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Vagina monologues: until the violence stops.

Men fight and kill one another over it," says one of the young women on the trip. "Yet they cannot even mention it by name". The woman was talking about the vagina during a trip organised by Mumbi Kaigwa of the Theatre Company to Narok Town to present the proceeds from the V-Day concert held in March. The boldness with which the women spoke about the female physiology would take any ordinary person aback, given the censorship with which we are trained to treat sexual organs. In fact, Kaigwa herself cannot stop wondering at the transformation that went on since she first recruited the cast. "What have we created?" she muses. "They never used to talk like this when I met them." Not that Kaigwa regrets anything. One of the things the Vagina Monologues set out to do was to demystify the female physiology and encourage women to accept themselves in totality. To that extent, it looks like the performance achieved a great deal for those who took part in the production.

But there was another aim of the Vagina Monologues' performance. It was to raise funds for ventures towards eliminating violence against women and girls. In the words of the founder of V-Day and author of The Vagina Monologues, Eve Enlser, the mission of V-Day is "to stop worldwide violence against women and girls." The violence comes in different forms such as wife battery and assault, female genital mutilation, widow inheritance, humiliating marital practices, dispossession of property, discriminative dietary practices, rape and trafficking of girls for sex trade. The list is endless. But the vision is clear, that V-Day will be commemorated every year "until the violence stops."

V-Day originated out of Ensler's conversations with women who approached her after early performances of the Vagina Monologues to tell her of their own experiences of violence. She began to use performances of the play to raise funds for organisations working to stop violence. Soon, she and the group of women who make up V-Day found that support for their efforts was far-reaching and expansive. What began as a simple possibility quickly transformed into a worldwide social and activist movement.

Today V-Day is a global movement that helps anti-violence organizations throughout the world to continue and expand their work on the ground, while drawing public attention to the larger fight to stop worldwide violence against women and girls. In just five years, it has raised over $13.5 million. In 2002, V-Day evolved from one day--Valentine's Day--into a 12-week calendar of events and social action campaigns.

This year, the performances in Kenya were coordinated by Kaigwa, a theatre personality. Mumbi worked with a cast of 20 actresses each of whom had parts to read of the monologues. Held at the International School of Kenya in Nairobi on March 22, the performances were complemented with a women artists' exhibition, a puppetry workshop and demonstration and a rape-free zone vigil. The proceeds from the performance were earmarked for assisting the Women's Rights Awareness Programme (WRAP) in Nairobi and the Tasaru Ntomonok Initiative in Narok Kenya.

That is why on May 30, a bus-load of the actresses and three men from FEMNET's men against gender-based violence network made its way to Narok to present a cheque of KSh 260,000 (USD 3,500) to the Tasaru Ntomonok Initiative. This is a venture initiated by Agnes Pareyio, currently an elected councillor in Narok Town Council, through which she undertook exploratory activities against female genital mutilation (FGM) which is practiced by her Maasai community. Pareyio began to introduce alternative rites of passage for female adolescents not by being virulent and antagonistic but by educating the public on the vagaries of FGM using a blown up doll.

"FGM is a secret culture that its practitioners and victims keep quiet about," she says. "So we linked the whole thing to girls' education to avoid conflict and resistance." Pareyio found this a useful strategy because girls who had gone to school expected to undergo the ritual as a crowning glory to their womanhood, Men, on the other hand, expected to marry those who had gone through the ritual without knowing the damage done to the women. For them, Pareyio observes, "it was just women's business." As she ventured deeper into the villages and word spread about her work, it became apparent to Pareyio that an institutional framework was imperative. It was clear to Pareyio that the girls needed physical protection from being mutilated. But how would she do this without any resources?

Pareyio was contacted by V-Day representatives who requested to sea projects undertaken by Maendeleo Ya Wanawake, the organisation she worked for. The V-day group was impressed with Pareyio's work and committed assistance to her work. With their assistance, a safe house was constructed on a piece of land allocated by the Narok County Council. The safe house, a dormitory named V-Day Safe House for Girls, can accommodate 40 girls.

The Tasaru Ntomonok sale house was housing some eleven girls recently rescued (earlier ones had been placed in nearby schools) when visited. Ranging from 10 to 18 years, the girls sought refuge for different reasons including forced marriage. forced withdrawal from school and threat of genital mutilation. Once at the centre, the girls benefit from three key activities namely physical security, counselling and placement in schools through the services of the centre staff, two of whom are financially supported by the United Nations Fund for Population Activities (UNFPA). The centre also provides space for a women's group delving into small-scale businesses, courtesy of World Vision that is supporting a tailoring course for them.

Pareyio has no illusion that the work is enormous and challenging despite the enactment of the Children's Act in 2001. She observes that a brusque application of the law may not achieve much and that is why she prefers sensitisation and dialogue with the community. "This problem must be handled with sensitivity and understanding of our local context" she states. "The parents do it because they think they are helping the girls." One would expect that Pareyio Paces hostility from her community for challenging such a long-standing tradition. On the contrary she attributes this to the Pact that "the Maasai still have a lot of respect for authority." The Pact that she is an elected councillor provides her with authority and a forum to establish rapport with her community. Further, the very Pact that her community elected her as councillor dispelled the notion that they regarded her as an anti-culture crusader. And she can see wider ramifications of this position as providing a role model for women.

The Women's Rights Awareness Programme (WRAP), the second organisation to receive proceeds from the performance got slightly over KSh. 260,000 (USD 3,000) to help with re-establishing a new One Stop Shelter. The organisation seeks to provide a confidential shelter for battered and violated women, counselling, survival, safety, support and information. The One Stop Shelter had been closed in May 2003 due to lack of funding and harassment from the Kenyan police. "Looking forward," says Anne Ngugi, director of WRAP "the funds to re-open the One Stop Shelter will be an essential and integral part of WRAP's services of helping women and keeping them in a safe place that is accessible and secure in Nairobi."

Women and children have the opportunity to come to the One Stop Shelter any time of the day or night for a maximum of 72 hours where they can be safe from abusive situations and their abusers. The One Stop Shelter will also give her caseworkers the chance, to interview and give referrals to other organisations if further assistance, for example legal aid, is needed. In addition, it will help women who want to spend one night out of their daily nightmare but have not made the decision to leave their situation.

The Vagina Monologues, says Kaigwa, are a powerful tool for individuals to change. "It is possible," she adds, "to shift people's thinking, emotions and apace" and she would like to see the monologues performed often. "When you shift people in that individual way, then policies begin to shift because policies don't shift without people," Pareyio has no doubt that the funds raised by the V-Day performances would go a long way in assisting with the struggle to eliminate FGM and other harmful practices.

Okumba Miruka is a writer, gender consultant and member of the Men Against Gender Based Violence Initiative of FEMNET.

Judy Mwangi and Derrick Naggi are interns with FEMNET's communication programme and the men for gender equality project of the advocacy programme respectively.

Les hommes luttent et s'entretuent cause de cela, et cependant sont incapables de l'appeler par son nom", a declare, l'une des jeunes femmes engagees dans ce voyage. La jeune femme evoquait le vagin au cours d'un voyage sur Narok organise, dans le but de presenter les benefices realises lors du concert V-Day represente par Mumbi Kaigwa de la compagnie Theatre Company qui a eu lieu en mars. Les femmes ont parle, de la physiologie de la femme avec une audace qui surprendrait une personne ordinaire, etant donne, que notre education de la vie nous impose de considerer les organes sexuels avec censure. Mumbi elle-meme ne parvient pas a se representer la transformation qui s'est produite depuis qu'elle a recrute les comediennes. "Qu'avons-nous cree ?" s'ecrie-t-elle. "Quand je les al rencontreese elles ne parlaient pas de cette maniere." Ce n'est pas que Mumbi se fasse des regrets. Elle ne le peut pas parce que l'un des objectifs specifiques de "Les Monologues du Vagin" est de demystifier la physiologie de la femme et d'encourager les femmes a s'accepter totalement. A cet effet, il semblerait que la piece a beaucoup influence les personnes qui ont pris part a sa representation.

Mais la representation de Les Monologues du Vagin avait certainement une visee bien plus noble. II s'agissait de mobiliser des fonds en vue de l'elimination de la violence faite a l'egard des femmes et des filles. D'apres la fondatrice de V-Day et l'auteur de "Les Monologues du Vagin", Mme Eve Ensler, la mission du V-Day est d'eliminer la violence faite aux femmes et aux filles a l'echelle mondiale." La violence se produit sous des formes differentes telles que les attaques et les coups contre les femmes, la mutilation genitale feminine, l'heritage des veuves, des pratiques de mariage humiliantes, la depossession des biens, des pratiques alimentaires discriminatoires, le viol et le trafic des femmes en vue du commerce sexuel, la liste n'est pas exhaustive. Mais la vision est claire, et veut que le V-Day soit commemore, chaque annee "jusqu'a ce que la violence soit eliminee."

Le V-Day est issu des conversations de Mme Ensler avec des femmes qui l'ont aborde apres les toutes premieres representations de "Les Monologues du Vagin", pour lui raconter leurs experiences de violence. Elle se mit donc a utiliser les representations de la piece pour mobiliser des fonds pour les organisations travaillant a eliminer la violence. Bientot elle-meme et le groupe de femmes travaillant avec elle, ont trouve que leurs efforts etaient de nature expansive et avaient des repercussions lointaines, Ce qui au debut n'etait qu'une simple possibilite s'est rapidement

transforme en un mouvement social et militant au niveau mondial.

De nos jours le V-Day est un mouvement mondial qui aide les organisations luttant contre la violence a travers le monde a continuer a effectuer leur travail principal sur le terrain, tout en attirant l'attention publique a la plus grande lutte d'eliminer la violence contre les femmes et les filles. En cinq annees seulement, il a mobilise plus de 13.5 millions de dollars. En 2002, le V-Day est parti d'un calendrier d'evenements et de campagnes d'action sociale d'un jour pour s'etendre sur un calendrier de douze jours. Cette annee, les representations du Kenya ont ete coordonnees par Mumbi Kaigwa, une personnalite du theatre. Mumbi a travaille avec un groupe de 20 actrices dont chacune devait lire certaines parties des monologues. Les representations se sont deroulees a The International School of Kenya a Nairobi le 22 mars, et ont ete completees par une exposition de femmes artistes, un atelier et demonstration de marionnettes, et une veillee portant sur une zone sans viol. Les benefices faits grace a cette representation sont assignes a aider le Women's Rights Awareness Programme (WRAP) a Nairobi et l'Initiative Tasaru Ntomonoc a Narok, Kenya.

C'est pour cette raison que le 30 mai, un bus plein d'actrices et trois hommes du reseau hommes contre la violence de genre de FEMNET se sont rendus a Narok pour presenter un cheque de Ksh 260.000 (3.500 Dollars) a l'Initiative Tasaru Ntomonoc. II s'agit d'une aventure de Mme Agnes Pareyio, qui est actuellement conseiller elu de la municipalit, de Narok. Elle a entrepris des explorations contre la mutilation genitale feminine qui est tres pratiquee dans sa communaute Maasai. Mme Pareyio a commence ce programme pour introduire des rites de passage alternatifs pour les adolescentes, au moyen de l'education du public sur les dangers de la mutilation genitale feminine a l'aide d'une poupee eclatee et non en s'attaquant contra ces pratiques de facon virulente et antagoniste.

"La mutilation genitale feminine est une pratique culturelle secrete sur laquelle ses praticiennes et ses victimes se taisent," declare-t-elle. "Ainsi pour eviter le conflit et les resistances, nous relions cette question a l'education des filles." Mme Pareyio a trouve cette strategie utile car les filles qui vont l'ecole se preparent a subir le rite comme couronne de gloire de leur age de femmes adultes. D'autre part, les hommes epousent ces filles qui ont subi le rite sans qu'ils sachent quoi que ce soit des mauvais traitements que ces femmes ont endures. Pour ces hommes, observe Mme Pareyio, c'etait des affaires de femmes. Alors que sa penetration dans les villages s'approfondissait, et que son travail devenait de plus en plus populaire, elle a compris que l'institution d'un cadre institutionnel etait devenu imperatif. Mme Pareyio a clairement compris que les filles avaient besoin de protection physique contre la mutilation. Mais comment parviendrait-elle a faire toutes ces choses sans ressources ?

Les representantes du V-Day ont contacte Mme Pareyio et ont exprime le desir de voir les projets realises par Maendeleo Ya Wanawake, l'organisation pour laquelle elle travaille. Le groupe V-Day a ete impressionne par son travail et s'est engage a le supporter. Grace a leur aide une maison de refuge a ete construite sur une parcelle de terre allouee par la constitution du village de Narok. La maison de protection, qui est un dortoir denomme Maison de Refuge V-Day pour

les filles, a une capacite de 40 (quarante) filles.

Lors de cette visite, la maison de refuge Tasaru Ntomonok hebergeait quelques 11 (onze) filles recemment sauvees (celles qui y etaient avant ont ete placees dans des ecoles les plus proches). Ces filles agees de 10 a 18 ans ont cherche refuge a cause de plusieurs raisons telles que des mariages forces, le retrait force de l'ecole, et la menace de la mutilation genitale. Au centre, les filles sont soumises a trois activites principales, savoir la securite physique, la conseil et le placement dans les ecoles au moyen des services du personnel du centre, deux desquellea sont financees par le Fonds des Nations Unies pour les Activites des Peuples (UNFPA). Le centre dispose aussi de la place pour un groupe de femmes explorant les petites entreprisea, avec la gracieuse permission de World Vision qui leur finance une formation de couture.

Mme Pareyio ne se fait pas d'illusions en ce qui concerne l'enormite et la complexite du travail qui reste encore & faire malgre la promulgation de l'Acte sur l'Enfant en 2001. Elle observe qu'une application brusque de la loi pourrait ne pas beaucoup aider et que c'est la raison pour laquelle elle prefere la sensibilisation et le dialogue avec la communaute. Elle declare : "ce probleme doit etre traite avec beaucoup de sensibilite et de comprehension de notre contexte local". Les parents le font parce qu'ils pensent aider leurs filles. II faut donc comprendre que Mme Pareyio fait face & beaucoup d'hostilite en defiant une si vieille tradition. Au contraire, elle attribue cela au fait que les Maasai respectent encore beaucoup l'autorite. En tant que Conseillere elue, elle a la possibilite d'exercer cette autorite et de travailler avec la collaboration de sa communaute. D'ailleurs, que sa communaute l'ait elue comme conseillere prouve qu'elle n'y est pas consideree comme une militante anti-culture, et elle est consciente que cette position lui confere la plus grande responsabilite de femme modele pour lea autres.

Le Programme Women's Rights Awareness (WRAP), qui est la deuxieme organisation a recevoir des benefices tirees, de cette representation, a recu un peu plus de 260,000 KSH en vue de la creation d'une maison de refuge. La visee de l'organisation est d'etablir une "Maison de Refuge Un Seul Arret" confidentielle ou les femmes battues et violees seront sauvees, conseillees, supportees, protegees et informees. La Maison de Refuge Un Seul Arret a ete fermee en mai 2003 par manque de financement et des suites de pressions de la police kenyane. Pour aller de l'avant, declare Anne Ngugi, directrice de WRAP, les fonds permettant la re-ouverture de la Maison de Refuge Un Seul Arret constitueront un aspect essentiel et integral d'assistance et de protection de femmes dans un lieu sur et accessible " Nairobi.

Le lieu de refuge permettra aux femmes et enfants de se refugier pour une duree maximale de 72 heures au cours desquelles ils seront proteges contre les auteurs de leurs viols. II permettra aussi aux charges de cas de Mme Pareyio d'interviewer les victimes et de les referer a d'autres organisations en cas de necessite d'aide supplementaire telle que, par exemple, l'assistance legale. Par ailleurs, elle sera utile pour les cas de femmes qui, n'ayant pas decide, d'abandonner leur situation, desirent seulement passer une nuit hors de leur cauchemar.

Les monologues du vagin, declare Mumbi Kaigwa, constituent un outil puissant pour la transformation des individus. Elle pense que "c'est possible de changer les pensees, emotions et espaces des personnes", et elle aimerait que les monologues soient plus frequemment representees. "Si vous parvenez a changer les personnes de cette maniere individuelle, les politiques aussi commenceront a changer, car elles ne peuvent pas se changer d'elles-memes." Mme Pareyio ne doute pas de ce que les fonds mobilises pendant les representations du V-Day aideront beaucoup la lutte visant l'eradication de la MGF et d'autres pratiques nefastes.

Okumba Miruka est ecrivain. consultant sur le genre et membre de l'Initiative des hommes contre la Violence de Genre du Reseau de Developpement et de Communication pour les Femmes Africaines (FEMNET).

Judy Mwangi et Derrick Naggi sont stagiaires au Programme de communication et au programme des Hommes en faveur de l'egalite de genre de FEMNET,
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Author:Naggi, Derrick
Publication:Femnet News
Date:May 1, 2003
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