Printer Friendly

Tras las huellas de Jorge Juan: una mirada geografica sobre Francisco Jose de Caldas.

Foolowing in Jorge Juan's traces: a geographical point of view about Francisco Jose de Caldas

Sabio y Meritorio son adjetivos con los que ha sido calificado Francisco Jose de Caldas. Como "el sabio Caldas" suele denominarsele en nuestra tradicion colombiana, casi siempre desconociendo los motivos que ameritarian esta calificacion y, por tanto, corriendo el riesgo de que se convierta en una denominacion vacia. En 1802, en una carta a Mutis, el mismo Caldas decia "No soy sabio, este es mi primer conocimiento"; y anadia que cuando se lo calificaba de esa manera se le negaba la posibilidad de continuar con su instruccion que el consideraba insuficiente. Como Meritorio lo califico Mutis en carta que le dirigio a Cavanilles, Director del Jardin Botanico de Madrid, en julio del mismo ano de 1802, cuando le comunico que lo habia "agregado a mi Expedicion en calidad de Meritorio".

Francisco Jose de Caldas nacio en Popayan en Octubre de 1768. Era hijo de un espanol, Josef de Caldas y una criolla. Vicenta Thenorio Arboleda. Realizo sus primeros estudios en el Colegio Seminario de San Francisco de Asis, unico colegio existente en Popayan. Alla llego Jose Felix de Restrepo en 1782 y cumplio una meritoria labor tanto en la renovacion de los metodos de ensenanza, como de los contenidos de las mismas. Corrian los tiempos del Reinado de los Borbones en Espana y de los virreyes ilustrados en Nueva Granada. Conviene ahora que digamos algunas palabras acerca de otro de los "mentores" de Caldas.

Jose Celestino Mutis, naturalista espanol, habia llegado a Nueva Granada como medico personal del Virrey Messia de la Cerda, en 1760. Segun su biografo. Mutis decidio abandonar una prometedora carrera en Europa porque le seducia mas la exploracion y conocimiento de la naturaleza americana. La Expedicion Botanica del Nuevo Reino de Granada no tuvo caracter itinerante, sino que se convirtio en la institucion cientifica mas importante del periodo colonial. Mutis le presento un proyecto al Arzobispo Virrey Antonio Caballero y Gongora, quien la fundo provisionalmente en 1782 mientras esperaba recibir la sancion del Rey, que llego al ano siguiente; la Expedicion estuvo vigente hasta 1811, un poco despues del primer movimiento de independencia. Caldas no estuvo entre los primeros colaboradores de la Expedicion Botanica, de quienes cabe destacara Francisco Antonio Zea, Jorge Tadeo Lozano, Jose Joaquin Camacho, Miguel Pombo, Jose Maria Carbonell y Sinforoso Mutis.

Caldas estuvo en Santafe de Bogota entre 1788 y 1792 haciendo su Bachillerato en Derecho en el Colegio del Rosario. Todo parece indicar que en esa epoca no entro en contacto con Mutis. Al menos asi lo sostiene argumentadamente Santiago Diaz Piedrahita. ?Como llego Caldas a la Expedicion Botanica? Todo parece indicar que fue por el conocimiento que tuvo Mutis de los trabajos cientificos de Caldas a traves de Santiago Arroyo, uno de los amigos mas cercanos del payanes, que residia en Santafe. Mutis decidio agregarlo a la Expedicion en Marzo de 1802, y para ese efecto le dirigio una comunicacion a Quito, donde se encontraba. Desde el momento en que Mutis vinculo a Caldas a la Expedicion, le asigno la direccion del Observatorio Astronomico, del que deberia encargarse tan pronto llegara a Santafe, tras cumplir tareas botanicas en Quito y sus alrededores.

Caldas, criollo ilustrado

Sus concepciones filosoficas y metodologicas acerca de como es la naturaleza y como puede ser conocida, cuales son los limites de la autoridad de los autores antiguos, como deben relacionarse los campos de la razon y la fe, nos lo muestran como un ilustrado espanol. Como ilustrado espanol, tambien acogio la concepcion de "ciencias utiles" adoptada en la peninsula en aquellos tiempos.

Caldas consideraba que la naturaleza, como se solia decir entonces, poseia un orden, que no era accidental sino la expresion de una inteligencia ordenadora. Pensaba que el conocimiento no provenia de la experiencia inmediata, sino de la indagacion y del esfuerzo de comprender las relaciones presentes en los fenomenos de la naturaleza, que no eran evidentes. A esa comprension fue a la que los ilustrados llamaron "arrancarle los secretos a la naturaleza", porque se lograba a traves de la formulacion de hipotesis y de observaciones atentas y no como resultado de un golpe de intuicion. Como devoto cristiano, Caldas entendia su fe como un asunto diferente de la investigacion acerca de la naturaleza. Fue un observador muy cuidadoso, casi al limite de la meticulosidad, y se enorgullecia de ello, porque consideraba que ese cuidado garantizaba mayor precision en sus observaciones. Mas de una vez se sintio con derecho a criticar a otros cientificos que no guardaban las mismas precauciones que el. Ni siquiera Mutis escapo a sus criticas.

En Observaciones Astronomicas de Jorge Juan, encontramos ese mismo espiritu de precision. Pero, los desarrollos instrumentales y teoricos en la epoca de la Expedicion Geodesica al Peru, hacian que el cuidado por la precision fuese mas una decision metodologica que una tarea que efectivamente pudiera llevarse a cabo. En varios escritos de Caldas encontramos observaciones acerca de las imprecisiones en la determinacion de la longitud o la latitud de un lugar, por parte de los expedicionarios o alguna otra imprecision en la determinacion de la altura de otro lugar cualquiera. Pareciera que Caldas se hubiera impuesto como tarea verificar las mediciones realizadas por los expedicionarios venidos de Europa.

?Como se convirtio Francisco Jose de Caldas en astronomo?

La aparicion de los Principios Matematicos de Filosofia Natural de Newton en 1687, habia marcado una nueva direccion en el desarrollo de la Fisica y de la Astronomia. Newton establecio los principios basicos de la mecanica, hoy conocida como clasica; establecio los principios basicos de la dinamica de Huidos; dedujo las leyes del movimiento planetario de la Ley de Gravitacion; explico el movimiento de la Luna; explico las marcas; explico las orbitas de los cometas; calculo las masas de la Tierra, del Sol y de los planetas; explico la forma achatada de la Tierra y senalo su relacion con la precesion de los equinoccios.

Los horizontes de investigacion astronomica abiertos por Newton alentaron los desarrollos astronomicos durante un largo periodo. Consistian. fundamentalmente, en el desarrollo de la mecanica celeste, que permitiria hacer predicciones, mas precisas que nunca, acerca del movimiento y posicion de los astros. Durante la segunda mitad del siglo XVI11 se pusieron en juego todos los recursos teoricos y practicos para consolidar la astronomia como ciencia. Se trato de un inmenso programa de investigacion que permitio definir el perfil de la astronomia en el primer cuarto del siglo XIX; a la definicion de ese perfil contribuyo la aparicion del Traite de Mechanique Celeste de Laplace, publicado entre 1799 y 1825; Laplace reunio en un solo cuerpo teorico, los trabajos dispersos de Newton, Halley, Clairaut, D'Alembert, Euler y los suyos propio. De esta manera, recogio el conocimiento de su epoca sobre el movimiento de los cuerpos del Sistema Solar.

El aspecto practico del programa de investigacion astronomica derivado de los trabajos de Newton fue promovido por la expansion economica y comercial de Europa, tuvo caracter nautico, cartografico e hidrografico. Ambos aspectos del programa estuvieron relacionados entre si en muchos niveles. El desarrollo de la mecanica celeste permitio alcanzar mayores niveles de precision en la prediccion de los fenomenos celestes y con ello, contribuyo a hacer cada vez mas segura la navegacion. Los gobiernos requerian personal preparado y eso los llevo a apoyar la fundacion de observatorios astronomicos; asi mismo, la necesidad de contar con buenos instrumentos para las tareas cartograficas e hidrograficas estimulo la industria de la construccion de instrumentos cientificos, conduciendola a la fabricacion de mejores y mas precisas herramientas cientificas.

Ocupemonos ahora a nuestro cientifico criollo. Si tuvieramos que responder a la pregunta donde aprendio Caldas sus primeras nociones de astronomia y sus primeros conocimientos de geometria y especialmente, las propiedades de la esfera, tendriamos que decir que fue en el Seminario de San Francisco de Asis, en Popayan, donde recibio lecciones de Jose Felix de Restrepo, el "catedratico ilustrado" que Caldas le menciono a Mutis en la primera carta que le escribio, y quien le enseno Aritmetica, Geometria, Trigonometria, Algebra, Fisica Experimental y Astronomia.

Lecciones de Fisica Experimental, el texto con el que Restrepo ensenaba Fisica, no es un libro de Fisica solamente, es un Compendio de Ciencias Naturales, abarca la Fisica propiamente dicha, la Geografia, la Geodesia, la Astronomia, la Anatomia y la Biologia. A traves de ese texto Restrepo trato de ilustrar a los estudiantes acerca de las novedades en la investigacion cientifica y de una de las mas importantes expediciones cientificas que ocurrio en nuestro territorio: La Expedicion Geodesica al Peru, patrocinada por la Academia de Ciencias de Paris, para definir la verdadera figura de la Tierra. Esta expedicion cientifica a tierras americanas se convirtio en un parangon para Francisco Jose de Caldas. Deseo ardientemente recorrer los lugares que recorrieron los expedicionarios y lo hizo; se propuso verificar la exactitud de las observaciones y de los registros, herencia de aquella expedicion y sobre todo, el informe de Jorge Juan, conocido como Observaciones Astronomicas, se constituyo en guia para la realizacion de sus propias correrias cientificas.

Terminada la primera etapa de estudios, fue enviado por su padre al Colegio del Rosario para que se hiciera Jurisconsulto; alla permanecio desde 1788 hasta 1792, cuando obtuvo el titulo de Bachiller en Derecho. En adelante, su formacion fue autodidacta. Su correspondencia nos da un fiel testimonio de su incansable busqueda de libros e instrumentos. Tanto en sus memorias cientificas como en su correspondencia, Caldas fue registrando los autores y titulos de los libros que consultaba y que le servian de referencia. En cuanto a fuentes bibliograficas para el estudio de los cielos se refiere, despues de 1796 cuando lo consulto por primera vez en Santafe, Caldas volvio a tener acceso a la Astronomia de Lalande. en Quito, cuando Humboldt le presto el libro para que lo estudiara y pudiera copiar los nombres de 500 estrellas. Sabemos que leyo y estudio Observaciones Astronomicas de Jorge Juan. Encontramos citado a Delisle, Memoire pour servira l'Histoire et aux progres de l'Astronomie; a Flamsteed, Historia Celestial Britanica, a Lacaille, Astronomie Fundamenta; a Maskelyne, Almanaque Nautico; Almanaque Nautico de Cadiz y El Conocimiento de los tiempos del Observatorio de Paris, de donde tomo la Tabla de diferencias de meridianos en tiempo y grados. Tambien sabemos que leyo La figure de la Terre de Bouguer, a partir de la cual aprendio a calcular altitudes mediante la lectura del barometro y Mens des trois degres e Introduction Historique de La Condamine.

Lo anterior nos indica que, con el paso del tiempo. Caldas se puso al dia en los conocimientos astronomicos de su epoca. Probablemente no tuviera suficiente informacion y medios para producir conocimientos nuevos en este campo, pero si para aplicar los conocimientos existentes, especialmente en el terreno de la astronomia "practica", cuyas principales ocupaciones en el siglo XVIII fueron: medir la longitud de los reinos, localizar en longitud y latitud las ciudades importantes, delimitar territorios: tareas todas a las que dedico sus esfuerzos don Francisco Jose. ?Se diferencia mucho el trabajo que hizo del que hacian los astronomos de la epoca? ?Acaso no se dedicaban tambien a observar eclipses de sol y de luna y de los satelites de Jupiter? ?Acaso no les preocupaba la refraccion y las mediciones barometricas?

Una buena hipotesis para analizar la dimension del trabajo cientifico del autor que venimos estudiando, es pensar que la adopcion del caracter practico de la astronomia, por parte de Caldas fue como una especie de destino: era la unica manera de ser astronomo en America en la epoca en la cual vivio. Parece que el mismo fue consciente de su situacion. Veamos lo que le escribio a Santiago Arroyo: "Mi don Santiago: si tuvieramos los instrumentos mas necesarios, hariamos mucho; trabajamos en un terreno virgen, en que podemos ser originales. !Si Mutis se franqueara, si nos ayudara con uno u otro instrumento que sobran en su casa, si nos diera algunos libros necesarios!"

Caldas fue un cientifico criollo educado en el paradigma de la Fisica de Newton y de la Astronomia consecuente con ella; un cientifico, que en su etapa de estudiante, recibio conocimientos de Geometria esferica, que le fueron muy utiles para realizar los calculos que las determinaciones astronomicas le exigirian.

Predileccion por la Astronomia

Fueron muchos los escritos en los cuales Caldas hablo de su predileccion por la astronomia, de como la contemplacion de los cielos lo hacia sentirse mas cerca de su hacedor; fueron muchas tambien las cartas en las que dio cuenta de sus observaciones astronomicos e insto a sus amigos a seguir el ejemplo.

Por su correspondencia nos enteramos que desde el ano de 1795 cuando decidio hacerse mercader con el proposito de ayudar a su familia, yendo de un sitio para otro por caminos de herradura, observaba esos caminos mas con ojos de cientifico que de mercader; cuando bajo esta ultima condicion visito Santafe en 1796 aprovecho este viaje para proveerse de libros e instrumentos, tal como se lo conto a Mutis en la puniera carta que le escribio.

En carta a su amigo Santiago Arroyo, escrita el 5 de Junio de 1797, don Francisco Jose le contaba que habia comenzado a realizar observaciones de latitud en Popayan. su ciudad natal. Ano y medio despues, el 5 de Diciembre de 1798, en otra carta al mismo amigo, le contaba que habia estado observando el Sol y algunas estrellas con el fin de calcular la latitud de Timana, le informaba que ya disponia del Almanaque Nautico, que habia adaptado un telescopio para observar los eclipses de los satelites de Jupiter, lo que le permitiria no solo hacer determinaciones de latitud sino tambien de longitud. No obstante, le pedia a su camarada que le consiguiera un telescopio del que habia tenido noticias y se encontraba en Cali.

La correspondencia del payanes nos brinda mucha informacion acerca de sus gustos y preferencias intelectuales, asi como de sus proyectos cientificos. En la primera carta que le escribio a don Jose Celestino Mutis, el 5 de agosto de 1801, le hablaba de la educacion que habia recibido y de sus intereses cientificos, en particular de su preferencia por la astronomia y de su reconocimiento de las dificultades que entranaba ser astronomo en America, debido a la escasez de libros e instrumentos; segun el mismo Caldas, la conciencia de estas limitaciones lo habia decididos dirigir sus esfuerzos hacia la botanica. Dejemos que sea don Francisco Jose quien hable:

"Nada tocaba mas vivamente mi gusto que la astronomia; su relacion con la navegacion, con la geografia, con la cronologia, lo brillante y magnifico del espectaculo me decidieron por ella. ?Pero que podia hacer en un pais en que se ignoran hasta los nombres de cuarto de circulo, telescopio y pendola? Cuatro libros que una feliz casualidad arrojo a esta ciudad, me daban nociones de esta ciencia y de sus instrumentos; mis deseos, mi furor por la astronomia me sugerian recursos. Un pequeno gnomon que hice construir me entretenia; tiraba meridianos, observaba alturas del Sol, fijaba latitud, calculaba azimudes, y emprendi conocer la amplitud de la ecliptica por la observacion de los solsticios; con solo este instrumento estaban para mi como aniquiladas las estrellas y los planetas, y no podia dar un paso mas en la ciencia que hacia mis delicias. (...) Volvi el ano de 1796 a Santafe con miras de mercader; aqui vi por la primera vez y de paso la astronomia de Lalande y los elementos del Abate Besout para los guardias marinas de Francia. Estos dos libros, al tiempo que me instruian, me manifestaban que era imposible ser astronomo en America. Copie del ultimo las tablas del Sol para calcular sus declinaciones y hacerlas servir en mis observaciones de latitud; compre una brujula, un barometro de mar, dos termometros y un octante de reflexion".

Resulta interesante que don Francisco Jose en 1796 conociera la existencia de la Astronomia de Lalande. publicada por primera vez en Paris en 1764; esta obra abarcaba todos los conocimientos astronomicos y fisicos de la epoca, necesarios para que astronomos aficionados y profesionales realizaran su tarea.

Instalado en el Observatorio Astronomico, como Director del mismo. en 1808 le escribio a Jeronimo Torres Tenorio, hermano de Camilo Torres, unos consejos, que refrendaba con la autoridad de " 16 anos dedicados a la astronomia". Caldas se regocijaba de que Jeronimo ya tuviera un sextante, un octante y una aguja azimutal y que estuviera haciendo tramites para conseguir un telescopio acromatico; se alegraba porque le daba esperanzas que, por fin, tendria un corresponsal. Le indicaba el tipo de observaciones que debera realizar cuando tuviera el telescopio: ocultaciones de estrellas por la Luna, eclipses de Sol. eclipses de los satelites de Jupiter. Y le aconsejaba que adquiriera tambien un buen reloj porque el tiempo era muy importante para la astronomia.

En el primer Informe al Virrey Amar y Borbon que Caldas escribio en 1809. despues de la muerte de Mutis, le manifesto la misma idea, con laque se habia presentado ante Mutis por primera vez: "Nacido con una inclinacion irresistible por las Matematicas, y en especial por la Geografia y por la Astronomia, me dedique desde mis primeros anos a ese estudio. La falta absoluta de libros, de instrumentos y de maestros, detuvo mis primeros pasos".

Habian pasado once anos desde cuando le escribio a Santiago Arroyo rogandole le consiguiera un buen telescopio, siete, de la primera carta a Mutis, uno de la carta a Jeronimo Torres, cuando en 1809, obligado a presentar informes de sus trabajos cientificos ante la maxima autoridad del Virreinato, Caldas nuevamente hablo de su predileccion por los estudios astronomicos.

Otros siete anos despues, en la ultima carta que escribio, dirigida a Pascual Enrile y Alcedo, en octubre de 1816, se presentaba asi: "Un astronomo desgraciado se dirige directamente a Vuestra Excelencia sin otro merito que el saber que Vuestra Excelencia profesa las ciencias exactas y conoce su importancia y su merito. (...) Toda mi vida la he consumido. senor, en cultivar la astronomia aplicada a la geografia y la navegacion, a la fisica y a la historia natural; comence a persuadirme que habia acertado en esta carrera cuando vi el aprecio que hicieron de mis trabajos el senor don Jose Celestino Mutis y el Baron de Humboldt, y comenzaron a dispensarme su proteccion y favores."

Caldas queria congraciarse con Enrile, a fin de que intercediera por su vida; se definio como un astronomo y apelo a lo que consideraba tenian en comun: el interes por las ciencias; Caldas sabia que, en tanto marino. Enrile habia participado en las operaciones geodesicas de medidas en Cataluna. Sin embargo, no nos ocuparemos aqui ni de las intenciones ni del significado de la ultima carta que escribio el neogranadino: lo unico que queremos destacar es que, aun enfrentado a la muerte, seguia viendose a si mismo como un astronomo, que habia dedicado sus esfuerzos a la parte practica de la astronomia.

Podriamos decir que el cientifico payanes nunca abandono sus intereses astronomicos, aunque si los reoriento hacia la geografia y la cartografia. Eso, al menos, es lo que nos hacen pensar sus palabras: "Toda mi vida la he consumido (...) en cultivar la astronomia aplicada a la geografia y la navegacion, a la tisica y a la historia natural".

Las Observaciones Astronomicas, de Jorge Juan: Un modelo a seguir

Don Francisco Jose leyo Observaciones Astronomicas, de Jorge Juan y en su correria por los territorios de lo que hoy es Ecuador, se esforzo en comparar las observaciones que el realizaba con aquellas que habian realizado los expedicionarios al Peru. Cuando analizamos las precauciones que tomaba el cientifico criollo, al hacer sus determinaciones de latitud y longitud no podemos menos que pensar que el cuidado en las mediciones barometricas, la atencion a la refraccion, la importancia de determinar la oblicuidad de la ecliptica y otras mas, fueron aprendidas en el texto de Juan. Una mision cientifica tan importante como fue aquella expedicion, realizada, ademas, en nuestras propias tierras, desperto el interes y el deseo de emulacion por parte de los cientificos locales. En la ya mencionada primera carta a Mutis, le contaba como el hecho de tener que ir a Quito a resolver unos pleitos de su familia, hizo renacer nuevamente en el su pasion por la astronomia. Y anadia: "Este pais visitado por los heroes de esta ciencia, que han determinado la elevacion y posicion de estos lugares y que han dejado los monumentos mas preciosos. Estos me arrastraban con mas violencia que el oro y todas las riquezas: este pais es un libro abierto en que puede estudiar un aficionado a las matematicas."

En 1801 cuando lo agrego a la Expedicion Botanica, Mutis le asigno algunas tareas de astronomia practica. Muy probablemente el celo que Caldas puso en cumplir esta tarea no se debiera solo al respeto que le inspiraba Mutis, sino a su propio deseo de constatar, a traves de sus propios calculos, las mediciones que habian realizado los expedicionarios franceses y espanoles en Peru. Indudablemente la ciudad de Quito llamaba poderosamente la atencion de Caldas. En Memoria sobre el plan de un viaje proyectado de Quito a la America Septentrional, presentada al celebre Director de la Expedicion Botanica de la Nueva Granada, Don Jose Celestino Mutis, por F.J. Caldas, en 1801. decia:

"Quito, que sin contradiccion es la mas bella porcion de la America Meridional, merece ser visitada con atencion particular. Si su posicion la distingue de todos los pueblos, sus producciones naturales, sus volcanes. la espantosa cordillera de que son parte, sus antiguos habitantes, los presentes, y el haber servido de teatro a un viaje celebre, llaman a los sabios de todas las partes de la tierra. Seria una desidia reprensible partir de esta Provincia sin conocerla. !Que objetos presentes tan dignos de un filosofo!"

Caldas hizo muchas alusiones y reflexiones a proposito de la Expedicion Geodesica a Peru; en una nota de pie de pagina en Del influjo del clima sobre los seres organizados (1808), hizo una breve y acertada exposicion acerca de la Expedicion Geodesica, que nos revela a un Caldas conocedor de la teoria newtoniana y enterado de las discusiones tisicas y astronomicas mas importantes de su epoca.

Trabajos Astronomicos

Tenemos, pues, que mientras Mutis prepara las condiciones y el futuro lugar de trabajo de Caldas, este se dedica a hacer observaciones de fenomenos astronomicos y metereologicos, en Popayan, su ciudad natal, en la hacienda de Paispamba, de propiedad de su familia y en las correrias que realizo desde Popayan hasta Loja. en el sur de Ecuador.

Ya en una fecha temprana. Diciembre de 1795, en carta que le escribio a su amigo Santiago Arroyo le hablaba del entusiasmo por el conocimiento que le despertaba el contacto con la naturaleza. Aunque no habia sido el interes por el conocimiento lo que lo habia llevado a recorrer por los caminos de la Nueva Granada, al transitar por ellos y tener la oportunidad de ver plantas, rios, animales, colinas y todo lo que encontraba a su paso, se dispuso a realizar y registrar observaciones por su propia cuenta.

En Junio de 1797, en carta al mismo amigo, le comunicaba sus primeros calculos de latitud:

"Antes de mi partida de esta ciudad [Popayan] he comenzado algunas observaciones de latitud, despues de haber tirado con el mayor escrupulo una meridiana. En ella observe la declinacion de la brujula, punto de la mayor importancia para levantar la carta de esta ciudad y para la que proyecto desde Popayan hasta Fortalecidas, en que acaba la que incluyo. Halle que declinaba 8[grados] 10' nordeste. El 23 de mayo comence una observacion de latitud, y el resultado me lleno de satisfaccion al verla casi coincidir con la que hizo en anos pasados M. Buiver[sic]; este hallo 2[grados] 27' y yo 2[grados] 30' y algunos segundos."

En sus Observaciones Astronomicas don Jorge Juan escribio: "Los eclipses de Luna son tambien muy propios para determinar la Longitud de los lugares, haciendo igual uso de ellos, que de las inmersiones de los satelites; por cuyo motivo tuvimos gran cuidado, en observar todos los que pudimos en el discurso del viaje."

En Diciembre de 1797, Francisco Jose anuncio que iba a observar un eclipse de Luna que le permitiria corregir la posicion de muchos lugares de las cartas que habia levantado de Bogota a Neiva, de Popayan a La Plata y de la Jurisdiccion del Cabildo de Timana. En Enero de 1798 relato que observo el eclipse y determino un punto en longitud, por medio de la inmersion y emersion de un gran numero de lugares y manchas de la Luna. Solicito un alfabeto griego ..., "Ya sabe usted que los astronomos senalan las estrellas con caracteres griegos, desde su inventor Bayeno: yo conozco la figura de estos caracteres, y no se el nombre de ellos para poderlos enunciar. Espero me remita usted un alfabeto griego, bien formado, trayendo cada letra su nombre al lado y su correspondiente en nuestro alfabeto." Lo encontramos nuevamente en Marzo de 1801 preparandose para observar otro eclipse de Luna, desde Popayan. Aspiraba establecer, sin lugar a dudas, la posicion de su ciudad natal. Pero las nubes le jugaron una mala pasada!

Desde Diciembre de 1798, podria decirse que habia comenzado a perfilarse su programa de investigacion cientifica: se disponia a hacer las observaciones necesarias para levantar una carta completa del Virreinato, para lo cual ya tenia en sus manos el Almanaque Nautico. Fue en esta carta donde enuncio la relacion entre la astronomia y la geografia. Leamos:

"Yo me aflijo cuando veo tan poca astronomia en toda la extension de la Nueva Granada, y que no hay uno a quien se le pueda encargar observe una latitud. Todo ha de salir de los libros, y ?los libros no los han formado el descuido y la ignorancia de esta materia? Por un ejemplo podra usted juzgar. Piedrahita [Lucas Fernandez de Piedrahita], en su historia de este Reino, coloca a la villa de Timana a los 2[grados] 30' de latitud norte; y yo, por cuatro observaciones acordes, dos con el sol, y por diferentes metodos, y dos con las estrellas, le halle de 1[grados] 58', es decir, 72' mas corta. Despues de esto, ?que confianza podre tener de unas determinaciones tan absurdas? ?Y si no echamos manos de esos datos, de que nos serviremos para formar la carta proyectada? Es preciso observar, es necesario levantar al cielo los ojos para poder ver la tierra, segun expresion de Juan Andres."

Asi pues, en 1798, Caldas se propuso observar diez y seis eclipses de los satelites de Jupiter, que habian sido calculados para el Observatorio de Cadiz y que redujo a las coordenadas de Popayan. En esta epoca ya disponia de un telescopio, al que el mismo le habia hecho algunas adaptaciones. No obstante, a medida que se fue afinando como observador, se hizo consciente de la necesidad de contar con instrumentos cada vez mejores.

Leamos, ahora, lo que nos dice don Jorge Juan acerca del problema de la longitud:

"Varios metodos hay de determinar las longitudes; pero el mas exacto (para distancias grandes) que al presente se conoce, es por las observaciones de diferencias en tiempo entre los lugares, cuyas longitudes se pretenden saber: las cuales diferencias tambien se determinan por varios caminos; siendo el mas justo de todos el observar en ambos sitios la misma inmersion o emersion de los satelites de Jupiter: porque viendose esta por dos observadores al mismo instante, y, siendo notado el tiempo en que sucedio, por ambos, la diferencia en tiempo queda concluida, con solo el cotejo de las dos observaciones; y por consiguiente la diferencia en longitud, reduciendo la de tiempo a partes del Ecuador; todo lo cual es bien sabido de los inteligentes; y esta corta explicacion solo sirve para los que no estuviesen tan versados en el asunto."

Juan no se limito a senalar cual era el mejor metodo para determinar la longitud, sino que tambien enseno como hacerlo; Recomendaba arreglar con la maxima exactitud un reloj de pendulo y observar con un telescopio de 16 a 20 pies de largo. Era importante registrar el instante en que sucediera la inmersion o emersion de los satelites. Para que la observacion fuera exitosa y sus resultados utiles, sugeria que hubieran al menos dos observadores. Uno, para que contara los segundos que fueran pasando en el reloj de pendulo y el otro, para que observara con el telescopio la inmersion, estando atento a los segundos que fuera contando su companero. Juan encarecia que las observaciones se hicieran con el mayor cuidado y precision posibles, pues un solo minuto de diferencia en el tiempo, produciria un error de cinco leguas en longitud.

En los primeros dias de Junio de 1802, Caldas escribio desde Quito anunciando que se preparaba para observar el solsticio de verano. Confiaba que esa observacion le proporcionaria informacion acerca de la amplitud de la ecliptica. ?De donde habria sacado Caldas estas ideas? La respuesta es nuevamente la misma: de la lectura del libro de Jorge Juan. En la epoca de la expedicion geodesica a Peru, establecer la oblicuidad de la ecliptica era el primer paso necesario para la practica de la astronomia. Juan sostenia que ese conocimiento era el fundamento de la astronomia. pues una vez establecida, era util para establecer las ascensiones rectas, las declinaciones del Sol, el curso de los planetas, su verdadero lugar en el cielo, las declinaciones de las estrellas, el gobierno de los relojes; era tambien necesaria para determinar las longitudes, y otros fenomenos mas.

Caldas observo el transito de Mercurio por el Sol, ocurrido el 9 de noviembre de 1802, desde Otavalo. Este mismo fenomeno fue observado por los marineros de la Expedicion Fidalgo, desde Cartagena y por Humboldt, desde el Callao. Todos ellos observaron la salida del planeta, porque el transito habia empezado antes de que saliera el Sol. Como el mismo Caldas le escribiera a Mutis, Humboldt le habia escrito desde Trujillo recomendandole que hiciera esta observacion.

A principios del siguiente ano, el 21 de Febrero de 1803, observo un eclipse de Sol desde Quito. Como en el caso anterior, este evento astronomico tambien fue observado desde Cartagena por Juan de Tiscar y Valle, oficial de la Expedicion Fidalgo y por Ferrer, desde La Habana. Los resultados de esas observaciones simultaneas desde diferentes lugares, le permitieron a Caldas establecer la longitud de Quito, una de sus mayores metas cientificas.

La llegada del Baron de Humboldt y de Amadeo Bonpland a Santafe en 1800, trajo a los santaferenos noticias acerca de los trabajos hidrograficos que estaban realizando unos marineros al mando de Joaquin Francisco Fidalgo. Humboldt viajo hasta Santafe para conocer a Mutis, quien le informo acerca de Francisco Jose de Caldas. El cientifico aleman llego al interior de la Nueva Granada por el Rio Magdalena y aprovecho su recorrido para hacer mediciones barometricas, observar la declinacion de la aguja, establecer un sinnumero de latitudes y longitudes, utilizado el cronometro de M. Berthoud. Acopio suficientes materiales para hacer una carta del Rio Magdalena, desde su desembocadura --en Bocas de Ceniza--hasta Honda, que se publico en Paris en 1816. con algunas modificaciones. Humboldt incorporo la carta de la parte alta del Rio Magdalena que Caldas le facilito, al mapa del curso de ese rio en su Atlas, y le dio los creditos correspondientes al cientifico criollo.

En Enero de 1802, unas semanas despues de la llegada del Baron a Ecuador, don Francisco Jose no cabia de contento. Estaba feliz por la oportunidad de interactuar con un cientifico europeo y orgulloso de todos los elogios que le habia hecho el Baron. Consideraba que el trato con el prusiano le habia servido para concluir muchos de los trabajos astronomicos que ya habia adelantado, sentia haber logrado comprender los "mas profundos misterios" de esa ciencia y que ya se podia llamar a si mismo astronomo. Del Catalogo de Estrellas, de Flamsteed, que trajo Humboldt, el criollo copio los nombres y posiciones de 440 estrellas, que sumadas a las 120 que ya conocia, lo hacia sentirse dueno de 560. En cuanto al aprecio que hizo el Baron de sus trabajos, sintio que la aprobacion del prusiano coronaba de gloria sus trabajos. Asi le escribio a Santiago Arroyo: "Despues de leer mis manuscritos dijo en una tertulia que mis observaciones astronomicas estan mas bien ejecutadas que las de don Jorge Juan. !Que honor para mi oirme preferir a este hombre admirado de la Europa! (...)"

Director del Observatorio Astronomico de Santafe

Las tareas geograficas y astronomicas estaban contempladas desde un principio en la solicitud de creacion de la Expedicion Botanica, que hizo Mutis; el Rey envio desde el comienzo dotaciones de instrumentos astronomicos. Mutis habia ensenado el modelo heliocentrico y la fisica newtoniana en su Catedra de Matematicas del Colegio del Rosario, desde la epoca en que llego a Santafe; no era un astronomo dedicado, pues sus mayores intereses estaban en la Botanica, asi que solamente realizo unos cuantos trabajos astronomicos: determino la latitud de Santafe, observo el eclipse de un satelite de Jupiter que le sirvio para determinar la longitud de Santafe; tambien hizo observaciones diurnas del barometro.

En el mismo ano de 1801, que mando a construir el Observatorio Astronomico, Mutis le escribio por primera vez a Francisco Jose de Caldas anunciandole que lo habia agregado a la Expedicion, pero el payanes solo llego a Santafe en Diciembre de 1805; llego acompanado de quince muias cargadas con todo el material recogido durante su estancia en Quito y en su travesia hasta Santafe. Por mandato de Mutis, asumio la direccion del Observatorio Astronomico, desde su llegada. En el numero 7 del Semanario, Caldas publico el articulo "Descripcion del Observatorio Astronomico de Santafe de Bogota, situado en el Jardin de la Real Expedicion Botanica". Alli, efectivamente presenta una descripcion del edificio y de las tareas que realizo desde que se hizo cargo del establecimiento, incluyendo el montaje de los instrumentos enviados desde Espana.

Destaco las ventajas del Observatorio Astronomico de Santafe de Bogota, derivadas de su cercana ubicacion al Ecuador, que posibilitaba la observacion de las estrellas del Hemisferio Norte y del Hemisferio Sur. Consideraba que todas esas ventajas se aumentarian si dispusiera de mayor cantidad de instrumentos astronomicos, a pesar de que poseia una dotacion adecuada de ellos. Se refirio, especialmente, al conocimiento de las estrellas del Sur y a la posibilidad de observar y conocer nuevas estrellas dobles y triples y tambien de conocer nebulosas. Me importa senalar este detalle; es decir, que Caldas conocia la existencia de estrellas dobles y triples y tambien, la existencia de nebulosas. Kant y Laplace habian formulado la hipotesis del origen del universo a partir de una nebulosa; pero el concepto mismo de nebulosa no era muy preciso en ese entonces. Todavia no existian medios para saber que todas las nebulosas no eran iguales, que hay nebulosas planetarias, estelares, galacticas, cumulos y otras. Casi contemporaneo con Caldas. Charles Messier (1730-1817). astronomo frances interesado en la observacion de cometas, con el fin de facilitar la deteccion de los mismos, hizo un catalogo de las nebulosas presentes en el cielo, que el considera objetos fijos, el famoso Catalogo Messier, publicado en 1781. Alli registro las posiciones exactas de 110 de esos objetos, con el fin de distinguirlos de los buscados cometas. El catalogo, que se inicia con la nebulosa del Cangrejo (MI), contiene otros objetos importantes, como la galaxia de Andromeda (M31).

Un balance de los trabajos de astronomia realizados desde el Observatorio, se encuentra en el primer Informe al Virrey Amar y Borbon, que envio Caldas el 1 de Julio de 1809:

"En los ultimos cuatro meses he verificado largos trabajos sobre las refracciones astronomicas al nivel y latitud de este Observatorio. Vuestra Excelencia sabe que este elemento es capital en la Astronomia, y que jamas se trabaja mucho cuando se trabaja con utilidad. Vuestra Excelencia hallara en mi Coleccion de Observaciones Astronomicas una Memoria sobre las refracciones en Santafe. Todas las alturas meridianas del sol, tan interesantes para las refracciones y tan necesarias para todo cuanto se ejecute en esta ciencia inmensa y sublime, las alturas de las estrellas en las noches que lo han permitido las nubes, el ultimo eclipse de luna, las inmersiones y emersiones de los satelites de Jupiter, las ocultaciones de las estrellas por la Luna, distancias de estos planetas, el ultimo solsticio felizmente observado, las variaciones del barometro, termometro e higrometro tres veces cada dia, calculos dilatados, organizacion de observaciones y de manuscritos, para adelantar las obras de las que he hablado a su Excelencia, son las ocupaciones que he tenido desde que mereci el encargo de este establecimiento, que hace tanto honor al sabio que lo proyecto, al Reino, a la America y sobre todo, al ilustre Jefe que sabe apreciarlo, y que le sostiene bajo su poderosa proteccion".

El payanes aprovecho ese informe para solicitarle al Rey que autorizara el envio de las Efemerides astronomicas que publicaba anualmente el Observatorio Real de la Isla de Leon. Consideraba que, en tanto establecimiento publico, el Observatorio debia contar con estas publicaciones, muy abundantes en la peninsula iberica. Tambien le solicito al Virrey le permitiera entregar los informes acerca de sus trabajos de Astronomia cada ano, y no cada cuatro meses, como estaba obligado. Explicaba que de las otras materias podia dar informes en ese periodo, pero que las observaciones astronomicas requerian al menos un ano para que los datos recogidos pudieran adquirir sentido en el contexto de la rotacion anual de nuestro planeta.

Los metodos mas usados para calcular la longitud en la epoca de Caldas, requerian un enorme trabajo de calculos matematicos despues de haber realizado las observaciones, basicamente, de los eclipses de las lunas de Jupiter y de los eclipses de Luna: Era necesario hacer las conversiones de los tiempos de observacion de acuerdo al Almanaque Nautico.

Una parte muy importante de la labor que realizo nuestro cientifico en el Observatorio consistio en la elaboracion de efemerides. El lo de Enero de 1811 los santaferenos leyeron un folleto escrito y publicado por Caldas, que contenia el Almanaque del Nuevo Reino de Granada para 1811, en el cual se detallaban los eclipses de Sol y de Luna de una manera diferente a la acostumbraba en los almanaques de pliego. El Almanaque constaba de las siguientes partes: Prefacion, Epocas, (fechas) de la Historia de las Ciencias, Sistema Planetario, Computos Eclesiasticos, Cuatro Temporas, Fiestas Moviles, Oblicuidad aparente de la ecliptica, eclipses de Sol y Luna, Apulsos y, para cada uno de los meses del ano: Longitud de Sol, declinacion del Sol, semidiametro del Sol, longitud del nodo de la Luna, apogeo y perigeo lunar, puntos notables de la Luna en la orbita y calendario.

Un ano despues en el Almanaque de las Provincias Unidas del Nuevo Reino de Granada para el ano bisiesto de 1812, explicaba que habia puesto al comienzo de cada mes, la longitud, declinacion y semidiametro del Sol, junto con la longitud del nodo ascendente de tarea a las personas que quisieran sumarse a los calculos de latitud y longitud de los lugares donde habitaban. Fiel a su interes de "difundir las luces", de lograr que cada vez se vinculara mayor cantidad de personas a las tareas cientificas de apropiacion del medio, inserto, por primera vez, los apulsos que iban a ser visibles en toda la extension del Reino en ese ano y senalaba que ese era uno de los metodos mas exactos para la determinacion de las longitudes, porque atendia mas al rigor geometrico, no exigia aparatos ni mayores gastos; animaba a los lectores a observar estos fenomenos, tarea que consideraba sencilla, inclusive al alcance de personas que no estuvieran instruidas en Astronomia.

En ese mismo Almanaque de 1812, Caldas expreso su conocimiento acerca de la explicacion newtoniana sobre el origen de las mareas. Ofrecio definiciones de conceptos astronomicos relacionados con todos los puntos lunares para facilitar la observacion aun a personas que no fueran profesionales. Definio zizigia, cuadratura, apogeo, perigeo, lunisticio. equinoccio. Luna ecliptica y cenit.

Don Francisco Jose tenia un conocimiento bastante actualizado acerca de la historia de las ciencias de su epoca. Al final presentaba el Sistema Planetario, segun los ultimos descubrimientos:
   Sol, centro del sistema y foco de luz.
   Mercurio
   Venus
   Tierra, con un satelite, o Luna
   Marte
   Jupiter, con cuatro satelites o lunas
   Saturno, con dos anillos concentricos y cinco lunas.
   Herschel, con ocho satelites o lunas
   Piazzi, descubierto por Mr. Piazzi, astronomo de Palermo
   Olbers, descubierto por M. Olbers
   Harding, descubierto por Mr. Harding


Hay, pues, en nuestro sistema doce planetas primarios, dos anillos y diez y ocho secundarios; entre todos, treinta y dos cuerpos opacos que ruedan alrededor del Sol.

El Sol, Mercurio, Venus, la Tierra, la Luna, Marte, Jupiter y Saturno eran las siete estrellas errantes conocidas desde la antiguedad. Herschel, Piazzi, Olbers, Harding fueron nombres provisionales correspondientes a los descubridores de algunos cuerpos celestes.

El 1 de enero de 1801. Giuseppe Piazzi descubrio un cuerpo celeste. En un primer momento supuso que se trataba de un nuevo cometa; sin embargo, despues de determinar su orbita, quedo claro que se parecia mas a la de un planeta. Piazzi lo bautizo Ceres, en honor a la patrona siciliana de la agricultura. Se trataba de un asteroide, el mayor de los que forman el cinturon de asteroides.

William Herschel descubrio el planeta Urano, despues de analizar las perturbaciones en la orbita de Saturno, calculo en que orbita podria encontrarse el cuerpo celeste que las provocaba; enfoco su telescopio a ese lugar del cielo y efectivamente lo encontro! El descubrimiento de Urano constituyo una confirmacion a la Mecanica de Newton. Asi que el planeta Herschel es Urano.

?Que cuerpo celeste descubrio Olbers, para que mereciera llevar su nombre, al menos por un tiempo? H. W. Matthaus Olbers (1758-1840), fue medico de profesion y astronomo aficionado. En 1779 creo el primer metodo, todavia utilizado hoy en dia por los astronomos, para calcular la orbita de los cometas. El 1 de enero de 1802 Olbers localizo, en la posicion prevista por Karl F. Gauss, el primer asteroide, Ceres, que ya habia sido descubierto un ano antes por Giussepe Piazzi, y despues se habia perdido de vista. Poco tiempo despues, siguiendo a Ceres, Olbers descubrio otro asteroide. Palas, y se convencio de que estaban relacionados con los fragmentos de un cuerpo mas grande; por lo tanto busco otros fragmentos y en 1807 descubrio Vesta. Descubrio cinco cometas y calculo la orbita de 18.

Caldas comprendia bien como se podia usar la observacion del comportamiento del Sol. la Luna y las estrellas para comprender la ubicacion geografica. En su articulo "La Expedicion Botanica y la Comision Corografica. Una mirada comparativa" Olga Restrepo sostiene que la Geografia fue el hilo conductor de los trabajos del cientifico neogranadino que venimos estudiando:

La astronomia, las matematicas o la botanica, como disciplinas independientes. no permiten dar coherencia y sentido a la obra de Caldas; no representaban el hilo conductor de sus intereses y su actividad de indagacion. Ese hilo conductor no era otro que la geografia. La inclinacion de Caldas por la geografia le exigio ampliar sus conocimientos de astronomia; estudio botanica desde el horizonte de la distribucion espacial de las plantas.

Por su parte, en la Memoria sobre el plan de un viaje proyectado de Quito a la America Septentrional, presentada al celebre Director de la Expedicion Botanica de la Nueva Granada, Don Jose Celestino Mutis, por F.J. de Caldas, escrito probablemente en 1801, Caldas dio a conocer su concepcion de Astronomia, al senalar las tareas relativas a esta materia de las que se ocuparia si su proyecto fuese aprobado:

Las longitudes y latitudes de los lugares, y sobre todo de Guayaquil, Sonsonate, Veracruz, etc., seran nuestro primer cuidado. Usaremos de todos los metodos conocidos: eclipses de sol, de luna, satelites de Jupiter, distancias de la luna al sol, paso por el meridiano de aquella, etc. En nuestras travesias por mar comprobaremos por nuestras propias observaciones la exactitud de los metodos.

Para su trabajo cartografico, construido a partir de observaciones astronomicas, Francisco Jose utilizo la Astronomia de Lalande. la version anual del Almanaque Nautico de Cadiz, la Guia de Navegantes, las Observaciones Astronomicas de Jorge Juan y el Atlas Celeste de Flamsteed que le permitio consultar Humboldt cuando se encontraron en 1802. Desde 1797 habia emprendido el estudio de los mapas mas conocidos, incluyendo los de Piedrahita y Maldonado sobre la Nueva Granada; ademas le encargo a Santiago Arroyo que le enviara a Popayan el mapa de America Meridional de Juan de la Cruz Cano y Olmedilla. De Geografia, Caldas conocio los trabajos de algunos jesuitas: Maranon, Mayn, Gumilla, a quienes tomo como referencia.

La mayor parte de los trabajos cartograficos de Francisco Jose de Caldas corresponden a la epoca en que fue mercader y recorrio los territorios de la Nueva Granada desde Popayan hasta el sur de Ecuador, es decir, entre 1797 y 1805.

A fines de 1798 el acopio de datos que habia ido recogiendo en sus correrias, lo llevaron a acariciar el proyecto de elaborar el mapa de todo el virreinato. Ya disponia regularmente del Almanaque Nautico de Cadiz y de un telescopio, podia usar los fenomenos de los satelites de Jupiter que observaba, para agregar a sus mapas mas longitudes fijadas astronomicamente. Una de las observaciones de este fenomeno es recordada en nuestra tradicion historica, la de la emersion del primer satelite de Jupiter ocurrida el 22 de diciembre de 1798, con la que fijo la longitud de Popayan; Humboldt mismo admiro este trabajo, cuyos datos encontro muy acordes con los suyos propios. Al mismo tiempo le sirvio como referencia para las demas determinaciones de longitud que realizo en su correria por la America Meridional.

Su primer trabajo cartografico fue la carta de la Provincia de Timana que hizo a instancias de los gobernantes de la misma que requerian dirimir un pleito de limites con el cabildo de La Plata. Para realizarla, tuvo que determinar numerosas latitudes, realizar operaciones de triangulaciones y lograr la longitud de algun lugar. Un fenomeno astronomico vino a ayudarlo en esta ultima tarea, el eclipse total de Luna del 3 al 4 de diciembre de 1797, que observo en Gigante. Asi pues, su primera determinacion astronomica de longitud fue un excelente trabajo.

El encuentro con Humboldt y Bonpland, le confirmo a Caldas la importancia de la geografia. Se propuso llevar a cabo una Geografia Botanica de las plantas del Virreinato, que estudiaria las alturas a las que se producian las plantas en este territorio, tal como escribio en Estado de la Geografia del Virreinato de Santafe ..., en 1807. donde propuso la integracion de una expedicion geografica o economica e itinerante.

Entre septiembre y diciembre de 1802 viajo al norte de Quito, Ibarra y Otavalo, donde observo el paso de Mercurio frente al disco solar, del que ya hablamos. Entre julio y agosto de 1803 hizo el reconocimiento y exploracion del camino de Malbucho, buscando una salida al mar a instancias de Carondelet; este trabajo le permitio determinar astronomicamente Ibarra, Salinas, Malbucho, San Miguel y otros. En mayo de 1804 viajo a Bamuevo, permanecio en Quito para el solsticio de junio y entre julio y diciembre viajo a Riobamba. Cuenca y Loja. Entre otros lugares determinados astronomicamente estan Quito, Turabamba. Machache, Sasquisili, Tagualo. Otavalo, Ibarra, Guaca, Guachacal, Santa Lucia, Popayan, Matarredonda, Macuchi, Ambato, Riobamba y Cuenca. Ademas levanto la carta de casi toda la parte meridional de la Nueva Granada. Cuando se reunio con Humboldt le entrego un mapa del alto Magdalena, con las respectivas observaciones astronomicas y calculos sobre la posicion de Popayan y otros puntos intermedios hasta Ibarra. El Baron publico este mapa en su Atlas Geografico de 1814.

En su Informe al Virrey (1809), del que ya hablamos, don Francisco Jose reconocia los aportes que habian hecho a la cartografia Pedro Maldonado, La Condamine, Fidalgo y Humboldt, pero se enorgullecia de haber sido quien habia aclarado muchas dudas y quitado muchos errores de los trabajos cartograficos realizados previamente. Consideraba que los conocimientos geograficos eran el parametro con que se median la ilustracion, el comercio, la agricultura y la prosperidad de un pueblo. Tambien era consciente de la importancia de la geografia para los gobernantes, porque ella les daba a conocer las dimensiones del territorio que gobernaban, la riqueza de las costas, cuales eran los rios navegables, donde estaban las montanas y los valles, los lugares donde habian caminos y donde se podrian trazar nuevos caminos, el clima, la temperatura, la elevacion sobre el mar de todos los puntos, las costumbres de sus habitantes, las producciones espontaneas y las que podrian "connaturalizarse" con el arte. Inclusive propuso metodos para abrir nuevos caminos, que atravesaran las cordilleras.

Para finalizar, nos referiremos brevemente al proyecto que presento Caldas desde el Semanario para que se formara una expedicion geografica o economica destinada a recorrer el Virreinato, que debia estar compuesta de un astronomo, de un botanico, de un mineralogista, de un encargado de la parte zoologica y de un economista, a los que se unirian dos dibujantes y podria ser financiada por todas las Provincias, que contribuirian con un fondo formado por las personas mas adineradas, por los comerciantes y por el Consulado de Cartagena. La expedicion no se realizo, pero su propuesta de conocer mejor nuestro territorio encontro eco en algunos neogranadinos, que enviaron sus contribuciones al Semanario.

Recibido: mayo 2007

Aprobado: septiembre 2007

Bibliografia

ARIAS DE GREIFF, Jorge y otros, CALDAS 1768-1816. Francisco Joseph de Caldas y Thenorio. Edicion conmemorativa a los veinticinco anos del Instituto Colombiano para el Desarrollo de la Ciencia y la Tecnologia Francisco Jose de Caldas "Colciencias". Bogota. Molinos Velasquez Editores, 1994.

ARIAS DE GREIFF, Jorge, La astronomia en Colombia, Bogota, Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Fisicas y Naturales, 1a ed., 1993.

BATEMAN, Alfredo, El Observatorio Astronomico de Bogota. Monografia historica con ocasion del 150 [grados] aniversario de su fundacion. Bogota, Universidad Nacional 1953.

CALDAS Y TENORIO, Francisco Jose, Cartas de Caldas, Bogota, Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Fisicas y Naturales, 1978.

CALDAS Y TENORIO, Francisco Jose, Obras Completas de Francisco Jose de Caldas, Bogota, Imprenta Nacional, 1966.

CALDAS Y TENORIO, Francisco Jose, Semanario del Nuevo Reino de Granada, Bogota, Biblioteca Popular de Cultura Colombiana, Editorial Kelly, 1942.

COLCIENCIAS, Historia Social de la Ciencia en Colombia. Tomo II, Matematicas, Astronomia y Geologia, Bogota, Tercer Mundo, 1993.

DIAZ PIEDRAHITA, Santiago, Nueva aproximacion a Francisco Jose de Caldas. Episodios de su vida y de su actividad cientifica. Bogota, Academia Colombiana de Historia, 1997.

FONNEGRA, Gabriel, Compilador, Mutis y la Expedicion Botanica. Documentos. Bogota, El Ancora Editores, 1983.

GONZALEZ PEREZ, Marco, Francisco Jose de Caldas y la Ilustracion en la Nueva Granada, Bogota, Ediciones Tercer Mundo, 1984.

GREDILLA Y GALTNA, Apolinar Federico, Biografia de Jose Celestino Mutis; con la relacion de su viaje y estudios particulares en el Nuevo Reino de Granada. Madrid, Establecimiento Tipografico de Fortanet, 1911.

HERNANDEZ DE ALBA, Gonzalo, Pensamiento cientifico y filosofico de Jose Celestino Mutis, Bogota, Fondo Cultural Cafetero, 1982.

HERNANDEZ DE ALBA, Guillermo, Compilador, Archivo Epistolar del Sabio Naturalista Don Jose Celestino Mutis, Bogota, Editorial Kelly, 1968-1975.

HERNANDEZ DE ALBA, Guillermo, Compilador, Escritos cientificos de Don Jose Celestino Mutis, Bogota, Editorial Kelly, Instituto Colombiano de Cultura Hispanica, 1983.

JUAN, Jorge, Observaciones astronomicas y phisicas hechas de orden de S. Mag. en los Reinos del Peru, por Jorge Juan. Comendador de Aliaga en el Orden de S. Juan, Socio Correspondiente de la R. Academia de las Ciencias de Paris, y D. ANTONIO DE ULLOA, de la R. Sociedad de Londres, ambos Capitanes de Fragata de la R. Armada, de las quales se deduce la figura y magnitud de la Tierra y se aplica a la Navegacion. Impreso de orden del Rey Nuestro Senor en Madrid por Juan Zuniga, Ano MDCCXLVIII.

LAFUENTE, Antonio y MAZUECOS, Antonio, Los caballeros del punto fijo. Ciencia y aventura en la expedicion geodesica al Peru. Quito, ABYA-YALA, 1992.

LALANDE, M. de, Connoissance des mouvemens celestes pour l'annee comune 1765. Publie par l'ordre de l'Academie Royale des Sciences. Paris, MDCCLXIII.

MASKELYNE, Nevil, The Brithish Mariner's Guide. Containing complete and easy instructions for the discovery of the longitude at sea and land, within a degree, by observations of the distance of the Moon from the Sun and stars, by Nevil Maskelyne A. M. Fellow of Trinity College, Cambridge, and of the Royal Society, London, in-4, 1763.

NEWTON, Isaac, Principios Matematicos de la Filosofia Natural y su Sistema del Mundo. Edicion preparada por Antonio Escohotado. Madrid, Editora Nacional, 1982.

OLIVOS LOMBANA, Andres, Caldas. Precursor del patriotismo cientifico. Bogota, Panamericana Editorial, 1998.

RESTREPO, Jose Felix, Obras completas. Bogota, Biblioteca Colombiana de Filosofia, Universidad Santo Tomas, 2002.

RESTREPO, Olga, "La Expedicion Botanica y la Comision Corografica: Una mirada comparativa" en Senderos. Publicacion Semestral de Biblioteca Nacional de Colombia (Bogota), 5(25/26): 535-563. Primer Semestre, Agosto de 1993.

SELLES, Manuel A., Astronomia y navegacion en el siglo XVIII. Madrid, Ediciones AKAL, 1992.

SELLES, PESET y LAFUENTE, Carlos III y la ciencia de la Ilustracion. Madrid, Alianza Universidad, 1987.

SOBEL, Dava, Longitud. Madrid, Editorial Debate. 1a ed., 1998.

VEZGA, Florentino, La Expedicion Botanica. Cali, Carvajal & Cia, 1971

Luz Marina Duque Martinez

Departamento de Filosofia/Universidad del Valle
COPYRIGHT 2007 Universidad del Valle
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2007 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Author:Duque Martinez, Luz Marina
Publication:Entorno Geografico
Date:Jan 1, 2007
Words:9860
Previous Article:El rostro ilegible: geografias de terror y miedos.
Next Article:Antropogeografia de los degenerados: una mirada foucaultiana de los sistemas espaciales de clasificacion.

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2019 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters