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Una exposicion singular.

El ano pasado, con todo lo que paso aqui en Nueva York, y la novedad del trabajo, no tome vacaciones. Pero ahora, hace poco, hice un corto viaje a Londres, Madrid, Barcelona y Lvov, en Ucrania occidental. Como en el viaje vi algunas cosas que pueden ser, tal vez, interesantes, voy a conversar con ustedes un poco, no de Nueva York, como acostumbro, sino sobre algo de lo que vi en mi viaje. Por ejemplo, una singular exposicion en Londres, de la que paso ahora a hablar.

Corria en Rusia, en la zona budista del inmenso pais, cerca de la frontera con Mongolia, el ano de 1927 y el duodecimo Lama Pandito Hambo, el impecable Dashi-Dorzho Itigilov, ya anciano, se disponia muy apacible a dejar este mundo. Su ultima instruccion fue: "busquen mi cuerpo dentro de 30 anos", luego se puso en posicion de loto y, meditando en silencio, murio.

Siguieron anos dificiles para la minoria budista rusa, pero, pasados los 30 anos, los monjes obedecieron la instruccion del Pandito Hambo, abrieron la tumba y hallaron su cuerpo incorrupto, en posicion de loto, meditando. De ser cierto, seria, sin duda, un milagro o una demostracion de que puede haber cosas en este mundo sobre las que el tiempo no tiene poder.

Pero, por dificil que sea, la preservacion incorrupta de los cuerpos ha sido, a veces, obsesion. Y por eso se desarrollo, entre los egipcios o los quechuas del Peru, por ejemplo, el arte de momificar. En esta exposicion, sin embargo, que visito en Londres, llamada Body Worlds (Mundos corporales), la momificacion es llevada a un extremo de perfeccion que las melancolicas devociones de los antiguos no sonaron.

Un poco de historia: en el siglo XIX el anatomista raso Pirogoff hallo un procedimiento para extraer y preservar cortes longitudinales del cuerpo humano. Son, digamos, rebanadas de cuerpo, placas planas de una o dos pulgadas de ancho que exhiben el interior de la anatomia.

Pero todo progresa aprisa y el profesor aleman Gunther von Hagens desarrollo un procedimiento, que llamo plastinacion, que permite preservar todos los organos, de hecho, cuerpos enteros, no en placas, sino, como se dan, en tres dimensiones.

La exposicion es esto: exhibicion de cuerpos plastinizados de personas reales, que alguna vez estuvieron viras y que donaron sus restos al Instituto de Anatomia de Heidelberg, donde Von Hagen trabaja.

Y vas curioseando todo, presentado a la alemana, con sistema, organo por organo, aparato por aparato, respiratorio, digestivo, circulatorio, nervioso, muscular, oseo, sano o con diferentes formas de patologia, tumores, obstrucciones, infartos, el elenco entero de las calamidades que nos acechan y pueden percibirse por la vista.

Esto es, somos espectadores de lo que hay dentro de nosotros, la fabrica del cuerpo, sutil, ingeniosa y, a la vez, precaria. Y no podemos menos que recordar la frase neoplatonica de Blake: "Quien nace en vientre materno, muere para la eternidad", mientras alienta aca abajo, en lo organico, se entiende. Porque mirando la humeda fragilidad del mecanismo anatomico nos posee un frenesi de eternidad, o cuando menos ese fue mi caso en los corredores de las momias cientificas.

El proceso de plastinacion es este:

Los organos se colocan en un solvente frio, como acetona, que gradualmente va reemplazando el agua y la grasa de los tejidos.

Ya sin agua ni grasa, el organo se sumerge en una solucion plastica y ahi el solvente es hervido y succionado hacia fuera.

El vacio suscitado hace que gradualmente el plastico vaya permeando cada celula donde antes estaba el solvente.

El organo es entonces endurecido usando gas o calor, segun el plastico que se emplee.

El trabajo es laborioso y lento, toma dias y, a veces, semanas. El promedio de tiempo que toma la plastinaci6n de un organo es de mil a00 horas diligentes.

La exposicion es interesante, y tiene su fuerza, que duda cabe, pero me desagrado no se que pretension artistica de presentar los cuerpos, de hecho los cadaveres momificados, que eso son, en poses escultoricas, como trabajos de arte, que no son, en mi parecer. Me hubiera gustado que la exposicion la viera mi hermana Marcia, que estudio medicina y entiende la fisiologia del cuerpo humano, pero yo, la verdad, me senti aliviado al regresar al aire fresco de la calle, no dire que al final me sali corriendo de esa momificaci6n cientifica y sistematica, pero por ahi va.
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Title Annotation:TA: mommies; TT: A very peculiar exposition.; momias
Author:Hiriart, Hugo
Publication:Proceso
Article Type:Articulo Breve
Geographic Code:4EUUE
Date:Oct 13, 2002
Words:786
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