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Una historia familiar ... una pasion ... una mission.

LUTOSA celebra su 25 aniverario: la empresa, ahora uno de los lideres europeos de la fabricacion de productos alimenticios a base de patata, inaugura una de las lineas de produccion mas modernas de Europa y consolida su conquista del mundo mediante la apertura de filiales comerciales en Brasil, China y Rusia.

En cuatro generaciones, pasando del simple negociante de los anos 20 hasta una industria puntera en el ambito internacional, la familia Van den Broeke ha construido su exito basandose en una conviccion: la calidad, la confianza y la experiencia.

Desde hace decenas de anos, desde el negocio de la patata en su origen, pasando pot la integracion de la plantacion hasta la cosecha y seguidamente la transformacion, a traves de todas las facetas de un oficio, la empresa ha adquirido el control total de una cadena que le permite un importante desarrollo, haciendo de ella una de las mas importantes industrias agroalimentarias belgas.

En 1978, el grupo familiar se lanzo a la aventura industrial de la transformacion, recuperando en Leuze (en latin: LUTOSA) una pequena empresa de produccion de patatas fritas y de copos de patata y, 10 anos mas tarde, en el 88, la unidad de produccion PRIMEUR en St.-Eloois-Vijve (Waregem). Seria de nuevo 10 anos mas tarde, en el 98, cuando la sociedad VANELO verra la luz del dia en el mismo emplazamiento que la sociedad PRIMEUR.

Guy y Luc Van den Broeke gestionan actualmente una empresa de 610 personas, repartidas en 2 fabricas de una superficie total de 31 hectareas, un equipo industrial puntero, y continuan la misma linea de conducta, la misma filosofia: la voluntad constante de superarse, de innovar y de diferenciarse, proponiendo productos de una calidad irreprochable dentro del respeto de la tradicion familiar y de la etica empresarial.

Nuevos objetivos de crecimiento

En 2000, la direccion de la empresa decidio un nuevo plan de crecimiento con el objeto de incrementar sus ventas en un 50% para el periodo 2001 a 2005, y asi responder a los gustos especificos de los diferentes mercados y, para ello, contar con la flexibilidad necesaria para adaptarse a las normas gustativas y cualitativas de todos sus clientes en todo el mundo ... Un objetivo vinculado a 3 gestiones: la realizacion de una importante ampliacion de su gama de productos, la conquista de nuevos mercados en todo el mundo, y una importante inversion de 37 millones de euros aprobada en 2001 para la construccion de una nueva linea de produccion que le permitira figurar entre los 10 transformadores de la patata mas importantes a nivel mundial.

Esta nueva linea de produccion de ultima tecnologia, desde la higiene hasta la seguridad alimentaria, permite en efecto ampliar su oferta hacia productos banados en almidon (bano invisible o clear coating) o especias (como pot ejemplo el Country Wedges, que son gajos de patata con piel banados en una preparacion a base de ajo y de finas hierbas), asi como patatas fritas destinadas a aplicaciones de tipo fast food.

Mucho mas que patatas fritas: una gama de mas de 60 productos

Una gama que no deja de evolucionar para satisfacer a los consumidores de la decada del 2000, cada vez mas exigentes. El grupo Van den Broeke--LUTOSA destaca sobre sus competidores gracias a una politica de innovacion dinamica. El surtido comprende actualmente 3 familias de productos: las patatas fritas y especialidades congeladas (conservacion en el congelador durante varios meses), las patatas prefritas refrigeradas (embalaje bajo una atmosfera protectora y conservacion en el refrigerador durante 21 dias), y los copos de patata (conservacion a temperatura ambiente durante varios meses).

Por lo tanto, 14 variedades de patatas fritas, 14 variedades de patatas cortadas, 15 tipos de especialidades a base de pure de patata, 6 variedades de rostis, 2 de tortillas, 4 de gratinados y 5 tipos de pures constituyen el increible surtido de LUTOSA. Desde los productos clasicos, como la patata frita belga, hasta las originales recetas como la patata duquesa a las 3 verduras, desde los pures de alta cocina firmados por el Chef del Siglo, Joel Robuchon, pasando por productos etnicos de sabores del mundo como el hash brown de America, los rostis suizos, la tortilla espanola, los spicy wedges mexicanos, ademas de la gama de productos ludicos dirigidos a los ninos, LUTOSA es indiscutiblemente una sociedad puntera en materia de investigacion y desarrollo y de creatividad para responder a la evolucion de los gustos y a las culturas culinarias de todo el mundo.

En respuesta a las evoluciones alimentarias, LUTOSA ha lanzado asimismo en el ano 2000 una gama especifica de patatas fritas y especialidades BIO elaboradas a partir de patatas procedentes de la agricultura biologica. Con este surtido, demuestra una vez mas su compromiso frente al Medio Ambiente.

LUTOSA exporta su experiencia belga a los cinco continentes

Conforme a sus planes de desarrollo, LUTOSA quiere lograr una clientela mundial. Actualmente, el 85% de la produccion es exportada a 55 paises. Ya en el ano 86, la sociedad recibio un gran premio a la exportacion.

LUTOSA privilegia la comercializacion de sus productos mediante la creacion de sus propias filiales de comercializacion en los diferentes continentes. Ese es el caso de Francia, Inglaterra, Espana, Alemania y tambien Brasil, para el mercado de America Latina, y la reciente creacion de LUTOSA China para la conquista del mercado asiatico. En pocas semanas tocara el turno de Rusia, Moscu, donde LUTOSA creara una filial. Por otro lado, los productos son comercializados en los Estados Unidos, Canada, Japon y otros paises a traves de sus agentes y distribuidores.

Conquistar un mercado supone un trabajo de fondo, puesto que LUTOSA esta presente en todos los segmentos del mercado, desde el consumo domestico facilitado a traves de cadenas de supermercados e hipermercados, el de la restauracion fuera del hogar y el del fast food, sin olvidar el de la industria, como proveedor de ingredientes alimentarios o de componentes de platos preparados, y, finalmente, el catering de las companias aereas.

Calidad e hygiene ... no se deja nada al azar

En LUTOSA se ha puesto todo en marcha para que la calidad y la higiene sean una realidad a todos los niveles de la empresa.

Con respecto a la calidad, la empresa posee en sus 3 puntos de produccion el certificado ISO9001, que contempla la eliminacion de los no conformes y la continua mejora del funcionamiento de la empresa en todos sus aspectos. A este respecto, la empresa ha recurrido asimismo a un sistema de calidad total denominado "Calidad Aplicada", que permite a cada colaborador verse implicado en la gestion de la calidad al descubrir en su trabajo una oportunidad para aumentar la misma. Ademas, la empresa practica la "topogestion", que es la aplicacion de la calidad total a las herramientas, maquinarias y equipamientos: los operadores se encargan de una parte del mantenimiento de su equipamiento con vistas a aumentar la eficacia y la fiabilidad de todo el sistema de produccion. LUTOSA dispone asimismo de sus propios laboratorios, que permanentemente someten la produccion a tests; el laboratorio de Leuze ostenta la certificacion Beltest, lo que muy pocas empresas alimentarias pueden afirmar.

En cuanto a la higiene, la empresa aplica el metodo HACCP (Analisis de peligros y de puntos criticos de control), que garantiza la prevencion de los riesgos de contaminacion de los productos mediante un analisis detallado y continuo de las diferentes etapas del proceso de fabricacion.

Siempre dentro el contexto de la higiene, asi como de la seguridad alimentaria y de la trazabilidad, cabe destacar que la empresa ha obtenido la certificacion de aprobacion de nivel superior del EFSIS (el European Food Safety Inspection Service), que certifica la calidad de produccion y de embalaje de sus productos congelados.

LUTOSA, una empresa con la "M" de Medio Ambiente

La empresa situa la proteccion del Medio Ambiente y el Desarrollo Duradero en el centro de sus preocupaciones. Por otro lado, ha invertido considerablemente en la materia. Los objetivos de esta politica son la reduccion de la produccion de residuos, la optimizacion de la calidad de las aguas residuales y el uso racional de la energia.

Cada centro de produccion cuenta con su propia estacion de depuracion de las aguas usadas y se recupera el almidon como materia prima para la industria papelera. El gas metano recuperado en estas estaciones es asimismo utilizado como fuente de energia. En 2002, la empresa ha instalado en el emplazamiento de Leuze, en sinergia con Electrabel, la mayor instalacion de cogeneracion que produce electricidad, calor y vapor ecologicos a partir del biogas generado por su depuracion anaerobica.

Bajo la direccion de un coordinador medioambiental, la celula medioambiental de cada uno de sus dos emplazamientos se encarga de la colecta selectiva de los residuos, de la proteccion de la naturaleza y de los recursos naturales.

"La calidad pasa por el respeto del codigo deontologico de la industria agroalimentaria", declara Guy Van den Broeke, quien ha participado activamente en la creacion de la agrupacion agroalimentaria valona AGROVAL en la que, junto al resto de industriales de la filial, LUTOSA colabora en trabajos de diferentes aspectos, principalmente en la investigacion para la valoracion de los subproductos, asi como en la AGROFOOD VALLEY, en la que la empresa participa en el programa de investigacion sobre los biopolimeros de origen vegetal.

Satisfacer Para Ganar

Como habra comprobado, LUTOSA vela por satisfacer a sus clientes mediante una rigurosa politica de gestion de la calidad de sus productos y de su servicio: "proveer en cualquier momento, a cada cliente, en el momento adecuado", una voluntad que radica en la base de las inversiones realizadas en una logistica que permite el almacenamiento de unas 56.000 paletas en 10 camaras frigorificas, una de ellas de 20.000 paletas, completamente automatizada, en 12 estantes a -25[degrees]C, con una gestion de stock completamente informatizada.

Pero el grupo otorga asimismo un lugar privilegiado a la satisfaccion de sus colaboradores. En efecto, a pesar del tamano de la empresa y de su crecimiento, el espiritu familiar, el espiritu de equipo y la motivacion de todos se encuentran en el corazon de las preocupaciones de la direccion. Lograr las ambiciones profesionales, invertir en seguridad, velar por la integracion y dar acceso a la formacion, crear un marco y las mejores condiciones laborales, muchas realidades para una gestion de empresa en la que la dimension humana forma parte de los valores esenciales.

Finalmente, una colaboracion continuamente renovada con los agricultores, que se esmeran por producir con cuidado la patata de la variedad "bintje", contribuye asimismo al renombre de LUTOSA gracias al suministro de una materia prima de calidad. Y con razon, ya que la "calidad de la materia prima determina la calidad del producto acabado", confirma Luc Van den Broeke.

Y esta voluntad de excelencia en todas las facetas de la empresa hace sin duda de LUTOSA una sociedad que gestiona a diario el rendimiento como cultura de empresa.

Por lo tanto, no nos sorprende ver las espectaculares cifras, tanto a nivel de la progresion regular del volumen de negocio, de una media de +/- 10% al ano, como del programa de inversion, y asimismo con respecto al significativo nivel de crecimiento del numero de colaboradores, que, gracias a su competencia y a su compromiso, permiten a la marca LUTOSA ser una marca sinonimo de refinamiento, de calidad, que lleva alto los colores de Belgica por todo el mundo.

La estrategia de comunicacion iniciada en Belgica en 2002 con un spot publicitario y una campana de carteles, y elaborada en torno al eslogan "Lutosa, las patatas que preferimos", no hara sino reforzar esta posicion en los anos venideros.
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Publication:Quick Frozen Foods International
Date:Jul 1, 2003
Words:1929
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