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The time to act is now!/L'heure d'agir a maintenant sonne!

Gender-Based Violence (GBV) and HIV/AIDS continue to escalate against the backdrop of poverty. Young girls, boys and women, are the most vulnerable and are more exposed to violence. This to a greater extent has contributed to their emotional and financial burden, bearing in mind that the cost of health services has also risen. Violence against women and girls is the highest contributing factor in the transmission of HIV/AIDS. Response to GBV is inadequate, and interventions do not meet demand.

This is the time for us to act and men have a bigger role to play since they are the main perpetrators of violence. They have to understand that women have equal rights as themselves and therefore women's rights should be respected, their voices heard and heeded. Young men have an even bigger role to play in disseminating messages to combat GBV and HIV/AIDS. It is disheartening to read and hear, in both print and electronic media, what society has turned into, all because of acts of men. One question begs for an answer. What does a man of twenty-five years and above see in a six month old baby? Or even an eighty year old grandmother? What is wrong with humanity?

Working in the gender sector, I have seen what men can do to perpetrate GBV, and I have on several occasions regretted having been born a man! However, I believe men can take a proactive role in stopping GBV and HIV/AIDS. They can talk to fellow men and engage them in campaigns aimed at stopping GBV.

The time to act is now. We must make concerted efforts to address violence against women. This cycle of violence must be broken to enable women enjoy their inherent rights as human beings. There are some simple measures that can be undertaken by us--men and women--so as to realize an environment that is fit for women. For example, all cases of violence MUST be reported and action MUST be taken against the perpetrators, their relationship with the victim not withstanding.

If we can collectively champion this noble call of rallying against GBV and HIV/AIDS, then we shall have redeemed and shall have managed to bring back sanity to our nation. Men must be made to understand that GBV is a crime against humanity and can never be justified or rationalized. Defilement, rape, sodomy, battering and even killing have torn the moral fabric of our nation and the time to amend it is now. Men and women must join hands to end GBV. We need each other and therefore we should learn to co-exist and live together in a society where differences blend in harmony for the mutual benefit of all.

Men should develop a new sense of masculinity and realize the significance of transforming into better citizens of this nation.

Philip Otieno is the Artists' Committee chairman, Men for Gender Equality Now (MEGEN)

La Violence Basee sur le Genre (VBG) et le VIH / SIDA continuent de monter le ton parallelement avec la pauvrete. De jeunes filles, garcons et femmes, sont les plus vulnebles et les plus exposes a la violence. Ceci a dans une large mesure contribue a leur charge emotionelle et financiere, si l'on se souvient que le cout des soins mediacux a egalement augmente. La violence contre les femmes et les filles est le facteur qui contribue le plus dans la transmission du VIH / SIDA. La reponse a la violence basee sur le genre n'est pas appropriee, et les intervenlions ne satisfont pas a la demande.

Il est maintenant temps d'agir pour nous et les hommes ont un plus grand role a jouer puisqu'ils sont les principaux perpetreurs de la violence. Ils doivent comprendre que les femmes ont des droits egaux aux leurs et ainsi que les droits de la femme doivent etre respectes, leurs voix entendues et elles meritenl l'attention. Les hommes jeunes ont un role meme plus grand a jouer dans la dissemination des messages visant a combattre la VBG et le VIH / SIDA. Il est ecoeurant de lire ou d'entendre, tant dans la presse ecrite qu'electronique, ce que la societe est devenue, et tout ca a cause des actes poses par des hommes. Il y une question a laquelle il faut repondre. Ou'est-ce qu'un jeune homme de vingt-huit ans et plus voit dans un bebe de six mois? Ou bien dans une grandmere de quatre-vingts ans? Qu'est-ce qui ne marche pas avec l'humanite?

Par le fait de travailler dans le secteur du genre, j'ai pu voir ce que les hommes peuvent faire pour perpetrer la violence basee sur le genre, et j'ai a plusieurs reprise regrette d'etre ne homme! Cependant, je crois que les hommes peuvent prendre un role proactif pour mettre fin a la VBG et le VIH / SIDA. Apres tout ils sont les perp'etreurs du crime, ils peuvent parler a leurs camarades hommes et les impliquer dans les campagnes visant a arreter la VBG.

Il est maintenant temps d'agir! Nous devons faire des efforts concertes pour nous attaquer a la violence contre les femmes. Ce cycle de violence doit etre brise pour permettre aux femmes de jouir de leurs droits inherents en tant qu'etre humains. Il y certaines mesures simples que nous pouvons entreprendre- hommes et femmes- afin de nous realiser un environnement qui est convenable pour les femmes, par exemple, tous les cas de violence DOIVENT etre communiques et des mesures prises contre les perpetreurs, quels que soient les rapports avec la victime.

Si nous pouvons diriger collectivement ce noble appel de ralliement contre la VBG et le VIH / SIDA, alors nous aurons sauve et nous aserons parvenus a ramener notre nation a la sereinite. Les hommes doivent etre amenes a comprendre que la Violence Basee sur le Genre est un crime contre l'humanite et ne peut jamais etre justifiee ou rationalisee. Les actes de brutalite, le viol, la sodomie, le fait de batter et meme de tuer ont detruit le tissu moral de notre nation et il est maintenant temps de changer. Les hommes et les femmes doivent joindre leurs mains pour mettre fin a la VBG. Nous avons besoin les uns des autres et ainsi nous devrions apprendre a cohabiter et vivre ensemble dans une societe ou les differences se melangent harmonieusement dans l'interet mutuel de tout le monde.

Les hommes devraient developpes un un nouveau sens de masculinite et se rendre compte de la signification de se transformer en meilleurs citoyens de cette nation.

Philip Otieno est president du Comite des Artistes, Men for Gender Equalily Now (MEGEN)
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Author:Otieno, Philip
Publication:Femnet News
Article Type:Cover story
Date:Sep 1, 2006
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