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Un retorno a la familia y al contexto.

La individuacion se hace a un costo de sufrimiento inevitable, separaciones, duelos e integraciones que la diferenciacion exige. Sin embargo, eso no es lo mas dificil en los seres humanos, lo realmente complicado y generador de patologia es como nos conectamos con otros, como escapamos de la prision de nuestra propia subjetividad, como sobrevivimos en un mundo de diferencias.

Albar Malkor, El libro de las intuiciones

Resumen

Introduccion: El articulo reflexiona sobre la trascendencia de la familia y el contexto en el origen, mantenimiento y solucion de los problemas patologicos. En este sentido, la mente ha de comprenderse de una manera diferente a la habitual circunscripcion individual. Por ello se aborda el concepto de campo mental, como expresion de la mente en un sentido mas amplio, que abarca al individuo conectado con los otros. Objetivo: Resaltar la importancia del contexto como un aspecto tacitamente determinante en la constitucion de la patologia. Metodo: Un analisis de un caso clinico desde un enfoque social, sistemico y psicodinamico. Resultado y conclusiones: Codificar la patologia desde una perspectiva individual es insuficiente; es necesario hacerlo en terminos de una red de acontecimientos que la envuelven.

Palabras clave: familia, enfermedad mental, patologia.

Title: Returning to the Family and the Context

Abstract

Introduction: This article reflects upon the transcendence of the family and the context in the birth, maintenance and solution of pathological problems. In this sense the mind must be understood in a different way from current individual circumscription. Therefore we approach the concept of the mental field as an expression of the mind in a wider sense that embraces the individual connected to others. Objective: We intend to outline the importance of the context as a tacit determining aspect in the constitution of pathology. Method: An analysis of a clinical case from a social, systemic and psychodynamic approach is carried out. Results and conclusions: It is not enough to codify pathology from an individual perspective, it is necessary to codify it in terms of a web of situations that comprise it.

Key words: Family, mental disorder, pathology.

El regreso a lo mental como encuentro con otros (del campo psiquico al campo mental)

Desde hace algun tiempo hemos estado involucrados conceptualmente con las mas modernas teorias con respecto a las aplicaciones de la psicoterapia, pensando que es importante estar actualizados en nuestro ejercicio para ofrecer a nuestros pacientes las mejores posibilidades de respuesta a sus inquietudes, dificultades, problemas y patologias.

Sin embargo, tambien nos hemos inquietado con la avalancha de conceptualizaciones sobre el malestar humano que abundan, inciden e insisten sobre lo individual, como si esto fuera un atractor extrano y como si la familia hubiera pasado de moda en el sentido de lo problematico en la psicoterapia.

Tambien desde hace algun tiempo Salvador Minuchin hacia un llamado de atencion al respecto, preguntandose donde habia quedado la familia en medio de tanta teoria nueva. Que tenian que decir las nuevas concepciones del papel de la familia en el origen, mantenimiento y resolucion de las dificultades de un ser humano.

Por otra parte, una inquietud adicional abruma nuestra comprension de los fenomenos humanos. Luego de hacer una revision de algunos textos (1-2) sobre filosofia de la mente, es sorprendente que en ninguno de ellos este mencionada una teoria de la mente que intente comprenderla desde lo relacional. Ni dualismo, conductismo logico, materialismo eliminativo, funcionalismo, monismo anomalo, internismo intencional, externismo intencional abordan lo mental como un fenomeno en el que las relaciones posean algun grado de determinacion, al menos no hacen hincapie en ello. Insisten en la mente individual mas o menos cerca del cerebro.

Esto nos hace preguntar donde esta lo relacional y el sistema como sustratos esenciales de lo mental. Entonces, es inevitable volver la mirada sobre las ideas de Gregory Bateson, que tanto nos inspiraron en otros momentos de nuestra evolucion como terapeutas y son de entera pertinencia. Para ello retomamos esa concepcion de la mente como un fenomeno social (3), que acontece como una construccion y emergencia del sistema y se expresa de diferentes maneras por medio de los individuos que a el pertenecen. Desde esta perspectiva, como lo expresa tambien Lino Guevara (4), la unidad basica no es el self, sino el dialogo. La unidad ultima de la existencia humana es el dialogo, y no el individuo, lo cual recalca la importancia de la cooperacion como proceso de individuacion: uno se articula como un si mismo merced a las innumerables conversaciones que atraviesan su existencia, mas que con la autoafirmacion frente a los otros. En este sentido, los seres humanos no producen comunicacion, son construidos por las conversaciones y, por lo tanto, las visiones del mundo y la idea de un self son permanentemente modificables hasta el dia mismo de la extincion.

En anteriores articulos, fuimos construyendo una forma de ejercicio terapeutico en el que haciamos hincapie en la importancia y trascendencia de la construccion del tiempo y del espacio terapeuticos como una dimension sagrada que denominamos la etnia terapeutica (5). Unas coordenadas donde en las conversaciones se coconstruye una cultura nueva y exclusiva de los encuentros, con significados, sentidos y matices exclusivos de los participes, y a partir de las cuales es posible entender, comprender y actuar en el mundo de una manera diferente de como la patologia imponia.

Asi mismo, quisimos resaltar el caracter fundamental del mundo relacional, en la condicion y constitucion del individuo, para comprenderlo mas alla de las dimensiones de su yo como esencia de su identidad e incrustar a esta en una dimension de conciencia mas amplia que incluiria el yo y los otros, Nosotros.

De este modo, la patologia en el encuentro terapeutico deja de ser algo que le sucede al paciente para pasar a ser algo que nos sucede en el encuentro y sobre lo cual tambien adquirimos una responsabilidad desde el instante mismo en que nos conectamos con el.

Desde esta perspectiva, y siguiendo nuestras reflexiones, tratamos de hacer mas clara nuestra comprension de los acontecimientos mentales. Y conscientes de que la identidad de un nosotros exige una comprension de lo mental diferente a la dimension del yo, cuya condicion fisica esta en la corporalidad del individuo, pensamos que es necesario abrir un espacio mas amplio que el yo para entender la individualidad, la identidad y la autonomia de la persona, porque creemos que el yo nunca esta aislado: de una u otra manera esta siempre conectado con otros.

Como lo expresa Nicol (6), "En efecto: aunque podia parecer que el yo o el sujeto se identificaba con la psique y conciencia, en verdad ya se advertia que era algo mas: el sujeto tiene psique y conciencia, como tiene cuerpo, y por tanto no es reductible a ellos". Sabemos que todos los procesos psiquicos se inscriben en un yo, pero a su vez, para nosotros, esta sumergido en un campo psiquico (algo que esta mas alla de la dimension corporal y de la conciencia) y conectado tambien al campo psiquico de otros que tienen procesos psiquicos.

Si se entiende un campo como un ambito real o imaginario de actividad, esta nocion permite proseguir nuestro analisis hacia una metafora fisica, que piensa el concepto de campo como un espacio en el que se manifiestan diversas interacciones fisicas entre particulas magneticas, electricas, gravitacionales, luminosas u otras. Fuerzas en si que permanecen invisibles o que no experimentamos de forma inmediata, pero que estan actuando en todo momento.

Los procesos psiquicos que suceden en un lugar intermedio, una tierra de nadie entre la corporalidad y el mundo, parecen acercarse a esta metafora con la adicional condicion de que el campo psiquico posee la habilidad de ser consciente de bastantes de sus procesos y, ademas, puede integrarlos para darles algun grado de unidad que concede coherencia al yo.

Este se convierte asi en aquello que la corporalidad rescata del mundo experiencial. No cabe la menor duda de que cuando el campo psiquico se acerca a la frontera con el otro, lo que con este se conecta no es el yo, sino que el campo psiquico de ambos se relaciona, y lo que cada uno rescata de esta relacion constituye una experiencia consciente del yo que ira incorporando como elemento intrasubjetivo de su identidad como un sujeto.

En este sentido, cuando los campos psiquicos se conectan en ese lugar de frontera, emerge lo intersubjetivo, aquello que acontece en la dimension de interseccion de los campos psiquicos y es vivido por el sujeto como una experiencia de diferencia entre el yo y el tu. Se experimenta al otro como algo ajeno al sujeto, con una clara delimitacion y donde las experiencias son vividas desde la individualidad de manera intransferible como parte del yo.

Sucede, entonces, que la frontera entre los campos psiquicos es superada y ocurre una suerte de "hibridez", mezcla o mestizaje experiencial, en el que las diferencias, los antagonismos, en una interconexion dialogica, articulan algo mas que una frontera, un lugar, ambito, dimension o algo sentido como comun, nuestro. Es la vivencia de lo transubjetivo, de lo que denominamos nosotros.
   Lo transubjetivo es algo ajeno al
   sujeto; como campo es distinto de
   la particula, pero a su vez es algo
   de lo cual el sujeto depende para su
   accion (y su existencia es accion);
   algo sin lo cual no se puede determinar
   con precision lo que a el le
   ocurre, como en fisica no se puede
   determinar el estado de movimiento
   de la particula o la transmision de la
   onda sino en funcion del campo. Lo
   que esta fuera del sujeto no es una
   mera dispersion de cosas extranas a
   su vida, y de las cuales pueda eventualmente
   ser consciente, sino algo
   unificado, integrado, estructurado
   por el sujeto en su experiencia, y
   que constituye un ambiente, una
   circunstancia personal, en suma,
   un campo. La situacion vital es justamente
   el concepto con el cual se
   expresa esta interdependencia del
   campo y la particula, del ambiente
   y el sujeto, de la cual aparecen los
   datos en la existencia concreta de
   este (6).


Y donde los otros logran hacer parte fundamental en la construccion del sujeto y del yo como elementos definidores que apuntalan su propia identidad, que sin ellos variaria inevitablemente. La familia es el ambito mas senero de lo transubjetivo, es el lugar de trasiego de los campos psiquicos, es el primer abrevadero de donde se toman las aguas comunes que alimentaran a cada individuo y que permitiran por primera vez hablar de un nosotros: decimos nuestros padres, nuestros hijos, nuestros hermanos, nuestra familia, nuestra pareja, etc., aquello que esta mas alla de mis propios limites corporales, pero que es parte de lo que he sido, soy y sere.

Desde el nosotros familiar hablamos de un campo mental, un campo donde con base en el juego complejo del sistema y sus emergencias y constricciones, es posible coconstruir las identidades de los integrantes de ese campo mental de la familia al que cada miembro aporta su corporalidad y su campo psiquico (donde incluimos el yo, el ello, el superyo, el self, el si mismo, etc.,), los cuales se iran modelando con el cincel de las relaciones. En el campo mental, inicialmente familiar, se van dando las intersecciones de la experiencia de vivir, y con ellas se generan las formas de subjetividad que crearan la individualidad reconocible y vivida.

Posteriormente, el individuo lograra entrar en otros campos mentales a lo largo de su vida, y en ese pe regrinaje existencial podra crear para si mismo un campo de integralidad alimentada por todos los miembros de los sistemas en los que participa. El campo mental es la expresion de los procesos subjetivos (campos psiquicos) y relacionales inscritos en un sistema que genera una conciencia alojada en una experiencia transubjetiva de lo sentido y vivido en comun y contenido en el reconocimiento de la experiencia de vivir como un nosotros.

Esto ocurre tambien en un espacio, en un tiempo, en unas relaciones y con una historia. Por ello es posible codificar los acontecimientos individuales patologicos o no, desde la experiencia existencial de ser nosotros, en la que lo individual (nos) y lo colectivo (otros) se articulan e integran. Esta concepcion representa un salto en la comprension del proceso de la psicoterapia, a partir del cual puede abordarse como un transito hacia nuevos territorios existenciales, porque este salto facilita un cambio de ambito de experiencia.

La dimension familiar, entre el yo y el nosotros

Desde la dimension familiar es posible comprender mas facilmente lo que necesitamos expresar; por ello recurrimos a un caso que suscito nuestras reflexiones. El colegio remite a consulta psiquiatrica a un nino de diez anos de edad que presenta un comportamiento incontrolable.

En primera instancia, el psiquiatra decreta, para satisfaccion del colegio, un sindrome de deficit de atencion con hiperactividad y un fuerte oposicionismo, para lo cual se le prescribe ritalina. Sin embargo, el comportamiento no varia mucho y persiste la incomodidad del colegio, donde la madre tambien es profesora. Finalmente, debido a que existen problemas entre los padres, la pareja parental es remitida a una terapia de pareja, que posteriormente deriva en una terapia de familia, a la que asisten ambos padres y sus hijos: Claudia, de trece anos; Javier, de diez anos, y Laura, de cinco anos.

La historia de los padecimientos de esta familia XY comienza aparentemente varios anos atras. Ellos, de estrato alto, provenientes de destacadas familias, tienen una gran crisis economica, que finalmente los lleva a la perdida de sus posesiones y cuyo colofon es la perdida de la finca de la cual vivian, herencia de la familia del esposo.

Esta situacion de quiebra economica, sumergida en la crisis generalizada del pais, los obliga a descender de estatus social y economico. En este contexto nace Laura, la hija menor, que se convierte, como lo dicen, en la "luz del sol" para los padres en medio de las penurias recien estrenadas.

El nacimiento de la nina sucede en un ambiente de restricciones economicas nunca antes conocido, de modo tal que para Javier se anade, ademas, una restriccion afectiva, desplazamiento, competencia y amenaza de soledad. Con ello se instituye para el la perdida de un estilo de vida, de cuyo duelo no puede hacerse cargo, y se asientan en el la tristeza y la rabia, las cuales a su vez adquieren expresion en un comportamiento escolar inquieto, agresivo, con un mutismo y oposicionismo retador hacia los profesores y negativa a participar en cualquier actividad.

Al tiempo, los padres ensalzan el comportamiento de sus dos hermanas. La mayor, en contraste, es exce lente disciplinar y academicamente. Esto es vivido por Javier como una clara preferencia hacia aquellas. Desde la primera sesion de la familia, se hace notoria la vivencia de abandono de Javier, la cual es experimentada de forma inefable y se expresa analogicamente en su comportamiento general. Durante la conversacion, surge la pregunta: ?a quien esta dirigido el mensaje encerrado en el comportamiento de Javier?

Parece estar orientado a llamar la atencion de la madre, profesora del mismo colegio y a quien se hacen los reclamos de los otros profesores y tutores. Son los unicos encuentros a solas entre madre e hijo, despues de los reclamos, instantes de intimidad e intensidad emocional.

A la pregunta ?quien, ademas de Javier, esta triste en la familia?, todos coinciden en senalar a la madre. Pero la tristeza de ella se expresa en la forma de una escandalosa obesidad, episodios de llanto, obsesion por el control y la comida, que comenzo desde los problemas economicos. No solo la madre, tambien el padre tiene tristeza.

Cuando indagamos en el, hallamos una gran irritabilidad, mal genio, silencio, agresividad, despertares nocturnos y una extrana obsesion por la limpieza del tapete del nuevo apartamento, padecimientos que se acentuaron desde que hace tres anos cuando perdio definitivamente su finca.

Claudia, quien a sus trece anos, parecia ajena a estos padecimientos, en los ultimos meses habia sido hospitalizada por episodios de dolor abdominal, perdida de apetito y dificultades digestivas, hasta que finalmente se emitio un diagnostico de colon irritable, que acompana con una inmersion en la actividad intelectual calificada por todos como obsesiva.

En apariencia, la unica exenta de padecimientos de tristeza es Laura, quien a sus cinco anos parece ser el reservorio de cierta alegria familiar. Es la unica que no tuvo una experiencia directa de las perdidas de la familia, estaba por fuera del campo mental familiar que habia originado la actual situacion, llego a una familia ya con carencias acumuladas y fue un motivo de alegria en medio del deterioro. Llego a un campo mental familiar avido de afecto, de necesidad de sentir algo diferente a su reciente historia de perdidas y tristeza.

Por ello su papel en este campo mental deberia ser la representacion de la alegria ausentada y que tanto les faltaba a los otros miembros. Todos estos padecimientos se habian visto y enfocado de manera aislada, como dificultades personales e internas, sin conexion entre ellas.

Lo que se habia iniciado como una consulta por un sindrome de hiperactividad de un miembro de la familia, ahora se habia transformado en la conversacion, en un nuevo campo mental que mostraba la realidad de una familia sumida en la tristeza, expresada en sintomas variados. Y todo habia comenzado tras el inicio del deterioro economico: de ser una familia con una gran solvencia economica, habian pasado a ser una con un padre inicialmente poseedor de tierras y negocios, a un padre en el aire, sin tierra ni trabajo estable, que ahora se dedicaba a una actividad esporadica que no producia lo suficiente; una madre que paso de colaborar en la economia del hogar, a convertirse en el sosten economico que tampoco cubria todas las necesidades. Las conversaciones giraron entonces sobre las perdidas ocurridas y el impacto psicologico que habia representado para todos ellos.

La perdida economica habia supuesto una perdida de estatus social: de un barrio de estrato alto tuvieron que mudarse a uno de estrato medio, que suponia pasar de vivir en un lugar de 300 metros cuadrados a un apartamento de escasos 70 metros cuadrados. Habian perdido estatus en el contexto de sus familias de origen, pues ahora se habian transformado en los parientes pobres y recibian ayudas caritativas en los momentos dificiles que ahora vivian.

Con todo ello, se hacia notoria la perdida de autonomia, atrapados como estaban por la presion economica, asi como por la restriccion y abandono de muchas costumbres familiares, ante la falta de recursos. Naturalmente, habia ocurrido una perdida del poder de satisfaccion personal de los padres y de los deseos de los hijos, lo cual generaba en los primeros unos sentimientos devastadores de autoinculpacion, incapacidad, minusvalia y fracaso, que desencadeno graves problemas de pareja, la cual ya no podia satisfacer como en el pasado sus necesidades, sus deseos, sus intereses y sus valores. La familia vivia en un ambiente hosco, tenso, triste y depresivo, donde la conversacion es imposible y donde proliferan los gritos, las discusiones, los reclamos, el malestar generalizado.

Javier, con su respuesta a traves de la musculatura esqueletica, orientada al mundo exterior y expresada en la hiperactividad, lograba convertirse en el receptor de los reganos de un padre impotente (en gran medida castrado por un contexto hostil que no habia podido superar) y las angustias de una madre, avida de suscitar conmiseracion en su mundo laboral; Claudia optaba por el silencio y la contencion a traves de la musculatura lisa, expresada en un colon irritable, que con sus hospitalizaciones lograba calmar transitoriamente la tension familiar.

La madre come desesperadamente y se obsesiona con el control como si con ello mitigara la realidad caotica que las perdidas economicas habian establecido. El padre, angustiado e impotente ante las perdidas de sus posesiones, se obsesiona con la limpieza del tapete del apartamento, su unico territorio. En este contexto, el colegio solicita la consulta psiquiatrica para Javier, y surge la ritalina como solucion que fracasa estruendosamente, y se suspende desde la primera sesion de terapia familiar.

Con este panorama se inicia una terapia de familia orientada a tomar conciencia de las perdidas y del duelo subsecuente. Todo mejora: la madre comienza a adelgazar y a controlar sus comidas; el padre duerme bien, disminuye su irritabilidad y desaparece su angustia; Javier mejora en todo sentido, ya no hay quejas, hasta suscitar la sorpresa en el colegio, y Claudia ya no es la nina taciturna encerrada en sus cosas, sumisa, y desaparecen sus molestias digestivas. Todos refieren que ha mejorado ostensiblemente el ambiente familiar. Entonces el colegio, al conocer que Javier no toma ritalina, pide que se vuelva a iniciar el tratamiento farmacologico. Las preguntas aqui son: ?por que el colegio necesita a un Javier con ritalina, si ya es un nino asintomatico?, ?por que seguir insistiendo en codificar bioquimicamente los padecimientos del nino, aun despues de haber desaparecido los sintomas y volver a la normalidad esperada por la misma institucion? En este momento la familia deja de asistir a la terapia.

En el caso podrian codificarse los acontecimientos patologicos de cada miembro de la familia en terminos bioquimicos, fisiologicos, estructurales y funcionales cerebrales como la realidad organico-material de la que estaban construidos, y de hecho se hizo en primera instancia, pero resultaron insuficientes. Cuando se planteo la codificacion en terminos sociales, economicos y sus consecuencias de marginalidad y modificacion de su relacion con su mundo social, pudo producirse un cambio en la expresion de los padecimientos. Lo que queremos decir es que un padecimiento se puede codificar en multiples esferas, y entre ellas no puede faltar la social. Si no podemos hacerlo en terminos sociales, tristemente no habremos aprendido nada de la enfermedad mental y del ser humano, porque como dice Freud en Totem y tabu, la realidad es la realidad social.

Castoriadis (7) resalta este aspecto al decir "la madre es la sociedad mas tres millones de anos de hominizacion". Cuando los acontecimientos pudieron ser codificados como la experiencia de un campo mental en el que sucedian fenomenos que afectaban a cada uno, pero tambien a nosotros como familia, pudieron reconocerse los impactos de las perdidas economicas, la perdida del estatus social, asi como la perdida de las capacidades para resolver necesidades, deseos, intereses y valores, y con ello afrontar lo individual como una parte intimamente ligada a lo colectivo, a lo sentido en comun y conversar desde dentro de la experiencia del padecimiento como algo nuestro.

El campo mental y nuevas conversaciones

La idea de un campo mental familiar en el que sucedian cosas mas alla de los limites de lo individual fue util para ampliar el espectro de conversaciones hacia aspectos cuya trascendencia se hubiera obviado como habitualmente lo hacemos en el ambito de la salud mental. Afirmamos como una declaracion de principio que la enfermedad mental es una realidad biopsicosocial, como si este fuera un argumento contundente de nuestra habilidad para entender la complejidad de las patologias a las que nos enfrentamos; sin embargo, debemos admitir que la realidad es muy otra, en el campo de la practica psiquiatrica, nos movemos con comodidad en el orden biologico, pagando el debido tributo a la medicina de la cual proviene nuestra disciplina, con habilidad en el campo de la psicologia y con bastante torpeza en el ambito de lo social. Aun, y a pesar de reconocer y admitir la naturaleza compleja de los padecimientos mentales, parece que los aspectos sociales (culturales, economicos y politicos) son victimas de una persistente resistencia a ser admitidos como fenomenos, cuya influencia pueda estar involucrada en el origen, desencadenamiento o persistencia de tales sufrimientos.

No obstante la imposibilidad de deslindar lo social de los padecimientos, se hacen criticas acerbas y descalificadoras de los planteamientos que proponen una mayor atencion de lo social, sin lo cual no es comprensible la emergencia de la enfermedad mental, puesto que se da en el cruce de la biologia (sustrato material), la psicologia (funcionamiento de lo biologico) y lo social (contexto donde se da ese funcionamiento). Si frente al paciente la gran pregunta que se debe responder es ?que tanto contacto mantiene con la realidad?, ?que tan conectado esta a ella?, no se puede obviar que esa realidad de la que hablamos es biologica, psicologica y fundamentalmente social.

Desde que Aristoteles anuncio que el ser humano es, en esencia, un ser social, establecio el caracter ontologico de lo social en la constitucion del ser humano. Luego demeritar o relegar a un segundo plano el valor estructurante de lo social no es una buena manera de abordar los problemas del ser humano. Ya en los albores del establecimiento de la ciencia positivista cartesiana, Giambattista Vico (8), en su obra de 1708, "Sobre los metodos de estudio de nuestra epoca", se muestra preocupado porque "al dedicar tanto esfuerzo a las ciencias naturales, descuidamos la etica, y en especial la parte que se ocupa de la naturaleza de la mente humana, sus pasiones y como se relacionan con la vida civica y la elocuencia".

En nuestro tiempo, es Bateson (3) quien retomando la vieja idea de Aristoteles, la adecua y recompone, enunciando que la mente es un fenomeno social. Esta afirmacion nos ha situado la actualidad del campo psiquiatrico, en un cruce complejo paradigmatico, en el cual no hemos podido integrar el legado de la modernidad con las nuevas exigencias de la posmodernidad.

De la modernidad, heredamos una vision del mundo en la cual la ciencia se erige como la forma de abordaje epistemologico con sus verdades, que proveen seguridades y certezas en el estudio de la materia, que desde Newton se baso en la idea de que todos los fenomenos fisicos podian ser reducidos a las propiedades de solidas y concretas particulas materiales. La tecnologia nos ha permitido ampliar nuestro poder de accion para intervenir en la naturaleza y lograr un pretendido dominio sobre ella. La economia, ciencia de la ganancia, introdujo la necesidad de la acumulacion y la competencia extrema como un valor etico esencial.

Sobre estas bases se erigio el individualismo como valor central del mundo moderno, expresado en el concepto acunado por Alexis de Tocqueville (9) en su libro de 1830, La democracia en America, quien lo enuncia como el "amor a la familia y los amigos, pero en la indiferencia a todas las relaciones sociales que trasciendan esa esfera intima". Individualismo extremado en la declaracion de Margaret Thatcher, "no hay sociedad, sino solo individuos y sus familias". En la autonomia se ensalza el valor del "si mismo" y la omnipotencia del hombre moderno que siente haber construido una torre desde la cual otea el mundo que suena bajo su control absoluto.

En este contexto se establece una red de significados, donde la patologia y el padecimiento emergen como expresion de limitaciones individuales. Por ello el sentido de carencia, defecto, deficit, lesion, falla, afectacion y otros tantos terminos similares orientan hacia la vision de un individuo involucrado como defectuoso en su totalidad, a partir de una falla interna. De este modo, la busqueda de soluciones se centra en el interior del individuo, y los afanes reparadores tratan de eliminar el deficit o pretenden ajustarlo a lo que se considera normal por la cultura dominante. Desde esta perspectiva, lo social aparece como el contexto donde el individuo es inadaptado, incompetente, sin lugar, con el argumento que sus dificultades los llevan al ostracismo social. La labor psiquiatrica se enfila hacia la consideracion de los padecimientos como encajados o no en una taxonomia oficializada despues de arduas discusiones en el DSM-IV o el CIE-10, en las cuales las patologias son exclusividad del individuo y lo social aparece como el espacio de las incompetencias personales.

En la posmodernidad, desde las entranas mismas de la ciencia positivista, emerge la teoria cuantica y sucede el colapso de la torre. Desde dicha teoria:
   Los objetos clasicos de la fisica clasica
   se disuelven al nivel subatomico
   en pautas de probabilidades
   en forma de ondas. Estas pautas o
   patrones, ademas, no representan
   probabilidades de cosas, sino mas
   bien interconexiones. Las particulas
   subatomicas carecen de significado
   como entidades aisladas y solo pueden
   ser entendidas como interconexiones
   o correlaciones entre varios
   procesos de observacion y medicion.
   En otras palabras, las particulas
   subatomicas no son cosas, sino
   interconexiones entre cosas y estas,
   a su vez, son interconexiones entre
   cosas y asi sucesivamente (10).


La naturaleza aparece, por lo tanto, como una compleja red de conexiones entre las partes de un todo unificado, con lo que el principio de la fisica mecanica clasica --segun el cual las propiedades y comportamientos de las partes determinan las del conjunto-- se invierte con la teoria cuantica, en un movimiento dialogico hacia un nuevo principio que no descalifica el anterior y que se enuncia como el todo y determina el comportamiento de las partes. La idea de la ciencia de una verdad unica y las certezas y seguridades que provee se desplaza definitivamente hacia la idea de multiplicidad de verdades y la incertidumbre de un mundo complejo.

La tecnologia comienza a tener limites para sus posibilidades de accion tanto eticas como las que la naturaleza misma le impone, y esto resquebraja el sentido de la omnipotencia humana, porque esta pone en riesgo la vida misma de la biosfera. La economia capitalista extrema ha acrecentado las desigualdades, con excesos de acumulacion en pocos y miseria extrema para muchos. El individualismo no puede sostenerse, porque lo hace a costa del detrimento de otros, y nuevos valores como la cooperacion asumen la responsabilidad de ampliar el sentido de lo individual, mas alla de la persona y la familia, hacia lo social como un todo que actua en los individuos y las familias.

Como consecuencia, las patologias y los padecimientos ya no se hallan circunscritos a la nocion de deficit exclusivamente, se incorpora lo relacional y el contexto, como asiento tambien del sufrimiento. El padecimiento emerge en el individuo ligado a elementos sociales, cuya presencia se hace innegable y cada vez mas ineludible. Por ello si la nocion del deficit mostraba al individuo como defectuoso que ejercia sus incompetencias en el mundo social, las nociones de relacion y contexto muestran como lo social genera, mantiene y alimenta el deficit y toma los individuos como el espacio fisico donde se ejercen sus contradicciones. Por ello deja de ser perentorio introducir el padecimiento en una taxonomia, para dar paso a priorizar como se articulan en la patologia lo bio, lo psico y lo social, como la expresion del padecimiento de un todo. Y cobra sentido asi lo que el filosofo Cornelius Castoriadis (7) dice cuando plantea: "el ser humano habria dejado de existir si no hubiera creado al mismo tiempo, a traves de no se sabe cuales procesos (probablemente una especie de procesos neodarwinianos), una cosa radicalmente nueva en todo el dominio natural y biologico: la sociedad y las instituciones".

Contexto social

Lo economico

Desde el momento en que no todas las personas con problemas mentales tienen acceso a procesos de psicoterapia, medicamentos y atencion de calidad, debemos hacernos algunas preguntas: ?que tanto la terapia es para todas las clases sociales?, ?que tanto tenemos en cuenta quienes trabajamos en psicoterapia la calidad de vida, ingresos, vivienda y, en general, la condicion ecologica de nuestros pacientes, como fenomenos con influencia en el padecimiento? La manera en que abordamos los problemas mentales en nuestra cultura occidental se ha vuelto un trabajo in vitro, a tal punto aseptico, que las condiciones relacionadas con la inequidad e injusticia parecieran ser de minima importancia. Hemos llegado a pensar incluso que los pacientes mentales son mas pobres porque estan en condiciones de inferioridad para adaptarse socialmente, y hemos obviado que tener mala vivienda, estar desempleado, no comer bien por falta de recursos, vestir mal o tener un acceso de quinta a los sistemas de salud nada tienen que ver con las patologias mentales.

Sin embargo, todo parece apuntar a que los sectores sociales en peores condiciones son mas vulnerables a ver afectada su salud en sentido amplio. En un estudio publicado en 1973 por Harvey Brenner (11), que pretendia comprender los efectos de la recesion economica en Estados Unidos, menciona como a un aumento del 1% de desempleo se le asocia un incremento del 6% de internaciones en hospitales psiquiatricos, un 4% en las reclusiones en prisiones y un 6% en los homicidios (estudios confirmados en Inglaterra y Gales), lo cual muestra que los cambios sociales que afectan las condiciones de vida de las personas tienen una gran incidencia en el comportamiento individual y social, ademas de aumentar el malestar psiquico y fisico, sobre todo en quienes tienen menos posibilidades al acceso de los recursos de la sociedad. A este respecto, Charles Waldegrave hace una critica a la forma como se encara la terapia en la cultura occidental:
   Es un hecho extraordinario que
   la terapia de personas cuyos problemas
   son en rigor sintomas de
   pobreza y no del funcionamiento interno
   de la familia haya sido llevada
   a cabo en gran medida utilizando
   modelos clinicos de la enfermedad
   que, desde luego, no se ocupan
   de los significados politicos de la
   inequidad y las privaciones (12).


Habiendo creado, como lo hemos hecho, una sociedad capitalista donde se hace hincapie en las relaciones sociales, en obtener algo del otro, y donde el valor de la posesion se ha enaltecido en detrimento de la generosidad --lo cual empobrece sobremanera el sentido de la mutualidad--, hemos consolidado un mundo de ganadores y perdedores, en el cual la pobreza es un aprendizaje como la raza o la lengua y en el que las personas de vida afortunada tienen severas dificultades para relacionarse con la experiencia de la gente forzada a permanecer en la estrechez y la precariedad. Es decir, una sociedad injusta, porque una sociedad justa es aquella en la que no hay perdedores, donde todos tienen lugar y en la que, como sucede con los tobriandeses, se pone el relieve en las relaciones, en dar algo al otro.

La sociedad que hemos construido, al menos en occidente, se ha convertido en un contexto amenazante como lo menciona Sennett (9), "para el conjunto de trabajadores modernos asumir riesgos produce mas depresion y malos presentimientos que esperanza. La gente se centra mas en lo que puede perder que en las posibles ventajas; es antes objeto del juego de otros que jugador". Por ello en el tiempo actual uno de los aspectos esenciales de produccion de malestar generalizado en las personas de nuestra sociedad es su busqueda de un lugar en el mundo, que funcion y rol ejerce en el mundo al que esta asignado a vivir. Y la sociedad actual no lo esta haciendo bien: exige autonomia al individuo, pero lo desplaza de los lugares donde puede adquirir los medios para ello.

Cada vez mas el mundo laboral se restringe, las posibilidades de trabajo son menores, y no importa que tan competente sea un individuo, a pesar de serlo puede que no encuentre su lugar en el mundo laboral. Y la negacion a la participacion en el sistema de la generacion de bienes (sea como desempleado, desplazado, indigente o cualquier otra forma de marginacion), coloca a las personas ante una realidad contundente, la imposibilidad de acceder a un ingreso suficiente que les permita su propia autodeterminacion. Entonces pasan a la condicion y el rol de dependencia absoluta de los servicios sociales del Estado (seguro de desempleo, beneficencia), las ONG o la caridad publica ejercida en las calles. Todos ellos, sistemas de ayuda que consolidan la definicion de si mismos de los individuos como seres de menor prestigio social y perdida de dignidad.

En estas condiciones, los individuos pierden contactos sociales de sus mundos laborales, el espacio fisico se torna extremadamente movil e inestable, el tiempo cotidiano organizado se vuelve extenso e inutil. Perdida de relaciones, espacio y tiempo solo pueden ahondar los sentimientos de autoinculpacion, tristeza, desesperanza y depresion, aspectos presentes en un alto porcentaje de estas personas. Esto nos obliga a conectarnos a la reflexion que Waldegrave hace:
   Mucha gente en esta situacion
   lleva a una terapia problemas que,
   en verdad, son sintomas de la pobreza;
   puede tratarse de enfermedades
   psicosomaticas, hechos de
   violencia, depresion, delincuencia,
   trastornos psicoticos, tension conyugal,
   inasistencias escolares,
   pro ble mas para criar hijos, etc. No
   obstante, al asignar un significado
   a su experiencia no se incluye por
   lo general el analisis politico de la
   pobreza. Por el contrario, a estas
   personas y a muchas otras se las
   considera fracasadas, individualmente
   deficientes. Sus sentimientos
   de autoinculpacion, tristeza y
   desesperanza emanan de esta red
   de significados centrada en el problema
   [que elude el contexto] (12).


Esto abre la reflexion hacia el enfoque del problema clinico: ?se debe mirar de modo aislado, desconectado del contexto ecologico del individuo, o sera importante verlo desde una perspectiva ecologica profunda en la que cada ser es importante para el sistema como participe y no como producto de deshecho inevitable?

Lo marginal

Cuando nos referimos a lo marginal, lo hacemos ubicando los fenomenos, mas alla de los limites que los deberian contener. Estar al margen de, es estar fuera de, en los extramuros, en los margenes de la sociedad. Y esto genera una red de significados sobre los que el marginado asienta su posicion existencial, la experiencia vital de un no lugar, el ostracismo y las dificultades de acceso a los valores e intereses de los sectores dominantes. Nuestra sociedad excreta permanentemente marginalidad como parte de su funcionamiento entropico; es parte de ese principio fundamental del capitalismo: para que unos ganen otros deben perder.

La marginalidad es necesaria para el sistema tal y como lo concebimos en la actualidad; los pobres son necesarios para nuestra sociedad capitalista. Es mas, las sociedades desarrolladas hacen calculos economicos del presupuesto nacional, teniendo en cuenta un rubro importante para los sectores marginales y esto es contemplado como una perdida inevitable. Asi se eluden la equidad y la justicia social, puesto que romperian el equilibrio homeostatico actual, basado en la desproporcionada reparticion de la biosfera, que precisan los sectores dominantes para mantener su estatus, los cuales ademas han ideado, para escamotear la justicia social, metodos perversos que perpetuan la desigualdad, ONG, instituciones del Estado y demas medios de repartir las migajas que caen de la mesa del banquete de los poderosos. Con ello se garantiza la reduccion del mundo social de los grupos marginales y su perpetuacion en el gueto.

Por ello es necesario ampliar la reflexion biologica y psicologica hacia lo social, si queremos entender las nuevas formas del padecimiento mental. En el mundo posmoderno y cosmopolita que nos toca vivir en la actualidad, todos somos, como diria el antropologo Levi-Strauss (13), metics (palabra griega que significa extrano). Con la movilidad social, la fragilidad de los equilibrios economicos a los que estamos expuestos, todos corremos el riesgo de perder nuestra posicion y de cargar cosas de nuestros contextos originales, aun cuando ya estemos desligados a ellos.

De esta forma, en los nuevos contextos, de esas cosas unas nos sirven y otras muchas no. Entonces la desubicacion, el no lugar, no tener funciones concretas ni roles que podamos ejercer en respuesta a nuestras necesidades, intereses y valores, nos coloca facilmente en la situacion de marginalidad. Esta ultima esta expresada en padecimientos que cada vez son mas frecuentes: ?como entender, por ejemplo, la cada vez mayor prevalencia de la depresion en ninos y adolescentes en el mundo? ?Es que las nuevas generaciones vienen desprovistas de adecuadas concentraciones de serotonnna o con menos receptores? ?Esta sucediendo alguna mutacion genetica que hace que para el ano 2025 se prevea la mayor incidencia en la salud de cinco enfermedades mentales, por encima de cualquiera otra?

Deberiamos pensar por que cada dia hay mas psicopatas en las sociedades desarrolladas, por que los padecimientos mentales, que cada vez abundan mas, tienen que ver con el comportamiento. Con relacion a los otros, parecen mas patologias morales y eticas, donde lo central es la banalizacion del mal. Segun Vicente Garrido (14), la psicopatia es una patologia relacional, y dice al respecto: "hemos de preguntarnos no en lo que funciona mal en los psicopatas, sino en lo que funciona mal en la sociedad que puede generar comportamientos psicopaticos".

Lo clinico

Desde una perspectiva ecologica superficial, la mirada hacia las personas hace que unas sean mas importantes que otras para la sociedad. De esta manera, se considera que ciertas personas o grupos de personas son perfectamente prescindibles; sin embargo, desde una mirada ecologica profunda, cada ser humano es esencial en la constitucion y organizacion del sistema social. Hacer un planteamiento de los padecimientos, desde una u otra perspectiva, plantea un problema clinico.

A partir de la perspectiva ecologica superficial, un problema clinico se aborda de un modo aislado, des conectado del contexto y de la red fundamental de sus significados. Una patologia psicosomatica, anudada a una depresion en una persona (caso frecuente) desempleada se trata pertinente y correctamente con antidepresivos, y naturalmente existe una clara mejoria; pero es posible que despues de un tiempo se reinstale y haya que aumentar la dosis o cambiar de antidepresivo o de diagnostico, porque algo no anda bien en el paciente. Quizas haya que preguntarse si la falla serotoninergica, noradrenergica o dopaminica es primaria o si es consecuencia de la persistencia de la tristeza, desesperanza, etc., generadas por una red de significados ligada al hecho de no tener trabajo, que no fueron abordados y siguen operando.

Con esta forma de tratar a las personas, esencialmente, las ayudamos a adaptarse a la pobreza y les ensenamos de manera tacita a aprender como ser marginales, porque sus padecimientos son internos y subsecuentes a aspectos individuales y, a lo sumo, familiares. Con ello se instala la idea perversa de que los marginales (desocupados, etc.) son disenadores de su lamentable destino, con lo que se cierra el circulo vicioso de las tautologias clinicas en las cuales nos regodeamos, dominados por una malla de significados que plantean los padecimientos como provenientes de factores internos.

Por otra parte, es inevitable pensar que si hacemos esta critica a nuestro actual sistema clinico, deberiamos pensar tambien en como articular los conocimientos que nos permitan ver con claridad la conexion entre el contexto social y los sintomas individuales, como las realidades sociales desarrollan la salud y el padecimiento. Un gran interrogante. Si pudieramos responderlo, tambien podriamos, como dice M. Ritterman, disenar terapias que procuraran:
   Transformar lo que ha sido interiorizado
   y se ha convertido en
   un proceso personal y privado
   de preocupacion por uno mismo,
   en un acontecimiento publico de
   preocupacion social compartida.
   De esta manera puede empezar a
   quebrarse el hechizo de que uno ha
   sido danado (15).


Este proceso de comprension clinica podra ser diferente si, ademas, se atribuye al problema un significado dentro de un contexto socioeconomico, si opera desde una posicion ecologica profunda en la que los problemas clinicos tienen expresiones internas, pero se conectan con contextos mas amplios.

Primer momento: de nuevo en el campo mental

Dos anos despues de nuestro trabajo terapeutico con la familia XY (abandonaron la terapia en cuanto Javier comenzo a colaborar en el colegio), la psicologa del plantel educativo vuelve a contactar a nuestro equipo, debido a que se han presentado nuevos problemas con el nino, quien ahora cuenta con doce anos. Al parecer, se niega a volver al colegio y, adicionalmente, tampoco quiere volver a casa de sus padres. Desde hace varios dias esta alojado y atrincherado en casa de sus abuelos maternos. Inicialmente, no comprendemos esta extrana situacion, que sobrepasa las previsiones que dos anos despues de la psicoterapia de familia pudieramos sospechar y nos sorprende lo abrupto de este contexto familiar, que de nuevo se ceba en la alteracion del comportamiento de Javier.

En una cita inicial se nos aclara como acontecieron los eventos. Parece que en estos dos ultimos anos Javier habia logrado una buena adaptacion al contexto academico y todo iba en un buen desarrollo. Sin embargo, dias atras tomo la decision de irse a casa de sus abuelos maternos despues de un incidente familiar sucedido en medio de una discusion. El padre lo habia reprendido por alguna circunstancia y este no le presto la debida atencion, por lo que se entablo una intensa disputa entre ambos, a la cual se sumo Claudia (ahora una adolescente), que en los ultimos tiempos se habia comenzado a distanciar del padre, a pesar de que tenian una buena relacion en el pasado. En medio de la disputa, la madre se posiciono al lado de los hijos y recrimino al padre la dureza con la que los trataba verbalmente e intentaba reprenderlos.

Ante esta situacion (que se habia convertido en una actitud reiterada de la madre), el padre se sintio descalificado por la esposa, y esto se sumo a las que ya venia padeciendo in crescendo desde hace varios anos, pero que ahora parecian haber sobrepasado el umbral de su capacidad de contencion. Por ello estallo una crisis en la que el padre se sintio desplazado, sin lugar en su casa, sin poder sobre sus hijos y como consecuencia amenazo con abandonar el hogar en un arranque de desesperacion e impotencia. Ante esta reaccion del padre, Javier, asustado y aterrado, se fue a casa de los abuelos maternos, al tiempo que se sentia culpable por la decision de su padre de abandonar el hogar. Inconsolable y en medio de una angustia psicotica ante la situacion, no hubo poder humano que lo hiciera volver al colegio. Este hecho freno la intencion del padre de irse de la casa y convirtio de nuevo el problema en un asunto escolar, que el colegio no sabia como manejar y por ello la psicologa solicito nuestra intervencion.

En la primera sesion despues de recabar la informacion consignada, el padre presenta su explicacion de los hechos y enfatiza su impotencia y desesperacion frente a la actitud de su esposa, siempre en defensa de los hijos ante el y descalificando persistentemente sus intervenciones. Con ello, en el momento de la consulta se siente sin un lugar en la familia.

Ya en el pasado habia perdido su lugar en el mundo social y laboral con las perdidas economicas que generaron la primera crisis familiar. De hecho, en la actualidad, como parientes pobres de ambas familias de origen, disfrutan de los beneficios de su clase social (el club mas exclusivo, el colegio mas prestante, las vacaciones en lugares que ellos no pueden costear, etc.) merced a la beneficencia de los padres de la esposa, lo cual deja al padre en una posicion de sutil sometimiento a la otra familia y consolida el deterioro de su imagen como proveedor de la familia.

Ademas, tambien ha sido un fracaso en los terminos de su propia familia de origen, que habia depositado en el las ilusiones de convertirlo en un gran piloto de carreras, para lo cual financio su estadia en el exterior, sumado al hecho de haber perdido todo lo heredado. Asi mismo, frente a su esposa ha perdido la posicion del hombre que provee, pues ella es quien lo hace. En estos dos anos no ha habido una modificacion en la situacion economica de la familia, lo cual ha modelado las relaciones de manera tal que los roles se han consolidado como una madre proveedora que sale todos los dias a trabajar y un padre que permanece en la casa y esporadicamente realiza algun trabajo que alcanza para colaborar con la economia de la casa, pero es claramente insuficiente.

Con su generosidad, los padres de ella contribuyen a mantener el estatus familiar con cierta estrechez, pero sin sobresaltos y angustias economicas, que no faltarian sin esa ayuda adicional. Tenemos asi un hombre que ha perdido su estatus en el mundo al que pertenecia (social y laboral), y ahora en el mundo familiar nuclear y extenso. El unico mundo donde pareciera mantener algun grado de presencia es en el mundo filial, ejerciendo su autoridad; pero esta (con diversas explicaciones racionalizantes de su esposa) es torpedeada y descalificada. Entonces, ?que alternativa le quedaba? Parece razonable pensar que ese incidente, que dio lugar a la actual fase de la terapia familiar, tiene un sentido coherente con lo ocurrido en los ultimos anos: un padre que, al final, sentia que estaba perdiendo el lugar en el interior de su propia familia y el unico espacio donde podia mostrar que no ha fracasado, porque contribuyo a ello, ser "padre de sus hijos". Es decir, incluso habia perdido el lugar simbolico del padre.

Desde esta perspectiva, adquieren relevancia en el contexto terapeutico, ademas de las perdidas reales, tambien las perdidas simbolicas, representadas en la negativa de Javier y Claudia a hacer caso a su padre como autoridad y en la actitud de la madre, quien ha usurpado y desplazado al padre como autoridad masculina. Lo que se desprende de esta situacion es el deseo de abandonar el hogar, pues no habia lugar para el en el campo mental familiar, puesto que simbolicamente se habia desvanecido su presencia en el, y ha dejado de ser un buen padre, no produce y "grita mucho a los ninos", segun lo expresa la madre. Por lo tanto, su presencia era perturbadora.

El desplazamiento del padre, fabricado por la cadena de acontecimientos a lo largo de los ultimos anos, da sentido a su amenaza de irse de la casa. Se siente desmembrado del cuerpo familiar. En la primera sesion realizada, la distribucion de la familia muestra una particularidad que en principio no parece tener mayor trascendencia. El padre y Claudia se sientan en uno de los sofas mientras que la madre y Javier se acomodan en otro. Laura no asiste a la sesion, parece que los problemas no tienen que ver con ella o tratan de preservarla de ellos. Padre e hija mantienen una actitud distante; sin embargo, la madre y Javier se toman de la mano todo el tiempo y conservan un permanente contacto fisico en el que Javier sobre todo es quien mas lo busca. Extractamos un momento de la conversacion terapeutica. Hay un cierto tono de ansiedad en la mirada del padre, que observa la escena. El terapeuta entonces le pregunta:

T: ?Que es lo que siente al mirar a su esposa y a su hijo?

Padre: Pues, no se exactamente... (dice un tanto renuente y dubitativo).

T: ?Podria precisar ese sentimiento?

Padre: No se, es como envidia.

T: ?Envidia o celos?

Padre: Si, tambien siento celos.

T: ?De que?

Padre: Pues de ellos.

T: ?Le da envidia y celos que ellos esten tan juntos (la madre y el hijo se rien) y usted aqui tan separado de su esposa?

Padre: Si, tengo que reconocer que es asi.

T: ?Le gustaria estar en el lugar de su hijo?

Padre: ?Como asi?

T: Quiero decir, ?sentarse junto a su mujer y tomarla de la mano como si fuera su pareja, asi como ellos se estan tomando de la mano en este momento? (Madre e hijo se miran sorprendidos y sonrien embarazosamente).

Padre: !Si, claro!

T: ?Por que no lo hace?

Padre: (Hace un gesto de impotencia).

T: Si usted quiere, puedo ayudarlo.

Padre: No se como. (Frustrado y en ademan de abatimiento).

T: Es muy sencillo (el terapeuta se dirige al hijo y prosigue). Javier, creo que el lugar en el que tu estas sentado es el lugar que le corresponde a tu papa. De hecho, el es el esposo de tu mama, quien deberia estar tomando la mano de tu mama y junto a ella es papa, ?no crees? (Javier mira al terapeuta con incredulidad, mientras la madre parece incomodarse y se mueve nerviosa en su posicion). Creo que podemos hacer algo en este momento para reorganizar las posiciones. Javier, vas a pararte y tomaras el asiento en el que esta sentado papa, y usted, papa, se sentara donde esta ahora Javier. (El padre se para y se acerca a sentarse al lado de su esposa, pero Javier no se levanta, sino que se corre en el sofa para dejar espacio a su padre, pero no abandona su posicion de contacto con su madre. Se produce una situacion silenciosa tensa. Por ello el terapeuta prosigue.) Creo que Javier se niega a dejar su posicion al lado de mama, pero insisto en que ese es el lugar de papa, por lo tanto, Javier, debes pararte y dejar el lugar a tu padre. (A reganadientes y con visibles muestras de enfado se para y se cambia de lugar acomodandose en el sofa donde antes estaba el padre, al lado de Claudia. Mientras tanto, el padre se acerca a la madre, ambos se toman de las manos y el padre muestra en su rostro una cara de satisfaccion y triunfo sorprendentemente infantil.) ?Como se siente ahora? (Hay un halo de tristeza en la expresion de la madre).

Padre: Muy bien. (Sonrie mientras mira a su esposa, quien le devuelve su sonrisa. Ambos se pegan mas).

T: Creo que a Javier no le gusto nada este cambio, pero he pensado en que es importante. Quizas no lo comprendan en este momento. ?Conocen la historia de Edipo? ?Han oido hablar de ella?

Madre: Si, claro, aunque no se muy bien los detalles. (El padre asiente con la cabeza, mientras Javier y Claudia niegan).

T: Entonces podemos hacer algo. Quisiera que ustedes y nosotros, para la proxima sesion, leamos la historia de Edipo y tengamos la oportunidad de conversar sobre ello. Solo puedo decirles que tiene algo que ver con esta familia. La historia de Edipo es tambien la historia de una familia en la que pasan cosas parecidas a las que estan sucediendo en esta familia.

La intencion de incorporar la historia de Edipo al proceso terapeutico tiene el sentido de poner en contacto a los miembros de la familia con aspectos no explicitados que estan afectandolos y que permanecen implicitos y hasta secretos. Esto nos permite entrar junto con la familia en un terreno simbolico diferente, donde lo no explicitado, lo implicito y lo secreto se puede hablar y deja de ser inefable, porque entendemos el orden simbolico como "ese orden formal que complementa y/o altera la relacion dual de la realidad factica externa y la experiencia interna subjetiva [...]. La forma de pensamiento previa y externa al pensamiento" (16).

En este sentido, lo simbolico tiene que ver con un campo relacional donde los mundos individuales se articulan e integran para construir una realidad imaginaria en la que son posibles mundos que la materia coarta. Introducimos con ello una metafora que permite llevar la reflexion hacia el ambito relacional, hacia el campo mental de la familia, y con ello sacarlos del campo psiquico individual que actua en sus vidas como una prision subjetiva que los encierra y mantiene atrapados en un circuito de acusaciones.

En este punto del proceso terapeutico realizamos una hipotesis sobre la familia y los problemas actuales que la aquejan, incorporando la historia de Edipo como mito fundacional de la etnia terapeutica, un sistema terapeutico que integra los significados desarrollados por lo participantes en sus experiencias de vida cotidianas, en un contexto simbolico construido en colaboracion con el espacio y tiempo de las conversaciones mantenidas en el campo mental que emerge en sus encuentros (17). En este caso, utilizamos la mitologia como una representacion de las interacciones imaginarias de los individuos y que actualiza sus condiciones reales (cotidianas) de existencia.

Todos necesitamos un padre heroico, alguien que congregue en si mismo todo lo que hasta ese momento el universo ha decantado en su evolucion; pero este padre no parece tener nada heroico en su vida, salvo un recaudo de fracasos persistentes; todo lo ha ido perdiendo. Sin embargo, la madre parece absorberlo todo en su entorno, y con su obesidad ha hechizado los espacios familiares, mientras el padre intenta infructuosamente adentrarse en el espacio uterino de la casa sin mucho exito. En este punto, nos recuerda a un Layo desplazado, aniquilado por la presencia del hijo en la madre. Es lo que nos llega en primera instancia, un padre que esta a punto de ser desmembrado de la familia, de ser cercenado como parte del cuerpo familiar.

Sin embargo, haciendo un recuento de los acontecimientos, la alarma se da, en primera instancia, en el colegio. Este llama a los terapeutas para que acepten de nuevo a la familia, que parece estar comoda con su situacion y no ve la necesidad de una intervencion. El colegio, como una Tebas alarmada por los hechos (el nino no quiere asistir y no hace nada en clase), reclama una accion por parte del oraculo (terapeutas).

La perdida de estatus social y familiar del padre por las circunstancias vistas lo situa en una posicion que evoca una conexion simbolica e imaginaria con la tragedia edipica, la posibilidad de la llegada de Edipo es anunciada por el oraculo como una amenaza para el padre. Edipo matara a su padre. Entonces los padres amenazados, Yocasta y Layo, intentan deshacerse de su hijo cuando nace y lo envian a su muerte, pero lo salvan unos ancianos (o pastores), que lo criaran y educaran.

Edipo es un verdadero problema para la relacion de pareja de los padres y, sobre todo, para el padre. Javier es tambien un problema para los padres y, finalmente, acaba siendo una verdadera amenaza para la relacion de pareja, tanto asi que el padre decide ausentarse de la casa: no hay lugar para el, asi lo siente, y con ello en el contexto imaginario se transforma en Layo asesinado por Edipo (Javier).

Ante esta aterradora decision, Javier es invadido por la culpa de ser el expulsor del padre y busca refugio en la casa de sus abuelos (los ancianos) y no quiere volver a Tebas (el colegio), lugar donde su presencia se ha vuelto conflictiva, pues es tambien el lugar de trabajo de la madre, quien es amiga personal de la rectora.

Asi, la madre tiene un poder tacito en el colegio: es Yocasta, que reina en Tebas (colegio). Ante esta perspectiva, el colegio (Tebas) se asusta por la ausencia de Javier (Edipo) y reclama su presencia, puesto que como Edipo tiene la clave de su tranquilidad (Javier, cuando no esta bien, es capaz de comportarse de tal manera que desorganiza la clase y se torna inmanejable para los profesores con su comportamiento, de cuya experiencia ya tuvieron una muestra hace dos anos, y no quieren pasar de nuevo por lo mismo).

La primera sesion se da en este contexto. Esto nos impulsa a trabajar con una hipotesis basada en la metafora edipica; sin embargo, existen otros aspectos que suscitan nuestro interes: Claudia, quien en la fase anterior de la terapia habia presentado trastornos intestinales que requirieron hospitalizaciones (colon irritable), ahora presenta un comportamiento bulimico, del cual los padres no estan enterados.

La psicologa del colegio informo a los terapeutas como un secreto que Claudia no queria compartir todavia con sus padres, lo cual introduce en la conversacion terapeutica la presencia de lo inefable, de aquello que no se puede hablar y es secreto, y como tal nos situa ante la perspectiva de lo que los secretos en las familias esconden, aspectos relacionados con el sexo y la muerte (18), que no son posibles de abordar, porque la tension del conflicto se torna insoportable para los miembros de la familia. Estos secretos provienen de la actualidad, pero no es infrecuente que se hayan comenzado a gestar en el pasado de la familia extensa de alguno de los padres.

La relacion de Claudia y el padre historicamente habia sido excelente y muy cercana, mas incluso que con la madre; no obstante, en los ultimos meses se habia vuelto tensa y distante. Esto podria explicarse en alguna medida por la adolescencia de Claudia, que ya encuentra un mayor interes en su grupo de amigas y en su actividad de ballet, a la que se dedica con gran interes.

Pero no podemos desconocer que el sintoma de la bulimia esta hablando de otros elementos en juego, como bien pudieran ser: una respuesta a la marcada obesidad de la madre, la presion por mantener una figura estilizada para el ejercicio del ballet "o estar inserto en un sistema familiar que tiende a eludir la expresion abierta de conflictos, dando lugar a que uno de los padres se sobre involucre con un hijo/a vulnerable" (19).

Sin embargo, la bulimia secreta de Claudia parece comprenderse mejor desde la perspectiva de Mara Selvini Palazzoli (20), quien plantea un primer estadio de la pareja parental, en el que "se observa casi siempre, en la mujer, una actitud de reivindicacion con respecto al marido: esa reivindicacion no se plantea en nombre de exigencias propias, sino mas bien apelando a los deberes del buen padre frente a la familia, los hijos, etc.".

La hija anorexica o bulimica se involucra en la relacion parental como la preferida del padre, aspecto que es intensificado por la actitud de este al considerarla parecida a el y al apreciar sus cualidades. De hecho, en la relacion de Claudia y su padre existia esa cercania que el padre expresa: "ella es muy parecida a mi, no le gusta hablar mucho, como yo, le cuesta hablar". Al tiempo, ella tambien admira al padre. Con la llegada de la adolescencia, segun Mara Selvini, cambia la percepcion de la hija en relacion con el padre:
   ... su corazoncito de mujer des cubre
   dramaticamente o compren de poco
   a poco que el corazon de su madre
   late por algun otro: mas a menudo
   por un hermano o hermana con quienes
   tal vez pelea apasionadamente o,
   con menos frecuencia, por un nuevo
   afecto u otras evasiones. Al sentirse
   abandonada, la futura paciente senalada
   se inclina esperanzada del lado
   de su padre. Este periodo se caracteriza
   por las relaciones seductoras
   entre hija y padre, tan intensas como
   disimula das y secretas. La hija ve al
   padre con otros ojos: lo siente solo y
   abandonado como ella, advierte sus
   valores personales, acepta y re tribuye
   las promesas que aluden a una
   comun afinidad electiva, !ella si que
   seria para el una mujer ideal! Frente
   a las interacciones de los padres, la
   chica comienza ahora a to mar partido
   por el padre, al que secretamente
   le gustaria ver reaccionar con firmeza
   y determinacion an te determinadas
   conductas de la madre (en las cuales,
   antes, ella no ad vertia el componente
   provocado) (20).


En este punto, la paciente siente la necesidad impulsiva de diferenciarse de la madre y se apodera de ella la aversion por la idea de parecersele. Esto bien podria estar en el sustrato bulimico de Claudia, mimetizado en su necesidad de ser delgada como bailarina de ballet. "Cualquiera que fuere el modo en que se haya iniciado la reduccion alimentaria, esta evoluciona rapidamente hasta ser una protesta muda y una renegacion de la madre" (20). Este es el momento en que se halla el proceso bulimico de Claudia, que permanece todavia secreto para los padres en la primera sesion, pero que bien podria responder a un mandato soterrado e inconsciente de la madre, que proyecta en Claudia el ideal del yo en la forma de una delegacion (21), cuyo peso ejerce una fuerte presion para controlar su imagen corporal.

En esta primera sesion, tenemos una situacion consecuencia de la evolucion del proceso de la familia, que despues de la primera etapa de psicoterapia, en la cual se trabajo sobre el duelo de las perdidas habidas como efecto del descalabro economico familiar, abandono el proceso sin haber trabajado en las consecuencias que tales eventos habian tenido en la organizacion familiar y los cambios de roles que se produjeron. Tras el desastre habia quedado un padre descalificado y desmembrado, sin lugar claro como pater familias, y una madre poderosa que ocupa el lugar del padre como proveedora y adopta la potestad de definir como el padre debe actuar en la relacion de autoridad con los hijos. Padre y madre implicitamente han logrado consolidar dos bandos claramente, que se reflejan en como Javier y la madre se sientan juntos, con una gran cercania fisica, y Claudia y el padre, quienes se sientan juntos, separados de ellos.

Tenemos un padre que amenaza con abandonar el hogar, porque no tiene lugar; una madre obesa y ansiosa; una hija bulimica; un hijo que no quiere volver al colegio y no trabaja en clase; una hija menor que, como reservorio de salud, permanece al margen de todo ello, y un colegio preocupado porque no sabe que hacer. Se han organizado una serie de triangulaciones (Grafico 1):

[GRAFICO 1 OMITIR]

Lo interesante de todas estas triangulaciones, expresion de las dificultades para manejar las relaciones duales en el interior de la familia, por la tension conflictiva que generan y por mostrar las dificultades de individuacion (22), es la presencia de la madre en todos ellos.

Los triangulos de conflicto estan organizados alrededor de la madre, que ejerce de catalizador de la conflictiva familiar con su presencia omnimoda, lo cual parece no permitir la diferenciacion adecuada de los miembros de la familia, sumergidos todos en la masa indiferenciada del yo familiar (22), que ella expresa simbolizada en su obesidad (23) y que materializa un mundo familiar amalgamado (24), en el que los limites son difusos entre los miembros y donde la intimidad no es un valor de importancia, puesto que la madre cobija bajo su omnipotente presencia a todos, absorbiendo en ella la posibilidad de afrontar con claridad los problemas. Naturalmente, a costa de un poder que detenta como privilegio por su posicion de proveedora.

En este final de la primera sesion nos hallamos en una familia que presenta tres grupos: en uno, el padre y la hija, que antes presentaba una gran cercania en todo sentido y ahora esta distanciado como consecuencia de la tension generada por la culpa incestuosa que se expresa somaticamente en la bulimarexia de la hija --que con ello se protege a su vez de la delegacion en ella de la sexualidad genital de la madre, que ha desplazado sobre la hija la responsabilidad erotica de estar cerca del padre-- y tambien rechaza la obesidad de la madre, buscando diferenciarse del impulso absorbedor de ella.

Otro grupo esta formado por la madre y el hijo, quienes activan secretamente la situacion incestuosa de los padres de ella (son primos, y la dispensa eclesiastica calma las ansiedades incestuosas que son explicitas socialmente, pero no alcanza a tener efecto sobre el inconsciente), y que genera una gran ansiedad, desplazada al espacio que ambos comparten: el colegio donde el hijo estudia y la madre trabaja, y donde ademas se excluye al padre de las reuniones, por decision de la madre.

Y un tercer grupo, que es el de la hija menor de la familia, a la que no llevan a terapia y mantienen por fuera de los conflictos, como si con ello quisieran preservar un lugar familiar ajeno a la patologia, los secretos y el malestar. Es donde todos parecen poner lo mejor de si mismos. Si nos remitieramos a la metafora edipica, esta hija menor asumiria en si la voceria de las hermanas silenciosas de Edipo, Antigona e Ismenia.

Las familias de origen, la sutil presencia de lo transgeneracional

En esta familia y su historia hay un elemento del pasado que proviene de la familia de origen de la madre, y que flota en el ambiente de la familia extensa como un aspecto en apariencia anodino e inicialmente anecdotico; no obstante, al detenernos a explorar, adquiere una dimension profunda. Los padres de la madre son primos en segundo grado, y a pesar de que no necesitaron el permiso eclesiastico otorgado por el arzobispo, como representante del Papa, existe en la familia la idea de que necesitaron de dicha dispensa. Esta se concedia a personas que deseaban contraer matrimonio teniendo un parentesco de primer grado y no incurrir en una trasgresion incestuosa que pudiera convertir su relacion de pareja en un vinculo pecaminoso y condenable con excomunion (sacar de la comunidad).

Este acontecimiento no comprobado, que permanece en un claroscuro de las historias familiares, trae a colacion el fantasma del incesto en la familia, un elemento cuyo estudio por parte del psicoanalisis ha sido suficientemente abordado como fuente de conflictos.

Si nos ajustamos a los hechos, tenemos unos abuelos maternos de Javier sobre los que flota la fantasia inconsciente familiar de un vinculo incestuoso; dos personas cuyo vinculo endogamico coloca sobre la historia familiar la experiencia de una relacion que debe ser conjurada, porque esta llena de amenazas (los hijos nacen bobos, retrasados, con cola de cerdo, anormales, deformes, etc.) que se ciernen sobre los descendientes. Por ello el permiso eclesiastico se hace fundamental para apartar las amenazas.

El incesto es entronado socialmente y desinvestido de elementos pecaminosos por el ritual matrimonial y su debida autorizacion. Nos preguntamos: ?por que si bien no fue necesaria la dispensa (esta informacion fue corroborada), en la familia extensa existe la fantasia de que sucedio? ?Que tanto esta resuelto el fantasma del incesto en sus inconscientes? ?Que tanto sigue presente implicita y tacitamente en las siguientes generaciones? ?Como esta presente en el campo mental de esta familia? Una hermana de la madre de Javier esta casada con un primo en tercera linea. ?Hasta que punto se ha transformado en un aspecto secreto de la familia de Javier, cuya relacion edipica con su madre activa la presencia del conflicto incestuoso de manera secreta? ?Hasta que punto la fantasia inconsciente del supuesto incesto de los abuelos maternos se ensana como culpa en la familia de Javier, como una forma de pago de la ayuda economica que aquellos dan?

Por otra parte, padre y madre, son parte de familias prominentes de la ciudad y que, salvo ellos, mantienen su estatus social intacto. Sin embargo, desde el descalabro economico ya no podian mantener los gastos de ese circulo social, lo cual hace que los padres de la madre asuman el costo de pertenecer del club mas caro y prestigioso de la ciudad, porque la familia extensa no puede aceptar que sus miembros desciendan en la escala social.

Pero esto parece tener un costo tacito y secreto. ?Deberan, por esa razon, a traves de las lealtades invisibles (25), retribuir la deuda emocional que ello implica, convirtiendose en la familia que asumira aspectos no resueltos de generaciones anteriores?

La larga sombra de los secretos familiares se cierne sobre los miembros de la familia. En estos tiempos en que se ha proyectado un poder omnimodo en las moleculas y se ha desprestigiado y limitado el alcance del arte basico humano de la conversacion, es preciso tener en cuenta la presencia de lo transgeneracional en su engarce con la patologia. Esto plantea la importancia de la terapia de familia como un proceso que rompe el hilo conductor de la patologia que transgeneracionalmente se proyecta en las generaciones siguientes.

Segundo momento: reorganizacion y reestructuracion

Mientras esperamos la segunda sesion, que se realizaria quince dias despues, la psicologa del colegio llama alarmada, porque los profesores se quejan de que Javier se dedica a "masturbarse" en clase y a hurgarse la nariz en todo momento. Esto los angustia y no saben como manejarlo, lo cual hace que se perturbe la tranquilidad del salon.

Sin embargo, cuando en la conversacion se precisa la informacion de los profesores, lo que parecia una masturbacion solo eran tocamientos y frotamientos de Javier sobre sus genitales por encima del pantalon. En realidad, estos acontecimientos del interregno parecian responder mas a la activacion de ansiedades de castracion subsecuentes a los efectos de la sesion primera, en la que se habia reorganizado la familia en cuanto a sus roles.

El padre habia sido reivindicado y posicionado en la cercania fisica de la madre con el simbolismo implicito en ello, en el sentido de un empoderamiento como hombre, y Javier habia sido destronado (castrado) de su posicion de privilegio en la cercania fisica de la madre. Tal vez por ello, como puede encontrarse en la literatura psicoanalitica, esos comportamientos de frotamiento genital y hurgar la nariz, con un claro sentido regresivo y defensivo, revelan una ansiedad y angustia que logra calmarse con la compulsion.

Y estan mas cerca de un intento de elaboracion del duelo por la perdida de su posicion de privilegio con la madre, expresada en la vivencia de una castracion inconsciente. Con el frotamiento genital comprueba su presencia, y con la hurgada de nariz, la del pene, que ha sentido amenazado ante la presencia de un padre que toma una posicion clara y de poder en la cercania de la madre, quien ademas lo acepta. De hecho, antes de la segunda sesion ya habian desaparecido y su comportamiento en clase se habia normalizado.

En esta segunda sesion, a la que solo asisten padre, madre y Javier, el inicio de la conversacion gira alrededor de la nueva situacion familiar, que es de una mayor tranquilidad y relajacion. Las tensiones han disminuido notoriamente y se ha producido un acercamiento entre Javier y el padre alrededor de una actividad que en el pasado practicaban juntos, pero que desde hacia algun tiempo, cuando comenzaron los problemas de la familia, se habia abandonado: la pesca. A ambos les gusta:

T: ?Como es eso de la pesca?

Padre: A mi me gusta pescar y he tratado de ensenarle a Javier.

T: Y ?como le va?

Padre: Mas o menos, ahi le hace con la cana, todavia le falta un poco.

T: Claro que cuando uno es chiquito, es dificil manejar la cana tan larga. (El padre se rie, parece comprender el doble sentido del comentario).

Padre: Si, no es facil, ademas hace mucho tiempo que no vamos a pescar. El era muy pequeno todavia cuando lo llevaba, quien sabe ahora como este la cosa, ha crecido. (Se rie, parece seguir el juego tacito de doble sentido).

T: Bueno, supongo que si no se acuerda como es la cosa, usted, como un buen padre, esta dispuesto a ensenarle como se maneja una cana tan grande. (De nuevo el padre se rie).

Padre: Por supuesto (sonrie y parece haber captado el sentido metaforico de la cana y la cosa como representaciones del pene. Mientras tanto, Javier observa nuestra conversacion un tanto sorprendido; la madre, quien tambien capta el sentido de la conversacion, se rie con cierta satisfaccion).

T: Y ?usted que piensa del hecho de que su esposo ensene a Javier a pescar, a manejar su cana con habilidad?

Madre: Me parece estupendo (sonrie).

T: Quizas sea mejor que el papa le ensene. El sabe mas que usted de pesca y de canas, ?verdad? (La madre se rie mirando a su esposo con aire de connivencia). Por lo general, los papas saben mas de canas que las mamas.

Madre: Si, supongo que si.

T: ?Solo lo supone?

Madre: Estoy segura de que si. (Se sonrie de nuevo).

T: !Ah!, menos mal, porque ultimamente pareciera que a usted le gustaba manejar la cana en esta familia y no queria prestarla.

Madre: (Se rie, mientras el padre se rie tambien afirmando analogicamente con el movimiento afirmativo de su cabeza). !Tampoco, doctor!, solo un poco.

T: Creo que mas que un poco. (La madre frunce el ceno en un ademan que simula enfado, pero ante mi sonrisa, se sonrie en una actitud de aceptacion). Usted. ?que opina? (dirigiendome al padre.)

Padre: Creo que la manejaba bastante. (Sonrie mirando a su esposa).

T: Y, ?como se sentia usted? Padre: Pues, no muy comodo.

T: Entonces sera muy agradable para usted comenzar a manejar su cana y ensenarle a manejar la suya a Javier; en lugar de que lo haga la mama.

Padre: Sin duda, lo hare con mucho gusto. (Se rie, mientras mira a su esposa y esta simula un enfado que acaba en una nueva sonrisa).

T: Creo que es mas apropiado que sea el papa quien se lo ensene: al fin y al cabo los hombres tenemos cana y sabemos como utilizarla. (Padre y madre se rien y Javier tambien se rie, porque en este momento parece haber asociado el sentido de la cana en la conversacion). ?Entiendes a que me refiero, Javier?

Javier: (Responde afirmando con la cabeza mientras se rie apenado).

La conversacion muestra la dimension del rol masculino en la actitud de la madre, que en terminos psicodinamicos ostentaba una posicion castratoria sobre el esposo y la sombra de su propia castracion alcanzaba al hijo.

Despues proseguimos la conversacion explorando otros temas y los padres refieren que Javier ha mostrado una ostensible mejoria de comportamiento en el colegio. Claudia ha revelado su secreto de la bulimarexia y, junto con una profesora tutora, han elaborado una estrategia para normalizar su alimentacion, que esta cumpliendo a cabalidad. Los padres tambien han iniciado un claro acercamiento afectivo. Nos preguntamos que ha sucedido para que en tan corto tiempo se hayan producido estos cambios. Por ello retomamos la metafora edipica en la conversacion:

T: ?Leyeron la historia de Edipo?

Madre: Si (mientras el padre y Javier lo confirman verbal y gestualmente), claro que habia cosas que no recordaba, porque hace mucho tiempo la habia leido.

T: Y al leerla, ?que es lo que sucedio en ustedes?

Madre: He comprendido cosas que no habia visto. Para mi ha sido muy iluminador, creo que no estaba haciendo bien las cosas y comprendo mi responsabilidad.

T: ?A que se refiere?

Madre: Creo que muchas de las cosas que estaban sucediendo en la familia tenian que ver conmigo.

T: ?En que sentido? Madre: Por ejemplo, lo que sucedio en la sesion anterior, que usted cambio los lugares de cada uno. Creo que yo estaba equivocada en mi actitud.

T: ?Quiere decir que comprendio que su actitud de tener mas cerca a su hijo que a su esposo habia alterado su relacion de pareja y confundia los roles que cada persona de esta familia debia tener?

Madre: Si, claro (un poco avergonzada). No me habia dado cuenta de que eso podria crear tantas dificultades.

T: Por supuesto, estoy seguro de que usted siempre penso que hacia lo mejor para su familia. Y ?usted? (al padre).

Padre: Creo que entendi todo lo que estaba sucediendo. (Con una sonrisa y sonrojandose).

T: ?A que se refiere?

Padre: Pues que las cosas no estaban bien, no estaban en su lugar, todo estaba alterado. Cuando usted nos cambio de posicion, no entendi muy bien, pero luego, al leer la historia de Edipo, lo pude entender.

T: Y, ?como se siente ahora?

Padre: Bien, muy bien (enfatizado). Las cosas estan volviendo a su lugar, como debieron ser, cada cual en su sitio. Como si se me hubiera quitado un peso de encima.

T: Y tu, Javier, ?que pensaste de la historia, la conocias?

Javier: No, y no me gusto (sonrie maliciosamente).

T: ?Que es lo que no te gusto de la historia?

Javier: Todo, bueno todo no, la parte del enigma si me gusto, porque es como una adivinanza.

T: No me extrana; es una historia donde el hijo no sale muy bien parado. ?Entiendes ahora por que tu lugar no esta al lado de tu madre?

Javier: (Baja la cabeza y casi imperceptible) Si.

T: Y de la parte del enigma, ?que recuerdas? Javier: Pues que la Esfinge iba a destruir Tebas si nadie lograba descifrar el enigma.

T: ?Sabes cual era el enigma?

Javier: Si, la Esfinge le pregunto a Edipo cual era el animal que al nacer camina en cuatro patas; cuando crece, en dos, y cuando envejece, en tres.

T: ?Cual es?

Javier: El hombre.

T: ?Como asi?

Javier: Pues, cuando nace y es chiquito, camina a cuatro patas; despues, cuando crece y se hace mayor, camina sobre dos pies, y cuando se hace viejo, camina sobre dos pies y el baston, son como tres pies.

T: Y, ?que paso despues?

Javier: La Esfinge se desintegro y la ciudad de Tebas quedo libre de la maldicion.

T: Es una historia interesante, ?no crees? Edipo, al resolver el enigma, libero a la ciudad y se quito un gran peso de encima, porque si no lo hubiera logrado, la Esfinge lo habria matado. Sospecho que a ti tambien se te ha quitado un gran peso de encima.

Javier: !Aja!

T: El Enigma es como la historia de las personas, que tienen una evolucion, deben crecer, deben dejar de ser ninos y hacerse grandes y aprender a manejar su propia cana. (Se rie apenado y se recuesta en la butaca). Pero cuando uno no sabe manejar la cana, tal vez puede recurrir a alguien que tenga mas experiencia, quizas tu papa pueda ensenarte. ?Tienen planeado ir a pescar? (al padre). Padre: Si, precisamente habiamos pensado ir el proximo fin de semana.

T: ?Quienes van a ir?

Padre: Javier y yo, solo los dos.

T: Ah, es un plan de hombres, solo van los hombres de la casa. (Javier se sonrie complacido mientras el padre lo mira connivente y sonriendo tambien). Y a usted, mama, ?como le parece el plan?

Madre: Muy bien. Hace mucho tiempo que los dos no hacen algo juntos y estan solos.

T: ?No le dan celos?

Madre: Para nada. (Sonrie complacida).

T: Entonces, veo que las cosas han cambiado bastante en estos dias.

Madre: Sin duda.

T: Y, desde su perspectiva, ?que cosas han cambiado en la casa?

Madre: Pues, mire, el (refiriendose al padre) ya no esta de mal genio, ni pelea con Javier y Claudia. Antes se la pasaba todo el tiempo de mal genio, y eso nos ponia mal a todos, habia mucha tension en la casa, pero ahora ya no.

T: Y ?eso la hace sentir mejor a usted?

Madre: Si, claro. A mi y a todos en la casa.

T: ?Sera que son los efectos de que el papa este mas cerca de usted, de que usted le haya dejado acercarse y pueda manejar su propia cana?

Madre: (Se rie y mira a su esposo que le devuelve la sonrisa). Yo nunca le impedi que se acercara a mi.

T: Por lo que he visto, yo diria que si. De hecho, Javier estaba mas cerca de usted que el papa. ?Usted, que opina? (al padre).

Padre: Pues si.

T: Sin embargo, parece que estos quince dias han sido suficientes para que todos comprendan que lugar deben ocupar, entiendo. (Ambos, padre y madre asienten) Saber donde debe estar cada uno parece ser util para la familia. Y la historia de Edipo parece mostrarnos lo importante que es ello. Cuando las personas no ocupan su lugar u ocupan un lugar que no les corresponde, pueden suceder cosas terribles, verdaderas tragedias, ?no creen? Todos se estaban enfermando, y enfermarse es una tragedia.

Despues prosigue la conversacion sobre la actitud alimentaria de Claudia, que parece estar ya en una nueva fase, segun lo perciben los padres y el seguimiento y colaboracion que el colegio esta prestando. La metafora edipica, que desde la perspectiva psicoanalitica explora la organizacion del mundo interior, es util en este caso para comprender la organizacion de la dinamica familiar e intervenir sobre ella.

En este sentido, aunque parezca sorprendente el cambio sucedido, puede comprenderse desde una perspectiva pragmatica, puesto que la metafora edipica nos permite abordar in vivo e in situ la situacion conflictiva familiar que, como vimos, se atomiza y adquiere expresiones patologicas individuales de diversa indole en cada uno de los miembros de la familia.

Ademas, los efectos de la metafora como explosion de comprensiones, momentos bomba --sobre lo cual reflexionamos en un articulo anterior (26)--, generan un fenomeno frecuentemente descrito por los pacientes como una iluminacion, claridad repentina o vision total instantanea, que les permite hacer introspecciones suficientemente poderosas como para actuar en sus vidas de una manera diferente a como exige la patologia. En este sentido, la madre, cuya presencia de omnipotencia y absorcion --expresada en su obesidad abarcadora de espacios, entre los que habia detentado el del padre--, comienza a reconocer la presencia del padre como un miembro util de la familia.

T: Y, desde el punto de vista economico, ?como van las cosas?

Padre: Seguimos apretados, pero se estan haciendo cosas.

T: ?Como cuales?

Madre: (Se adelanta a responder con algun entusiasmo), Pedro (padre) esta organizando un negocio y las cosas se estan dando.

Padre: Si, estamos organizando un negocio con la hermana de ella y ya nos falta muy poco para abrirlo, estamos en los detalles finales.

T: Y, ?como pinta el negocio?

Madre: Estoy convencida de que va a ser bueno. Ademas, Pedro ha trabajado muy duro para sacarlo adelante. No es por nada, pero ha hecho un gran esfuerzo. (Hace un gran enfasis al mencionarlo).

Es la primera ocasion en que la madre hace un comentario positivo con relacion al padre, en todo el tiempo de trabajo con esta familia. En la anterior etapa y en la actual, los comentarios referidos al padre provenientes de la madre fueron sistematicamente descalificativos tacita, implicita y explicitamente. Hubo siempre una desvalorizacion del padre, quien no alcanzaba a responder sino muy parcialmente con las obligaciones economicas de la familia.

En este momento de la vida familiar, la madre comienza a reconocer de forma explicita y a valorar de manera esperanzada los esfuerzos del padre y lo incorpora al cuerpo familiar. Es de nuevo un miembro de la familia, es reconocido lo que hace. Asi es como podemos en este momento del proceso corroborar el efecto de la metafora edipica.

La madre comienza a ceder un espacio a la presencia del padre como miembro activo de la familia, pero sobre todo como miembro productivo que tiene poder. La imagen del padre se esta reivindicando ante el hijo en el aprendizaje de la pesca como metafora del aprendizaje de la vida, y ante la madre como hombre capaz de proveer y hacerse cargo de su rol.

La cercania de padre y madre como pareja genera en el campo familiar una nueva disposicion relacional con implicaciones para la respuesta patologica de cada uno de sus miembros. Javier normaliza su comportamiento en el colegio, estrecha su relacion con el padre y no debe preocuparse de estar en la orbita de la madre con responsabilidades que exceden su condicion infantil. Claudia, ante la pareja de los padres que se organiza como tal, tampoco tiene la responsabilidad de permanecer en la orbita del padre, con un costo erotico de tintes incestuosos, que debia ser mimetizado en la bulimarexia, y abandona el comportamiento alimenticio alterado por medio de una profesora del colegio que la ayuda, con lo cual desliga el conflicto alimenticio del ambito mental de la relacion de pareja de sus padres y logra con ello una reestructuracion (27), mediante la cual la bulimarexia se reduce al ambito de su campo psiquico, desde el cual puede llevar a cabo la busqueda de soluciones mas efectivas, como involucrar el ambito del colegio, donde pasa gran parte del dia y se alimenta.

Tercer momento: el campo mental y la creatividad

Solo asisten Javier y la madre. El padre esta atendiendo unas urgencias del negocio y Claudia tiene examenes finales, y necesita estudiar. La sesion se inicia con un tono de alegria. No ha habido quejas en el colegio, el comportamiento de Javier sigue en un tono de normalizacion. Por primera vez, la conversacion terapeutica se centra en el tema de las habilidades culinarias de Javier y sus aptitudes creativas para realizar junto con unas primas y primos un negocio de vacaciones. Estos temas habian sido omitidos del ambito terapeutico, porque todo el estaba inundado de las quejas y reclamos sobre su actitud y comportamiento alterado.

Sin embargo, al explorar estos aspectos de la vida de Javier, descubrimos un universo de intereses diversos en su vida, que ni siquiera parecen ser relevantes ni para la familia, ni para el colegio. El dialogo gira en torno a la fabricacion de galletas por parte de Javier y la explicacion de como esta organizado el negocio con sus primos, que consiste en actividades de vacaciones para otros ninos.

En este caso, la conversacion se centra en empoderar a Javier como ser creativo y comprometido con acciones que muestran en el habilidades sociales que hasta el momento no parecian ser de trascendencia. En este punto resaltamos la capacidad de Javier para crear (toda se habia desviado y limitado a su productividad academica). Se le ocurre que puede fabricar unas galletas para repartirlas entre los companeros de su curso, como una forma de replantear las relaciones de rechazo que genera entre sus companeros. Aqui culmina la historia de Edipo, que es capaz de ser util a los otros, amor de objeto en sentido general, dar algo a los otros, culminacion del desarrollo genital para un hombre.

Finalmente, sin animo de concluir de manera taxativa, exponemos esta reflexion como una forma de enfasis sobre la significacion y el valor del contexto. Asi como en la mitologia griega no es posible huir del destino, en la mitologia familiar tambien hay creencias, expectativas que organizan y atrapan a los miembros de la familia en dinamicas tragicas. El rol de la psicoterapia esta en desentranar los hilos de las historias que sustentan y dan sentido a los sintomas.

Estas historias suceden en un ambiente nebuloso y se constituyen como un campo borroso en el que existen aspectos que influyen y afectan a sus miembros; sin embargo, no podemos saber con claridad diafana el verdadero caracter de su influencia. Para esto estimamos que es necesario conocer a la persona a la luz de todas las dimensiones en las que se mueve su existencia (familiar, economica, social, espiritual, academica, etc.).

La familia es nucleo donde se vive y se aprehende el mundo, pero tambien es el vinculo transgeneracional que inicialmente une a la pareja que luego como padres introduciran una dimension donde el pasado, el presente y el futuro se conectan.

Todo sistema teorico es incompleto y, por lo tanto, las explicaciones y comprensiones de los fenomenos patologicos siempre necesitan articular enfoques diferentes que puedan complementar lo mas posible su penetracion, puesto que se hallan en un lugar confuso al cual logra introducir una parcial claridad cada teoria. Esto plantea un problema sobre la validez de las explicaciones, como puede observarse en este articulo; no obstante, nuestro interes pretende una vez mas plantear la exploracion de la patologia conectada a la ecologia existencial de quienes la padecen.

Recibido para evaluacion: 14 de julio de 2006

Aceptado para publicacion: 5 de octubre de 2006

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Correspondencia

Jose Antonio Garciandia Imaz

Departamento de Psiquiatria y Salud Mental

Pontificia Universidad Javeriana

Carrera 7a # 40-62

Bogota, Colombia

jose_garciandia@hotmail.com

Jose Antonio Garciandia Imaz [1]

Jeannette Samper Alum [2]

[1] Medico psiquiatra. Profesor asociado del Departamento de Medicina Preventiva y Social y del Departamento de Psiquiatria y Salud Mental, Facultad de Medicina, Pontificia Universidad Javeriana. Terapeuta familiar sistemico.

[2] Terapeuta familiar sistemica. Directora del Posgrado de Terapia Sistemica en Sistemas Humanos. Profesora de la Universidad de la Sabana, de la Pontifica Universidad Javeriana de Cali y de la Universidad del Valle.
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Article Details
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Author:Garciandia Imaz, Jose Antonio; Samper Alum, Jeannette
Publication:Revista Colombiana de Psiquiatria
Date:Dec 1, 2006
Words:16807
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