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The poetics of flight. "Ornitographies" by Xavi Bou/La poetica del vuelo. "Ornitographies" de Xavi Bou.

Introduccion

En el ultimo tercio del siglo XIX la evolucion de los soportes fotosensibles permitio a la fotografia generar representaciones del movimiento que superaron los limites perceptivos de nuestra vision, desvelando los secretos del dinamismo y la cinematica desde una perspectiva cientifica, que la convirtieron en un instrumento con capacidad de revelar autentico conocimiento heuristico.

Tras la repercusion internacional de la famosa secuencia del galope del caballo realizada por Eadweard Muybridge en 1878, el reconocido fisiologo Etienne Jules Marey decidio aplicar la nueva tecnica a sus estudios sobre el vuelo de los animales, dentro del contexto mas amplio de la investigacion sobre locomocion aerea. Los multiples y frustrados intentos de distintos inventores por lograr una maquina voladora, llevaron al sabio frances a aplicar su metodo grafico para intentar descifrar la mecanica del vuelo de los insectos, que lo condujeron finalmente al de las aves. A causa de las dificultades surgidas por las caracteristica particulares de esta tarea, Marey se decanto por la fotografia, capaz de registrar a distancia sin la mediacion de un mecanismo conectado directamente al cuerpo de volatil estudiado.

Las fotografias de pajaros volando obtenidas hasta el momento por el propio Muybridge habian producido imagenes poco satisfactorias para las expectativas cientificas del fisiologista frances. Con tiempos de obturacion de 1/500 de segundo, el fotografo americano habia conseguido congelar algunas poses del vuelo, pero de manera independiente y desordenada, lo que no permitia hacer mediciones ni extraer conclusiones fiables.

Basandose en su experiencia, Marey ideo un innovador procedimiento al que denomino cronofotografia. Segun la explicacion aportada por su creador,

El objeto de la cronofotografia sera determinar con exactitud los caracteres de un movimiento. Este metodo debe, por una parte, representar los distintos lugares del espacio recorridos por el movil, es decir su trayectoria, y por otra parte, expresar la posicion de este movil sobre esta trayectoria en instantes determinados (Marey, 2002, 71).

Para lograr la necesaria secuenciacion de los disparos, asocio el obturador de la camara a un mecanismo de relojeria de alta precision. Tras un primero prototipo fallido de fusil fotografico, Marey creo una nueva maquina cronofotografica de placa fija. A una camara de fuelle tradicional de 13x18 cm le incorporo un disco obturador rotativo, disenado para lograr una exposicion intermitente a intervalos de tiempo regulares (Figura 1).

Con este sistema, los motivos fotografiados formaban una imagen peculiar e inedita, en la que se podian contemplar de un solo golpe de vista todo el movimiento descompuesto en sus distintas actitudes, imposible de percibir mediante la plastica fluidez de nuestra mirada, deteniendo espacio y tiempo en una imagen bidimensional y estable dispuesta a ser interpretada cientificamente por el experto fisiologista.

La luz reflejada por un cuerpo claro sobre el fondo oscuro dejaba las trazas luminosas de su recorrido, congelando las diferentes fases del vuelo superpuestas unas junto a otras en la misma placa, variando su numero en funcion de la frecuencia de giro del obturador circular y la velocidad del desplazamiento del animal (Figura 2).

1. Ornitographies: Visiones del tiempo.

Tomando como base esa herencia iconografica, el fotografo y geologo catalan Xavier Bou ha realizado la serie "Ornitographies"--neologismo derivada de "pajaro" y "escritura"-, centrada en visibilizar poeticamente la invisible cadencia del vuelo de los pajaros. Tras quince anos en contacto con el medio, y haber fundado en 2009 el estudio especializado en retoque digital La Crin, Bou sintio la necesidad de acometer un proyecto de creacion personal mas alla de los encargos profesionales de caracter comercial.

Como el mismo declara en varias entrevistas, el origen de estas obras es su temprana atraccion por la naturaleza, que se remonta a los largos paseos con su abuelo por el Delta del Llobregat en 1980, pero que tomo forma en 2011 mientras exploraba los humedales del Ampurdan. Segun sus propias palabras:

Me ha fascinado siempre el rastro que dejan los animales en la naturaleza. No solo las aves, sino tambien los mamiferos, asi que se me ocurrio explorar los dibujos que dejarian en el aire los pajaros si nuestra percepcion del tiempo fuese distinta. (Sanchez, 2016)

Para logra este proposito, afirma, "empece a buscar una tecnica que me ayudara a congelar algunos segundos de vuelo en una sola imagen" (Mallonee, 2016). Los primeros intentos se realizaron con una camara reflex y tiempos de obturacion lentos, pero el resultado fue un rastro borroso de movimiento en el que no se podia ver detalles del ave. Fue entonces cuando decidio centrar su atencion en el procedimiento decimononico de la cronofotografia, por su capacidad para generar una descripcion secuenciada y definida de las diferentes fases del desplazamiento de los pajaros (Figura 3).

Desde un punto de vista tecnico, el primer paso consistio en sustituir la particular camara disenada por Marey por un instrumental moderno, adaptandose a las posibilidades de la nueva tecnologia digital. Al principio realizo las fotografias empleando el disparo en rafaga, superponiendo posteriormente las imagenes mediante numerosas capas en el proceso de edicion con Photoshop. Pero el limitado numero de tomas por segundo de los equipamientos fotograficos condicionaba resultado final, por lo que penso en usar la grabacion de video en camara lenta, que posibilita filmar hasta 60 fotogramas por segundo. Sin embargo, la baja resolucion que por aquel entonces permitia este modo, le llevo a alquilar camaras profesionales empleadas habitualmente para cine, como la Sony F27, la PXW-FS5 o la Blackmagic Ursa Mini 4K. Y a pesar de que alguno de estos modelos deja capturar hasta 120 fps, decidio trabaja a 60 fps para mantener toda la calidad del formato RAW.

Por otro lado, las opticas que emplea habitualmente son un 35 mm, el 24110 mm f 4, y el 70-200 mm 2'8, todos de Canon, eligiendo el angular cuando las aves pasan cerca o por encima, y el teleobjetivo cuando busca centrase en algun especimen en concreto, asi como una perspectiva mas plana que potencie el fondo de la escena (Figura 4).

2. Proceso de trabajo

La creacion de cada pieza es laboriosa y requiere una detallada planificacion. En primer lugar, es importante escoger el paraje adecuado segun el tipo de pajaro que se quieren fotografiar. Por lo general, se trata de espacios naturales protegidos por su valor ornitologico en los que suelen concentrarse grandes cantidades de aves, como el Delta del Llobregat en Barcelona, los humedales del Ampurdan en Gerona, el Delta del Ebro en Tarragona, el estrecho de Gibraltar, la laguna de Gallocanta en Zaragoza, el estanque de Ivars, o el pantano de Utexa en el campo de Lerida. Asi mismo, tambien ha trabajado en Uganda, EEUU o Sudafrica, aprovechando sus viajes al extranjero, y mas recientemente en Islandia (Figura 5).

El fotografo selecciona la hora del dia en funcion de la luz y las costumbres de los volatiles que desea retratar de manera no invasiva. Tambien tiene en cuenta la epoca del ano, particularmente para las aves migratorias. Con frecuencia la sesion dura toda la jornada, lo que le permite captar los cambios luminosos desde el amanecer al atardecer. Normalmente hay que esperar que lleguen las aves, y su aparicion siempre resulta emocionante. En ocasiones lo hacen en bandadas y otras en solitario, conforme a sus costumbres y el ciclo migratorio de cada especie, proporcionando distintos resultados graficos.

Como senala Bou, su busqueda formal esta centrada en visualizar la trayectoria en el aire de los diferentes tipos de aves que existen. Por ello, afirma, (Bou, 2017: 106)(Figuras 6 y 7).

Una vez acaba la filmacion llega la fase de postproduccion. Segun calculos del artista, un fin de semana de rodaje proporciona material para aproximadamente dos meses de edicion. Cada fotografia acabada emplea entre 200 y 600 tomas de las diferentes fases del vuelo, en funcion el efecto deseado, fundidas en una unica imagen que despliega y condensa el paso del tiempo en armoniosos trazos, dibujando sobre el cielo abstracciones geometricas de gran belleza plastica, que nos remiten al futurismo y su obsesion por el capturar el dinamismo, pero asociadas a la carga documental inherente a todos los productos de la camara (Figura 8).

3. Fotografias entre el arte y ciencia

Como senala Francesca Capossela, la serie "Ornitographies" documenta "los patrones de vuelo de diferentes especies de aves" (Capossela, 2016), pero, a diferencia de la cronofotografia de Marey de caracter primordialmente cientifico, la obra de Bou se desplaza al terreno de las bellas artes, buscando mostrar la belleza escondida de la naturaleza, al tiempo que hace que nos cuestionemos sobre las fronteras de la percepcion humana y nuestra limitada capacidad para conocer el mundo natural que nos rodea. Por esta razon, no aisla los pajaros sobre un fondo oscuro para que se puedan apreciar los detalles de cada posicion adoptada, sino que los desmaterializa, superponiendo las diferentes fases del vuelo unas encima de otras, en un continuum dinamico que traza expresivas lineas organicas unicas, que revelan la magia de lo invisible; de aquella realidad natural que tenemos delante de los ojos pero que no podemos ver por el particular funcionamiento de nuestro sistema de vision.

Por ello, cuando los espectadores contemplan estas imagenes por primera vez no son capaces de reconocer lo que muestran, asociandolo a formas familiares como cometas, cables o cintas flotando en el aire, que permiten asignarles un significado en el marco de lo perceptible. Es necesario observarlas con una mirada limpia, infantil y desprovista de prejuicios, para descubrir su secreto. A este respecto comenta el fotografo:

Vemos miles de imagenes al dia, la mayoria de ellas facilmente reconocibles, muchas de ellas publicitarias que suelen repetir cliches. Ornitographies nos enfrenta a algo que no estamos habituados a ver y exige que dediquemos unos segundos mas de lo "normal" para intentar comprender que estamos viendo (Belmonte, 2016)

Presenta, pasado y futuro se funden en cada ornitografia, creando una realidad visual alternativa sorprendente. Para reforzar este efecto, en el que la descripcion de la belleza sensual del movimiento del vuelo se abstrae por accion de la tecnica cronofotografica, el artista busca integrarla en el paisaje, confiriendole un caracter mas figurativo e impactante al conjunto. Para ello, mima la edicion de los fondos, potenciando los delicados matices cromaticos de un atardecer o la sobria geometria de las llanuras fluviales, el mar o los lagos y estanques en los que realiza las tomas. De esta manera, los bucles, circulos y bandas que genera el aleteo hipnotico de garzas, grajillas, cormoranes o gaviotas, flotan sobre el paisaje como trazos abstractos que visualizan el gesto natural de su movimiento en el aire (Figura 9).

Pero, al mismo tiempo, cada obra desvela los particulares patrones de vuelo asociados al las distintas especies, proporcionando una informacion sobre ellas imposible de percibir mediante nuestros sentidos, asumiendo el potencial del medio fotografico para suministrar conocimiento de caracter heuristico. Asi, se aunan en estas imagenes la capacidad de describir el mundo natural, y la carga documental implicita en toda fotografia, con la poesia visual que les otorga su autor.

Para Xavi Bou, las energeticas circunvoluciones de las bandadas de Chova piquirroja, los perezosos tirabuzones que dibujan las ciguenas, las contundentes curvas del buitre leonado o las freneticas lineas de los vencejos en perfecta coreografia, son, ante todo, una reflexion estetica sobre el paso del tiempo y las restricciones epistemologicas de los seres humanos.

Conclusion

Esta inusual combinacion de arte y ciencia revela formas organicas que trascienden su naturaleza descriptiva para adentrase en el terreno de la poesia visual. La representacion de las aves se desmaterializa en estelas de movimiento de gran energia expresiva, que asemejan pinceladas en el aire sobre planos de color o paisajes, y transforman el documento fotografico en un hipnotico juego de formas precisas, visualizando plasticamente el viejo sueno de volar del ser humano gracias a la capacidad de la fotografia para superar las barreras de la percepcion (figura 10).

Referencias

Belmonte, Aida (2016). Xavi Bou. Ver el tiempo. Metal Magazine [online]. Disponible en (http://metalmagazine.eu/ es/post/interview/xavi-bou-ver-el-tiempo [Consult. 2017-12-22]

Bou, Xavi (2017). Fotografiando el vuelo de las aves. National Geographic Espana no 404. Abril de 2017. Version [online] Disponible en http://www.nationalgeographic.com. es/naturaleza/grandes-reportajes/ fotografiando-vuelo-las-aves_11411/12 [Consult. 2017-10-25]

Capossela, Francesca (2016). Este fotografo retrato los patrones de vuelo de algunas aves. Vice Magacine [online]. Disponible en https://creators.vice.com/es_mx/ article/d7wxym/este-fotografo-retrato-los-pa trones-de-vuelo-de-algunas-aves [Consult. 201712-8]

Mallonee, Laura (2016). Mesmerizing Photos Capture the Flight Patterns of Birds. Winred [online]. Disponible en https://www.wired. com/2016/08/xavi-bou-ornitographies/ [Consult. 2017-12-18]

Marey, Etienne-Jules (2002). Le mouvement. (Reedicion de a obra original de1894). Nimes, Ediciones Jacquelines Chambon.

Sanchez, Maria (2016). Como veriamos el vuelo de las aves si pudieramos captar cada segundo. Verne Suplemento de el diario El Pais [online]. Disponible en https://verne.elpais.com/ verne/2016/08/21/ articulo/1471795323_216042.html [Consult. 2017-06-18]

RICARDO GUIXA FRUTOS, Espana, fotografo.

Artigo completo submetido a 04 janeiro de 2018 e aprovado a 17 janeiro 2018

AFILIACAO: Universitat de Barcelona, Facultat de Belles Arts, Departament d'Arts Visuals i Disseny. Carrer de Pau Gargallo, 4, 08028 Barcelona, Espanha. E-mail: rguixa@ub.edu

Caption: Figura 1, Etienne-Jules Marey, Vuelo de pelicano, circa 1882. Fuente:https://commons.wikimedia.org/wiki/ File:Marey_-_birds.jpg

Caption: Figura 2. Etienne-Jules Marey, Vuelo gaviota, 1886. Fuente: http://www.cineressources.net/ressource. php?collection=PHOTOGRAPHIES_NUMERISEES&pk=42117

Caption: Figura 3. Ornitographie #16. Ciguenuela comun. Delta del Ebro. Espana. 2016 Xavi Bou.

Caption: Figura 4. Ornitographie #24. Gaviotas argenteas europeas. Delta del Llobregat, Espana. 2015. Xavi Bou.

Caption: Figura 5. Ornitographie #102, charran artico y pagalo parasito, Jokursarlon, Islandia. 2017. Xavi Bou.

Caption: Figura 6. Ornitographie 1 Gaviota patiamarilla, Prat del Llobregat, Cataluna. 2016. Xavi Bou.

Caption: Figura 7. Ornitographie #43. Bandada de Chova piquiroja, Espana. 2015. Xavi Bou.

Caption: Figura 8. Ornitographie #12. Vencejo comun, Barcelona. Cataluna. 2016. Xavi Bou.

Caption: Figura 9. Ornitographie #10, bandada de flamencos, Delta del Ebro. Cataluna. 2016. Xavi Bou.

Caption: Figura 10. Ornitographie #35, Bandada de estorninos, Estany d'Ivars, Cataluna. 2014. Xavi Bou.
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Title Annotation:2. Artigos originais/Original Articles
Author:Frutos, Ricardo Guixa
Publication:Estudio
Article Type:Report
Date:Jan 1, 2018
Words:2319
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