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Uso de micro habitat por escorpiones en un relicto de bosque seco tropical del Caribe colombiano.

Resumen: Se estudio el uso de microhabitat por escorpiones en la Reserva Forestal Protectora Serrania de Coraza, departamento de Sucre, un relicto de bosque seco tropical del Caribe colombiano. Los escorpiones se recolectaron entre las 19:00 y 00:00 horas, mediante busqueda activa con lampara de luz ultravioleta y pinzas entomologicas, y se preservaron en etanol 70%. Se capturaron 109 individuos pertenecientes a cuatro especies, de las cuales Opisthacanthus elatus fue la mas frecuente (n = 53), seguido de Tityus tayrona (n = 28), Tityus asthenes (n = 26) y Ananteris columbiana (n = 2). Opisthacanthus elatus y T. asthenes se encontraron asociados de forma significativa al microhabitat bajo o dentro de objetos en el suelo y tuvieron un solapamiento de este aspecto de nicho del 91%. Tityus tayrona solo se recolecto en el microhabitat vegetacion baja y A. columbiana fue capturado en la hojarasca y en la vegetacion baja. Este es el primer informe sobre el uso de microhabitat de escorpiones en Colombia.

Palabras clave: Ecologia de escorpiones. Seleccion de habitat. Opisthacanthus elatus. Tityus tayrona. Tityus asthenes. Ananteris columbiana.

Abstract: Microhabitat use by scorpions was studied in the Reserva Forestal Protectora Serrania de Coraza, department of Sucre, a tropical dry forest relict of the Colombian Caribbean. The scorpions were collected between 19:00 and 00:00 hours by searching using an ultraviolet lamp and entomological forceps, and were preserved in 70% ethanol. One hundred nine individuals belonging to four species were captured. Opisthacanthus elatus was the most frequent (n = 53), followed by Tityus tayrona (n = 28), Tityus asthenes (n = 26) and Ananteris columbiana (n = 2). Opisthacanthus elatus and Tityus asthenes were found significantly associated with low or within objects on the ground microhabitat and had a niche overlap of 91%. Tityus tayrona was collected only in low vegetation and A. columbiana was captured on fallen leaves and low vegetation. This is the first report on scorpion microhabitat use in Colombia.

Key words: Ecology of the scorpion. Habitat selection. Opisthacanthus elatus. Tityus tayrona. Tityus asthenes. Ananteris columbiana.

Microhabitat use by scorpions in a tropical dry forest relict of the Colombian Caribbean

Introduccion

Los escorpiones (Chelicerata: Scorpiones) son un grupo de artropodos que se distribuyen ampliamente en toda las regiones faunisticas del planeta, con la mayoria de especies presentes en las zonas tropicales y subtropicales; sin embargo, a nivel especifico pueden presentar patrones de distribucion espacial claramente influenciados por las preferencias de microhabitat. Es posible encontrarlos desde el nivel del mar hasta los 4.910 m, con una mayor diversidad de especies entre los 0 y 2.000 m (Polis 1990; Ochoa et al. 2011). Existen especies que son generalistas, con amplia distribucion geografica y capaces de aprovechar un gran numero de biotopos, mientras que otras se encuentran exclusivamente en ciertas vegetaciones y microhabitats, por lo que resultan ser organismos promisorios como indicadores ecologicos y en estudios biogeograficos (Polis 1990; Lourenco 1997).

Estos depredadores nocturnos emplean las pinzas de sus pedipalpos y las toxinas de sus venenos para defenderse e inmovilizar a sus presas, las cuales son principalmente insectos, aranas y otros artropodos. Tambien pueden cazar pequenos vertebrados como ranas y lagartijas; algunas especies depredan otros escorpiones e incluso presentan canibalismo (Polis y Farley 1979; Polis 1990; Peretti y Acosta 1999; Florez 2001).

Fet y Soleglad (2005) reconocen 12 familias y segun Rein (2013) existen aproximadamente 2.080 especies, a las que se suman nuevas descripciones taxonomicas cada ano. En Colombia se encuentran registradas las familias Buthidae, Chactidae, Diplocentridae, Liochelidae y Troglotayosicidae (Florez 2001; Ochoa et al. 2010) con 70 especies (Florez, com. pers. 2013). En este pais los estudios se han centrado en listados y descripcion de nuevas especies, asi como en el ambito epidemiologico (Florez 2001; Gomez y Otero 2007; Florez et al. 2008; Botero-Trujillo et al. 2009; Florez et al. 2010; Botero-Trujillo y Florez 2011; Botero-Trujillo et al. 2012), dejando de lado los aspectos ecologicos, por lo que el objetivo de este trabajo fue estudiar la preferencia de microhabitat de escorpiones en un relicto de bosque seco tropical del departamento de Sucre, Colombia.

Materiales y metodos

Area de estudio. El trabajo se realizo en la Reserva Forestal Protectora Serrania de Coraza (9[grados]29'43,60"N 75[grados]23 ' 14,60"O) del departamento de Sucre, Colombia (Fig. 1), zona de clima calido y seco, con promedios de temperatura y humedad relativa de 26,8 [grados]C y 77%, respectivamente. La precipitacion anual esta entre 1000 y 1200 mm (Aguilera 2005) y es catalogada segun Holdridge (1979) como Bosque seco Tropical (Bs-T).

[FIGURA 1 OMITIR]

Trabajo de campo. Se llevaron a cabo diez muestreos nocturnos entre febrero-junio de 2011 y octubre 2011-febrero 2012. Tres recolectores realizaron recorridos desde las 19:00 hasta las 00:00 horas, durante los cuales se revisaron los microhabitat presentes en la zona y los propuestos por Gonzalez-Santillan (2004). La distancia recorrida dependio de la fisionomia del terreno, por lo que no se tuvo en cuenta una distancia promedio. La busqueda activa se llevo a cabo con ayuda de lampara de luz ultravioleta debido a que los escorpiones permiten su deteccion por la fluorescencia del tegumento (Stahnke 1972). Los ejemplares se recolectaron con pinzas, se almacenaron en etanol 70% y se separaron en morfoespecies. Su identificacion fue realizada en el Laboratorio de Entomologia de la Universidad Javeriana de Bogota, Colombia.

Analisis estadisticos. Para determinar la preferencia en el uso de microhabitat se realizo la prueba de bondad de ajuste chi-cuadrado con el programa InfoStat 2012 version libre (Di Rienzo et al. 2012). Ademas, se calculo el solapamiento de nicho espacial, entre las especies mas abundantes, mediante el indice de Pianka (1973) empleando el programa Ecosim 7.0 (Gotelli y Entsminger 2001).

Resultados y discusion

Dos familias (Buthidae y Liochelidae) y cuatro especies estuvieron representadas en 109 escorpiones recolectados, lo que corresponde al 40% de las familias y al 5,71% de las especies registradas en Colombia. Opisthacanthus elatus (Gervais, 1844) presento el mayor numero de individuos (n = 53), seguido de Tityus tayrona Lourenco, 1991 y T asthenes Pocock, 1893 con 28 y 26 ejemplares respectivamente, mientras que de Ananteris columbiana Lourenco, 1991 solo se capturaron dos ejemplares.

Segun Polis (1990), los escorpiones no se distribuyen al azar dentro de un habitat, sino principalmente en microhabitat especificos, en los cuales encuentran condiciones ambientales propicias para su desarrollo y donde pueden conseguir refugio, alimento y/o pareja. Tres de las cuatro especies encontradas mostraron preferencias por algun microhabitat, sin que ello signifique que no es posible encontrarlos en otros lugares. Opisthacanthus elatus y T. asthenes estuvieron presentes en la mayoria de los microhabitat existiendo un alto solapamiento de nicho espacial (91,48%) y competencia por este recurso; mientras que entre T. tayrona-O. elatus (0,00%) y I tayrona-T. asthenes (0,66%) no presentaron solapamiento debido a que compartieron muy pocos o no compartieron microhabitat (Tabla 1).

Opisthacanthus elatus se encontro asociado de forma significativa ([ji al cuadrado] = 50,77; df: 3; P < 0,0001) al microhabitat bajo o dentro de objetos en el suelo, lo cual consistio basicamente de rocas y troncos de arboles caidos; aunque tambien estuvo presente sobre y debajo de la corteza de arboles vivos, en grietas de rocas y en huecos o galerias en el suelo (Tabla 1, Fig. 2). Segun Florez (2007) habita debajo de troncos caidos, grietas de arboles en pie y debajo de piedras. Es importante resaltar que O. elatus esta incluido en el Libro Rojo de Invertebrados Terrestres de Colombia con la categoria Casi Amenazado (NT) (Florez 2007) y su presencia en la Serrania de Coraza pone de manifiesto la necesidad de seguir ejecutando estudios que abarquen otros aspectos bioecologicos, asi como la importancia de conservar el Bosque seco Tropical que es uno de los ecosistemas altamente amenazados en la region Caribe y Colombia (IAVH 1998; Diaz 2006).

[FIGURA 2 OMITIR]

Tilyus asthenes tambien estuvo asociado ([ji al cuadrado] = 17,46; df: 4; P = 0,0016) al microhabitat bajo o dentro de objetos en el suelo, seguido de la corteza de arboles, hojarasca, vegetacion baja y galerias en suelo (Tabla 1, Fig. 2). Esta especie ha sido registrada en microhabitat similares como debajo de troncos y piedras y en hojarasca (Lourenco y Florez 1989; Gomez et al. 2010). Miembros del mismo genero como T. fuhrmanni (Kraepelin, 1914) tambien han sido encontrados debajo de piedras y troncos, grietas en suelo, hojarasca, maleza y escombros (Gomez et al. 2002). De la escorpiofauna encontrada en la Serrania de Coraza, solo T. asthenes reviste importancia epidemiologica ya que posee un veneno toxico para los seres humanos (Gomez et al. 2010). Si bien no se evaluo el escorpionismo, se infiere que T. asthenes es el responsable de los accidentes ocurridos en las veredas, corregimientos y municipios aledanos a la zona estudiada.

Todos los ejemplares de T. tayrona se recolectaron en el microhabitat vegetacion baja (Tabla 1, Fig. 2) que consistio principalmente de pastizales producto de la transformacion antropica del bosque para la ampliacion de la frontera ganadera y agricola; diferente a lo encontrado por Teruel y Roncallo (2010) quienes recolectaron individuos entre las rocas, en troncos podridos y en las bracteas de flores de heliconias. Es necesario continuar con muestreos que permitan explicar si se trata de una verdadera preferencia de microhabitat en la zona estudiada o si podria ser una forma de evitar la depredacion teniendo en cuenta su menor tamano comparado con las otras especies.

Los pocos individuos de A. columbiana fueron capturados en la hojarasca y en la vegetacion baja (Tabla 1, Fig. 2). Su escaso numero podria estar relacionado con la dificultad de muestreo debido a su pequeno tamano. El bajo numero de especimenes recolectados no permite asociarlo con algun microhabitat, aspecto que debe ser abordado en futuros estudios. Especies de este genero como Ananteris riomachensis Rojas-Runjaic, Portillo-Quintero y Borges, 2008 se encuentran asociadas a areas con vegetacion secundaria (arbustales, pastizales, vegetacion rala) y tambien habitan bajo rocas, en hojarasca, grietas en suelo y entre raices de arboles (RojasRunjaic et al. 2008). Ananteris gorgonae Lourenco y Florez, 1989 ha sido registrada en tronco caido (Lourenco y Florez 1989) mientras queH. meridana Gonzalez-Sponga, 2006 fue encontrada por Gonzalez-Sponga (2006) en grietas al lado de una carretera.

Agradecimientos

A Ricardo Botero Trujillo por la determinacion taxonomica de los especimenes, a Eduardo Florez por la informacion aportada y a los revisores anonimos por las sugerencias.

Recibido: 2-mar-2013 * Aceptado: 6-nov-2013

Literatura citada

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Citacion sugerida:

ALVAREZ, DEIVYS; DIEGO GOMEZ; JAIRO MARTINEZ; HANSELL MENDOZA y SANTIAGO RUIZ. 2013. Uso de microhabitat por escorpiones en un relicto de bosque seco tropical del Caribe colombiano. Revista Colombiana de Entomologia 39 (2): 301-304.

DEIVYS ALVAREZ (1), DIEGO GOMEZ (2), JAIRO MARTINEZ (2), HANSELL MENDOZA (2) y SANTIAGO RUIZ (3)

(1) Biologo-candidato a Maestria en Biologia, Laboratorio de Entomologia, Grupo de Investigacion en Zoologia y Ecologia, Grupo de Investigacion en Biotecnologia Vegetal, Universidad de Sucre, Cra 28 # 5-267 Barrio Puerta Roja, Sincelejo, Colombia, deivysalvarez@gmail.com. Autor para correspondencia. (2) Biologos, Egresados de la Universidad de Sucre. 3 Biologo, Docente programa de Biologia, Universidad de Sucre, Cra 28 # 5-267 Barrio Puerta Roja, Sincelejo, Colombia.
Tabla 1. Microhabitat utilizados por escorpiones en la Serrania de
Coraza, Coloso-Sucre, Colombia.

                                               Microhabitat

               Especie                  Bajo o dentro   Sobre o dentro
                                        de objetos en   de corteza de
                                         el sustrato       arboles

Opisthacanthus elatus (Gervais, 1844)        35               11
Tityus tayrona Lourenco, 1991                 0               0
Tityus asthenes Pocock, 1893                 12               8
Ananteris columbiana Lourenco, 1991           0               0

                                           Microhabitat

               Especie                  Grietas    Galerias
                                        de rocas   en suelo

Opisthacanthus elatus (Gervais, 1844)      5          2
Tityus tayrona Lourenco, 1991              0          0
Tityus asthenes Pocock, 1893               0          1
Ananteris columbiana Lourenco, 1991        0          0

                                            Microhabitat

               Especie                  Vegetacion   Hojarasca
                                           baja

Opisthacanthus elatus (Gervais, 1844)       0            0
Tityus tayrona Lourenco, 1991               28           0
Tityus asthenes Pocock, 1893                1            4
Ananteris columbiana Lourenco, 1991         1            1
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Author:Alvarez, Deivys; Gomez, Diego; Martinez, Jairo; Mendoza, Hansell; Ruiz, Santiago
Publication:Revista Colombiana de Entomologia
Date:Jul 1, 2013
Words:3067
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