agricola y artesanal desde los valles altos hacia sus embarcaderos, desconociendo la extraordinaria potencialidad del cacao como producto de exportacion. Por esa razon, el proceso productivo en aquella planicie, se inicio posterior al de los valles altos inter-montanos. Esa situacion, se debio fundamentalmente a que las actividades agricolas desarrolladas por los peninsulares que se asentaron en Merida, estuvieron determinadas por sus habitos dieteticos, los que definieron los cultivos prioritarios especialmente de cereales privilegiados en la mesa de los europeos.

En ese sentido, es fundamental recordar que el menu de los espanoles se basaba en el consumo del pan de trigo, las hortalizas y berzas, cuyas labranzas fueron exitosas en pisos altitudinales superiores a los 1.500 mts., donde el suelo, la humedad y el clima eran optimos para esos vegetales, destinados a satisfacer al creciente mercado, tanto citadino como foraneo (38), lo que estuvo en detrimento del inicial aprovechamiento de la planicie lacustre. Aquella percepcion fue modificada debido a inesperados hechos ocurridos en la Nueva Espana, los que incentivaron el excepcional crecimiento de las haciendas cacaoteras en la planicie lacustre. Ello, se debio a que el cacao era consumido (39) por las culturas indigenas prehispanicas, particularmente las de Mesoamerica (40).

Pero en Nicaragua durante el siglo XVI, especialmente a partir de 1525, las plantaciones cacaoteras de Soconusco compuestas por arboledas de cacao se habian transformado en espacios agricolas de baja productividad a punto de arruinarse, los cuales se mantuvieron a duras penas por la demanda de cacao de alta calidad entre las clases elevadas mejicanas. Los cacaotales, viejos y descuidados fueron especialmente sensibles a los efectos causados por los desastres naturales como los huracanes de 1612 y 1659, ademas, los cultivos fueron abandonados, al ser desplazados por las actividades ganaderas que eran mas rentables que la cacaotera (41).

Adicionalmente, la cohabitacion de los invasores con los aborigenes propicio el contagio y la transmision de las temibles enfermedades procedentes del viejo mundo, contra las cuales los nativos carecian de inmunidad. La inmediata consecuencia de la contaminacion con tan terribles enemigos biologicos fue la dramatica disminucion de la poblacion amerindia (42) las cuales entre otras actividades, cultivaba las tierras en Mexico, determinando una substancial reduccion en la produccion alimentaria en aquel virreinato (43). Ambas causales ocasionaron la escasez del cacao y motivo el aumento sostenido de su precio durante las decadas finiseculares del XVI. Por esta razon, el ayuntamiento mejicano solicito al virrey instituir "... una bolsa de cacao para estabilizar el mercado y combatir el acaparamiento de ese producto basico" (44).

Durante aquellos anos, los mercaderes estimulados por los altos precios del cacao que les prometia elevadas ganancias, para de satisfacer la inusitada demanda de las nueces en Nueva Espana, iniciaron la busqueda del fruto en otras latitudes. Esa situacion coincidio con el hallazgo de bosques silvestres de cacao (45) en Maruma, en donde se inicio su exportacion. Al mismo tiempo, los peninsulares le agregaron al chorote leche, azucar y especies, creando el chocolate a cuya bebida se aficionaron los ibericos (46).

La demanda comercial del cacao, aunado a las excepcionales condiciones edaficas que ofrecia la planicie del sur del Lago de Maracaibo cuyos sorprendentes vergeles rendian cacao de optima calidad impulso la creacion de las haciendas. Simultaneamente, se estimulo el proceso de apropiacion de la tierra, el desarrollo de las estancias y por ende de propagacion de la especie. De ese modo, durante las decadas finales del siglo XVI, los emeritenses avanzaron rapida y decididamente en la colonizacion de los espacios favorables al cultivo del cacao, abriendo las labranzas en las zonas inmediatas a los acuiferos los cuales periodicamente eran inundadas por las corrientes fluviales que arrastraban abundante material organico desde sus torrenteras depositandolo en aquellas sabanas, tornando los suelos sumamente fertiles. Pero, al avanzar el proceso de roturacion y la expansion de los sembradios, quedo al descubierto una dura y frustrante realidad: las crecientes de los rios, al tiempo que fertilizaban la tierra, tambien arruinaban las plantaciones con sus desbordamientos, perdiendose con ello el esfuerzo empleado en los cultivos (47).

Ante ese dificil escenario se opto por abandonarlos calificandolos de desechados o anegadizos, inutiles e inservibles para la agricultura (48) y desarrollar los cultivos sobre extensiones que estaban a salvo de las temibles riadas que devastaban las plantaciones. Ese escenario propicio la existencia de zonas altamente codiciadas por sus inestimables condiciones (49). En ese sentido, la incipiente tecnologia determino el caracter extensivo de las labores en relacion directa con la propagacion de la especie y sus elevados beneficios (50).

2. LAS ARBOLEDAS DE CACAO

Las primeras areas de propagacion del cultivo del cacao en el sur del Lago de Maracaibo se ubicaron adyacentes a la riada del Chiruri, en Maruma, donde los peninsulares hallaron los esplendidos cacahuales, que mostraban sus follajes y frutos con sorprendente exuberancia. Desde aquel espacio, las roturaciones fueron ensanchandose inmediatas a los cursos fluviales de los rios La Arenosa o Piripi, Arapuey, Chiruri, las quebradas de las Guarichas o las Docellas (Cano Mico), Muyapa, la Tolosa, Chipansi o Tintinillo y Hacauay o el Alguacil, los valles de Castro, Mojajan o San Pedro,

Mucutem, Tucani. La propagacion fue tambien vertiginosa en el valle del Chama, donde las plantaciones se difundieron sobre ambas margenes de los rios Onia, Chama, Curigria y Mocofoco o Mucujepe, los Canos Seco, y la quebrada Mocacay. Sucesivamente, fueron incorporados los valles de Mibambu, Capaz y Chimomo (51) (Vease Mapa 2).

La formacion de las arboledas de cacao fue gradual y paulatina, debido a que la siembra fue haciendose en diferentes etapas. Las primeras roturaciones fueron consecutivas y se iniciaron con la deforestacion de la selva tropical, especialmente de aquellos arboles gigantescos que poblaban las llanuras para ser sustituidas por los sotos de cacao.

Las primeras plantaciones fueron modestas; oscilaban entre menos de mil y tres mil pies de cacao, pero los propietarios preveian que podrian conformarse sembradios que alcanzaban a mas de diez mil y hasta quince mil arboles (52). Ello determino que en las haciendas existieran locaciones con arboles que eran de diferentes datas y edades. A esos espacios se les denomino "bancos o suertes" (53) y a cada uno se les designo con un nombre especifico determinado por la cantidad de anos que los arboles tenian sembrados, de acuerdo con su productividad, ya que se requerian entre seis y ocho anos de cultivo y cuidados para que las arboledas dieran su primera cosecha.

De esa forma, se separaban los labrantios recien sembrados o menores de seis anos (54) que aun no habian fructificado, de aquellos que superaban esa edad y eran frutales (55) y los que progresivamente eran mayores de diez anos que se consideraban en maxima produccion (56), de los que se recolectaban frutos en dos, tres y hasta cuatro cosechas durante el ano (57). Finalmente, se hallaban los que por ser "... muy viejos ya no daban fruto".

De ese modo, los plantios de cacao se sembraban en suertes de alrededor de mil arboles, que requerian aproximadamente de tres a cuatro hectareas de extension, porque los sembradios no se hacian en hileras o dameros. Por el contrario, se atendian a los accidentes del suelo y se mantenian los arboles altos de amplias copas destinados a proporcionar sombra, los que requerian de mayor espacio para sus raices.

Por otro lado, en aquellas zonas de elevada fertilidad, las plantaciones crecian con mayor rapidez dando como resultado arboles de cacao con esplendidos ramajes que requerian de mayores superficies. Ello hacia que los arbustos se plantasen con una extension intermedia, entre cada uno, de catorce (58) a diez y ocho (59) pies, equivalentes aproximadamente entre 5,46 y 7,20 metros. Despues de cumplido el ciclo de reproduccion mediante los almacigos, se trasplantaban a las suertes o bancos en los cuales se plantaban hasta mil arboles.

Las cifras demuestran la creciente expansion del cultivo de cacao en la zona sur del lago durante la primera mitad del siglo XVII. En general, durante la primera mitad del siglo XVII, se resenaban diez y siete suertes pequenas comprensivas de menos de mil arboles frutales, otras trece que contenian de mil a dos mil. Sucesivamente, se refieren doce terrazgos que comprendian de tres mil a cuatro mil; otras cinco suertes en las que estaban plantados de cuatro mil a cinco mil; otras nueve haciendas que tenian sembrados entre cinco y diez mil, y finalmente cinco unidades de produccion que contaban con mas de diez mil arboles de cacao (Vease Tabla 1).

En la expansion de la frontera agricola no se escatimaron recursos; por el contrario durante ese periodo las rozas y roturaciones incrementaron progresivamente para expandir las superficies cultivadas. Ello es apreciable al conocer el numero de los bancos que tenian plantados arboles de cacao no frutales, es decir con edades menores a los seis anos. Especificamente en el valle de Chama, se reseno una parcela que tenia de dos mil a tres mil arboles. Entre tanto, al otro hito, en el valle del Espiritu Santo se registraron cuatro suertes con mil arboles; otros dos tablones de mil a dos mil; mientras en La Arenosa, se anotaba un banco de dos mil a tres mil y una suerte de cuatro mil a cinco mil. En el valle de Capaz, se registraron cinco suertes con menos de mil arboles y otra con mas de dos mil a tres mil. Tambien, se resenaron bancos sembrados en los valles de Chiruri, Castro y Arapuey (Vease Tabla 1).

En la segunda mitad del siglo XVII, es apreciable la expansion de los cultivos emprendida durante la primera mitad de aquella centuria. Para entonces, ya se resenaban haciendas con mayor cantidad de arboles frutales, manteniendose la tendencia en los hitos iniciales ubicados en los valles de Chama y Espiritu Santo; pero ya en los otros valles hay cifras significativas con suertes de arboles frutales (Vease Mapa 2).

En el caso del valle del Espiritu Santo, se localizaban cuatro haciendas con menos de mil arboles de cacao; dos tablones con mas de dos mil; una suerte con mas de tres mil; tres tablones con mas de cuatro mil; siete comprendidas entre cinco a diez mil y otras tres haciendas con mas de treinta mil. Entre estas se incluian las propiedades del Convento de Santa Clara de Merida que para 1690, contaban con mas de treinta mil arboles y las de los jesuitas que en su hacienda de La Sabana contenian 51.000 arboles de cacao y en La Arenosa tenian plantados mas de 16.000 en 1684 (60) (Vease Tabla 2).

En el otro extremo, el valle del Chama, se cultivaban dos parcelas con menos de mil arboles; cinco suertes que contabilizaban de mil a dos mil; cuatro parcelas que resenaban de dos mil a tres mil; tres tablones que tenian de cinco mil a diez mil y dos haciendas comprensivas entre mas de diez mil a veinte mil frutales. En tercer lugar, se hallaba La Arenosa, donde habian plantados cinco suertes de tres mil a cuatro mil; una parcela de cuatro mil a cinco mil; otro predio de cinco mil hasta diez mil y otro con mas de diez mil (Vease Tabla 2 y Mapa 2).

Luego en el valle de Mojajan, donde se contabilizaba una suerte de mil a dos mil arboles; dos con cinco mil a diez mil; una comprendida entre diez mil a veinte mil y una con mas de veinte mil arboles frutales. En los valles de Chiruri y Arapuey, se reconocian dos propiedades que contaban entre cinco a diez mil arboles y finalmente Mibambu que tenia una suerte con menos de mil; una con dos mil a tres mil y una con cuatro mil a cinco mil, siendo este el ultimo espacio que se aprovechaba para labrar el fruto (Vease Tabla 2 y Mapa 2).

Por el contrario, la disminucion de los plantios de nuevos arboles o no frutales es evidente durante la segunda mitad de la misma centuria. Indudablemente esa circunstancia fue consecuencia de las nefastas dificultades experimentadas durante aquel periodo. Ello se puede apreciar al comparar la cifra de arboles no frutales anterior a 1650, que indicaba diecisiete plantios menores de mil arboles y posterior a aquella fecha que solo se refieren dos. A pesar de que en Mojajan y La Arenosa se hallaban plantios con mas diez mil arboles de cacao nuevos, en el primer caso es el resultado del aprovechamiento de tierras a salvo de las terribles inundaciones, y en el segundo fue producto de la inventiva y destreza de los jesuitas en la expansion de sus haciendas. Ello tambien es apreciable por la ausencia de registros que resenen arboles no frutales en los valles de Mibambu, Capaz, Tucani y Cuellar de la Isla, lo cual probablemente fue causado por los terribles eventos suscitados en los setentas de aquella centuria, la carencia de capital y la disminucion de la mano de obra.

En total durante este periodo habia ciento una haciendas que dividian sus plantios de la siguiente forma: nueve con menos de mil arboles; quince con mil a dos mil; diez y siete con dos mil a tres mil; nueve de tres mil a cuatro mil; seis de cuatro mil a cinco mil; quince entre cinco mil a diez mil y diez y siete superaban la cifra de mas de diez mil arboles frutales. Entre tanto, habian disminuido substancialmente las suertes de arboles no frutales, solo se resenaron dos con menos de mil; cuatro con mil a dos mil; una con dos mil a tres mil; dos con tres mil a cuatro mil; tres con diez mil a veinte mil y una con mas de veinte mil (Vease Tabla 2).

De acuerdo con los datos expuestos, se puede manifestar que la mayoria de las haciendas comprendian plantaciones de dos mil a tres mil arboles frutales; pero que tambien hubo una elevada incidencia en aquellas que contenian mas de mil arboles de cacao, lo cual era resultado de nuevas roturaciones. Durante la etapa estudiada, los valles mas extensamente cultivados fueron Espiritu Santo, La Arenosa, Chiruri y Arapuey debido a sus optimas condiciones en la produccion, al igual que su privilegiada ubicacion, inmediatos al puerto de San Antonio de Gibraltar. Entre tanto, Mibambu y Capaz fueron menos aprovechados, debido a la distancia que los separaba del puerto y particularmente el primero, porque comprendia las tierras de resguardo.

En el sur del Lago de Maracaibo, durante los siglos XVI y XVII, la propagacion del cultivo de cacao y la expansion de la frontera agricola dieron como resultado que aproximadamente 644 propietarios, poseian 163.157 hectareas de tierras, en las cuales habian cultivado 521.671 arboles de cacao, que producian 260,3 toneladas anuales del fruto, el cual mayoritariamente se destinaba al mercado mejicano (61).

3. LA EXPANSION DEL CACAO CRIOLLO

Ciertamente en la provincia de Caracas, a la llegada de los espanoles no existia el cacao, como se prueba mediante la Relacion de Juan Pimentel, quien no lo menciona entre las especies vegetales que se observaban en el valle del Avila (62), lo cual hace descartar que en esa zona y sus alrededores se cultivasen arboledas de cacao (63). Pero la creciente demanda del cacao incentivo la introduccion de su cultivo y como afirma Arcila Farias, si los hispanos encontraron abundancia de cacao en Merida, ".resulta logico pensar que de alli lo tomaron para llevarlo a otras regiones vecinas hasta llegar a extenderlo por toda la gobernacion de Venezuela" (64).

La difusion del cacao debio ocurrir a finales del siglo XVI o primeros anos del XVII, porque el delicioso fruto ya habia sido llevado y cultivado en los valles centrales de la provincia de Caracas, como se refiere en la relacion geografica de Diego de Villanueva y Gibaja, fechada en 1607, quien afirma que en la poblacion de San Sebastian de los Reyes, distante como cuarenta leguas de Caracas hay "... algun cacao que se coje." (65). Pero esa realidad seria modificada rapidamente porque ocho anos despues en 1615, se notificaba de la difusion del fruto, como lo atestigua Hernan Gomez Roman en su testamento quien declaro "... haber dejados plantados cuatro mil pies de arboles de cacao entre la quebrada de Curia e Ipaya ... (66).

Esa referencia sobre la fecha del inicio de los cultivos de cacao en la provincia de Caracas es ratificada por Antonio Vazquez de Espinosa, quien en 1629, describio el proceso de siembra de las arboledas, al relatar que en las estribaciones inmediatas a Caracas, entre el piedemonte y el litoral de la cordillera de la Costa, en un espacio que se dilataba en mas de cuarenta leguas "... se han sembrado desde el ano de 1615, grandes guertas y arboles de cacaguales en las cuales se da y se coge el cacao en grande abundancia ..." (67).

Del mismo modo, el relator tambien precisaba el origen de las semillas, al explicar que el cacao se habia traido desde "... las sierras y montanas de tierra adentro, donde habian grandes montes y arboledas de cacao silvestre, donde se criaban, subian y se descollaban sobre los demas arboles, buscando el sol. De ellos se hicieron grandes almacigos de que plantaron y pusieron las guertas de estas arboledas y frutales" (68). En la siguiente decada, a partir de 1620, se registra el cultivo del cacao en el litoral central especialmente en Cuyagua, Choroni, Turiamo, Patanemo, Mamo, Caraballeda, Ocumare y al legendario Chuao (69) (Vease Mapa 3).

La expansion de la frontera agricola en la provincia de Caracas fue de tal magnitud que en los siguientes 60 anos el cacao se difundio hacia todas las jurisdicciones de la gobernacion, especialmente en la capital, debido a las excepcionales condiciones que ofrecia el litoral Caribe. Las arboledas de cacao fueron contabilizadas por Olavarriaga en 1721, quien en la jurisdiccion de Caracas, totalizo la cantidad de 1.679.900 arboles; en segundo lugar se hallaba la de Valencia, en cuyo espacio se registraron 1.272.900 arboles, en total se registraron en toda la provincia 4.546.564 (70) arboles, lo cual explica los crecientes ingresos de los propietarios de las haciendas, lo cual motivo su apelativo de los "grandes cacaos" (Vease Tabla 3).

Otra area de expansion del Teobroma se dirigio hacia el sur-oriente en la jurisdiccion de La Grita, en la cual, de acuerdo con el encabezonamiento de tierras realizado en 1657, durante la visita de los oidores Modesto de Meller y Banos y Sotomayor, se describen propiedades cultivadas de cacao, que se extendian hacia el pie de monte del sur del Lago de Maracaibo, en Duragria, Onia, Mocoties, Los Guaruries, La Camaya, en el rio de La Grita, Cariquena, Los Yeguienes y San Matheo (71). Esa ruta de propagacion de los cultivos de cacao fue extensiva hacia los afluentes del rio Zulia, hasta San Faustino, Cucuta y hacia el nororiente de la Nueva Granada desde donde se transportaba la produccion en canoas hasta el lago de Maracaibo (72), junto con el azucar y el melote, constituyendose a finales del siglo XVIII en una de las regiones que exportaba mas de 8.000 fanegas anuales a traves del puerto de Maracaibo con destino a Veracruz (73) (Vease Mapa 3).

CONCLUSIONES

De acuerdo con lo expuesto es indudable que el cacao criollo se hallo en el sur del Lago de Maracaibo, donde era cultivado por los indigenas, especificamente en Maruma. Desde esa area, se expandio su cultivo a los valles colindantes debido a la creciente demanda que se tenia de las deliciosas nueces en Mexico, por cuya razon se roturaron las tierras y se ensancho la frontera agricola, al mismo tiempo que se propagaba el Teobroma. De ese modo, los cultivos aborigenes iniciales fueron propagados por los hispanos quienes sembraron las arboledas de cacao en los diferentes valles de la planicie lacustre, como Chiruri, La Arenosa, Espiritu Santo, Bobures, Tucani, Chama, Castro y Arapuey, conformando las ricas haciendas cuya produccion se exportaba a Cartagena, Puerto Rico, Veracruz y Sevilla. Simultaneamente, el cultivo del Teobroma se difundio hacia Trujillo y desde alli a los valles centrales del litoral caraqueno. Con la misma fortaleza e intensidad avanzo hacia La Grita, San Cristobal, Cucuta y el nororiente de la Nueva Granada. Mediante ese proceso de crecimiento de la cultura del Teobroma se ofrecio al mundo una de las especies mas exquisitas de cacao que actualmente degusta la humanidad.

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* Este articulo forma parte del proyecto: "Evolucion geo-historica del sur del Lago de Maracaibo (siglos XV-XIX", financiado por CDCHT. Universidad de Los Andes (Venezuela). Esta publicacion esta bajo una licencia Creative Commons Reconocimiento-NoComercial 4.0

(1) Eduardo Arcila Farias, Economia colonial de Venezuela (Caracas: Italgrafica, 1973, T. I), 141.

(2) Maria Luisa Laviana Cueto, "Investigacion e integracion: La ruta del cacao en America Latina", Tierra Firme Vol. XXV, No. 100 (2007): 485-499.

(3) Existen tres especies de cacao (sterculiaceas): una originaria de Nicaragua (Teobroma leiocarpa) que se traslado a Trinidad, la cual se conoce como calabacillo; de alli se introdujo a Venezuela. La segunda, el cacao criollo o chuao (Theobroma cacao L Sp.), ".es un fruto alargado y fusiforme, mas grueso y redondo en la base, verrugoso con cinco surcos hondos y cinco mas intermedios alternantes y menos marcados por una seccion blanco amarillenta o rosado palido de sus semillas ovoideas y grandes, es el cacao por excelencia, el verdadero alimento de los dioses, teniendo todos sus elementos combinados en proporcion ideal...". Henry Pittier, Manual de las plantas usuales de Venezuela y su suplemento (Caracas: Fundacion Eugenio Mendoza, 1971), 147-149.

(4) Chessman, E.E., "Notes on nomeclatura, clasification and posible relationship of cacao populations", Trop. Agriculture (Trinidad) Vol. 21 No. 8, pp. 144-159. Falta ano).

(5) Motamayor, J. C. "Estudio de la variabilidad genetica de los cacaoteros criollos de Venezuela Theobroma cacao L. mediante el uso de marcadores moleculares de tipo RFLP" (Tesis, Universidad Central de Venezuela, Maracay, Facultad Agronomia, 1995).

(6) C. Lanaud, "Nouvelles donnees sur la biologie du cacaoyer (Theobroma cacao L.): diversite des populations, systeme d'incompatibilite, haploides spontanes. Leurs consequences pour l'amelioration genetique de cette espece". Orsay: Universite de Paris-Sud, 262 p. These de doctorat--Amelioration des plantes, 1989; C. Lanaud, Ph. Lachenaud, O. Sounigo, "Comportement en croisement des haploides doubles de cacaoyers (Theobroma cacao)", 1988. Canadian Journal of Botany, 66, 19861992; C. Lanaud, J.C. Motamayor & O. Sounigo, "Le cacaoyer. In: Diversite genetique des plantes tropicales cultivees", en P. Hamon et. al., Eds. Collection Reperes, Cirad, 1999, 387; C. Lanaud, A. M. Riesterucci, J.A.K. Ngoran, D. Clement, M. H. Flament, V Laurent & M. Falque, A genetic linkage map of Theobroma cacao L. Theoretical and Applied Genetics 91(6-7), (1995), 987-993; V Laurent, A. M. Riesterucci & C. Lanaud, Variability for nuclear ribosomal genes within Theobroma cacao. Heredity 71: 1993a, 96-103; V Laurent, A. M. Riesterucci & C. Lanaud, Chloroplast and mitochondrial DNA diversity in Theobroma cacao. Theoretical and Applied Genetics 87 (1-2), 1993b, 81-88; V Laurent, A. M. Riesterucci & C. Lanaud, Genetic diversity in cocoa revealed by cDNA probes. Theoretical and Applied Genetics 88, 1994, 193-198.

(7) Maria L. Sereno; Paulo S. B. Albuquerque; Roland Veconvsky; Antonio Figueira, "(Teobroma cacao L.) from Brazilian Amazon evaluated by microsatelitte markers". Conservacion genetics (2006) 7: 1324. En http://worldcocoafoundation.org/wp-content/files_mf/sereno2006geneticdiversity312kb. Pdf

(8) "... el cacao criollo o chuao (Theobroma Cacao L Sp.) se cultivaba en Chuao y Maracaibo." Henry Pittier, Manual de las plantas usuales de Venezuela y su suplemento, 148.

(9) Eduardo Arcila Farias, Economia colonial de Venezuela, T. I., 141.

(10) Humberto Reyes, y Lilian Capriles de Reyes, El cacao en Venezuela. Moderna tecnologia para su cultivo, (Caracas: Chocolates del Rey, 2000), 30-34.

(11) Porcelana es un tipo de cacao de extraordinaria calidad definido como: "... insolito, magico, sutil y delicadisimo, conocida por expertos mundiales por su excepcional poder aromatico, de mil flores de porcelana, solo una se convertira en mazorca y produce a su vez, 25 almendras de un blanco nacarado de pureza incomparable que dara origen a un chocolate sin amargo alguno. Actualmente se cultiva en el sur del Lago de Maracaibo, pero especialmente en la estacion del Pedregal, en las inmediaciones de El Vigia, donde se hallaron arbustos silvestres, sin contaminacion con otras especies de cacaos para la compania francesa Varlhona ubicada en Tain Hermitage". http://www.analitica.com/ va/arte/actualidad/8209705.asp Porcelana del Pedregal.

(12) Humberto Reyes, y Lilian Capriles de Reyes, El cacao en Venezuela. Moderna tecnologia para su cultivo, 30-34.

(13) Gonzalo Picon Febres, Libro Raro (Merida: Talleres Graficos Universitarios, 1964), 70-71.

(14) Gonzalo Picon Febres, Libro Raro, 70-71.

(15) Pedro Simon (fray), Noticias historiales de Venezuela (Caracas: Academia Nacional de la Historia, 1963, T. II), 222.

(16) Galeotto Cey, Viaje y descripcion de las Indias (Estudio preliminar, notas e indices de Jose Rafael Lovera) (Caracas: Fundacion Banco Venezolano de Credito, 1995), 133-134.

(17) "Corografia de la Gobernacion de Venezuela y Nueva Andalucia, 1571-1574, por Juan Lopez de Velazco", en: Relaciones Geograficas de Venezuela (Caracas: Recopilacion, estudio preliminar y notas de Antonio Arellano Moreno. Academia Nacional de la Historia, 1964), 108.

(18) "Descripcion de la ciudad de la Nueva Zamora, su termino y Laguna de Maracaibo, hecha por Rodrigo de Arguelles y Gaspar de Parraga de orden del Gobernador don Juan de Pimentel", en Relaciones Geograficas de Venezuela (Caracas: Recopilacion, estudio preliminar y notas de Antonio Arellano Moreno. Academia Nacional de la Historia, 1964), 207.

(19) Luis de Trejo, hijo y heredero de Miguel de Trejo, quien recibio extensas tierras en la Sabana del Espiritu Santo, cercanas a Maruma, como refiere en su testamento al afirmar que poseia en el "... balle del Torondoy, una estancia de pan con mas el monte de Mucufa y las tierras de Mocoguas de la otra banda del rio Torondoy, donde oy tengo unas bacas, con mas todas las savanas que estan de una banda y otra del rio..." "Testamento del capitan Miguel de Trejo. Merida, [sin fecha] 1642", AGEM, Protocolos T. XVII. ff. 239r-245v.

(20) "Probanza de meritos de Miguel de Trejo y Luis de Trejo. Peticion de Luis de Trejo", Merida, 18 de junio de 1614, AGI, Patronato, 168, N 1, R. 1, ff. 6v-7r.

(21) "Comunicacion del Consejo de Indias". San Lorenzo, 5 de agosto de 1612, AGI. Santo Domingo, L. 860 f. 152r-v.

(22) ".por estar de guerra los indios quiriquires cercanos a esta montana." "Carta de Bernabe de Onate Mendizabal", Moporo, 9 de noviembre de 1613, AGI, Quito, 28, N. 55. 2. ff.

(23) Pedro Simon (fray), Noticias historiales de Venezuela, T. I, 105.

(24) "Apuntamientos y peticiones presentados por testigos sobre encomiendas de indios en la villa de San Antonio de Gibraltar, si deben continuar los encomenderos en sus encomiendas 1601. El capitan Diego Prieto Davila recomienda se entreguen los indios del Ancon de Maruma a Gonzalo Palomino Rendon", Merida, 2 de febrero de 1600, BNFC, Ciudades de Venezuela, R. 9, Vol. 2, 287-288.

(25) "Real cedula dirigida al gobernador de Santa Marta y Rio Hacha", San Lorenzo, 5 de agosto de 1612, AGI, Santo Domingo, Legajo 6, f. 152r-v.

(26) ".Por junio de este ano di cuenta a vuestra majestad de algunos particulares que tienen necesidad de remedio esta provincia y agora le dare lo que vuestra majestad manda por sur real cedula al gobernador don Garcia Airon, el ano pasado de [1]612, un vecino de la ciudad de Trujillo, manifesto ante la real audiencia de Santo Domingo, cierta montana de cacao que llaman Maruma y que esta tres leguas de esta Barbacoas de Moporro, todo laguna abajo." "Carta de Bernabe de Onate Mendizabal", Moporo, 9 de noviembre de 1613, AGI, Quito, 28, N. 55. 2. ff.

(27) Pedro Simon (fray), Noticias historiales de Venezuela, T. I, 225.

(28) "Testimonio de autos obrados por el bachiller Juan Feliz de Herrera, sacristan mayor que fue de la ciudad de San Antonio de Gibraltar y juez de diezmos en ella, y el Dr. D. Andres Antonio de Montenegro, presbitero juez de diezmos actual de dicha ciudad en orden al diezmo de los Bobures que pretende la provincia de Maracaibo adjudicarse, perteneciendo a la dicha ciudad de Gibraltar como consta de estos autos segun sus limites y linderos que van en 158 hojas numeradas. 1690". Gibraltar, 10 de octubre de 1691, AGI. Escribania 77,6B. Exp. 3. f. 9r-v.

(29) "Merced a Luis de Trejo". Merida, 6 de febrero de 1626. BNFC, Cabildo. Mercedes de Tierra. Caja 11. Doc. 1. f. 100r-v

(30) "Carta de transaccion y venta". Merida, 28 de mayo de 1627, AGEM, Protocolos T. IX. ff. 348r-352v

(31) "Carta de dote de Isabel de Rojas". Merida, 12 de marzo de 1636, AGEM, Protocolos T. XIII ff. 313r-315r.

(32) "Carta de donacion". Merida, 26 de abril de 1646, AGEM, Protocolos T. XIX. ff. 38v-39r.

(33) "Testamento de Luis Trejo". Merida, 22 de junio de 1638, AGEM, Protocolos T. XVI. ff. 39r-46r.

(34) "Carta de donacion". Merida, 9 de marzo de 1633, AGEM, Protocolos T. XIII. f. 237r-v

(35) "Carta de donacion". Merida, 9 de marzo de 1633, AGEM, Protocolos T. XIII. f. 237r-v

(36) "Visita de los oidores Modesto de Meller y Diego de Banos y Sotomayor. 1655-1657". Composiciones. "Composicion de Domingo Fernandez". San Antonio de Gibraltar, 24 de marzo de 1657, AGI, Escribania de Camara. Legajo 836-c., f. 169v

(37) En 1626, Joseph Rodriguez Melo, ocurrio ante el gobernador Juan Pacheco y Maldonado para solicitar se le hiciera merced de dos estancias de pan habia labrado ubicadas "... desde la puerta de la estancia de Manuel Barbuda hacia la Arenosa, el camino real es a la mano hasta el camino que va al trapiche de Tomas de Aranguren, que lo tengo labrado ... hacia la laguna de Maracaibo, el ancon de Maruma dandole ancho y largo de la dicha estancia y arboleda de cacao hacia la laguna y por los lados linda con estancias de Juan Boscan y por la otra Andres Gallardin..". "Solicitud de merced", Merida, 5 de enero de 1626, AGEM, Mortuorias T. IV, "Mortuoria de Joseph Rodriguez Melo", f. 203r-v De la misma forma en 1626, Antonio de Orduna solicito dos estancias de pan ubicadas "... en el camino que ba de la dicha ciudad de Xibraltar a Arapuey, pasando por un cano que llaman el Xaguei Berde, largo de ella arrimando al dicho cano Xaguei a una i otra mano del dicho camino y lo ancho del dicho cano hacia Arapuey y Maruma ...". "Merced otorgada por el capitan Juan Pacheco y Maldonado, gobernador de Merida a Antonio de Orduna", Merida, 31 de enero de 1626, BNFC, Cabildo Mercedes de Tierra, Caja 12, Documento 1, f. 95r-v.

(38) Luis Alberto Ramirez Mendez, "De la tentacion al pecado de la comida del convento de Santa Clara de Merida", en Ensayos Historicos. Anuario del Instituto de Estudios Hispanoamericanos No. 20 (2008): 41-56.

(39) C. Michel Riley, "El prototipo de la hacienda en el centro de Mexico. Un caso en el siglo XVI", en Enrique Florescano (comp.), Haciendas, latifundios y plantaciones en America Latina (Mexico: SIAP-CLAPSO, Siglo XXI Editores, 1979), 51.

(40) "Un grupo de investigadores mexicanos acaba de dar a conocer un descubrimiento interesante en el que se han encontrado restos de cacao con 3.750 anos de antiguedad en una vasija hallada en una excavacion arqueologica en la ciudad de Veracruz. Este nuevo descubrimiento aumenta la datacion de la utilizacion del cacao que se establecio el ano pasado en unos 3.100 anos. En el ano 2007 los expertos descubrian que la bebida de cacao era mas antigua de lo que hasta el momento se habia estipulado, gracias a los restos arqueologicos de unos recipientes de ceramica hallados en el valle Ulua (Honduras), se databa la antiguedad del uso del cacao en unos 3.100 anos. En los recipientes de ceramica se encontraron restos de teobromina, una sustancia alcaloide que solo se encuentra en el cacao y principalmente en sus semillas". http://www.gastronomiaycia.com/2008/07/31/cacaocon-3750-anos-de-antiguedad/ "El chocolate, tal como ahora le usamos, no era conocido de los indios, lo que ellos tomaban venia a ser lo que hoy llamamos <<cacao frio>> o <<espuma de cacao,>> y que aun se vende en los tianguis o mercados de los pueblos. Mezclaban con el cacao varias yerbas, especias, chile, miel, agua rosada, granos del pochotl o ceiba, y especialmente maiz. Conocian varios metodos para preparar la bebida; pero siempre en frio, y asi se tomaba. Lo general era moler el cacao y demas semillas, desleir la pasta en agua, separar una parte y ponerla en mayor cantidad de agua, batir el liquido y pasarle varias veces de un vaso a otro, dejandole caer desde alto para que formase espuma. Los Mejicanos hacian una preparacion del cacao en frio y en Nicaragua se preparaba una bebida de cacao cocida". Tulio Febres Cordero, "El chocolate y el chorote. Estudio historico", en Archivo de Historia y Variedades, (Caracas: Parra Leon Hermanos, 1930. T. I), 65-66.

(41) Manuel Mino Grijalva, El cacao Guayaquil en la Nueva Espana, 1774-1812 (Politica imperial, mercado y consumo) (Mexico: El Colegio de Mexico, 2013), 82-83.

(42) H. J. Stanley y H. Stein Barbara, La herencia colonial de America Latina (Mexico: Siglo XXI Editores, 1975), 40. Jonathan D. Israel, Razas, clases sociales y vida politica en el Mexico Colonial 1610-1670, (Mexico: Fondo de Cultura Economica, 1980), 22. Richard Konetzke, America Latina II. La epoca colonial (Mexico: Siglo XXI, Editores, 1977), 95.

(43) Woodrow Borah, New Spain century of depression (Berkeley, Los Angeles: 1951), 44.

(44) Jonathan Israel, Razas, clases sociales y vida politica en el Mexico Colonial, 198.

(45) Henri Pittier, Manual de las plantas usuales de Venezuela, 147-149.

(46) Gonzalo Picon Febres, Libro Raro, 70-71.

(47) Entre otros testimonios dona Francisca de Vergara expresaba que una estancia mercedada a su esposo Diego Garcia de Carvajal "... se la llevo el rio ... Mojajan (San Pedro)." "Composicion de Dona Francisca de Vergara, viuda de Diego Garcia de Carvajal", San Antonio de Gibraltar, 26 de abril de 1657, AGI, Escribania de Camara, Legajo 836-c. Visita de los oidores Modesto de Meller y Diego de Banos y Sotomayor. 1655-1657, f. 82r-v. Los agustinos de Gibraltar declararon que las tierras que le habian sido asignadas en San Pedro y Arapuey eran "... inutiles de montanas y anegadizos y las de sabanas asimismo eriazas de poco o de ningun aprovechamiento ..." "Composicion de las tierras del Convento de San Agustin de San Antonio de Gibraltar', San Antonio de Gibraltar, 4 de abril de 1657, AGI, Escribania de Camara, Legajo 836-c. Visita de los oidores Modesto de Meller y Diego de Banos y Sotomayor. 1655-1657, ff. 171v-172r. Don Pedro de Silva declaraba que sus tierras en las margenes del rio Tucani "... eran anegadizos por no haber tierra util ..." "Composicion de Pedro de Silva", San Antonio de Gibraltar, 4 de abril de 1657, AGI, Escribania de Camara, Legajo 836-c Visita de los oidores Modesto de Meller y Diego de Banos y Sotomayor. 1655-1657, f. 174r-v Don Fernando de Valderrama, recibio tres estancias de pan en el valle del Espiritu Santo, contiguas al rio Torondoy, pero solo compuso dos porque la tercera se "... la anego el rio ..." "Composicion del capitan Fernando Balderrama", San Antonio de Gibraltar, 5 de abril de 1657, AGI, Escribania de Camara, Legajo 836-c Visita de los oidores Modesto de Meller y Diego de Banos y Sotomayor. 1655-1657, ff. 178v-179r. Los padres del Convento de San Agustin declararon poseer una estancia en el valle del Espiritu Santo "... que por haberse anegado toda aquella parte de tierra con inundaciones del rio Torondoy habra quedado hasta media estancia de ganado mayor montuosa e inutil ..." "Composicion de tierra del Convento de San Agustin de Gibraltar", Gibraltar, 4 de abril de 1657, AGI, Escribania de Camara, Legajo 836-c., Visita de los oidores Modesto de Meller y Diego de Banos y Sotomayor. 1655-1657, ff. 171v-172r.

(48) En un testimonio de 1623, sobre la expansion de los cultivos en el valle de Mocotem, se afirmaba "... que son tierras que desde hace diez o doce anos de beneficio se an perdido y secado los arboles de cacao y lo propio son las de San Antonio de Gibraltar y es dudosa su permanencia ...". "Poder de Juan Perez Cerrada para solicitar composicion de tierras", Merida, 23 de enero de 1623, AGEM, Protocolos T. VIII, ff. 13v-15v

(49) Esas zonas a salvo de las inundaciones se denominaron bancos y alli se cultivaba el cacao en optimas condiciones. En la hacienda del capitan y sargento mayor don Juan Davila y Rojas en Mojajan, se inventariaron en el banco de Santa Lucia y el pepeo, 11.000 arboles de cacao todos frutales, en el de Babures 5.100, en el de Santa Cruz 8.200 y el de San Isidro 8.600. "Inventarios de las estancias de Mojajan", Mojajan, 29 de septiembre de 1667, AGEM, Mortuorias T. X. Mortuoria del capitan y sargento mayor Juan Davila y Rojas, ff. 390r-391v.

(50) Hermes Tovar Pinzon, Colombia. Imagenes de su diversidad (1492 a hoy) (Bogota: Grupo Editorial Educar, 2007), 102.

(51) En 1623, Juan Perez Cerrada, expresaba que "... por quanto en los llanos y bertientes de la laguna de Maracaibo ... terminos y jurisdiccion de la ciudad de San Antonio de Gibraltar, a muchos anos que tengo y poseo una estancia de ganado mayor en el sitio y comarca que llaman de Mocotem ... abajo camino viejo que sale de ella para el puerto de San Antonio de la dicha laguna de Maracaybo, donde yo y Francisco de Belasco, Diego de Carvajal y Antonio de Santa Ana y Juan Munoz bamos rozando y desmontando y poniendo algunos cacaos ... ". "Poder de Juan Perez Cerrada para solicitar composicion de tierras". Merida, 23 de enero de 1623, AGEM, Protocolos T. VIII, ff. 13v-15v

(52) "... Item declaro por bienes mios los dichos quinientos arboles de cacao los quales estan en tierras mias en el valle de la Savana del Espiritu Santo, terminos de la ciudad de Xibraltar ... de tierras para poder sembrar seis mil arboles de cacao ..." "Testamento de dona Juana de Monsalve", Merida, 13 de marzo de 1647, AGEM, Protocolos T. XIX, ff. 206r-208v En 1638, don Fernando de Alarcon entrego como dote a su hija dona Petronila "... Iten mas mil quinientos arboles de cacao de dos anos en el mismo sitio de La Arenosa ... mas un pedazo de tierra pegados y contiguos a los dichos arboles de cacao y en dichas tierras de La Arenosa, en que se puedan sembrar hasta en cantidad de diez mil arboles de cacao ...". "Carta de dote de dona Petronila de Alarcon", Merida, 16 de abril de 1638, AGEM, Protocolos T. XV, ff. 16v-18r.

(53) Dona Constanza Varela declaraba en 1645 que poseia en el valle de Chama "... una estancia en los llanos de los Guarories que tengo dos suertes de cacao la una de mil arboles y la otra de seiscientos..." "Testamento de dona Constanza Varela", Merida, 8 de diciembre de 1645, AGEM, Protocolos T. XVIII, ff. 267v-271v

(54) "Item cuatro mil arboles de cacao de edad de dos anos, que estan puestos y plantados en las tierras que llaman de la Arenosa y Arapuey, terminos de esta ciudad en mil patacones..." "Carta de dote de dona Maria de Valecillos", Merida, 12 de abril de 1638, AGEM, Protocolos T. XV, ff. 10v-14r.

(55) En 1638, el bachiller don Alonso de Cabrera y Roxas, hizo constar en el recibo de dote de su esposa dona Juana de Arismendi Montalvo "... tres mil arboles de cacao frutales de seis o siete anos, los quales se apreciaron a cinco reales cada arbol importan mil ochocientos setenta y cinco pesos de plata ..." "Recibo de la dote de dona Juana de Arismendi", Merida, 20 de junio de 1639, AGEM, Protocolos T. XV, ff. 264v-269v.

(56) En 1627, en un testimonio del vicario de Merida Francisco Yzarra de la Pena afirmaba "... que por las experiencias que hay en esta tierra el arbol de cacao mientras mas viejo da mas fruto y aunque hay algunos de mas de sesenta anos siempre estan buenos y fructiferos ..." "Expediente para que se funde un convento de monjas en Merida. Testimonio de Francisco Yzarra de la Pena", Merida, 30 de marzo de 1627, AGI, Santa Fe, Legajo 133, f. 44v.

(57) Entre otros ejemplos, en la hacienda de Isabel Duran, ubicada en la Sabana del Espiritu Santo de San Antonio de Gibraltar, se inventariaron en 1649 "... siete mil trescientos arboles de cacao frutales ... Item mas se contaron dos mil arboles de cacao nuevos de edad de dos anos poco mas o menos." "Inventario de la hacienda del Espiritu Santo. Valle de la Sabana del Espiritu Santo", San Antonio de Gibraltar, 23 de junio de 1649, AGEM, Mortuorias T. IV, Mortuoria de Isabel Duran, f. 348r-v. Entre los bienes de Antonio Arias Maldonado en el valle de Bobures se hizo constar que habian "... dos mil arboles de cacao frutales de ocho anos poco mas o menos segun parece Item mas setecientos cincuenta y cuatro arboles de cacao de seis anos poco mas o menos. Iten mas mil arboles de cacao frutales de edad de cuatro anos poco mas o menos. Item mas dos mil trescientos arboles de cacao de dos anos poco mas o menos." Mortuoria de Antonio Arias Maldonado. Declaracion de bienes. El Valle de Bobures, 11 de noviembre de 1658. AGEM, Mortuorias T. VI, f. 183r.

(58) En 1639, Francisco de Castro vendio al padre Pedro de Miranda una estancia con seiscientos arboles de cacao, haciendo constar que "... se comprende en ellos divididos cada un arbol del otro catorce pies ..." "Carta de venta", Merida, 18 de marzo de 1639, AGEM, Protocolos T, XV, ff. 199v-201v

(59) En 1627, Miguel de Trejo vendio al padre Pedro Marin Cerrada una estancia con cuatro mil arboles por "... la orden que en aquella tierra se siembra que es a diez y ocho pies de lo que un arbol y otro de cacao ..." "Carta de venta", Merida, 8 de marzo de 1627, AGEM, Protocolos T. X, ff. 171r-172v

(60) Edda O. Samudio A., Las haciendas del colegio San Francisco Xavier de la Compania de Jesus en Merida. 1628-1767 (Caracas: Universidad de Los Andes, Arte, 1985), 368.

(61) Luis Alberto Ramirez Mendez, La tierra prometida del sur del lago de Maracaibo y la villa y puerto de San Antonio de Gibraltar (siglos XVI-XVII) (Caracas: El Perro y la Rana, 2011, T. II), 187.

(62) "Descripcion de Santiago de Leon, Gobernacion de Venezuela, 1578 por Juan de Pimentel", en Relaciones Geograficas de Venezuela (Caracas: Recopilacion, estudio preliminar y notas de Antonio Arellano Moreno, Academia Nacional de la Historia, 1964), 111-140.

(63) Eduardo Arcila Farias, Economia colonial de Venezuela, T. I., 141.

(64) Eduardo Arcila Farias, Economia colonial de Venezuela., T. I., 141.

(65) "Relacion Geografica firmada por Diego de Villanueva y Gibaja en que se describe la Gobernacion de Venezuela y provincia de Caracas, corregimientos de La Grita y Tunja y la Gobernacion de los Mussos", en Relaciones geograficas de Venezuela (Caracas: Recopilacion, estudio preliminar y notas de Antonio Arellano Moreno, Academia Nacional de la Historia, 1964), 289.

(66) Lucas Guillermo Castillo Lara, San Sebastian de los Reyes. La ciudad trashumante, 185.

(67) Antonio Vazquez de Espinoza, Compendio y descripcion de las Indias Occidentales, Separata de la Revista Nacional de Cultura No. 68 (mayo-junio 1948): 32.

(68) Antonio Vazquez de Espinoza, Compendio y descripcion de las Indias Occidentales, 32.

(69) Juan Ganteaume, Chuao antes de la obra pia (Caracas: Editorial El Perro y la Rana, 2006), 70-71. Eduardo Arcila Farias, Economia colonial de Venezuela, T. I, 143-144.

(70) Segun el texto original de Olavarriaga da un total de 4.546.564 arboles de cacao.

(71) Yariessa Lugo Marmignon, El becerro de La Grita, Joya de la Memoria (San Cristobal-Venezuela: Editorial Lito-Lila, 1997), 49-54.

(72) "Informe de las autoridades sobre el comercio en la laguna de Maracaibo", Merida, 16 de febrero de 1740, AGEM, Empleados publicos de la colonia y bulas de santa cruzada, T. II, ff. 4r-5v

(73) Amado Antonio Guerrero M., et al., Los pueblos del cacao, origenes de los asentamientos urbanos en el oriente colombiano (Bucaramanga: Universidad Industrial de Santander, Escuela de Historia y Fondo Mixto de Promocion de la Cultura y las Artes del Norte de Santander, 1998), 47; Armando Martinez Garnica, El regimen del resguardo en Santander (Bucaramanga: Gobernacion de Santander, 1993), 70-73.

Luis Alberto Ramirez Mendez

Profesor en la Maestria de Historia en la Escuela de Historia, Facultad de Humanidades y Educacion de la Universidad de Los Andes (Venezuela). Correo electronico: luisramirez811@gmail.com. El autor es Licenciado en Historia de la Universidad de Los Andes (Venezuela), Magister Scientiae en Ciencias Politicas de la misma Universidad y Doctor en Historia en la Universidad Central de Venezuela (Venezuela). Miembro del Grupo de Investigacion de Historia de las Regiones Americanas (GIHRA) de la Universidad de Los Andes (Venezuela). Entre sus publicaciones recientes tenemos: "Presencia y trascendencia de la revista virtual Procesos Historicos", en Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura Vol. 40 Suplemento No. 1 (2013) y "Los maestros artesanos en Merida, siglos XVI-XVII", en Presente y Pasado Ano 18, No. 26 (julio-diciembre 2013). Hay que senalar entre sus temas de interes aquellos dedicados a la historia de las mentalidades y a la historia social y economica.

Recibido: 23 de mayo de 2014

Aprobado: 12 de agosto de 2014

Modificado: 11 de marzo de 2015

Articulo de investigacion cientifica

DOI: http://dx.doi.org/10.15648/hc.27.2015.3

Leyenda: Mapa 1 Expansion de las especies de T. cacao criollo y forastero

Leyenda: Mapa 2 Expansion de los cultivos de cacao criollo en el sur del Lago de Maracaibo a partir de Maruma (siglo XVII)

Leyenda: Mapa 3 Expansion de los cultivos de cacao criollo en Venezuela y la Nueva Granada (siglos XVI-XVIII)
Tabla 1

Cantidad de arboles de cacao frutales y no frutales en bancos o
suertes en el sur del Lago de Maracaibo 1600-1650

             Arboles

             Frutales

Valles       1          1001   2001   3001   4001   5001    10001
             1000       2000   3000   4000   5000   10000   y mas

Chama        7          4
Mibambu
Capaz                                               1
Tucani                  1             1
Mo|a|an                               3      1              1
Castro       1                        1      1
Espiritu     4          1             3      3      2       3
Santo
La Isla      1          2                           1
Bobures
La Arenosa   2          2      2      2             3       1
Chiruri      2          2
Arapuey                 1             2             2
Total        17         13     2      12     5      9       5

             No Frutales

Valles       1      1001   2001   3001   4001   5001    Total
             1000   2000   3000   4000   5000   y mas

Chama                      1                            12
Mibambu                                                 00
Capaz        5             1                            7
Tucani                                                  2
Mo|a|an                                                 5
Castro                     1                            4
Espiritu     4      2      1                    1       24
Santo
La Isla             1                                   5
Bobures                                         1       1
La Arenosa                 1               1            14
Chiruri             1                                   5
Arapuey      1                                          6
Total        10     4      5               1    2       85

Fuente: Protocolos T. I-XL Mortuorias T. I-X, AGEM
Visita de los Oidores Modesto de Meller y Diego de Banos y
Sotomayor. 1655-1657, Composiciones, AGI, Escribania de Camara,
Legajo 836-c.

Tabla 2

Cantidad de arboles de cacao frutales y no frutales por
bancos o suertes en el sur del lago de Maracaibo 1650-1700

            Arboles

            Frutales

Valles      1          1001   2001   3001   4001
            1000       2000   3000   4000   5000
Chama       2          5      4
Mibambu     1                 1      1
Capaz                  1
Tucani      1          1      1
Mojajan                1             1
Castro                 1             1
Espiritu    4          2      3      1      3
Santo
La Isla                2      3             1
Bobures                1      1             1
Arenosa     1                 1      5      1
Chiruri                1
Arapuey                       3
Total       9          15     17     9      6

Valles      5001    10001   20001   30000
            10000   20000   30000   y mas
Chama       3       2
Mibambu
Capaz
Tucani              1
Mojajan     2       1       1
Castro              4
Espiritu    7                       3
Santo
La Isla
Bobures             1
Arenosa     1       1               2
Chiruri     1               1
Arapuey     1
Total       15      10      2       5

            No Frutales

Valles      1      1001   2001   3001   4001   5001
            1000   2000   3000   4000   5000   10000
Chama       1
Mibambu
Capaz
Tucani
Mojajan                          1
Castro
Espiritu    1      2             1
Santo
La Isla
Bobures                   1
Arenosa
Chiruri            2
Arapuey
Total       2      4      1      2      0      0

                            Total

Valles      10001   20001
            20000   y +
Chama                       17
Mibambu                     3
Capaz                       1
Tucani                      4
Mojajan             1       8
Castro                      6
Espiritu    2               29
Santo
La Isla                     6
Bobures                     5
Arenosa     1               13
Chiruri                     5
Arapuey                     4
Total       3       1       101

Fuente: AGEM, Protocolos T. I-XL Mortuorias T. I-X.
Visita de los Oidores Modesto de Meller y Diego de Banos y
Sotomayor. 1655-1657, Composiciones, AGI, Escribania de
Camara, Legajo 836-c.

Tabla 3

Ubicacion cantidad de arboles de cacao en la provincia de
Venezuela 1720-1721

          Ubicacion              Arboles de cacao

Jurisdiccion de Caracas             1.679.800
Jurisdiccion de San Sebastian        165.000
jurisdiccion de Valencia            1.272.900
Jurisdiccion de Nirgua               565.100
Jurisdiccion de Barquisimeto         807.764
Jurisdiccion de TiuiIIIo              13.000
Jurisdiccion de Carora                 6000
Jurisdiccion de Coro                  37.000
Total                               4.546.564

Fuente: Pedro Jose de Olavarriaga, Instruccion General y particular
del estado presente de la provincia de Venezuela en los anos de
1720 y 1721 (Caracas: Academia Nacional de la Historia, 1965), 289.
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Author:Mendez, Luis Alberto Ramirez
Publication:Historia Caribe
Date:Jul 1, 2015
Words:11922
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