Printer Friendly

Una historia de Asia oriental. De los origenes de la civilizacion al siglo XXI.

CHARLES HOLCOMBE, Una historia de Asia oriental. De los origenes de la civilizacion al siglo XXI, Mexico, Fondo de Cultura Economica, 2016, 544 pp. ISBN 978-607-163-578-5

En el analisis historico del este de Asia hay pocos--aunque significativos--estudios sistematicos. (1) La obra de Holcombe, indudablemente, forma parte de este selecto numero de lecturas de cabecera para quienes nos dedicamos a estudiar esta region, sobre todo entre los paises de habla hispana al contar con esta version traducida.

Al inicio de la lectura se percibe cierto sinocentrismo en el enfoque del libro. Esto es comprensible dado el peso de China en la formacion academica del autor. ES verdad que la historia de gran parte de las sociedades asiaticas--sobre todo la llamada "familia confuciana de naciones"-- (2) ha estado fuertemente influida por las dinastias chinas. No obstante, cada sociedad asiatica mantiene caracteristicas culturales que han dado forma a sus respectivas historias. Holcombe, me parece, logra destacar las particularidades de las diversas culturas asiaticas a lo largo de su trabajo, lo cual es una de las tantas riquezas de la obra.

El libro se divide en 12 capitulos mas una introduccion, un epilogo, una util cronologia de dinastias y principales periodos historicos, una guia basica de pronunciacion de las principales lenguas del este asiatico, un glosario, e indices analitico, de figuras y mapas, y general. Se podria decir que los primeros seis capitulos comprenden la historia premoderna de Asia oriental, mientras los otros seis abarcan la modernidad.

La historia de Holcombe inicia, como todas las narrativas historicas, en los origenes empiricos y mitos fundacionales de las civilizaciones asiaticas. Primero, el autor expone las diferentes historias de origen divino de las sociedades china, coreana y japonesa. En esta formacion civilizatoria el lenguaje escrito desempeno un papel fundamental. Despues, se describen los debates sobre el surgimiento de la cultura especificamente china, ya que esta se esparcio por todo el este asiatico y contribuyo al nacimiento de otras sociedades y culturas. Por ello, en el segundo capitulo el autor explica la formacion de las diferentes escuelas filosoficas de pensamiento chinas--confucianismo, daoismo, legalismo--que despues formaron parte importante de los sistemas politicos coreano y japones. La era formativa de Asia oriental fue--desde el punto de vista de Holcombe--la era formativa de China.

A partir del tercer capitulo se incluyen analisis de Corea y Japon. Aparte del estricto orden cronologico que Holcombe pretende seguir, esto tambien lo hace como refuerzo en la explicacion de la expansion del budismo por Asia oriental. De hecho, aunado al confucianismo, se podria decir que otro rasgo cultural y religioso que caracteriza al este asiatico es, precisamente, el budismo. Como ejemplo el autor expone la pagoda, un estilo arquitectonico exclusivamente asiatico oriental, proveniente de la importante influencia del budismo y que podemos encontrar en todos los paises de la region. Ademas, el budismo vincula al este asiatico con el sur de Asia, formando una "comunidad imaginada" (3) cultural mas amplia. En este sentido es ilustrativo el subtitulo que Holcombe utiliza en la tercera parte de la segunda seccion del capitulo supra mencionado: "El budismo y el nacimiento de Asia oriental". (4)

La expansion del budismo tambien reflejo vinculos internacionales que influyeron en las sociedades asiaticas. Esto se observo de manera mucho mas profunda durante la dinastia Tang (618-907 e.c.). Incluso se podria afirmar que en esta epoca surgio el "sistema del este asiatico", (5) cuando hubo una penetracion cultural en Asia central, intercambios y conflictos con los reinos coreanos de Koguryo, Paekche y Silla, rivalidades y comercio con Japon, expansion del budismo y otras religiones, como el nestorianismo.

Segun Holcombe, de los siglos x al XVI, China, Corea y Japon experimentaron trayectorias historicas independientes que hicieron madurar a las sociedades y a los sistemas politicos y economicos. Esta epoca marco dos situaciones. La primera fue el declive de cierto cosmopolitanismo, tiempo en que las sociedades asiaticas estuvieron estrechamente vinculadas unas con otras, y estas con otras partes del mundo. La segunda situacion fue el surgimiento de caracteristicas que se podrian considerar "protonacionales". Con sus excepciones, estas generalidades ayudan al lector a comprender las tendencias historicas en la formacion de lo que hoy conocemos como Asia oriental.

A partir del sexto capitulo se expone la adecuacion sobre el termino "modernidad" para usarlo en el analisis de la historia del este asiatico. Holcombe critica dos acepciones comunes. La primera es el uso de dos grandes etapas para estudiar la historia de Asia oriental; la etapa premoderna abarcaria hasta el siglo XIX, mientras la moderna siglos xx y XXI. Con la introduccion de una "modernidad temprana" en Asia oriental--durante los siglos XVI-XVIII--, el autor busca caracterizar las singularidades historicas de esta parte del mundo, pero intentando usar conceptos historicos solidos. La segunda acepcion criticada por Holcombe es el uso de la secuencia historica europea, mecanica y unica, para comprender el trayecto historico de sociedades no europeas. Con la notable excepcion de Japon, el autor explica que ni China ni Corea pueden estudiarse bajo la secuencia historica de las tres etapas: antigua, medieval y moderna.

La modernidad temprana en Asia oriental coincide con la llegada de los europeos a esta parte del mundo. Para este entonces, las sociedades asiaticas ya eran sofisticadas, con gran dinamismo economico, y fuerte control politico y social. Incluso, el autor cita que al momento de la llegada de los europeos, el comercio asiatico representaba ya buena parte del comercio global, y que Europa se unio de manera tardia a este sistema internacional comercial. Pero no solo hubo intercambios comerciales con Europa, sino tambien vinculos culturales. Con la llegada de comerciantes arribaron, tambien, misioneros y religiosos. Estos acontecimientos, no obstante, se caracterizaron por tendencias ambivalentes de acercamiento comercial y distanciamiento--e incluso conflicto--cultural. Un ejemplo de esto fue la condena al cristianismo por parte de un emperador Qing en 1724.

La modernidad temprana en Asia Oriental tambien se caracterizo por las reunificaciones territoriales que dieron origen a las fronteras de los actuales Estados de China, Corea y Japon. Asi, en 1368 se fundo la dinastia Ming en la actual China, con la cual surgio una cultura de consumo y el vasto uso de la polvora como caracteristicas de la mencionada modernidad. Esta dinastia resistio a los mongoles y fundo un gobierno "tipicamente chino". Despues, la dinastia Qing fundo un Estado que alcanzo gran parte de las actuales fronteras de la Republica Popular China. En 1392 surgio el Estado de Choson--antecedente directo de Corea--, despues de combatir el dominio mongol y derrocar al gobierno de la antigua dinastia de Koryo. Este suceso vio nacer tambien caracteristicas tipicamente coreanas, como el hangul o alfabeto coreano, y un cierto aislacionismo que bautizo a Choson como "el reino ermitano", nombre con el cual aun se identifica a Corea del Norte. En 1568 inicio el proceso de reunificacion de Japon con la marcha de Oda Nobunaga a la capital imperial, acudiendo al llamado del shogun de Ashikaga para recuperar el control de Kioto. En 1603 Tokugawa Ieyasu fundo el shogunato Tokugawa y establecio la sede del poder politico del Japon unificado en Edo, actual Tokio.

Sin duda, el encuentro de las civilizaciones asiaticas y europeas en el siglo XIX marco un traumatico y definitorio periodo de turbulencias

para las sociedades de Asia oriental. Practicamente, la llegada de las potencias europeas--de su poder economico y militar--obligo a las sociedades asiaticas a redefinirse o perecer. Por ello, como establece Holcombe, "la decada de 1860 fue epoca de restauraciones por todas partes de Asia oriental. En China se dio la Restauracion Tongzhi, en Japon la Restauracion Meiji, (6) y tambien hubo una especie de restauracion real en Corea". (7) Estos esfuerzos politicos y economicos fueron consecuencias directas de la presion europea, aunque tambien fueron signos de la absorcion del sistema del este asiatico por el sistema europeo westfaliano. En otras palabras, el encuentro de civilizaciones implico el encuentro de dos sistemas politicos, economicos y sociales diferentes, y las llamadas "restauraciones" de los principales Estados de Asia oriental fueron sintomaticas de la integracion y nacimiento de un solo sistema internacional. Este proceso fue dificil y paulatino; duro casi un siglo, desde el encuentro con Europa hasta el formal surgimiento de los paises que conocemos en la actualidad.

En su noveno capitulo el autor retoma el concepto de "valle oscuro" de historiadores japoneses para caracterizar la decada de 1930. Aunado a la Gran Depresion, que impacto a la economia global, la epoca el valle oscuro tambien se puede caracterizar por el inicio de la Guerra del Pacifico con la invasion de Japon a Manchuria, en 1931. Este periodo es trascendental porque sus repercusiones definieron acontecimientos en la Guerra Fria, e incluso han tenido eco hasta la actualidad.

Holcombe dedica los ultimos tres capitulos para analizar, individualmente, China, Corea y Japon despues de 1945. Esta metodologia es prudente por la complejidad que los tres casos representan para el estudio de su historia contemporanea. En estos capitulos el autor expone el conocido ascenso economico de los tres paises asiaticos, los efectos adversos de la Guerra del Pacifico para Japon, y las secuelas de la Guerra Fria que dividieron a China y a Corea. Holcombe finaliza su obra con un epilogo sobre las particularidades de Asia oriental de cara al siglo XXI, aunque tambien enfatizando el papel de la globalizacion como motor de consolidacion del capitalismo economico.

El libro cuenta con tres fortalezas. La primera es la inclusion de lecturas complementarias para cada uno de los temas tratados. Esto refuerza la formacion del historiador--o del lector en general--interesado en esta region. La segunda fortaleza es la inclusion de imagenes, ya sea pinturas o fotografias, con las cuales el lector puede complementar el aprendizaje que puede obtener de la obra. La tercera fortaleza es la inclusion de aspectos culturales, mas alla del analisis politico y economico. Con esto Holcombe contextualiza la lectura cultural y socialmente, y la hace mas amena. A lo anterior se suma la buena traduccion y redaccion, la cual aleja conceptos muy tecnicos o aburridos. Sin duda, Una historia de Asia oriental no solo resulta ser un libro util para el especialista en el este asiatico, o para quien pretenda conocer un poco mas de esta compleja region. Es una obra actualizada y seria. Yo invito a leerla.

Eduardo Tzili Apango

Universidad Autonoma Metropolitana-Xochimilco

(1) Vease David C. KANG, East Asia Before the West Five Centuries of Trade and Tribute, Nueva York, Columbia University Press, 2010; Edwin O. REISCHAUER y John K. FAIRBANK, East Asia: The Great Tradition, Boston, Houghton Mifflin Company, 1960; John K. FAIRBANK, Edwin O. REISCHAUER y Albert M. CRAIG, East Asia: The Modern Transformation, Boston y Tokio, Houghton Mifflin Company y Charles E. Tuttle Company, 1965.

(2) Flora BOTTON BEJA, China. Su historia y cultura hasta 1800, Mexico, El Colegio de Mexico, 2000, pp. 125-126.

(3) Benedict ANDERSON, Imagined Communities: Reflections on the Origin and Spread of Nationalism, Londres, Verso, 1983.

(4) Charles HOLCOMBE, Una historia de Asia oriental. De los origenes de la civilizacion al siglo XXI, Mexico, Fondo de Cultura Economica, 2016, p. 107.

(5) Eduardo TZILI APANGO, "El sistema del Este asiatico: la ausencia de fronteras en las relaciones internacionales de China antigua", en Red de Estudios Superiores Asia--Pacifico, Mexico, Palabra de Clio, 2015, pp. 17-42.

(6) Aunque estas conceptualizaciones son las mas comunes en el estudio de la historia de China y Japon, los matices en la traduccion son importantes para comprender el significado de estos acontecimientos para las propias sociedades asiaticas. Por ejemplo, la Restauracion Tongzhi en chino es[phrase omitted] Tongzhi zhongxing, que se podria traducir mejor como "Resurgimiento Tongzhi" en tanto [phrase omitted] zhongxing significa "resurgimiento de la nacion [phrase omitted] de China [phrase omitted]". Lo mismo para el caso de la Restauracion Meiji, del japones [phrase omitted] Meiji ishin, mejor traducido como "Renovacion Meiji". Para esto ultimo vease Michiko TANAKA (coord.), Politica y pensamiento politico en Japon: 1926-2012, Mexico, El Colegio de Mexico, 2014, 954 pp.

(7) Charles HOLCOMBE, Una historia de Asia oriental, p. 278.

[Please note: Some non-Latin characters were omitted from this article]
COPYRIGHT 2019 El Colegio de Mexico, A.C.
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2019 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Author:Apango, Eduardo Tzili
Publication:Historia Mexicana
Date:Apr 1, 2019
Words:2233
Previous Article:Hacia la republica del trabajo. El mutualismo artesanal del siglo XIX.
Next Article:Estudios y testimonios sobre el exilio espanol en Mexico. Una vision sobre su presencia en las Humanidades.

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2019 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters