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Tomas Mazon, Raquel Huete, Alejandro Mantecon (editores) (2011).

Tomas Mazon, Raquel Huete, Alejandro Mantecon (editores) (2011), Construir una nueva vida. Los espacios del turismo y Ja migracion residencial, Madrid, Editorial Milrazones, 272 pp.

Construir una nueva vida. Los espacios de turismo y la migracion residencial es un conjunto de capitulos sobre los flujos migratorios que se dirigen hacia los "lugares" de mayor crecimiento en las sociedades contemporaneas: las zonas turisticas. El objetivo primario de este movimiento de personas no es encontrar mejores oportunidades economicas o huir de alguna forma de discriminacion o amenaza, sino lograr una mejora en la calidad de vida. Esta razon para emigrar no es nueva, ya que en distintas culturas ha habido individuos que han emprendido lo denominado por Mazon, Huete y Mantecon como migracion residencial, es decir, el desplazamiento hacia sitios con algun atractivo cultural, ambiental o simbolico. Sin embargo, la novedad actual esta en la cantidad de gente involucrada, al grado que la masividad del fenomeno ha comenzado a transformar drasticamente la actividad economica y el paisaje, pero tambien las relaciones sociales de los sitios hacia donde se dirige. Las implicaciones culturales, economicas, politicas y urbanas de la migracion residencial son el tema general de este libro.

El texto de Nik Luka, "Del espacio al lugar y al paisaje cultural: segundas residencias a orillas de rios y lagos en Canada central", presenta un analisis historico y sociologico de las casas de verano (cottage country) en Ontario, una de las dos ciudades mas pobladas del pais. El estudio nos muestra la importancia cultural que han cobrado estos lugares en el imaginario social, convirtiendose en un simbolo de identidad, de estatus, de relaciones entre el hombre y la naturaleza, pero tambien de la idealizacion de la vida en "comunidad", fuera de la "sociedad" de las ciudades. La vida en el campo, las actividades al aire libre, las tareas de reparacion y jardineria son algunas de las que la gente menciono como las que confieren un sentido distinto al tiempo que pasan en sus segundas residencias. La importancia que tienen estas viviendas ha generado un constante crecimiento en su demanda, convirtiendo a Canada en uno de los cinco paises con mayor numero de ellas, junto a Suecia, Noruega, Finlandia y Francia. Aqui tambien se expone que la creciente expansion en la cantidad de estas casas de verano comienza a provocar problemas relacionados con la explotacion de zonas boscosas y cuerpos de agua como rios y lagos, asi como la convivencia entre sus ocupantes.

Remy Tremblay, en "La efimera Floribec", analiza el desarrollo y la decadencia de la comunidad de canadienses de Quebec en Florida, que el denomina Floribec, al combinar los nombres de las ciudades de destino y de origen. Este grupo crecio en Miami en la decada de 1960, relacionado con la construccion y expansion de la ciudad, y despues estos inmigrantes comenzaron a participar e invertir en la construccion de una zona turistica, dirigida en especial a las personas de habla francesa. Esta "isla" etnica de migrantes construyo una serie de servicios especializados, que permitieron un flujo continuo de canadienses de Quebec a Miami. Sin embargo, el arribo, en los anos noventa, de otros grupos etnicos y la transformacion de los modelos turisticos en Florida, que paso de pequenos hoteles a grandes condominios y espacios comerciales, desplazo los negocios y las comunidades del Floribec de Miami hacia otras regiones. Lo que termino por fragmentar la Floribec fue el aumento de ofertas turisticas de playa y sol, similares a las de Florida, pero a precios menores en el Caribe y las Antillas.

El trabajo de Helene Balslev Clausen y Mario Alberto Velazquez Garcia,"En busqueda del Mexico autentico. Las comunidades norteamericanas en ciudades turisticas de Mexico", explora el crecimiento de las comunidades de norteamericanos en ciudades medias y pequenas de Mexico, fenomeno que lo ha convertido en el pais con mas estadounidenses fuera de su lugar de origen. El estudio se enfoca en Alamos, Sonora, donde la presencia de los estadounidenses ha sido determinante para la construccion de una economia local fuerte de servicios relacionados con el turismo. Los autores proponen el termino de "economia de la experiencia intima", para mostrar que el turismo puede ser entendido como una fabrica de espacios sociales idealizados, donde se consumen vivencias, idealizaciones y recuerdos. En Alamos, la presencia de turistas extranjeros, lejos de significar una amenaza a la identidad "mexicana" del pueblo, contribuyo a rescatar su zona historica respetando el trazado y las fachadas originales. Esto permite presentar la hipotesis de que el incremento de norteamericanos en este pais latinoamericano responde a una busqueda por encontrar, lo que ellos mismos definieron como "el Mexico autentico"; una combinacion de paisajes, idealizacion de las pequenas comunidades y la tradicion estadounidense de la conquista de zonas "salvajes", en este caso extranjeras.

Este trabajo presenta un contraste significativo frente al capitulo siguiente, pues ilustra dos formas de percibir al turismo. Una primera mirada muestra la existencia de "externalidades positivas" relacionadas con el turismo: la recuperacion de la actividad economica en una ciudad practicamente abandonada, como era Alamos, y el rescate de una parte de su patrimonio cultural, por la reconstruccion de una zona urbana historica, posible solo por el arribo de la inmigracion residencial de estadounidenses. Una segunda vision es la que enfatiza los efectos negativos y excluyentes de este flujo de personas, los cuales, sin duda, existen.

Michael Janoschka, en "Imaginarios del turismo residencial en Costa Rica. Negociaciones de pertenencia y apropiacion simbolica de espacios y lugares: una relacion conflictiva", busca mostrar los efectos negativos del crecimiento de la inmigracion residencial en la poblacion local. El mercado inmobiliario turistico es uno de los frentes mas representativos del modelo neoliberal, donde el acceso a los recursos financieros se concentra en ciertos grupos y grandes capitales. En Costa Rica esto ha significado el aumento de complejos residenciales en zonas con atractivo turistico, lo que produce una expulsion de los grupos que no pueden financiar la entrada a estos desarrollos exclusivos. Ademas, existe la tendencia a generar politicas generales que buscan proteger y beneficiar las condiciones que permitan el mejor funcionamiento de la industria turistica e inmobiliaria, lo que puede constituir una forma de exclusion para diversos grupos sociales ajenos a dichos sectores. En este sentido, el articulo de Michael Janoschka, sin duda, ilustra algunos de los problemas centrales que puede provocar el turismo y la migracion residencial. Sin embargo, no deja de existir una contradiccion que el autor prefiere obviar para sostener su argumento, aunque el mismo es el que lo menciona: Costa Rica ocupo el tercer lugar en la medicion del Environmental Performance Index de 2010. Esto, sin duda, constituye no solo, como lo senala Janoschka, parte del "imaginario exterior del pais" sino un elemento importante de la identidad nacional, lo que, entre otras cosas, significa que los costarricenses pueden sentirse en mejores condiciones que sus vecinos centro y suramericanos. Es necesario reconocer tambien que el cuidado por el ambiente es resultado, en parte, de esta inmigracion residencial. El involucramiento en la proteccion de las areas verdes no es un acto caritativo, por el contrario, es parte del propio interes de los turistas residenciales por preservar ese imaginario exterior sobre lo que es Costa Rica. Entonces, si la presencia de estos grupos externos ha propiciado que el pais se convierta en uno de los que han logrado generar un mayor cuidado sobre su ambiente ?no es necesario reconocer que existen posibles beneficios para la poblacion por la presencia de este tipo de industria y de inmigrantes? Parece conveniente que se tomen en cuenta ideas ya reconocidas por los estudios de migracion, como el hecho de que los grupos nuevos en una localidad provocan efectos diversos, que no pueden calificarse como positivos o negativos, sino que forman parte de interacciones complejas y de larga historia.

"Migracion residencial y transformacion social en las costas australianas", de Nicole Gurran, muestra una version equilibrada de los efectos que ha tenido la llegada de residentes a poblaciones pequenas y medianas en las costas de Australia. El texto hace un recorrido por las regiones donde se han expandido los inmigrantes, que buscan una "satisfaccion no material" mas bien se interesan por los "servicios y recursos" relacionados con atractivos naturales y actividades de ocio. Los lugares donde es posible localizar estas condiciones se caracterizan por ser fragiles y sensibles a los cambios, por lo que la llegada masiva de pobladores genera una serie de transformaciones que tienen que ser atendidas. Para Gurran, los efectos principales son los sociales y los de infraestructura. En cuanto a los primeros, los nuevos habitantes pueden presionar o transformar las dinamicas economicas, pues la inmigracion residencial generalmente se caracteriza porque sus protagonistas cuentan con recursos monetarios superiores a los del promedio de los residentes del destino. Los pobladores nuevos tambien constituyen un reto importante para las formas tradicionales de cohesion social, pues traen maneras distintas de comportamiento y costumbres, que pueden ser consideradas disruptivas. Un tercer elemento es que la llegada de estos pobladores origina un proceso de "gentrificacion" y eleva el precio inmobiliario, lo que puede resultar negativo para los habitantes locales que no cuentan con recursos para adquirir viviendas mas caras. En lo relativo a la infraestructura, los servicios urbanos se pueden ver presionados por el numero cada vez mayor de personas, que generan puntos criticos durante las epocas de vacaciones. En la construccion de condominios residenciales, esto puede provocar problemas para el abasto de bienes como el agua, y con ello conflictos entre los residentes habituales y los recien llegados. No obstante, para Gurran el caso de Australia no ilustra un dilema irresoluble, todo lo contrario, es una experiencia que demuestra la existencia de soluciones sobre la base de la planeacion local y estatal en tres principios: a) desarrollo economico, que busque sinergias entre los nuevos y viejos pobladores por ejemplo impulsando actividades agricolas especializadas como los cultivos organicos); b) equidad social, mediante la creacion de estrategias habitacionales y de otro tipo, que compensen las desigualdades economicas y c) planificacion de las estructuras clave, se debe construir en las areas que buscan ser desarrolladas, y proteger las ambientalmente fragiles.

John Koch Schulte, en "La migracion residencial en Udon Thani, Tailandia", y F. Ozlem Nudrali y Nilgun Gorer Tamer, en "La busqueda de la buena vida en un entorno cambiante: el caso de Didim, Turquia", exponen la especializacion que existe en los lugares nuevos donde se desarrolla el turismo residencial; en Tailandia, este se concentra en los hombres retirados y mayores. El incremento del turismo sexual ha sido desorbitado en diferentes partes de Tailandia y de Asia. John Koch Schulte muestra la aceptacion relativa que han logrado los inmigrantes residenciales en Udon Thani, al punto que en esta ciudad se celebra el "dia del yerno", donde los extranjeros desfilan y los locales les agradecen su presencia. La razon parece estar en que quienes llegan estan buscando "amor" o una pareja nueva, por lo que es un turismo menos "salvaje" que el de otras ciudades de Tailandia. En Didim, en Turquia, el turismo residencial se especializo en la construccion y promocion de complejos residenciales cerrados para alemanes e ingleses, que buscaban un lugar para su retiro. Esto ha causado la aparicion de barrios exclusivos rodeados de todo tipo de servicios para estos residentes. La comparacion de ambos textos resulta interesante, pues mientras en el caso de Tailandia parece ser que la desaparicion imaginada de cierto tipo de valores es lo que sostiene este intercambio sexual (hombres mayores con mujeres considerablemente mas jovenes), en Turquia la conservacion de valores tradicionales, como el respeto a los mayores y el sentido de comunidad, esta entre las razones que la vuelven atractiva para el retiro.

Los ultimos articulos exploran los cambios o continuidades arquitectonicas y de paisaje en las ciudades que reciben a inmigrantes residenciales. El de Alesya Krit, "El analisis del entorno construido como un medio para entender la interpretacion que los migrantes residenciales hacen de sus nuevas vidas: los britanicos en Espana", es una propuesta analitica respecto a las maneras en que los nuevos habitantes asumen su estancia en un pais y en una cultura distinta. Las viviendas se utilizan como punto de partida. Una primera dimension es considerar los sentidos de habitar un lugar, desde la mera satisfaccion de una necesidad (vivir en una poblacion-dormitorio en Inglaterra, por causas del trabajo) hasta la casa como la concrecion de ideales personales, medio de realizacion y de estatus. Una segunda dimension es el tipo de construcciones que pueden satisfacer los intereses de los inmigrantes residenciales britanicos, que deciden vivir en Espana. En este punto, Alesya Krit introduce la importancia de la arquitectura "vernacula" que, por una parte, cumple con ciertas expectativas imaginarias sobre el lugar escogido como segunda residencia y, por otro lado, puede constituir un medio para "suavizar" la inclusion de miembros nuevos a una comunidad; si los britanicos viven en casas con estilo vernaculo, su inclusion pude considerarse menos intrusiva que si alteraran el entorno con otras muy distintas al resto. Por su parte, Carmen Gil de Arriba, en "El turista de las mil y una noches. Turismo residencial en Marruecos: transformacion funcional y simbolica del patrimonio arquitectonico y del territorio", documenta el crecimiento turistico en Marraquech y Agadir de la mano de la reconstruccion de viejos nucleos urbanos, restaurados y apreciados por los visitantes por ser considerados "exoticos". El aumento del interes por este lugar del mundo ha comenzado a generar presion sobre areas ecologicas fragiles, como los desarrollos en zonas de palmeral.

Sin duda, Construir una nuera vida. los espacios del turismo y la migracion residencial constituye una mirada general a la forma en que varias regiones del mundo estan enfrentando o padeciendo la expansion del turismo residencial. Los textos muestran la existencia de efectos positivos y negativos, por lo que una de sus primeras conclusiones es que no resulta conveniente hacer apreciaciones faciles sobre el crecimiento de este tipo de turismo. Una segunda conclusion es que la llegada de turistas no tiene necesariamente que provocar un choque cultural y economico, la elaboracion de planes y programas puede generar sinergias, que permitan que todos los habitantes de un lugar, que experimenta este incremento en la actividad turistica, se vean beneficiados.

Mario Alberto Velazquez Garcia, Centro de Estudios de America del Norte, de El Colegio de Sonora. Correo electronico: mvelazquez@colson.edu.mx
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Author:Velazquez Garcia, Mario Alberto
Publication:Revista Region y Sociedad
Date:May 1, 2013
Words:2586
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