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Un proyecto para abrir un nuevo camino desde la costa caribena a la ciudad de la Nueva Guatemala en el siglo XVIII.

An attempt to open a route from the Caribbean Coast to the New Guatemala City in the 18th Century

Introduccion

En 1792, Antonio Porta y Costa redacto el documento "Relacion del reconocimiento que, de orden del Exmo. Senor Presidente, gobernador y Capitan General D. Bernardo Troncoso, practico el ingeniero ordinario D. Antonio Porta en la costa comprendida desde Omoa hasta la Punta de Manabique; y desde la Barra del Rio de Motagua, hasta donde se le une el de Chicozapote a 14 leguas de la ciudad de Guatemala", el cual se conserva en el Archivo General de la Nacion de Mexico.

Transcribimos este documento con el objetivo de presentar una original informacion sobre los esfuerzos que hizo el gobernador de la Capitania General de Guatemala, don Bernardino Troncoso, para promover y mejorar la comunicacion entre la Nueva Guatemala de la Asuncion, capital del reino guatemalteco desde 1776, y la costa caribena. El mariscal de campo envio en mision de reconocimiento al ingeniero don Antonio Porta y Costa para que estudiase las posibilidades de abrir un nuevo camino fluvial-terrestre por el rio Motagua que comunicara la capital con el puerto de Omoa.

El ingeniero ejecuto su expedicion en mayo de 1792. Durante su aventura realizo multiples observaciones sobre el Motagua y otros rios que se unian a este, midio detalladamente profundidades y corrientes y enumero los obstaculos que pudieran afectar la navegacion. Asimismo, durante su viaje estudio las margenes de dichos rios, sus poblaciones y los territorios adyacentes. Con precision describio las comunidades que encontro en su camino y tambien la utilidad de la tierra para produccion agropecuaria.

A partir de sus observaciones puede imaginarse como era la vida campesina a finales del siglo XVIII, que se cultivaba en la region del rio Motagua, quien la poblaba y de que potencial disponia el area para un cientifico de la epoca. Antonio Porta y Costa presento todas las ventajas y desventajas de este posible nuevo camino. El autor del proyecto incluso expuso los tipos de embarcaciones que podrian atender la nueva ruta comercial y calculo los costos de su mantenimiento con tripulaciones. Elaboro las cuentas, en las que apuntaba el costo que implicaria limpiar el rio de troncos y palizadas, ademas de profundizarlo, regularizarlo y adecuar algunos enclaves de sus orillas para establecer parajes en ellas. Calculo estos gastos, que corresponderian a la Real Hacienda, en treinta mil doscientos pesos de a ocho reales.

La ultima parte de su propuesta presenta la atrevida idea de construir un fuerte en la ensenada de Santo Tomas, cerca de la boca del rio Motagua, donde se traspasaria la guarnicion del castillo de San Fernando de Omoa. El ingeniero argumento que este movimiento permitiria ahorrar tiempo, mano de obra y dinero en el transporte desde la costa caribena hasta la Nueva Guatemala.

Para concluir esta breve introduccion, cabe senalar que el proyecto nunca se hizo realidad debido a los altos costos de adecuacion del rio para su uso como ruta fluvial y, ademas, porque surgio la propuesta de abandonar el castillo de Omoa. Todo ello implicaria problemas logisticos y administrativos, ademas de que causaria una carga economica fuerte para el real erario, que mediante esta nueva ruta buscaba ahorrar mas que incrementar sus egresos.

Aunque el proyecto no se llevo a cabo, vale la pena conocer su contenido, en el que se aprecia el trabajo cientifico de Antonio Porta y Costa y sus descripciones del paisaje y de la gente. Desde su vision, para concluir, era beneficioso establecer esta nueva ruta de comunicacion entre la capital y la costa caribena, a la cual arribaban los buques con mercancias metropolitanas y europeas.

Relacion del reconocimiento que, de orden del Exmo. Senor Presidente, gobernador y Capitan General D. Bernardo Troncoso, practico el ingeniero ordinario D. Antonio Porta en la costa comprendida desde Omoa hasta la Punta de Manabique; y desde la Barra del Rio de Motagua, hasta donde se le une el de Chicozapote a 14 leguas de la ciudad de Guatemala (1)

Exmo. Senor (2)

Luego que obtube la Orden de V.E. librada en 4 de Abril del corriente ano de 1792, relativa a establecer la introduccion, y extraccion de efectos por la Barra y Rio Motagua, con la instruccion que V.E. se sirvio a dirigirme a este efecto, su fecha 15 de Febrero ultimo, emprehendi mi viage el dia 1 de Mayo proximo pasado, en una Piragua, un Bote y dos Canoas con su correspondiente Tripulacion, de que me servi hasta el Pueblo de Gualan. De alli adelante hasta la union del rio Chicosapote con Motagua, me servi solo de las dos Canoas, por ser ya velocidad, o corriente de las aguas mas viva, y para facilitar mas la subida con esta clase de embarcaciones. Este dia di principio, levantando el Plano que acompana, desde el Puerto de Omoa hasta la punta de Manabique, y rio de Motagua, observando las proporciones, que uno y otro ofrecen, calidad del terreno de sus inmediaciones, bocas de los rios, arroyos, y quebradas que entran en el: cantidad de agua que trae, su velocidad, y sondeo, que se expresara en esta Relacion, que divido por partes, para la mayor inteligencia, segun el reconocimiento, y examen que hice para el proyecto a que aspira el Comercio de esta Capital.

El Puerto de Omoa esta abrigado de los vientos del 1 y 2 cuadrante, incluyendo algunas del 3, y los restantes molestan a las embarcaciones, que estan fondeadas luego de doblada la ultima punta occidental, que abriga este puerto. Su fondo es lama (3), mas o menos suelta, y proximo a tierra, es arena blanca. Los buques que fondean en la Caldera, estan resguardados de todos vientos, siendo su fondo de la misma lama, y en las orillas de arena blanca: en este sitio experimentan las embarcaciones mucha broma (4): Entra en dicho puerto un rio nombrado Omoa.

Siguiendo la costa a el O., se halla el rio Coto, distante del primero una y media Milla, y de este rio a Punta gorda igual distancia, formando esta con la de Chachaguala, una Ensenada, distante, la primera de la segunda tres Millas.

Desde Punta gorda a la boca del rio Motagua, se hallan los rios Chachaguala, Cuiamel, y Rio tinto, los quales en el Verano cierran las bocas, y solo en Invierno, y en tiempo de crecidas se abren, y se comunican con la Mar.

Desde el rio Motagua a la punta de Manabique, se hallan Motagullla, y el rio de San Francisco, los que en Verano sierran las bocas, y solo se abren en tiempo de crecidas en el Invierno, en cuyo espacio esta la que llaman Ensenada de San Francisco, la qual no tiene el menor abrigo para ninguna clase de embarcaciones.

Desde Omoa hasta la punta de Manabique es tierra rasa, sin que en esta distancia haya ensenada ni punta (a excepcion de la Ensenada de Punta gorda) para poder dar fondo, ni abrigarse ninguna especie de buques, pues le ofenden todos los vientos, menos el del S.; ni hay proporcion en todo este espacio de costa, para formar artificialmente abrigo para ninguna clase de embarcaciones, mayores ni menores.

La punta de Manabique hace abrigo de los vientos N.E. y S.E. desde la qual corre la costa al S., y luego urtando a el circular hasta Santo Tomas, siendo esta costa rasa, y de aqui empieza a levantar la tierra, y sigue la montana hasta Bodegas Altas; urtando la costa a el N. y N.N.O. hasta dar con el rio del Golfo, la qual sigue a encontrar la punta de Cocoli, que es tierra alta, y esta a la costa de Bacalar que sigue la buelta del Norte.

Los vientos que por lo General Reynan en dicha Costa, son desde Enero o Febrero, hasta Junio o mediados de Julio, la Brisa siendo en mayor valor en los meses de Abril y Mayo, por que desde Junio, dan principio las turbonadas, y disipan este viento haciendo a media tarde o cayda del Sol, hacer llamada el viento a la tierra, o quedarse en calma. El intermedio que hay desde Julio hasta Enero, son los vientos terrales, y los mas fuertes por Octubre y Noviembre, haciendo en esta inmediacion algunos Nortes, que estos no cargan mayormente desde la Isla La Utila, hasta el Golfo Dulce; asimismo en estos tiempos reynan; pero muy bonancibles, algunas Brisas, y se hace preciso que el que le sirva la aproveche sin perder instante.

El Rio Motaguilla consiste en una multitud de Canalisos entre Islotes o Cayos, formando varias Lagunas, y Ensenadas, circundadas de Manglares: las aguas que entran en el, son de los derrames del Rio Motagua, y estan detenidas en el Verano, y solo en las avenidas corren, y abren Boca a la Mar acia al Norte.

El Rio de Motagua entra a la Mar por dos Bocas, y ambas tienen Barra, una al Norte que es la principal, y la otra al N.O.: las dos son peligrosas su entrada, porque varian el Canaliso, segun las crecientes o avenidas del Rio, y tiempos de la Mar; la del N.O. lo es mas que la del Norte, porque, no tiene mas que de 4 a 5 palmos de agua, y el Canaliso muy estrecho. El Canaliso de la Boca del Norte o principal tiene 60 varas de longitud 15 de latitud y ocho palmos de agua, y la Barra 300 varas de latitud. En todos tiempos del ano es peligrosa su entrada, porque en tiempo de Norte y Brisas, aumenta su bravesa, llegando la reventason como a media legua a la Mar, por cuyo motivo, y la incertidumbre del Canaliso, que varia en todos tiempos, hace tan temible a los naturales y Practicos de la Costa la entrada de ella, causa que se han aogado varios, que han intentado entrar en Canoas.

A la una de la tarde entre por la Barra de dicho Rio de Motagua con el viento a la Brisa, no obstante que los tres dias anteriores no reynaba este viento, y a esta hora no era muy fuerte; la Barra estaba muy alterada, de manera que el Bote estuvo a peligro de sosobrar, y la Piragua en los mismos terminos, y una de las canoas se vio obligada a entrar por Motaguilla, y la otra fue arrojada a la Costa, perdiendo todos los viveres, y equipaje de los Marineros; pero se salvaron estos y aquella.

RIO DE MOTAGUA

Desde la boca de este rio a donde se le une el Rio nuevo hay 10 leguas, su anchura hasta este punto, es de 120 a 80 varas. La corriente o velocidad de las aguas, es de media milla por ora, su profundidad de 32 a 8 palmos; se hallan muchos islotes o callos, y 7 bajos de 6 a 5 palmos | de agua, el fondo de estos, como el del Rio, y playas, es j de Arena fina, tiene muchos tornos, bueltas y rebueltas como lo demuestra el Plano. (5) A 6 leguas de la boca se hallan unos ranchos abitados por seis Negros libres Ingleses, avecindados en Omoa, que la mayor parte del ano se ejercitan sarzeando (6), la que conducen a aquella Plaza. Las orillas del Rio hasta a qui, su terreno es baxo, y anegadizo; pero desde este punto empieza a levantarse sobre tres varas de la superficie de las aguas del Rio; y en las mayores avenidas la cubre el agua un Pie; pero como los arboles le quitan la velocidad, y no llega a 24 oras la creciente, no hace dano en sus avitaciones, ni en los sembrados que alli tienen.

Una y otra orilla del Rio grande estan pobladas de arboles muy unidos: su clase son Seybas, Amates, Sauzes, Guaramos, e Higuerillos, toda madera inutil por su poca solidez. Desde el rancho de los Ingleses adelante se observan en las orillas algunos arboles de Cacao, muchos de Platanos, y mucha Sarza. El terreno se va elevando suavemente hasta la falda de los Montes. Se hallan algunas Sabanas espaciosas, y todo de excelente calidad, y a proposito para siembras de Cacao, Cafe, Algodon, Canadulce, Anil, Mais y toda especie de semillas.

El Rio nuevo nombrado asi por los vecinos del Pueblo Gualan (que todos los anos bajan a hacer alli sus pesquerias) y por los del Valle Quimistan conocido por Cuiamel del Valle, es abundante de Pezes Bobos y Roncadores. A 2 leguas de la boca de este rio empiezan los saltos y las corrientes muy vivas. Desde este rio al de las Animas hay 12 leguas y 22 de la boca de Motagua: en este intermedio se halla el de Chichagualilla, que no produce pezes de utilidad. El de los Platanos, nombrado asi por la abundancia de este fruto, que tiene en sus inmediaciones, abunda en Bobos y Roncadores: El de Cuchar; y tambien se hallan los tres barrancos, la quebrada del Biscoyol, y del Mono, y los arroyos de la Cuchara, y del Canal. Las producciones que se observan en las orillas del Rio grande, calidad de tierras desde ellas hasta las faldas de los montes, son las mismas, que se ha dicho tiene desde los ranchos de los Negros Ingleses hasta Rio nuevo. En esta porcion del rio hay muchos islotes, o callos; tornos o bueltos como en la anterior: 11 bajos de 5 a 6 palmos de agua: su fondo, islotes, y playas de Arena fina: el Rio en general conserva de 8 hasta 24 palmos de agua, y su corriente o velocidad es de media Milla por ora.

Desde el rio de las Animas al de Lagartos hay 10 leguas y 32 de la boca de Motagua. En este intermedio se hallan los rios de Francisco, el de Bobos, el Juyama, Riachuelo, y el de Tepemechin, todos producen Bobos y Roncadores. Tambien se halla el Arroyo de Bobos, quebrada del Descanso, y el barranco de la Vijia. Las corrientes de este pedazo del Rio, son de una y media Milla por ora: el suelo, playas, e islotes o callos, de cascajo menudo: la profundidad de agua es en todo el, desde 5 a 10 palmos. Toda esta porcion de rio esta llena de palos, troncos o Empalizadas, que en gran parte hace dificil, y peligrosa la navegacion. Las producciones de sus orillas en punto a maderas, plantas de Cacao, y Zarza, son iguales a las que se han dicho anteriormente: como tambien en punto a las tierras de sus inmediaciones ofrecen las mismas producciones que aquellas.

Desde el Rio Lagartos hasta el encuentro hay 7 leguas, y 39 de la boca de Motagua: en este intermedio se hallan el Rio Morja, y Jubuco, ambos abundantisimos de Pezes, y maderas, de Cedro y Cobanos, para construir qualquiera obra, y de todas magnitudes: de manera que hay Cedros que tienen tres varas de diametro, y en proporcion para conducirlos por dicho Rio hasta introducirlos en Motagua. A la distancia de una legua de la boca de ambos rios se hallan las Sabanas de Capaculpo, de 4 leguas en cuadro, y la Vega de Santa Catalina que tiene 5 leguas de largo, y 4 de ancho, cuyas tierras son de excelente calidad para producirtoda especie de frutos, y cria de Ganados Bacuno y Mular. Tambien se halla la Quebrada de Santa Catalina en donde empiezan los Ranchos y Haciendas de los vecinos del Pueblo de Gualan, que con Canoas bajan por el Rio a hacer sus siembras, en donde se mantienen mucha parte del ano: hasta recoger la cosecha. Se encuentra igualmente el rio Quirigua, y Managua: a las Inmediaciones de este, esta el Real de Utrera donde se construyo la Galera Santa Rosalia, que bajo por Motagua. El encuentro, Canoage [se trata de realizar cabotaje en una canoa], o vado, es el paso preciso de los Arrieros que conducen a esta Capital los efectos que vienen de Europa, por via de Honduras, y los que de este Reyno llevan a Espana.

El suelo, Playas, y Callos, o Islotes, de esta porcion de Rio, son de cascajo menudo, la corriente en general de una y media Milla por ora: la profundidad de aguas es de 4 a 10 palmos. Tiene seis corrientes las 3 de dos y media milla por ora, y las otros 3 de 3 millas, de 3 a 4 palmos de agua. Tambien hay algunos Islotes;, o Callos, Tornos y retornos como en la anterior. Las tierras de ambas orillas tienen las mismas proporciones, y producciones, que se ha dicho anteriormente.

Desde el encuentro al Pueblo de Gualan hay 7 leguas y 46 de la boca de Motagua. En este intermedio se hallan los rios de la Palmilla, el de Tlpon, el Mestizo, el de Lobos, el de Biafara, el de la Puerta, el de los Limones, y el de Gualen: todos de poca consideracion en tiempo de seca; pero en Invierno traen mucha agua. Tambien hay las quebradas de los Ansanitos, y del Chaguite. Este trozo de rio tiene de ancho de 40 a 80 varas: su suelo, playas, callos o islotes son Cascajo de mediana magnitud. Tiene 14 corrientes: 4 de 2 millas por ora de velocidad: 4 de dos millas y media por ora: 4 de 3 millas: y 2 de 3 y media millas, con la profundidad todas de 3 a 6 palmos de agua: en lo restante del rio de 7 hasta veinte palmos; y en lo general la corriente o velocidad es de una y media Milla por ora. Una y otra orilla del rio grande, estan llenas de Ranchos o Haciendas de los vecinos de Gualan, en las que cosechan abundancia de Mais, Frijol y algun Cacao: la tierra es aparente para este fruto, y demas que produce la America. El Pueblo de Gualan tiene de vecindario 200 familias, que llaman Ladinos, poco mas o menos, y 250 Indios tributarios: es abundante en Mais, Frijol, y mediana cosecha de Cacao: en sus inmediaciones hay algunas vegas, y cariadas de excelente tierra, que con facilidad se le puede dar riego de los rios inmediatos, y por este medio se aumentarian considerablemente varias cosechas, en particular la de Cacao.

Hasta este punto me servi de las embarcaciones que saque de Omoa. De aqui adelante use de las Canoas por haverme informado que las corrientes del rio grande eran mucho mayores, y tenia algunos chiflones de considerable velocidad, y peligro: por cuya razon se volvieron por el rio a aquel Puerto la Piragua, y Bote con toda la tripulacion que saque de alli, y para continuar el reconocimiento de dicho rio, tome Indios practicos del Pueblo de Gualan, que me acompanaron hasta la union del rio Chicosapote con Motagua.

Desde el Pueblo de Gualan, al de San Pablo hay 7 leguas y 53 de la boca de Motagua: En esta distancia se hallan los rios nombrados, Amayuelas, Achotes, Santiago, San Pedro y Cumusna: traen en Verano poco agua, y en Invierno son caudalosos. A legua y media de la boca de los cuatro primeros, acia la Sierra, hay abundancia de maderas de Cedro de todos tamanos, de buena calidad, y en proporcion de conducirlas por estos rios a Motagua, en tiempo de Invierno que crecen las aguas. Este pedazo de rio grande tiene de ancho de 40 a 60 varas: su fondo en lo general es de 12 a 30 palmos de agua, y su velocidad de una y media milla por ora: va encajonado entre algunos escapados de piedra: hay 12 corrientes o chiflones: 5 de dos y media millas de velocidad por ora, y de 8 a 10 palmos de agua; 5 de 3 millas de velocidad, y de 7 a 8 palmos de agua: y dos de 5 millas de velocidad, y de 6 a 7 palmos de agua, todos peligrosos por los penascos, y piedras sueltas de que el fondo de este trozo de rio, y sus orillas, callos e islotes estan llenos. Las tierras de sus Inmediaciones son montuosas, y quebradas, secas y esteriles: producen poca arboleda, y solo en las vegas, canadas, y en las orillas de los rios subalternos, hay alguna fertilidad. Las Haciendas que se hallan en todo este distrito son de Ganado bacuno, y muy escasas las cosechas de Mals y Frijol, que son los unicos frutos que cojen; pero pueden aumentarse por medio del riego que se les puede dar con facilidad, tomando las aguas de estos rios a la altura correspondiente, o parajes mas proporcionados. El vecindario de este Pueblo se compone de 110 Indios tributarlos.

Desde el Pueblo de S. Pablo al de Chimalapa hay 11 leguas y 64 de la boca de Motagua: en esta distancia se hallan los rios Zacapa (caudaloso en Invierno, y aun en Verano muy regular), Rio hondo, Lomexia, Tuculutan, de la Palmilla, y el del Guijo: todos de poco agua en Verano, y caudalosos en Invierno. Esta porclon del Rio grande, tiene de ancho de 40 a 60 varas: va encajonado entre escarpados de piedra: el fondo, playas y orillas estan llenas de penascos y piedra suelta de alguna magnitud: la corriente o belocidad de las aguas, en lo general, es de 1 y media milla por ora, y la profundidad de 8 a 12 palmos. Tiene 8 corrientes o chiflones: 2 con la velocidad de tres millas por ora, con el fondo de 6 a 7 palmos de agua; y 6 de 2 y media millas por ora, fondo de 5 a 6 palmos de agua; todos de bastante peligro. En las inmediaciones de esta porcion de Rio grande se halla el Valle de la Lampara, que consta de 15 familias de Ladinos; y 4 de Indios tributarios: el Vale de S. Jose de 18 a 20 familias de Ladinos: el del Jiote de 19 familias: y el de Anton Bran de 5 familias todos Ladinos. Estas Haciendas son de Ganado bacuno y lanar, y algun poco del mular: todo el terreno es montuoso y quebrado, de poca arboleda, seco y esteril; por cuyo motibo solo cosechan en Invierno, Mais. El Pueblo de Chimalapa se compone de 20 familias de ladinos y 110 de Indios tributarios.

De este Pueblo al de Casaguastlan hay 3 leguas y 67 de la boca de Motagua. En esta distancia se hallan los rios de Chimalapa, de bastante agua en Verano, y en Invierno caudaloso; y el de Uuis, seco en Verano y caudaloso en Invierno. La porclon del Rio grande tiene de ancho de 40 a 50 varas: su suelo, playas, islotes o callos, y orillas estan llenos de penasco y piedra suelta: la profundidad de agua en todo el es de 12 a 24 palmos, y su velocidad de 2 millas por ora. En las orillas hay algunas vegas en que los vecinos de dicho Pueblo tienen sus milpas, cojen Mals, Frijol, Cana dulce, y Cacao. Se compone el vecindario de 170 Indios tributarlos: las tierras inmediatas son de la misma calidad y circunstancias que se ha dicho anteriormente.

Del Pueblo de Casaguastlan al de la Magdalena hay 5 leguas y 72 de la boca de Motagua; en cuya distancia se halla el rio de las Obejas, seco en Verano y caudaloso en Invierno: las orillas, fondo, playas, e Islotes del Rio grande estan llenas de penascos y piedras sueltas, y va encajonado entre escarpados de piedra: su ancho es de 40 a 50 varas, la profundidad del agua, en lo general, es de 12 a 16 palmos, y la velocidad de 2 millas por ora. Las tierras inmediatas son montuosas, secas y esteriles; de muy poca arboleda, y pastos para el Ganado; solo en las canadas, y orillas del Rio, hay algunas porciones de tierra de buena calidad para sementeras, en las cuales los Indios del Pueblo de la Magdalena (cuyo vecindario consta de 800 tributarios) tienen sus milpas de Mals, Cana dulce y Cacao de que cojen una mediana cosecha.

Desde la Magdalena a la union del rio Chicosapote con Motagua, hay 8 leguas y 80 de la boca de Motagua; a una legua de la Magdalena esta el Pueblo de S. Agustin: consta su vecindario de 2200 Indios tributarlos; los quales en las orillas del rio de este nombre y en las del Rio grande tienen sus milpas, y cojen con abundancia Mals, Cana dulce y Cacao: en esta distancia se hallan los rios de San Agustin, Tulumaxa, Tocoy, Guastatoya y Chicosapote. Se halla tambien la Hacienda de San Marcos, de Ganado bacuno y mular. Tiene este trozo del Rio grande, 13 corrientes o chiflones: 4 de 5 millas de velocidad por ora, 2 de 4 millas, 5 de 3 millas y 2 de 2 y media millas con el fondo de agua de 2, 3 y 4 palmos: lo restante del, en lo general, es de 5 a 10 palmos; y la velocidad de 2 millas por ora. El ancho del rio es de 30 a 40 varas: va encajonado entre escarpados de piedra: el suelo, orillas, playas, y callos estan llenos de penascos y piedras sueltas; por cuyo motibo es muy peligrosa la navegacion en esta parte. Las tierras inmediatas, son secas y esteriles: de poca Arboleda, y pastos para el Ganado: son montuosas y quebradas; por cuya causa no son aproposito para la Agricultura. Y haviendo hallado solo un palmo y medio de agua a la entrada del canon de Chicosapote, y no ser suficiente para proseguir la navegacion con las canoas, para continuar el reconocimiento del citado rio Motagua, lo suspendi en este punto.

El dia 4 de Mayo de este ano, se dio principio al reconocimiento de este rio, subiendo con las embarcaciones que se ha dicho, llegando el dia 15 de Junio a la union del rio Chicosapote con Motagua, en donde se dio fin, por no tener suficientes aguas para continuar la Navegacion: en todo este tiempo conservo el rio la cantidad de agua que se expresa en la relacion antecedente.

Por las noticias que se tomaron de los vecinos de Gualan, y demas que avitan a las orillas del Rio grande, se sabe, que en los meses de Mayo, Junio, Julio, Octubre, Noviembre, Diciembre y Enero, las aguas en dicho rio se conservan en una buena proporcion, con algunos Intermedios de mayor cantidad por razon de las crecidas que suele haver. En Agosto y Septiembre son las mayores crecientes, y traen cantidad de maderos, troncos o palos; en cuyo tiempo es mas dificil y peligrosa la navegacion: En Febrero, Marzo y Abril son las menores aguas.

Las dificultades que se presentan en dicho rio para que en todos tiempos sea navegable, son los bajos, los troncos, palos o empalizadas, y las corrientes o chiflones, que se expresan en la relacion que antecede; pero estos obstaculos son vencibles: los chiflones o corrientes los causan, que el suelo del rio en aquella porcion, esta mas elevado que la parte inferior donde remata, y teniendo mayor inclinacion, las aguas, tienen mas velocidad; pero en todos ellos se observa que poco antes del principio, y al extremo donde concluyen hay una poza, y esto facilita poderlas suavizar, rebaxando el fondo lo necesario, de manera que depositando las arenas o cascajos en dichas pozas, tomaran las aguas menor velocidad, y se aumentara la profundidad en aquellas partes, facilitando el paso a las embarcaciones que se usaran en el rio. Las empalizadas estorban, hacen dificil, y aun peligrosa la navegacion, en la parte que de el ocupan, cuyo inconveniente solo puede evitarse limpiandolas enteramente; pues aunque algunas que estan en las orillas no embarazan quando las aguas las tienen descubiertas, ocultandose en las crecientes, pueden causar dano, y tal vez la perdida de alguna embarcacion que tropezase en uno de tantos troncos.

Los tornos o bueltas que forma el rio, lejos de perjudicar son convenientes a la subida de los buques. Seria facil acortar la distancia abriendo una zanja de unos a otros que formarse nueva madre a las aguas; pero tomarian inevitablemente mayor velocidad, resultando chiflones dificiles de vencerse. No son menos favorables los callos o Islotes, porque dividiendo el rio en dos canales, con mayor cantidad de agua el uno que el otro, podra usarse del menor en las crecientes, y del mayor en tiempo de seca: Ademas de esto serviran de abrigo y anclage a las embarcaciones de noche, y en una fuerte avenida; cuyo resguardo proporcionan tambien los tornos o bueltos.

La dificultad mayor de este rio consiste en su barra, de la que me parece no se debe hacer uso; pues aunque su canalizo es proporcionado para embarcaciones que calen de 5 a 6 palmos de agua, y en algun tiempo del ano para mayor porte, se expondrian a perderse los intereses, y aun las vidas de las tripulaciones, como puede inferirse de lo que en esta relacion queda referido de las circunstancias de la costa, y la experiencia que hay de algunas desgracias.

Mediante este arriesgado obstaculo, es preciso ocurrir a otros medios mas faciles y seguros, al fin de no privar al Estado, y al Comercio de las grandes utilidades que resultaran poniendo en corriente la navegacion de este rio. Conseguiranse estas abriendo un camino por la playa desde Omoa, a Motagua, que por las bueltas o tornos que formara, sera de 8 a 10 leguas. En esta distancia se hallan los 5 rios que demuestra el plano. Los 4 primeros son de poca consideracion, y en ningun tiempo niegan el paso, si se exeptuan las grandes crecientes que nunca llegan a 24 horas. El otro nombrado el rio Tinto, solo en verano se puede vadearse; pero quedara facilitado su transito en Invierno con una canoa, o barco chato, como se usa para el paso de otros rios.

Las embarcaciones adecuadas al uso del Motagua deben ser de construccion plana, o piraguas que calen de 4 a 5 palmos de Agua, para que en ningun tiempo se interrumpa la navegacion, capaces de admitir 100 zurrones de Anil, o 1000 arrobas de otros efectos: han de tener cubierta para evitar las averias de las llubias, y otros accidentes. Una toldilla para resguardo de viveres, y descanso de la gente. Un Molinete para facilitar el uso de la espia. Dos resones, y un Cayuquito para tenderlos alternatibamente: con cuyos auxilios se adelantara la navegacion, con menos fatiga de los marineros. Cada una de estas embarcaciones estara provista de un Prisme de madera con muchas puntas de fierro, en forma de un erizo, para que pendiente de la popa con dos cadenas, arrastrando por el fondo del rio, remueba las arenas y cascajo, que la velocidad de las aguas conducira de los parages mas elebados, a los mas hondos: asi se concerbara limpio el canalizo, y con la cantidad de agua necessaria en todos tiempos. Esta clase de barcos podran manejarse con seis hombres y un patron.

Luego que la navegacion del rio este corriente hasta Gualan: construidos los barcos y almacenes en los parages destinados, y abierto el camino de Omoa, que queda propuesto, se podra disponer que los registros de Espana tengas su paradero en este puerto, executando en el su descarga. Los efectos seran conducidos por los arrieros de Omoa, aun deposito, inmediato al embarcadero de Motagua: y en el lo recibiran los barcos del rio para conducirlos a Gualan; desde donde se transportaran por otros arrieros a esta capital. Los retornos, o cargazones de regreso, se governaran del mismo modo.

Estas maniobras no aumentan los embarazos practicos del Golfo; en cuya boca es preciso depositar los cargamentos conducidos por las embarcaciones menores desde los buques principales, que estan al ancla a distancia de legua y media. De este deposito, conocido comunmente por Bodegas bajas, los toman los barcos de alijo, que trajinan el rio, para transportarlos a las Bodegas altas, y de estas los arrieros para la capital: de modo que han de pasar por la misma variedad de manos que se propone en este proyecto.

Las utilidades y ventajas que resultaran al Estado, al Comercio, y al Publico abriendo la navegacion de este rio, son tan conocidas que quasi es ocioso tratar de ellas. A primera vista se agolpan el ahorro del barco de alijo que necesita traer todo Registro de Espana, la gente que ha de tripularlo con consideracion al excesibo trabajo, y al mortal clima del Golfo hasta Bodegas altas; pues aunque el temperamento de Omoa no sea mejor, faltandole al marinero aquel excesibo trabajo por una parte, y teniendo en sus enfermedades los auxilios de que carece el Golfo, por otra, seran muy menos los funestos efectos. Los buques no tendran las grandes demoras, inevitables hasta ahora, ni quedaran sujetos a regresar en las mas borrascosas estancias, asi para estos mares, como para los de Europa; cuyas circunstancias pueden hacer una sensible baja en los fletes, y seguros maritimos. La pension, o arrendamiento, que se paga por el terrazgo que ocupan las Bodegas altas al Convento de Santo Domingo: Las reparaciones que incesantemente necesitan asi estos almacenes, como el que esta en la entrada del Golfo: Las estorciones, y robos que unos y otros padecen estos comerciantes: las demoras y fraudes de la arrieria que suele recibir doble carga tardando en entregarla mas de doble tiempo; y por ultimo, el excesivo porte de tierra que en lo principal dobla la partida al de mar, son articulos que deben producir cuantiosos ahorros, y mejoras. Apenas se saca de este Reyno otra produccion que el Anil, ni se introduce en el mas que aquellos efectos que pueden sufrir los riesgos, y costos tan excesibos que hoy se expenden; y por el Motagua entraran a la circulacion variedad de renglones que den considerables aumentos al comercio, y alivios a estos pueblos. Las orillas de este rio son de buena calidad de tierras para toda especie de sementeras; particularmente desde Rio nuevo hasta Quirigua, se llenaran de haciendas, estableciendose muchas familias que fomentaran las cosechas de Cacao, Algodon, Arros, Cafe, canas de Azucar, Anil, Maiz, y otros frutos, que con la Zarza, y mas que sin cultivo alguno producen los bosques, se esportaran a muy poco costo. Podran fundarse poblaciones a las orillas de los rios que se unen con Motagua, como que sus tierras ofrecen iguales proporciones. El temperamento de este rio es sano, como lo muestra la esperiencia. Los vecinos del pueblo de Gualan bajan todos los anos hasta Rio nuevo a hacer sus pesquerias, en que gastan dos meses; y sin embargo de que todo este tiempo estan metidos en el agua, no experimentan enfermedades; lo qual obserbe yo tambien en este reconocimiento, que en numero de 29, bastante incomodadas de las lluvias y falta de abrigo por la noche, ninguno se enfermo.

Para la seguridad del Reyno, y evitar qualquiera invasion que los enemigos intenten por este rio, se devera construir una pequena fortificacion en el paraje nombrado el barranco de la Vijia, puesto aproposito para la defensa; porque estando en la mediania, de la boca del Motagua, al Pueblo de Gualan, podra ser socorrida con facilidad, y prontitud, quando lo necesite. En tiempo de guerra se mantendra una vigia en la boca, que observe qualquiera novedad que ocurre en la mar, y se recibiran los avisos con mucha brevedad para tomar las providencias que el caso pida. En todo el curso del rio hay muchos parages ventajosos para apostaderos de donde se puede rechazar y frustrar la idea a los que Intenten subir por el; cuyos puestos pueden demarcase cuando se emprenda la limpia de las empalizadas; porque estando ahora muy cerrados de monte, no pueden determinarse los que ofrecen mayores ventajas, y por la misma razon tampoco puede resolverse la figura, y magnitud del fuerte que debe construirse en el barranco de la Vijia, hasta tener todo el terreno desmontado, y limpio: asi se evitara un herrar que causaria muchos gastos, y perjuicios no eligiendo la situacion mas faborable, a una obra de esta naturaleza.

Las embarcaciones con las tripulaciones propuestas tardaran en subir desde la boca el rio hasta Gualan 8 dias; y en la bajada gastaran de 3 a 4: haran en un mes dos viajes. Supongamos que no hagan mas de uno, y que a la gente se pague a razon de 20 pesos al mes; Importara el gasto de los 7 hombres 140 pesos. Las 1000 arrobas o 100 zurrones, que podra cargar cada uno de estos barcos, a real por arroba, importan 125 pesos y anadiendo igual cantidad por la carga de regreso, producira el viage redondo 250 pesos; de que rebajado el gasto referido, quedaran a favor del buque o de su dueno 110 pesos cada mes. Si se construyesen las embarcaciones capaces de 2000 arrobas, o 200 zurrones, con aumentar dos hombres a cada una sera suficiente, y en este caso, por el calculo precedente, sera la ganancia de 320 pesos. Estos portes se minoraran a proporcion de la facilidad de la navegacion, y perfeccion de los barcos para que puedan hacer mas viajes de los que aqui se subonen.

No se pueden por ahora calcular los gastos de conduccion de tierra desde Omoa al rio, ignorandose las proporciones, o improporciones de este camino, abundancia, descases de pastos, y si podra o no hacerse uso de carros; cuyas circunstancias pueden dar mucha bariacion al flete. Para hablar con propiedad en este articulo, es preciso quede sujeto a un reconocimiento del terreno, y direccion del camino.

Respeto que la porcion del Rio grande desde Gualan hasta donde se le une el rio Chicosapote, presenta mayores dificultades que vencer, consumo de tiempo, y de caudales, que la otra porcion intermedia de la boca a Gualan, he tenido por conveniente tratar de solo esta por ahora, para que vencidos los embarazos y establecida su navegacion, se empiecen desde luego a disfrutar, y hacer experiencia de las grandes felicidades que atraera al Reyno, y su comercio, este proyecto; lo cual servira de estimulo a fomentar con gusto lo restante de la empresa.

NOTA

La Ensenada de Santo Tomas esta resguardada de todos los vientos; en la entrada tiene 5 brazas de agua: y 6 en lo interior hasta las mismas orillas, como en el plano se manifiesta. La distancia, por tierra, de esta Ensenada hasta el rio motagua, sera de tres leguas poco mas o menos: Si el terreno proporcionase la avertura de un canal de comunicacion, para que las embarcaciones que han de transitar este rio, llegasen al costado de los Registros de Espana, surtos en la misma Ensenada, a alijarlos, y cargarlos, seria mucho mas ventajoso este proyecto que el del camino de Omoa; porque quedaban vencidos los embarazos de poner en tierra las cargazones y su conduccion hasta el rio (con la variacion de manos que se ha indicado), pasando directamente a Gualan por agua. Si la obra del canal, por algunos invencibles obstaculos, fuese impracticable, queda el recurso de abrir un camino desde Santo Tomas hasta el rio, por donde se conduzca la carga en carros, o alomo de bestias a un deposito o almacen como el que se ha dicho de la boca de Motagua.

Verificada la avertura del canal, o bien sea el camino ultimamente propuesto, las mejores para la Real Hacienda, y para el Comercio, seran de mucha consideracion; porque deviendose fortificar este puesto de un modo capaz de rechazar toda inbasion de enemigos, dejando cerrada la entrada en el Reyno, y asegurados los interezes del publico, se excusaria la construccion del fuerte que se ha dicho deve haver en el rio para el mismo fin, y aun los gastos que ocasiona el Castillo de Omoa, como se dira abajo.

En la relacion que pase a V.E., con fecha de 30 de Abril de este ano, se manifiesta el estado del Castillo San Fernando de Omoa. Los reparos indispensables que necesita para su conserbacion, y las obras que se deven anadir para ponerlo en estado de defensa, impenderan los costos que se calcularon; pero todo esto no escusa que dicho Castillo quede dominado de la Loma, solo distante 800 varas.

Si se adaptase fortificar la Ensenada de Santo Tomas, convendria abandonar el Castillo de Omoa, pasando la guarnicion, Cajas Reales, Empleados, esclavos del Rey, y todo el vecindario al nuevo destino de Santo Tomas: Ahorraria la Real Hacienda los gastos de reparacion de dicho Castillo, los de construccion de fuerte en el rio de Motagua, los del Castillo de San Felipe del Golfo, que en este caso debe abandonarse, y quedaria la costa mas defendida. Para que los enemigos no se introdugesen por los parages que se abandonasen, convendria inutilizar el camino de Omoa a San Pedro Sula, el de Bodegas altas al encuentro o vado del rio Motagua, y embarazar la porcion de este intermedia desde su boca a la union del canal, o camino que venga de Santo Tomas; cuya Ensenada seria la precisa entrada para el Reyno.

En mi citada relacion de 30 de Agosto de este ano se notara que los rios Chamalecon y Ulua, inmediatos a Omoa, son navegables con embarcaciones Chatas, o Piraguas; pero que el Castillo de Omoa no puede impedirlo, y que la defensa debe ser en los apostaderos que en ella se expresan.

Los rios de navegacion son tan importantes al aumento de la poblacion, y de la agricultura, que todo lo que disminuyen de hombres, y acemilas en los acarretos terrestres, es otro tanto poder que se introduce en los campos, y en los pueblos. El rio Motagua tiene, como se ha dicho, excelente disposicion para ambos fines, con ventajas de que carecen los que su situacion imposibilita la saca de sus producciones; sobre que no hay necesidad de citar ejemplos por ser materia tan de bulto. Este conocimiento me ha movido a proponer a V.E. la avertura del camino o canal mencionados, con el cual adquirira este proyecto el mayor grado de perfeccion.

Pero para proceder a su execucion con los solidos conocimientos que necesita un objeto de tanta magnitud, que abrasa la traslacion de la guarnicion, y vecindario de Omoa a la ensenada de Santo Tomas; construccion de fortaleza en este destino, y abandono del Castillo existente en aquel; es indispensable que se proceda a un prolijo reconocimiento de dicha Ensenada, y terrenos inmediatos hasta el rio Motagua, para hacer una combinacion de todas sus circunstancias, y deducir las mayores ventajas que ofrezca este paraje sobre los demas reconocidos.

Dejo expuesto a V.E. todos los medios, que a mis cortas luces han ocurrido, para la introduccion y extraccion de efectos en este Reyno por el rio de Motagua, y si V.E. fuese servido de adaptarlos abre logrado la mayor satisfaccion.

Nuestro Senor guarde a V.E. muchos anos. Nueva Guatemala y Noviembre 2 de 1792.

Exmo. Senor

Antonio Porta y Costa

A Exmo. Senor Presidente

D. Bernardo Troncoso

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Notas

(1) Archivo General de la Nacion, Mexico D.F., Instituciones coloniales, ramo Impresos Oficiales, vol. 52, fojas 213' 223.

(2) Se conservan en el texto las expresiones, ortografia, puntuacion y estilo originales del documento.

(3) Cieno blando, suelto y pegajoso, de color oscuro, que se halla en algunos lugares del fondo del mar o de los rios, y en el de los recipientes o lugares en donde hay o ha habido agua largo tiempo (RAE, Diccionario de la lengua espanola, s.v. "lama". Disponible en: http:// www.rae.es/).

(4) Molusco lamelibranquio marino de aspecto vermiforme, con sifones desmesuradamente largos y concha muy pequena, que deja descubierta la mayor parte del cuerpo. Las valvas de la concha, funcionando como mandibulas, perforan las maderas sumergidas, practican en ellas galerias que el propio animal reviste de una materia calcarea segregada por el manto, y causan asi graves danos en las construcciones navales (RAE, Diccionario de la lengua espanola, s.v. "broma". Disponible en: http://www.rae.es/).

(5) Desafortunadamente, en el expediente no se ha encontrado el plano preparado por el ingeniero Antonio Porta.

(6) Se trata de la recolecta de zarzamora.

Recibido: 18 de marzo de 2014.

Rafal Reichert, doctor en historia por la Universidad Nacional Autonoma de Mexico. Temas de especializacion: historia colonial del Gran Caribe, historia economica, historia militar y arqueologia maritima. Investigador en el Centro de Estudios Superiores de Mexico y Centroamerica de la Universidad de Ciencias y Artes de Chiapas. Correo electronico: rafreich@yahoo.com.
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Title Annotation:seccion: documentos
Author:Reichert, Rafal
Publication:Liminar. Estudios Sociales y Humanisticos
Date:Jul 1, 2014
Words:7577
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