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Unos cientificos chinos reducen los numeros locales de un peligroso mosquito en un 94 por ciento.

Byline: Por Dennis Thompson, Reportero de HealthDay

MIERCOLES, 17 de julio de 2019 (HealthDay News) -- Algunos mosquitos propagan enfermedades a los humanos a traves de su picadura, transmitiendo patogenos nocivos como el Zika, la fiebre del dengue, el virus del Nilo Occidental y la chikungunya.

Ahora, los humanos estan volviendo las tornas, al infectar a esos mosquitos peligrosos con bacterias que sabotean su capacidad de reproducirse.

Los investigadores chinos pudieron reducir esas poblaciones de mosquitos en hasta un 94 por ciento, usando una estrategia basada en una bacteria que interfiere en el ciclo reproductivo de los insectos.

"En principio, todas las enfermedades transmitidas por los mosquitos, como el dengue, la malaria, el Nilo Occidental, la chikungunya y la filariasis, se pueden controlar con esta tecnologia", afirmo el investigador senior, Zhiyong Xi, director del Centro Conjunto de Control de los Vectores de las Enfermedades Tropicales de la Universidad de Sun Yat-sen y la Universidad Estatal de Michigan. "Sin la transmision de los mosquitos no habra ninguna de esas enfermedades".

La estrategia de control de los mosquitos depende de una bacteria llamada Wolbachia, que puede afectar a la biologia reproductiva de los mosquitos, comento Peter Armbruster, profesor de biologia en la Universidad de Georgetown en Washington, D.C.

En esencia, un mosquito macho que porta una cepa especifica de la Wolbachia no puede reproducirse con exito si la hembra esta infectada con una cepa distinta de la Wolbachia, explico Armbruster, autor de un editorial publicado junto con el informe en la edicion del 17 de julio de la revista Nature.

El equipo chino de investigacion creo una colonia de mosquitos basada en el laboratorio, y todos portaban una combinacion recien desarrollada de tres cepas de la Wolbachia. Esa cepa hibrida no ocurre en la naturaleza. La colonia producia unos 10 millones de mosquitos macho por semana, dijo Xi.

Los mosquitos macho se liberaron entonces en la naturaleza, en areas designadas para el control de plagas.

"Se reproducen con hembras silvestres, y las hembras silvestres producen huevos inviables", apunto Armbruster. "Es una forma de dejar que los machos hagan el trabajo, que encuentren a las hembras y que eviten que se reproduzcan".

Los investigadores tambien trataron a los mosquitos con una dosis baja de radiacion, suficiente para esterilizar a cualquier hembra liberada accidentalmente que portara la cepa triple de la bacteria, pero no suficiente como para deteriorar el impulso reproductivo de los machos. Esto ayudo a acelerar la produccion de los mosquitos en el laboratorio, explico Armbruster.

Los ensayos en el campo con los mosquitos Aedes albopictus pudieron reducir las poblaciones en alrededor de un 83 a un 94 por ciento, y no se detectaron mosquitos silvestres durante hasta seis semanas despues de la liberacion, reportaron los investigadores.

El Dr. Amesh Adalja es experto senior del Centro de Seguridad de la Salud de la Universidad de Johns Hopkins, en Baltimore. "Hace mucho que los mosquitos son un flagelo para la humanidad y su control efectivo es una de las tareas mas dificiles en las enfermedades infecciosas", senalo.

"Explotar el fenomeno de la incompatibilidad reproductiva mediante infecciones con la Wolbachia en los mosquitos macho, combinadas con la irradiacion, es una solucion elegante, que este estudio muestra que es factible", aseguro Adalja.

Al menos una compania estadounidense, MosquitoMate, ya esta usando un metodo similar basado en bacterias para controlar a los mosquitos, anoto Armbruster. La innovacion de este estudio fue la combinacion de tres cepas distintas de Wolbachia y el uso de la radiacion para hacer que la clasificacion y liberacion de los mosquitos fuera un proceso mas facil.

No se deben liberar mosquitos de ambos sexos con la cepa triple, porque podran reproducirse con exito. Hasta ahora, los tecnicos de laboratorio tenian que pasar los enjambres de mosquitos a traves de una maquina que separaba a los machos de las hembras, y entonces hacer una segunda clasificacion manual para asegurarse de haber sacado a todas las hembras, dijo Armbruster.

Como el metodo se dirige a especies especificas de mosquitos que portan enfermedades, no eliminara a otras poblaciones benignas de mosquitos que coexisten en la misma area, anadio Xi.

"Como la reproduccion de los mosquitos solo ocurre dentro de la misma especie, se trata de una herramienta de control especifica para la especie, sin ningun impacto en las especies que no son el objetivo", explico Xi. "La mayoria de las especies de mosquitos en la naturaleza no son vectores de enfermedad, y por ende no seran un objetivo de nuestra tecnica".

Las pruebas de campo liberaron a los machos infectados en el laboratorio en dos pequenas islas ubicadas en rios que atraviesan a Guangzhou, la ciudad con el mayor nivel de transmision del dengue en China, apuntaron los autores del estudio.

La meta era alcanzar una proporcion de 5 a 1 de machos infectados versus machos silvestres, para suprimir las poblaciones de mosquitos de forma efectiva, apunto Xi.

Se necesitara mas investigacion para ver si las mismas tecnicas de produccion en el laboratorio se podrian usar para combatir a los mosquitos en las grandes ciudades de EE. UU., indico Armbruster.

"Si se pueda ampliar para un area metropolitana importante sigue siendo una pregunta abierta", anadio Armbruster.

Mas informacion

Los Centros para el Control y la Prevencion de Enfermedades (CDC) de EE. UU. tienen mas informacion sobre el control de los mosquitos.

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Publication:Consumer Health News (Spanish)
Date:Jul 18, 2019
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