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Una aproximacion a los ideales educativos femeninos en roma: matrona docta/puella docta.

A Dona Luciana, mi eterna admiracion por su profesionalismo, su calidad academica y humana. Gracias por mostrarnos el sendero y alimentar siempre en nosotros el amor por el mundo clasico

La ambiguedad en la percepcion social sobre la necesidad e importancia de la educacion para las mujeres en Roma creo dos imagenes, idealizadas en los textos de autoria masculina, que oscilan entre la admiracion para las matronas tradicionales y la critica a las jovenes cultas. En los textos de diferentes autores, epocas y generos literarios las mujeres son juzgadas de forma positiva cuando cumplen con los valores tradicionales femeninos o vituperadas cuando sus acciones transgreden el orden social establecido.

La educacion de las mujeres romanas, en especial las patricias, en el mundo antiguo tuvo un objetivo social definido, el cuidado y la proteccion del entorno familiar, el papel principal de las mujeres en Roma fue el de esposas y madres. La maternidad permitio dar una valoracion positiva a la instruccion femenina cuyo fin era que la mater llegara a ser una matrona docta encargada de preparar a los futuros cives de la Urbs.

La joven docta fue identificada con puella docta sublimada por los poetas elegiacos latinos, a finales de la epoca republicana y principios de la epoca imperial. Las nuevas conductas femeninas se alejaron del papel tradicional de la maternidad y el cuido del hogar dejaron de ser una prioridad. La instruccion fue considerada entonces como causa del comportamiento liberal, una amenaza real a los valores, tradiciones y costumbres.

El objetivo central de este analisis es lograr una aproximacion a las formas en que estas construcciones culturales se presentan en diferentes textos. En la primera parte del analisis se incluyen los aspectos principales de la educacion de las mujeres y los valores idealizados para la conducta femenina. En la segunda parte incluye la funcion de la figura de la matrona docta en la sociedad y la importancia de su papel como materfamilias y finalmente se muestra la imagen de la puella docta, idealizada por los elegiacos y criticada por otros poetas por atentar contra la moral y los valores educativos de la sociedad romana.

La literatura, como medio para la cultura y la educacion, constituye uno de los pilares fundamentales para la reproduccion de modelos de conducta en las diferentes sociedades en un momento determinado. De acuerdo con Macaya: "La jerarquizacion del genero, la determinacion de los papeles femenino y masculino dentro de la sociedad, la division del trabajo asignado a hombre y mujer en el proceso de produccion, son factores que afectan la totalidad del quehacer humano, el arte en general y la literatura en particular" (1999:3) Si bien es cierto, que algunos de estos paradigmas se modifican y transforman, otros desde sus origenes se mantienen y transmiten de forma continua a lo largo de la historia.

La educacion de las mujeres

La palabra educacion, en su analisis etimologico proviene de educo, are,avi, atum (sacar adelante, nutrir, alimentar, criar, formar, instruir) se deriva de la voz duco, ere, duxi, ductum (conducir, guiar, orientar). La educacion supone un proceso de formacion e instruccion para el ser humano desde sus primeros anos de vida que le permite el aprendizaje de los valores que su sociedad considera necesarios para la convivencia comun y contribuye con su crecimiento espiritual e intelectual.

En los inicios de Roma la educacion de los ninos y las ninas dependia directamente del padre y la madre. La instruccion de los infantes comenzaba en el hogar a cargo de los progenitores, durante los primeros anos, pero podian contar con nodriza y un tutor, cuando la situacion economica lo permitia. La formacion educativa estaba dirigida hacia el desarrollo fisico, intelectual y moral. El entorno en que se desarrollaban los infantes era de crucial para su formacion futura. Quintiliano (I d.C.) enfatiza incluso la importancia en la eleccion de las nodrizas:

Ellas son las primeras personas a las que oira el niflo, a ellas tratara de imitar en sus palabras. Y no hay que olvidar que somos tenacisimos por naturaleza en retener lo que recibimos en los primeros aflos, como las vasijas conservan el sabor del liquido primero que reciben ... Y de ordinario lo que es vicioso se retiene con mas pertinacia. Lo bueno facilmente se deteriora, pero ?cuando se trueca un vicio por una virtud? No se acostumbre, pues al nilo ni siquiera cuando es incapaz de hablar a un habla que debe luego corregir. (Quintil. 1,1, 4-5)

La preocupacion de Quintiliano es valida no solo en cuanto a la pronunciacion del latin sino tambien en cuanto a las costumbres y valores que se deben transmitir a los ninos. De ahi que de que las mujeres que rodeaban a los infantes debian ser personas de buenas costumbres y educadas. Las madres tenian la funcion singular y relevante de ser las encargadas de orientar la educacion de su progenie en la mos maiorum.

La importancia social de la mater estaba fundamentada no solo en su papel de procrear hijos para su marido, sino tambien en formar a los ninos, futuros cives, en los deberes civicos y los valores romanos: pietas, fides, gravitas, virtus, frugalitas. Las ninas eran instruidas en las labores propias del hogar: bordar, hilar, preparar la lana y actividades afines con su futura funcion de materfamilias, lanifica, casta, pia, frugi, domiseda, univira eran actitudes deseables en toda mujer.

Las jovenes usualmente contraian matrimonio entre los doce y dieciocho anos, por esta razon debian prepararse de edad temprana para llegar a ser companeras de su esposo y administradoras del hogar, cuidar los bienes y velar por el buen funcionamiento de la domus.

A partir de los siete anos, ninos y ninas asistian a la escuela para aprender a leer, escribir y operaciones aritmeticas elementales. Marcial (I d.C.) alude a esta educacion mixta en unos de sus epigramas, cuando critica a un magister ludi o litterator: "un ser odioso a los muchachos y muchachitas". IX,68,2.

Al cumplir los once o doce anos los varones continuaban su preparacion en gramatica y literatura con el grammaticus. Entre los dieciseis y diecisiete anos los muchachos iniciaban su formacion con el rhetor, encargado de prepararlos en el arte de la oratoria y la retorica. A esta edad los jovenes adquirian capacidad politica y civil, aunque continuaban bajo la patria potestas hasta el fallecimiento de su progenitor.

Las muchachas de acuerdo con su condicion social podian tener acceso a una educacion despues de la etapa elemental. Las jovenes de la clase alta, por lo general, ademas de ser instruidas en el uso del telar y las labores domesticas tambien, podian tener un praeceptor encargado de ensenarles literatura, canto, danza e instrumentos musicales(la lira, la citara y la flauta). Este tipo de educacion las acercaria a ideal que mas tarde los poetas elegiacos denominaron como una puella docta.

Las virtudes viriles como el espiritu de justicia, la fortaleza de animo, el poder de raciocinio ensenan el ejercicio de la virtud a los romanos en el ambito publico. Una inscripcion de la epoca arcaica, sobre la tumba de un varon enfatiza la dignidad que lograban al cumplir con su destino historico.

Cornelio Lucio Escipion Barbato,procreado por su padre Gneo; hombre animoso y sabio,cuya hermosura en todo fue igual a su valor,consul, censor, edil ante vosotros,tomo Taurasia, cisauna y el Samnio, subyugo a toda la tierra lucana y trajo rehenes. (Angotta,1968:12a)

Un epitafio del siglo II a.C. de la epoca de los Gracos senala las virtudes femeninas ideales:

Extranjero, no tengo mucho que decirte. Esta es la tumba no hermosa de una mujer que fue hermosa. Sus padres la llamaron Claudia. Amo a su marido con todo su corazon. Dio a luz dos hijos. Uno lo deja en la tierra, al otro lo ha enterrado. Amable en el hablar, honesta en su comportamiento, guardo la casa, hilo la lana. No tengo mas que decirte. Sigue tu camino. (Corpus Inscriptionum Latinarum, Berlin, 1863 y ss. I,2, 15364. Castresana 1993:21)

Ambos epitafios muestran orden natural donde prevalece la diferenciacion sexual en la desigual reparticion de papeles sociales y funciones juridicas determinaron el ambito de accion: espacio publico para los varones y el espacio privado para las mujeres. Resulta interesante en este punto resaltar las ideas del filosofo Musonio Rufo (I d.C.) relacionadas con la igualdad natural que existe entre el hombre y la mujer para tener acceso al estudio de la filosofia:

Cuando alguien le pregunto si tambien las mujeres deberian estudiar filosofia, enselo que tambien ellas deberian estudiar filosofia. Las mujeres, al igual que los hombres, dijo, han recibido de los dioses la razon que utilizamos en el trato con los demas y por la que juzgamos cuanto una cosa es buena o mala, recta o erronea. De igual modo, la mujer tiene las mismas sensaciones que el varon, como ver, oir, oler y otras. Ambos tienen las mismas partes del cuerpo y ninguno tiene mas que el otro. (Relinquiae, III. Castresana 1993:19) (1).

Filosofos como Rufo senalaron la importancia de educar a las mujeres a traves de la filosofia, pero si revisamos un poco mas a fondo el fin de esta educacion resulta claro que esta encaminada a mantener el modelo propuesto por el epitafio antes citado.

Examinemos detalladamente las cualidades que convienen a una mujer para ser buena; resulta evidente que cada una de estas cosas le vienen del estudio de la filosofia. En primer lugar una mujer tiene que ser una buena ama de casa y habil calculadora de lo que conviene a la casa [...]; pero conviene tambien que la mujer sea duena de si misma; debe ser capaz de conservarse pura respecto a amores ilicitos y a placeres inmoderados; no debe ser esclava del deseo, ni ser pendenciera, ni muy gastadora, ni extravagante en la indumentaria. Estas son las obras de una mujer virtuosa y a ellas habra que aladir las siguientes: controlar su temperamento, no dejarse vencer por la tristeza, sobreponerse a toda emocion [...] Una mujer tal [...] esta preparada para alimentar a sus hijos con su pecho, para atender a su marido con sus propias manos y para hacer con diligencia aquello que algunos consideran obra de esclavos. ?Realmente no seria una mujer asi una gran ayuda para el que se hubiera casado con ella, un adorno para sus familiares y un noble ejemplo para cuantos la conocen? [...] Finalmente la ensenanza de los filosofos exhorta a la mujer a estar contenta con su mision y a trabajar con sus propias manos. (Rufo, Relinquiae, III Traduccion de Castresana 1993:31) (2).

Las cualidades que exalta el defensor de la igualdad natural de hombres no se traduce en sus papeles sociales. Las mujeres, con el estudio de la filosofia, aprenderan a conducirse como buenas "amas de casa", velar por el bienestar del hogar, ser fieles, moderadas, discretas, pacientes, no ceder a las emociones ni a la notoriedad, efectuar por si mismas los trabajos manuales y ser felices con su destino de sumision.

La materfamilias, el matrimonio y la matrona docta

Los terminos puella y matrona tienen una carga semantica de valores morales asociados con la mos maiorum. La palabra puella etimologicamente se asocia a nina, doncella, muchacha, amada, amante, estas dos ultimas acepciones surgen a finales de la Republica, en la poesia neoterica y la imagen de la puella docta, la cual analizaremos mas adelante. En un inicio entonces cuando hablamos de una puella nos referimos a una nina, o a una muchacha soltera y criada de acuerdo con las buenas costumbres.

El termino materfamilias y matrona tienen su origen en la palabra mater la madre de familia, la mujer casada, la domina de la domus. Castresana (1993:38) define ese estatus juridico y social de la mujer convertida en mater:
   El paterfamilias conforma aquel prototipo de varon
   desde el que, como patron universal, se inventa y
   disena el modelo femenino, esto es, la materfamilias
   y la matrona. Solo la mujer que es atraida a la esfera
   de poder del paterfamilias y que sirve a la formacion
   y al desarrollo de la comunidad familiar -como
   esposa y por su propia maternidad- asume, en fin la
   condicion legal de mater.


El Derecho Romano y autores romanos como Ciceron definen el concepto de matrona en funcion del matrimonio:

Se llama propiamente matrona a la senora casada con un varon, mientras dura su matrimonio, su nombre deriva de matre. Aulo Gelio,18,6,8.

Debemos entender por "madre de familia" la que vive honestamente, pues se distingue y distancia de otras mujeres por sus costumbres. ([...] D. 50,16,46, 1 (Ulp.59 ed.) cit. Castresana 1993:44).

el genero "mujer" admite dos formas: una es la de las madres de familia (que son aquellas que estan sometidas al poder marital del esposo); la otra corresponde a las que tan solo se tienen por mujeres. (Cic. Topica, III, 14).

El matrimonio como estructura organizada por derecho de filiacion asegura la reproduccion de la sociedad al instituir a hombres y mujeres como padres y madres. El vinculo matrimonial fue la institucion juridica y social que otorgo a las mujeres el estatus de materfamilias: Nupcias son la union de un hombre y una mujer, y el consorcio de toda la vida y la comunicacion del derecho divino y humano. (Modestin., D., 23,2,1). La union de hombres y mujeres en la sociedad matrimonial fue para la clase patricia un elemento politico y social determinante. A traves del mismo se establecian, creaban alianzas sociales, politicas y economicas entre las diferentes familias.

Para entender el matrimonio romano hay que afrontar la vision de matrimonio como acuerdoalianza entre dos familias, concluido por razones que podian ser economicas sociales o politicas (cuando no se daban todas ellas a la vez) y por el deber civico de organizar, en el marco de estos acuerdos, una ordenada y racional reproduccion de los grupos familiares (Cantarella, 1996:158)

Un asunto tan delicado no se dejo en manos de los jovenes contrayentes, eran los pater familias respectivos, quienes usualmente concertaban las uniones. El amor no era un elemento necesario para el convenio, los hijos e hijas se sometian a la decision del cabeza de familia. Si bien, en teoria no podia obligarse a los hijos al matrimonio la presion que se ejercia sobre ellos y el respeto que debian al paterfamilias, en muchas ocasiones condicionaba esta eleccion (3). Una cita de Seneca ejemplifica esta situacion:

Cualquier animal, cualquier esclavo, ropa o util de cocina, lo probamos antes de comprarlo; solo a la esposa no se la puede examinar para que no disguste al novio antes de llevarla a casa. Si tiene mal gusto, si es tonta, deforme, o le huele el aliento, o tiene cualquier otro defecto, solo despues de la boda llegamos a conocerlo. (Controuersiae, II, 3, 2)

El titulo de matrona fue correlativo al del paterfamilias, el vir y la uxor se convierten, a traves del contrato nupcial, en companeros para fundar una familia. Ambos llegan, con frecuencia a esta institucion por deseos de sus padres, la objetivacion de las mujeres en el matrimonio era mayor, que la de los varones. Si a ellos no les agradaba mucho su consorte, encontraban diversiones fuera con las meretrices o dentro de la casa con las esclavas. No obstante de las esposas se esperaba que guardaran fidelidad total a sus esposos.

El pater supone la figura del hombre con plena capacidad juridica y cabeza de la familia. La mater es la mujer que se convierte en la uxor elegida para ser la madre de sus hijos. Ella se encuentra bajo la potestad del varon, cabeza de familia a traves de las iustae nuptiae. El dominio bajo el que se sometian las mujeres al casarse era conocido como manus y dependia del estatus del marido si quedaban bajo su potestad si este era paterfamilias, (patria potestas no cesaba al cumplir los hijos la mayoria de edad, sino que duraba mientras vivia el padre), en caso de que el marido no fuese la cabeza de familia, quedaba bajo la manus del suegro.

En la historia de Roma el comportamiento considerado como adecuado para una materfamilias no cambia de forma significativa con el transcurso del tiempo. En el periodo arcaico, Caton, el Censor, (III-II a.C.) indica una serie de virtudes deseables para la esposa del administrador de una granja:

Que la administradora cumpla sus deberes; si el duelo te la ha dado como esposa, estate contento con ella; haz que te tema; que no sea demasiado dada a lujos; que tenga el menor trato posible con las vecinas y otras mujeres y que no las llame a su presencia ni las invite a su casa; que no vaya a ningun sitio a comer ni sea andariega; que ni haga sacrificios a los dioses ni encargue a nadie que los haga sin la orden del dueno o de la duena. Que sea limpia: que tenga la cocina limpia y barrida todos los dias antes de irse a la cama. En las calendas, idus y nonas, cuando sea dia festivo, que ponga una corona en el hogar y durante esos mismos dias [...] que haga una ofrenda al Lar familiar. Que tenga cocida la comida para ti y para los esclavos; que tenga muchas gallinas y huevos [...] peras y uvas en vasijas [...], uvas y orujos [...] manzanas de Escantio en tinajas [...] que tenga diligentemente todos los anos conservas de frutas silvestres. Que sepa hacer buena harina y harina fina de espelta. (De Rustica, CLII, Caton. Castresana 1993:30)

Plinio, el joven (I-II d.C.) en la epoca imperial relata la muerte de Minicia Marcella, en visperas de su boda. La historia de este triste suceso le permite narrar como esta joven de la clase alta poseia, a su corta edad, todas las virtudes necesarias para convertirse en una materfamilias.
   Con solo 14 anos ya combinaba la prudencia de
   una anciana (anilis prudentia), la seriedad de una
   matrona (matronalis gravitas), la  dulzura de una
   nina (suavitas puellaris), con la discreta inocencia
   (virginalem verecundia) Ep. V, 16, 2-3

   ... Llevo su ultima enfermedad con paciencia y
   resignacion, con firmeza y con verdadero valor
   (temperantia, patientia, constantia), obedecio las
   ordenes del doctor, consolo a sus padres ... Ep. V,
   16, 4-5


La mujer romana como matrona y encargada de velar por la domus fue un modelo de austeridad, fidelidad y laboriosidad de acuerdo con la educacion recibida. Guillen (2000) relaciona la expresion in gremio matris educari con el historiador Tacito (I-II d.C.) y el enfasis que este hace sobre el papel que ejercia la madre en la crianza de los hijos: Antiguamente el hijo nacido de una esposa casta y honrada era educado no en el cuchitril de una nodriza comprada, sino en el gremio y en el seno de su madre, cuyo principal elogio era el de guardar la casa y el de servir a sus hijos. (Dialg. 28, IV: 328).

Tacito dignifica a la materfamilias, en su obra Dialogo de los oradores, Mesala, uno de los personajes comenta que el interes materno mas alla de la ninez tuvo una gran influencia en la instruccion de los ninos. Asi, menciona a mujeres celebres y dedicadas a sus hijos, famosos e ilustres hombres de Roma cuya esmerada educacion y supervision materna dieron frutos loables para la sociedad: Y no ya el trabajo o el estudio, sino los mismos recreos y juegos infantiles estaban regulados por una especie de pudoroso respeto. Asi se nos ha referido que rigio Cornelia la educacion de los Gracos, Aurelia, la de Cesar, Atia, la de Augusto, y asi formaron a esos hijos de noble condicion. XXVIII

Al repasar de forma breve la identidad de estas mujeres recordamos a Cornelia (4) Graco, hija de Escipion el Africano, y madre de Tiberio, Cayo y Sempronia, fue el prototipo de la matrona docta: ... se consagro a la educacion con cuidado escrupuloso; hallo a los mejores preceptores que habia disponibles y ejercio sobre ellos una profunda influencia, pues era una mujer bien educada, excelente en el habla y conversacion, y de una gran fortaleza de caracter. Plut. Vidas Paral. T. Gracch, I. Otras conocidas anectodas sobre Cornelia y el orgullo que sentia por su hijos y la virtud de una mujer excepcional son narradas por Valerio Maximo y Plutarco:

En el anecdotario de Pomponio Rufo encontramos que, para las matronas, los mas grandes adornos son sus hijos. Cornelia, la madre de los Gracos, como en cierta ocasion una mujer de Campania, hospedada en su casa, le mostrase las mas esplendidas joyas de su tiempo, la entretuvo con su conversacion hasta que sus hijos volvieron de la escuela y entonces, Cornelia le dijo: "Estas son mis joyas". (Val. Maxim, 4,3,).

Gustaba, en efecto, del trato de gentes, y por su inclinacion a la hospitalidad, tenia buena mesa, frecuentando siempre su casa griegos y literatos, y recibiendo dones de ella todos los reyes y enviandoselos reciprocamente. Escuchabasela con gusto cuando a los concurrentes les explicaba la conducta y tenor de vida de su padre Escipion Africano, y se hacia admirar cuando sin llanto y sin lagrimas hablaba de sus hijos, y referia sus desventuras y sus hazalas, como si se tratara de personas de otros tiempos, a los que le preguntaban. Por lo cual algunos creyeron que habia perdido el juicio por la vejez o por la grandeza de sus males, y hechose insensata con tantas desgracias; siendo ellos los verdaderamente insensatos, por no advertir cuanto conduce para no dejarse vencer por el dolor, sobre el buen caracter, el haber nacido y el educadose convenientemente, y que si la fortuna mientras dura, hace muchas veces degenerar la virtud, en la caida no le quita el llevar los males con una resignacion digna de elogio (Plut.Cayo Graco).

Aurelia la madre de Julio Cesar es presentada por Ciceron (I a.C.) como una: mujer estricta y cuidadosa, ocupo el lugar del padre (Brutus, 27, 104:58) y de ella nos dice Quintiliano: ... y animo al hijo, en sus estudios, con un buen preceptor. I, 1,6. Tambien Atia, sobrina de Cesar y madre de Octaviano, es exaltada como madre modelica del primer emperador de Roma. Todas estas mujeres enviudaron jovenes y aun asi se hicieron cargo de su familia brindando una excelente educacion a sus hijos varones.

El estatus de una mujer dependia de su filiacion como hija, esposa o madre de un cives romano. La posicion social y la dignidad de una matrona esta intimamente ligada a su companero. Si el varon es respetado en la sociedad su consorte podra tener una consideracion similar. En el caso particular del matrimonio Ulpiano manifiesta que:

Las mujeres casadas con personas "excelentisimas" se incluyen en la denominacion de tales. No asi las hijas de los senadores, salvo las que se hayan casado con varones "excelentisimos", porque los maridos hacen participes a sus mujeres de esa dignidad. [...]. Por consiguiente, la mujer sera "excelentisima" mientras este casada con un senador o con un varon "excelentisimo" o, separada de el, no se case con otro de inferior dignidad[mucho mayor que] Ulpiano, D. I,9,8 (6 de fideic. Cit. Castresana).

El divorcio en Roma supone la disolucion, por inciativa de uno o ambos integrantes de la sociedad conyugal, de la convivencia en comun para hacer suprimir el vinculo matrimonial. En el Derecho Romano clasico, todo matrimonio, in manus o sine manus, podia ser disuelto por acuerdo de ambos o por la notificacion hecha a uno de ellos por su conyuge respectivo. Las causas de disolucion del matrimonio se pueden, en general, resumir en las tres siguientes: muerte de uno de los conyuges, incapacidad sobrevenida y divorcio

Aunque existio la posibilidad de la separacion de la vida en comun por el divorcio, la maxima aspiracion de los latinos con respecto a sus mujeres fue la perpetuacion de la fidelidad en la union matrimonial. Este ideal no fue la norma en las historia de Roma, la mujer unvira (5), aquella que permanecia fiel en su viudez al recuerdo de un unico varon, su marido, fue exaltada en la literatura latina a lo largo del tiempo:

[...] Juno me dio cinco hijos y otras tantas hijas; todas estas manos me han cerrado los ojos. He tenido la suerte de que una gloria poco comun en el talamo se diera en mi: mi pudor no ha conocido mas que un solo pene. Marcial, Epigrammata, X, 63

[...] Que esplendor en su belleza! Las matronas de Italia podrian considerarla romana y las de Atica tomarla por conciudadana [...] Ojala quieran los dioses que disfrute de un unico marido y goce siempre de sus tres hijos! Marcial, Epigrammata, XI, 53

Seneca (4 aC.-65 d.C.) contrasta la figura ideal de la matrona Helvia con la de aquellas mujeres cuya conducta moral desestabiliza la figura de la uxor y la mater.

El mal dominante del siglo, la desverguenza, no te cuenta entre sus innumerables victimas; ni las piedras preciosas ni las perlas te han seducido; la riqueza no ha brillado para ti como el mayor bien de la humanidad; a ti, educada dignamente en una casa antigua y austera, no te ha desviado la imitacion de los perores, peligrosa incluso para las gentes de bien; jamas te has avergonzado de tu fecundidad como si te reprochara tu edad; nunca, a ejemplo de otras que buscan toda su recomendacion en su belleza, escondiste como una carga inconveniente la hinchazon de tu vientre ni destruiste las esperanzas de hijos concebidos en tus entrarias. (Ad Helveiam de consolatione, XVI,3)

Por su parte, Plutarco(I-II d.C.) tambien enaltece la educacion de Cornelia, esposa de Pompeyo Magno (I a.C.):

Tenia esta joven muchas prendas que la hacian amable ademas de su belleza, porque estaba muy versada en las letras, en taner la lira y en la geometria y habia oido con fruto las lecciones de los filosofos. Agregabanse a esto unas costumbres libres de la displicencia y afecto con que tales conocimientos suelen echar a perder la indole de las jovenes (Pom. LV Guillen 2000, IV:334)

La consideracion positiva de la educacion femenina muestra una sociedad patriarcal (6), donde la instruccion de las mujeres patricias fue apreciada y considerada importante para preparar a las jovenes en su funcion de madres. Los cambios en las costumbres y valores tradicionales ocasionaron la aparicion de nuevas conductas en las mujeres latinas. Un nuevo modelo de conducta surgio con la puella docta, creada e idealizada por los poetas latinos empieza a competir con la matrona docta.

La puella docta de la elegia

La influencia griega en el mundo romano, a traves del mundo helenistico, inicio el flujo de nuevas ideas y costumbres que cambiaron de manera significativa a la sociedad romana. Ademas, paulatinamente las leyes permitieron a las mujeres convertirse en herederas y comparecer ante los tribunales de justicia. Lo anterior unido al hecho de que a finales de la Republica hubiese disminuido la poblacion masculina a causa de la Segunda Guerra Punica, convertia a las mujeres en titulares de su propio patrimonio.

(...) unida a la ausencia fisica de los hombres en la ciudad, esta situacion actuo como multiplicador de la libertad femenina. De una parte, un instituto como la tutela, que impedia a las mujeres disponer libremente de sus bienes, se hacia sentir cada vez con mas fuerza como insoportablemente anacronico; de otra parte, el que los hombres estuviesen ausentes de la ciudad hizo que incluso las mujeres sometidas en vida a potestad (ya fuese del padre o del marido) fuesen independientes, si no juridicamente al menos de hecho. (Cantarella, 1996:118)

Las nuevas legislaciones permitieron mediante la coemptio fiduciae causa, que las mujeres sustituyeran al tutor legitimo(usualmente un pariente) por una persona de su confianza, asi se garantizaban que este no interfiriera en sus decisiones. De esta forma las latinas lograron tener mayor libertad para actuar a voluntad.

La situacion politica y social inestable, a finales de la Republica, las nuevas leyes y costumbres, permitieron el surgimiento de un modelo de mujer diferente el cual no resulto afin a las cualidades de la materfamilias. Los liricos latinos, conocidos como neoteroi o poetae novi, presentaron una nueva percepcion de las cualidades femeninas deseables en una mujer.

Paralelamente a los grandes conflictos politicos de la epoca republicana algunos poetas experimentan la necesidad de expresar una subjetividad que provoca un alejamiento de la vida civil. En la poesia neoterica el individuo adquiere importancia como hombre mas que como ciudadano de la Urbs. Los poetae novi no estan interesados en el cursus honorum sino que se dedican a buscar y expresar su interioridad. En este momento florece la poesia neoterica en el mundo latino como ruptura de las lineas tradicionales consolidadas por la poesia lirica griega (7).

Las relaciones amorosas que estos poetan relatan en sus poemas invierten por primera vez en la poesia el estatus de las mujeres. La puella docta es descrita como culta, inteligente con capacidad para valorar el trabajo poetico, hermosa, capaz de escribir poemas, duena de decir a quien ama o abandona e incluso podia estar casada y tener un amante a escondidas de su marido. Algunas materfamilias dejaron de lado el ideal de Cornelia Graco, para acercarse a la puella docta de la poesia neoterica. Sparisci (1999) senala que a conducta de estas mujeres, alejadas de la tradicion causo recelos por la libertad en su comportamiento: La mujer, otrora consolidada en su "res domestica" y respetuosa del "decus" y "honor familiares, sin mayor espacio en las acciones de la "res publica", y entre hombres alejados del nucleo familiar por guerras o dedicados a asuntos de estado, busca y experimenta nuevas formas de vida. (195-196)

El poeta Catulo (I a.C.), maximo representante de la poesia neoterica describe la relacion amorosa con una puella docta a quien designo con el pseudonimo de Lesbia en sus poemas. Historicamente la Lesbia catuliana ha sido identificada Clodia Metelli, una patricia miembro de la celebre gens de los Claudios, hermana del famoso Clodio Pulcher y esposa de Quinto Metello Celer (103 a.C.--59 a.C). Clodia por su educacion aristocratica podia ser considerada como una matrona docta. Catulo la considera una puella docta porque ella puede juzgar con autoridad los poemas que el escribe. Al liberarse de las convenciones sociales Clodia "abrio su casa, a la manera de los recientes circulos culturales donde se habia formado Catulo, a jovenes radicales y a hombres de letras, cautivados por sus armas de seduccion y de palabra". (Sparisci, 1999:17).

La relacion extramarital de Clodia con Catulo la aparto de los valores y expectativas tradicionales de una materfamilias. Defensores tradicionales de la mos maiorum como Caton y Ciceron, entre otros, exigian de las mujeres una observancia del modelo tradicional (lanifica, casta, pia, frugi, domiseda, univira) unido a virtudes como la puditicia, el decorum, la buena fama y un correcto arreglo personal. Ciceron (I a.C.) en el famoso discurso Pro Caelio, se convierte en uno de los mayores detractores de Clodia debido al comportamiento licencioso de esta mujer:
   Nada digo ya con respecto a esa mujer; pero si
   hubiera alguna, distinta de ella, que se prostituyera
   a todos; que tuviera siempre algun amante
   publicamente conocido; por cuyos jardines, por cuya
   casa y por cuya villa de Bayas fueran y vinieran, a
   sus anchas, toda clase de liviandades que incluso
   diera alas a los jovenes y ayudara con sus larguezas
   a la economia familiar; si viviera en franquia como
   viuda con una descarada desfachatez, en medio de una
   prodiga opulencia y con el libertinaje de
   una meretriz ?iba yo a considerar adultero a quien
   hubiera saludado con alguna desenvoltura a una
   mujer como esa? (395)


Propercio poeta elegiaco del siglo I a.C alaba la educacion de su amada Cintia a quien designa como una docta puella. En la elegia 1,7,11 la considera instruida en las artes y el amor. Mas adelante cuando sufre su indiferencia la amenaza con no mencionarla en sus poemas y cuando un caminante llegue a su lapida no sabra que: "cinis hic docta puella fuit" 2,6,11". Cintia es una docta muchacha que sabe valorar los poemas, distinguir los matices, la versificacion, los tonos, las palabras y dar su aprobacion si los considera buenos.
   ... que Cintia se sorprenda con mi verso. Entonces
   seria yo mas famoso en mi arte que el inaquio
   Lino (8). No soy yo admirador solamente de la belleza
   acompalada de honestidad, ni de mujer que se jacte
   de ilustres abuelos: me agrada leer en el regazo de
   una docta muchacha y someter a su aprobacion
   mis escritos en sus finos oidos.

   ... docta en taler composiciones comparables a la
   lira de Aganipe y cuando compara sus escritos a
   la antigua Corina y juzga los versos de Erina no
   iguales a los suyos. 2.3,17


Si un poeta con la erudiccion que caracteriza a Propercio considera a su amada digna de juzgar su trabajo y componer versos a la altura de las poetas helenisticas, suponemos que la docta puella tenia una educacion y cultura semejante a la de los escritores.

Ovidio (I a.C.), en su obra Tristes y Ponticas en la elegia dirigida a Perila (hijastra del poeta para algunos o discipula del mismo para otros) alaba a la joven considerarla doctissima, la admira por escribir una poesia acorde a costumbres recatadas, y la compara con Safo (3.12,3.14,3.31). Marcial en sus epigramas exalta a dos mujeres que califica como doctas. Una de ellas es Teofila, novia de Cano Rufo, considerada como una docta poeta por ser una mujer culta:
   Esta es la famosa Teofila que te prometi Caio, cuyos
   pechos estan impregnados de la dote de Cecrope. A
   esta con razon la solicitaria el jardin de Atenas del
   ilustre anciano y no menos querria que fuera suya
   la banda de los estoicos. Vivira cualquier obra que
   metas por esos oidos, su saber es tan poco femenino
   y tan poco popular. Tu querida Pantenis no va
   ya muy por delante de aquella, aunque sea bien
   conocida al coro de las pierides. Su composicion de
   versos la alabaria la amadora Safo: mas casta fue
   esta y no mas docta fue aquella. 7,69,9-10.


En otro de sus epigramas (10.35) Marcial incluye a Sulpicia Caeli, modelo de virtud, cuyos escritos se recomiendan a todas las esposas:
   Que lean a Sulpicia todas las jovenes que deseen
   contentar a un solo a su hombre; que lean a Sulpicia
   todos los maridos que desean complacer solo a su
   esposa. No sostiene ella el desvario de la mujer de
   la Colquide, ni refiere los manjares del despiadado
   Tieste ni cree que hayan existido Escila ni Biblis
   sino que expone amores puros y limpios, retozos,
   caricias y coqueteos. Quien tuviera buena opinion
   de sus poemas diria que no hubo ninguna mujer mas
   casta, diria que no hubo ninguna mujer mas
   recatada. Asi creeria que fueron los devaneos de
   Egeria en la  humeda gruta de Numa. Con tal
   condiscipula o con tal maestra hubieras sido, Safo,
   mas sabia y pudorosa: pero, de haberla visto a tu
   lado y al mismo tiempo, el insensible Faon hubiera
   amado a Sulpicia. Nada de eso: pues ella ni
   como esposa del Tonante ni como amante de Baco ni
   de Apolo hubiera sobrevivido si le hubiera sido
   arrebatado Caleno.


En el genero historiografico, Salustio (I a.C.) elabora un retrato de Sempronia, esposa de Decimo Junio Brutus (consul in 77 B.C.) y madre de Bruto, donde critica la conducta femenina de esta patricia, una matrona docta que no se comporta de acuerdo con las costumbres romanas y que se acerca a la conducta de una la puella docta:

Por su nacimiento y su belleza, por su marido, por sus hijos, esta mujer no habia podido sino estar contenta de su suerte; instruida igualmente en las letras griegas y latinas, tocaba la citara y danzaba con mas arte del que conviene a una mujer honesta, sin contar otros muchos talentos, auxiliares de su desenfreno. Nada tenia para ella menos valor que el honor y el pudor; no se podia decir que le importaba menos, si su fortuna o su pudor; ardiente de sensualidad, mas veces solicitaba a los hombres que era solicitada. Muchas veces, con anterioridad, ella habia traicionado su palabra, negado solemnemente una deuda, participado en asesinatos; el desenfreno y la miseria habian precipitado su caida. Sin embargo, tenia un espiritu bastante distinguido; sabia rimar los versos, encontrar el chiste adecuado, emplear un lenguaje ya modesto, ya tierno o provocativo; en una palabra, habia en su persona tanta finura como encanto. (Conjuracion de Catilina XXV).

La cualidades positivas de Sempronia resultan ambivalentes, pues su actitudes viriles antagonizan con su origen patricio, condicion de materfamilias, belleza, inteligencia y educacion. Las actitudes de Sempronia, Clodia, Cintia y otras las convirtieron ejemplos negativos para los valores y las costumbres tradicionales de Roma fueron consideradas como precursoras de algunas de las celebres mujeres imperiales. Recordemos a Julia, hija de Augusto, o Popea, la esposa de Neron, quienes presentan el estereotipo de las patricias doctas cuya educacion dio paso a una moral licenciosa, este tema sera recurrente en la literatura latina posterior.

Algunos autores empiezan a asociar a las mujeres educadas con la moral licenciosa, el libertinaje sexual y la ostentacion. La docta puella fue asociaba por diversos autores al contexto de la puella docta de la elegia. El escritor Juvenal (I-II d.C.) en su famosa Satira VI dirigida a las mujeres, hace eco de este libertinaje y ridiculiza la conducta que muestran las mujeres eruditas:
   Mas molesta es aun la que asi que ha tomado asiento
   alaba a Virgilio y le perdona por el suicidio de
   Dido, junta a los poetas y los compara, aqui cuelga
   al mantuano y en el otro platillo de la balanza a
   Homero. Retroceden los gramaticos, los oradores
   se dan por vencidos, calla toda la turba, no
   hablan ni picapleitos ni pregoneros, ni tampoco
   otra mujer. Cae un torrente de palabras que dirias
   que es una cencerrada de campanas y jofainas. Que
   nadie fatigue las trompetas ni placas de cobre: ella
   sola se bastara para sacar a la luna del mal paso.

   La mujer prudente se impone limites incluso
   en lo que es honesto. La que pretende parecer
   muy sabia y elocuente debe cenirse la tunica
   hasta la canilla (9), sacrificar cerdos en honor de
   Silvano y acudir a los banos mas baratos. Que
   la mujer que se acuesta contigo carezca de estilo
   oratorio, que no dispare un entimema retorcido
   en parrafos redondeados. Que no conozca todas
   las historias y que se quede sin entender algo
   de los libros. Odio a la mujer que repite y da
   vueltas a la Gramatica de Palemon sin infringir
   nunca las leyes y las reglas de la lengua que, loca
   por lo antiguo, me repite versos que desconozco y
   reprende a su amiga analfabeta por palabras que
   no preocupan a los hombres. Seale permitido al
   marido cometer un solecismo! (435-455).


Durante la epoca Imperial un autor como Plinio el joven incorporo a la vida marital el ideal de la puella docta de los elegiacos. Sin hacer uso del termino docta el historiador asimilo las caracteristicas de este tipo de mujer a la matrona. En la correspondencia con y sobre su esposa se encuentra presente la influencia de la poesia amorosa de la epoca augustea. El historiador confiesa de forma publica su amor por Calpurnia. La esposa de Plinio posee todas las caracteristicas de una puella docta domesticada: lee y juzga los trabajos de su esposo, canta sus versos y los musicaliza pero, a diferencia de la puella elegiaca, ella si es fiel.
   Yo tambien leo tus cartas, y vuelvo a ellas una Y
   otra vez como si fueran nuevas para mi, pero esto
   solo aumenta el deseo por ti. Si tus cartas tienen
   tanta dulzura ("Suavitas"), puedes imaginar cuanto
   me place tu compalia; escribe tan a menudo como
   puedas, aunque me den a la vez placer y tormento.
   Ep. VI, 7, 2.3.

   Posee gran inteligencia y moderacion (acumen
   y frugalitas), y su devocion por mi es una segura
   indicacion de su virtud. Ep. IV, 19, 2.

   Posee interes por la literatura, el cual recibio de mi
   carilo. Copia mis trabajos para leerlos una y otra vez.
   Ep IV,19,2.

   Esta ansiosa cuando sabe que hablo en el tribunal
   y feliz cuando he terminado (se preocupa de
   obtener informacion sobre la clase de recepcion
   y aplauso que yo he recibido y del veredicto del
   caso). Si yo canto mis versos se sienta cerca, tras
   una cortina (...) compone musica para mis versos
   y los canta acompalada de una citara, aunque
   ningun profesor le ha enselado, tan solo ha sido el
   amor. Ep. IV, 19, 2-5.


En los diferentes contextos los ideales femeninos se pueden unir a los valores culturales como referencias de las ideologias de una clase dominante. En el arte y los textos antiguos la mirada que conocemos es la de una elite, la masculina. De ahi que en la lectura de las representaciones de hombres y mujeres aparecen construcciones culturales de normas ideales y fantasias. Los prejuicios de los diferentes autores latinos contra las mujeres cultas muestran una mezcla de sentimientos en un espectro que va de la admiracion a la animadversion.

La exaltacion de algunas de las virtudes y cualidades de la materfamilias romana tradicional perviven a traves del tiempo y llega hasta nuestros dias. La maternidad aun hoy es considerada como un papel fundamental para las mujeres en la sociedad. La buena esposa, la madre dedicada a sus hijos y al hogar hoy dia no excluye la cultura, la educacion o el ejercicio profesional. Sin embargo, no podemos negar que persiste la critica, en algunos sectores de la sociedad, hacia aquellas mujeres que renuncian o transgreden este modelo de maternidad, fidelidad y abnegacion. Las mujeres han incursionado en el espacio publico donde se reconoce su desempeno y valor, mas el exito femenino, con frecuencia, se mide en el ambito publico sujeto a su desempeno en el ambito privado.

En los primeros anos de vida se inicia el proceso de socializacion dentro de la familia y la comunidad, las valoraciones positivas o negativas en estos ambitos en relacion con los modelos sociales, determinan con frecuencia el desarrollo de modelos de conducta para hombres y mujeres. Los estereotipos de genero relacionados con lo inherente o natural, aceptable o no para cada uno de los sexos continua afectando el proceso educativo. Los roles de genero impuestos culturalmente y las represiones van conformando la autoimagen, las actitudes y el desempeno de los individuos, creando barreras, que en ocasiones, condicionan el desarrollo de las capacidades intelectuales, aun cuando el acceso academico no se encuentre limitado. Las grandes diferencias entre los hombres y las mujeres en el acceso a la educacion aun persisten:

La eliminacion de la alta tasa de analfabetismo entre las mujeres y las ninas sigue siendo una urgente tarea a nivel mundial. De acuerdo con el Instituto de Estadistica de la UNESCO, se calcula que en la actualidad dos terceras partes de los 875 millones de adultos analfabetos en el mundo son mujeres. En Asia meridional, casi tres de cada cinco mujeres son analfabetas, y se calcula que todavia la mitad de todas las mujeres en Africa y la region arabe son analfabetas. (UNESCO, 2011).

La importancia de realizar una aproximacion a los conceptos de la matrona docta y la puella docta en textos de autores latinos pemite tomar conciencia de las ideas y los prejuicios heredados a traves del tiempo y la necesidad de cambiar algunos constructos sociales sobre el comportamiento femenino. En la actualidad el acceso de las mujeres a la educacion es un requisito fundamental para lograr una sociedad mas equitativa que brinde igualdad de oportunidades a hombres y mujeres.

Recepcion: 11/05/11. Aceptacion: 02/06/11.

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Nazira Alvarez Espinoza, Profesora, Escuela de Filologia, Linguistica y Literatura, Universidad de Costa Rica.

Notas

(1.) Las palabras son resaltadas por de la autora del articulo.

(2.) Idem 3.

(3.) Un caso conocido es el de Julia, la hija de Cesar Augusto, sus diferentes matrimonios obedecieron mas a la politica del princeps que a los deseos de su hija.

(4.) Consultar mayor informacion sobre Cornelia Graco en Cornelia una matrona ejemplar. Irigoyen 2009.

(5.) Ver Mosquera Souto, El concepto de la mujer ideal y del matrimonio en las cartas de Plinio el joven http://www.google.comlsearch?client=safari&rls=en &q=Plinio+calpurnia&ie=UTF-8&oe=UTF-8

(6.) Termino definido de acuerdo con Gerda Lerner (1990) como la manifestacion y la institucionalizacion del dominio masculino sobre las mujeres y los ninos de la familia y la ampliacion de ese dominio masculino sobre las mujeres y la sociedad en general. Los varones tienen poder en todas las instituciones sociales importantes y se priva a las mujeres de acceder a el. No implica que las mujeres no tengan ningun tipo de poder o que se las haya privado por completo de derechos, influencia y recursos

(7.) Para un desarrollo mas amplio del tema ver Sparisci, L. 1999. "Clodia-Lesbia: Una Mujer entre la Historia, la Literatura, y el Derecho". Revista de Filologia y Linguistica, Universidad de Costa Rica, San Jose y Alvarez, Nazira. 2010. "Clodia la nueva domina romana". Revista Kanina, Vol. no l. Universidad de Costa Rica.

(8.) Celebre musico mitico, hijo de Eagro y Caliope, hermano de Orfeo.

(9.) Vestirse como hombre
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Author:Alvarez Espinoza, Nazira
Publication:Kanina
Date:Jan 1, 2012
Words:8642
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