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The impacts of the use of mobile telephone technology on the productivity of micro- and small enterprises: an exploratory study into the carpentry and cabinet-making sector in Villa El Salvador/ Efectos del uso del movil en la productividad de las MYPE: estudio exploratorio del sector carpinteria y ebanisteria en Villa El Salvador.


The literature review carried out by Donner and Escobari (2010) into the use of mobile telephones in MSEs found that information and communication technologies (ICTs) are beneficial because they reduce costs, increase productivity and trust, and facilitate the development of a network of contacts. These impacts were identified in studies that did not distinguish between different types of MSEs as either productive, marketing, or service providers. Other factors that were not considered include the production sector and value chain, whether or not the MSE belonged to economies of agglomeration, production and productivity, level of techniication, etc. Establishing these differences is useful because it reveals which types of MSEs benefit from ICT, and in which specific sector MSEs could find a new value for ICT use.

In response to this identified knowledge gap, this study provides an analysis of one sector in particular--the carpentry and cabinet-making microenterprises based in an urban zone of Lima. The study focuses on mobile telephones, which represent the most popular communications technology among the population. (1) To carry out the exploratory study, a limited number of in-depth interviews on mobile telephone use were held with carpentry and cabinet-making microenterprise owners based at the Industrial Park in Villa El Salvador (PIVES), located in the southern cone of Lima (Appendix 1). In this area, all kinds of products and inputs are found for producing and selling furniture, demand for which has risen in Peru due to a recent construction boom. (2) Both the geographical zone and the productive sector selected for this study possess relatively homogenous characteristics: The zone is home to a significant number of businesses, and the carpentry and cabinet-making sector represents an important proportion of all MSEs operating in Peru. (3)

In Peru, the importance of MSEs is clear. Data from 2007 show that between 5.8 and 6.1 million microenterprises provide work for 10.4 million people, almost 72% of the economically active population (EAP) in the country, who nevertheless produce only 45% of the national gross domestic product (GDP; Villaran, 2007). By considering productivity levels per worker, a large difference between the microenterprises' productivity compared to medium and large companies can be observed. (4)

Peruvian microenterprises operate in a context of market liberalization and deregulation that have resulted in almost no government support. The PIVES is emblematic in this sense, because it was conceived as one of the most ambitious industrial park projects of the 1980s, yet by the mid-1990s, the project lacked a clear vision toward consolidation. This study aims to contribute to debates on the impacts of mobile telephone use within this business environment.

In the literature reviewed for this study, there is no clear definition of either microenterprise or the conceptual differences among them beyond a simple subgrouping of companies into MSEs; small and medium enterprises (SMEs); micro, small, and medium enterprises (MSMEs); and subsistence microenterprises. Diverse and general definitions are used to describe units of analysis, (5) which lead to difficulties when attempting to identify how specific businesses benefit from mobile telephones, and in which parts of the value chain selected for this analysis mobile telephone technology plays an important role. This study assesses the impact of mobile telephones on different stages of the carpentry and cabinetmaking value chain. This value chain has been selected based on a narrower definition that is limited to a sector of companies that tend to face more challenges relating to sustainability--the microenterprises. (6)

This study begins with a review of existing literature on the relationship between MSEs and ICT in Latin America. Based on this review, several hypotheses are established relating to: 1) ICT impacts on MSEs within a context of agglomeration and 2) the anticipated impacts of mobile telephone use on the carpentry and cabinet-making sector. Next, the context of the study is described in detail. The methodology and qualitative results make up sections 4 and 5, respectively. The study concludes with some final reflections and a proposed research agenda.


1. Literature Review and Analytical Framework

Reflecting the heterogeneity of MSEs, literature on ICT impact is varied and focuses on different contexts. (7) Bar, Pisani, and Seabra (2010) (8) find that mobile telephone uses and benefits differ between groups of self-employed and small enterprises in Sao Paulo. However, these two groups do have some aspects in common, such as the "need" to own a mobile telephone (even though this implies increased expenditure); the importance of being "contactable," which can increase the client base; and the ability to coordinate service logistics. These are the same characteristics identified by Kuramoto (2007) in Peru; Zegarra (2008) in El Alto, Bolivia; and Barrantes, Aguero, and Fernandez-Ardevol (2011) in Puno, Peru. Given the insecurity in Sao Paulo, the importance of cellular telephones for reducing risks is particularly pertinent.

ICTs' utility increases as associations among businesses grow, because ICTs facilitate increased communication and coordination, and they create commercial opportunities by opening up access to information. Aguero (2009),9 Barrantes et al. (2011), (10) Bustamante (2011), (11) Kuramoto (2007), and Zegarra (2008) all found similar results for rural areas. Barrantes et al. (2011) concluded that the positive impacts increase for medium-scale agriculture and livestock farmers.

As for microenterprises, Boateng (2010) indicates that, depending on the characteristics of productive activity, mobile telephone use supports decision making above all else. The impact is greater when businesses are being set up or closed down, because information and communication are vital at these times.

Among the Italian SMEs that are grouped into industrial districts, Chiarvesio, Di Maria, and Micelli (2004) found that ICTs improve efficiency and competition, either via innovations resulting from increased access to information on the Web or via improved means of communication with suppliers and customers. Chiarvesio and Micelli (2001) indicate that SMEs not only show potential to benefit from ICTs as big businesses have, but that, by forming an agglomeration, they become more adaptable to market variations.

Botehlo and Da Silva (2007) (12) highlight the need to investigate the relationship between agglomerations of Latin American companies and the use of mobile telephone technology to facilitate access to information, use undertaken with the aim of reducing transaction costs and improving decision making. Despite the fact that MSMEs sit at the "bottom of the pyramid" in terms of income, no study from a developing country has analyzed this relationship.


Adopting the approach of De Silva and Ratnadiwakara (2008), we begin by identifying the theoretical impacts of mobile telephones on the productivity of each part of the value chain of the carpentry and cabinet-making sector. This sector is made up of microenterprises that this study postulates belong to an agglomeration. Based on Cavero et al. (2012) and CITE-Madera (2009), we identify the different production stages of the MSEs selected for this research (Figure 2).

Observing the productive clusters in Peru, Tavara (1994), Visser (1999), and Visser and Tavara (1995), identified economies of agglomeration, both external of scale and of diversification, (13) that could benefit from using a mobile telephone.

In regard to decision making about production--the first stage of the chain--the entrepreneur requires information on customer demand. The mobile telephone becomes fundamental to communication with clients, because contact is quickly established. This facilitates arranging meetings and taking orders (as per Bar et al., 2010; Boateng, 2010; Zegarra, 2008). In agglomerated companies, given the trust among entrepreneurs, a better and increased flow of information can be achieved, leading to faster and more efficient decision making (Visser & Tavara, 1995). (14)

The second and third stages are the purchase of inputs and the furniture manufacturing. In both, the qualitative impacts of mobile telephone use are similar--it permits more rapid and efficient communication in the business by eliminating the need to physically move from place to place. Likewise, better communication provides the possibility for improving skills among the workforce. By reducing transaction and coordination costs, workers can use the time gained to specialize in a particular element of production. Boateng (2010) calls this an "incremental effect" because it accelerates productive processes and specializes the workforce. These quicker and more efficient processes lead to overall productivity improvements.

In addition, the mobile telephone would further strengthen agglomerations, which, according to Visser (1999), reduce short-distance costs relating to transport, communication, and transactions. Essentially, this is what the external economies of scale of the cluster permit--that the short distance between producers generates positive externalities for everyone else.

Storage and sale of the product represent the final stages. This study was unable to identify a clear impact of mobile telephone use on storage, because this stage does not generally require high levels of information. (15) At sale, the impacts of mobile telephone use multiply the benefits brought by agglomeration. The cellular phone helps producers improve their product positioning by obtaining better information on market prices (Aker, 2008; Jensen, 2007; Muto & Yamano, 2009). The agglomeration also reduces the costs of information, but it does so by enabling the consumer to access more specialized and competitive offers within the same locality (Tavara, 1994; Visser, 1999).

Finally, Tavara (1994), Visser (1999), and Visser and Tavara (1995) indicate that agglomerations facilitate two elements for microenterprises (independent from the stages of production): 1) "value-adding," or the capacities to make joint investments and improve the overall product positioning through increased association among members of the cluster and 2) the opportunity for product and process innovations. Sharing a geographical location and common interests gives microentrepreneurs a comparative advantage. The mobile telephone strengthens these elements because, as indicated by Chiarvesio et al. (2004) and Chiarvesio and Micelli (2001), it facilitates a greater and faster flow of information, which creates incentives for joint initiatives and innovation among MSEs (see Table 1).

2. Study Location (16)

Villa El Salvador (VES) is a densely populated district that forms part of South Lima. (17) The economically active population (EAP) totals 172,000 people. They are principally employed in business (22%); manufacturing industries (16.5%); and transport service provision, storage, and communications (11%; INEI, 2007).

Founded in 1971, VES possesses a rich history of social organization and local conceptions of development. An initial milestone was an agreement reached between the central Peruvian government and the main social organization, the Self-Managing Urban Community of VES (Comunidad Urbana Autogestionaria de VES, or CUAVES), to establish the Villa El Salvador Industrial Park (el Parque Industrial Villa El Salvador, or PIVES). This was to be an exclusively industrial area providing employment for the migrants living in VES. Upon creation of the district, its first mayor led a process to strengthen and orient MSEs toward shoemaking, dressmaking, carpentry, metal mechanics, and foundry work. In 1988, there were 887 businesses in operation, 247 of which were carpenters.

Given that VES was one of the neighborhoods most affected by the civil conflict (1986-1993),18 by the end of 1991,

[T]he civil works had finished in the service centres for five types of activity (dressmaking, shoes and leather products, carpentry, metal mechanics and foundry). At the same time the Centre for Productive Development was inaugurated. The Centre was designed to operate as a training and service hub for metal-mechanics, as well as a sales point and exhibitions centre. (CEPAL-GTZ, 2000, p. 6)

In 1995, the PIVES was given new life under the leadership of the first VES mayor. A Center for Business Development was created that was responsible for "processing specialist information on markets and technology, as well as business service provision in diverse fields (marketing, technical training, communications, legal assessment, accounting etc)." (ibid., p. 7).

At the same time, the center provided incentives for improved production among small-scale businesses, offering awards for "excellence" and the highest exporter. In addition, business fairs provided access to a wider market. By 1998, a total of 901 companies were in operation, 278 of which were in the carpentry sector.

According to our field research, the PIVES currently demonstrates the following characteristics: 1) carpentry, and in particular the manufacture of furniture, continues to represent the sector with the largest number of businesses; 2) since 2000, government support has been delivered through the Center for Wood Technology Innovation (el Centro de Innovacion Tecnologica de la Madera, or CITEMadera), which promotes innovation and quality improvements at all stages of transformation and industrialization of wood and related products, such as furniture; and 3) a significant number of businesses within the classic zone for carpentry have been transformed into commercial shopping centers. The carpentry workshops have moved to neighboring zones--sharing space in the zone that was previously exclusively dedicated to shoemaking and metal mechanics--or even outside of PIVES.

Jessica Moscoso, director of CITE-Madera, reaffirms the importance of the sector, "[In VES] there were around 1,880 businesses, 43% dedicated to the manufacture and sale of furniture and 57% to marketing furniture" (DESCO, 2010).

3. Methodology

Our research is exploratory. It aims to illustrate the current context and promote further detailed analysis. (19) This study is based on nine case studies of microenterprises producing wooden furniture in the VES industrial zone. To select the cases, the following criteria were used: 1) They were to be microenterprises with no more than 10 employees; (20) 2) among these, at least four case studies were collected on microenterprises that produce basically to survive; (21) and 3) of the remaining MSEs, a relatively varied sample was taken.

In-depth and semistructured interviews were held with nine microentrepreneurs who were asked: 1) basic information about themselves and their business (type of products, number of workers, production rate, customers, and suppliers) and 2) to what extent they use a mobile telephone (or another type of ICT) along the production chain, and how important this is. The field work lasted approximately three weeks during June 2011. A detailed description of the nine case studies can be found in Cavero, Aguero, and Huaroto (2012).

Microentrepreneurs were identified via interviews with representatives from the two institutions that work in the zone, CITE-Madera and the nongovernmental organization DESCO-Urban Programme. These institutions facilitated contact with two furniture producer associations: the Association of Wood Transformation Industries of Villa El Salvador (la Asociacion de Industriales en la Transformacion de la Madera de Villa El Salvador, or ASIMVES) founded in 1991, and the VILLA2000 Association (AV2000) founded in 2000.

4. Results

The results of the exploratory study can be summarized into two key findings:

1) The microenterprises are concentrated and not agglomerated. They therefore miss out on the benefits of agglomeration.

2) The positive impacts of mobile telephone use are experienced in vertical relationships (producer-customer or producer-input provider), not in horizontal relationships among microentrepreneurs.

4.1. PIVES: Agglomeration vs. Concentration

Our hypothesis was based on the premise, supported by the original planning behind VES, that we would find an agglomeration and associated economies--of sequence and diversification, and of scale (internal and external). The study showed that the only feature of agglomeration in VES is territorial concentration, principally leading to reductions in transaction costs. The other anticipated impacts shown in Table 1 were not found.

In VES, almost all inputs and services required along the furniture production chain can be found. The microenterprises carrying out wood transformation do not necessarily establish strong links with their peers or suppliers. Benefits of territorial concentration, such as the ease of being located near clients, are recognized. However, among microentrepreneurs, quick and horizontal flows of information do not exist; instead, there is strong competition. The majority work "to order" and any shared information can be "copied," putting the person who had the original idea at a disadvantage because innovations are generally related to the product and not productive processes. The majority of microenterprises analyzed in this study manage insuficient capital to invest in productive innovations, whether in machinery or other inputs.

Considering this, it is understandable why it is difficult for microentrepreneurs to collaborate. Not only do they possess little capital (and therefore lower capacity to recover from losses) to risk in joint investments, but there also exists a considerable degree of mistrust among them. It is difficult to break this mistrust in a competitive environment where joint actions or generating any level of institutionalization are costly, despite recognition of the benefits an association could bring about.

This also explains why the information flow among peers is low. Lack of trust and strong competition increase cooperation costs. Some interviewees mentioned that they had collaborated with peers in emergencies; for example, lending tools when others were failing (cases 1 and 5). Yet mistrust and risk prevent them from venturing into substantial changes, such as renting a shop together, sharing costs, or establishing a client base without the need for intermediaries.

Of the different dynamics expected from an economy of agglomeration, the only one present in VES is the transaction cost reduction resulting from territorial concentration. The other impacts are not produced due to insufficient capital, the dependency of working "to order" and the competition this creates, the shortage of skilled labor, (22) the migrant background of entrepreneurs and the related lack of previous links to strengthen any association, the type of relatively basic manufacturing industry, (23) and the lack of government support. Furthermore, in the case of successful microenterprises, instead of innovating, they prefer to transform their workshops into showrooms, renting out some space and maintaining artisan manufacturing methods characterized by the use of old machinery and workers who are paid per piece, among others.

It is clear these microenterprises differ substantially from those previously mentioned in Italian industrial districts. No kind of leadership was identified in VES, neither from a political or economic class nor from the government (as highlighted by Tavara, 1994). The presence of two associations--ASIMVES and VILLA2000--could provide a means to establish effective leadership, but neither has developed a long-term vision of PIVES. The two associations operate as guarantors of the status quo or aim to obtain new lots in the park.

4.2. Mobile Telephone Use According to Stage of Production

4.2.1. Production decision making (to order or deal with stock)

All the interviewees produce "to order." However, it is necessary to distinguish between those who sell directly to clients (cases 1, 3, and 4) and those who sell indirectly(the remainder).

In the first group, cellular phone use is fundamental because it enables old and new clients (recommended by the former) to call the microentrepreneur and ask whether a specific order can be taken. Even if, at times, a mobile may not be working and a landline is used to receive calls instead, all interviewees concurred that a mobile is more practical because it can be kept on one's person wherever they are and contact can be established more quickly. This is important because initial contact can lead to work, a similar impact to those identified by Bar et al. (2010), Boateng (2010), and Zegarra (2008) for other productive sectors or in different contexts.

Once the product and quantity have been agreed on, in cases 1 and 4, the moment arrived to personally find clients. This meeting served, above all else, as a way to agree on a price and define the details of the product. (24) The microentrepreneur from case 1 said, "Usually it's to order. People never like what you show them, so they ask you to change something or modify some part."

The microentrepreneur from case 4, who is more specialized, indicated that, with repeat customers, such as an architect who renovates houses, contact can be established without the need for a face-to-face meeting. The order is taken by cellular phone, the price and furniture model are sent by email, and the sale can also be confirmed via these means. However, repeat clients are few in number. As can be anticipated (Bar et al., 2010; Barrantes et al., 2011; Boateng, 2010; Bustamante, 2011; Molony, 2006; Myhr & Nordstrom, 2006), long-term relationships are those that benefit most from mobile telephone use. Initial uncertainty can be overcome and transaction costs reduced because, given increased trust, it is no longer necessary to monitor the market or look for better prices.

In case 3, the client ascribes to a predefined model. The microentrepreneur asks his master carpenter how much a product costs, and then he sends the quote to the client via email. The mobile telephone is an important addition for this microentrepreneur because it enables him to coordinate quickly with his carpenter and send the quote immediately to secure the contract:
   I call him [the carpenter] from here. He goes to
   his computer and the contract is made with him. I
   mean, I call him at the office and I say "There's an
   order for 10 beds of this model," and the contract
   is made direct with the carpenter who
   confirms when the product will be ready.

As for those microentrepreneurs who sell to intermediaries, first contact is also usually made via mobile telephone. This is the moment when the products and required quantities are defined; only later is the quote discussed in person.

Personal contact also occurs when the intermediary has a shop in PIVES or if he sells in other shops outside the district but visits PIVES to keep up-to-date on the competition. In these cases, the cellular phone is used to coordinate a meeting at the workshop (some days, the microentrepreneur goes out selling) where the parties discuss the new orders face-to-face (unless these orders are predesigned models and consequently do not require further discussion, which is an exception). The microentrepreneur from case 8 explains the importance of this first contact via cellular phone for meeting and defining the order and contract, and thereby not losing an opportunity for work:
   My client calls me and we arrange to meet in an
   hour. Well, there are times when I go out because
   I forget. I am in the industrial park and the customer
   arrives, and so they call me "Sir, your workshop
   is closed. Where are you?" Sometimes, the
   client is one step ahead. They want to buy some
   piece of furniture and if you're not there, you lose
   out. You have to say "Wait for me a second, I'll
   be right with you." And sometimes the client says
   that they will come back, but then you've already
   lost them.

The retailers also take very specific orders, so personal contact is all the more important. According to the microentrepreneur from case 5:
   It can't always be explained over the phone personally,
   because if you tell them that you won't
   do one thing and that you will modify something
   else, the clients I come across want a design that
   can be made like this and that, and they don't realize
   the reality and that sometimes it just can't be

The first contact is important to confirm the possibility of work as soon as possible. In contrast, the final design approval and quote tend to be handled in person. Then it is usually the moment for a deposit to be paid so the necessary materials can be purchased. Case 9 provides an example of this:
   The customer calls and says "Sir, I need such-and-such
   by next week and I'll come over now or tomorrow
   to pay the deposit." So I look at my budget
   for the wood and when he comes over [we
   say], "How much do I leave?" "Leave me so
   much," and then I buy the wood.

This microentrepreneur stresses the importance of the cellular phone in attracting new clients:
   Some customers called other people they knew
   and they got in touch with me and I had to buy a
   mobile telephone. So now they call me directly
   and sometimes a deal can be made in any moment.
   Sometimes I am in my bed at 9 at night
   and they call me on my mobile, "We need a set
   of cabinets for next week, I'll come over tomorrow
   to pay the deposit!" So the cellular phone is
   having some effect.

In summary, the cellular phone is fundamental for "first contact." When the order is for a predesigned model, everything can be coordinated via mobile telephone, thereby saving time. With bespoke models of furniture, the contract tends to be made in person, with previous coordination via mobile telephone serving to reduce transport costs and waiting time. The hypothesis set out in Table 1 is therefore corroborated: The main impact of mobile telephones is the cost reduction related to accessing and obtaining information.

4.2.2. Input provision

At this stage, cellular phone use is infrequent. The majority of microentrepreneurs go personally to investigate prices and examine the quality of the material they buy. This is due to 1) proximity of the shops, as well as previous knowledge of specialist stockers and 2) deep mistrust. With regard to proximity, territorial concentration itself helps to reduce transaction costs. In terms of mistrust, the mobile phone by itself cannot overcome this (Bar et al., 2010; Boateng, 2010; Molony, 2006; Zegarra, 2008).

The cellular phone is not used as a priority for transportation of stock. In general, the microentrepreneurs use the larger "cargo taxis" that drive around PIVES' avenues. In this case, a price is agreed directly with the driver. If the amount of material bought is small, the microentrepreneurs themselves transport the goods in regular taxis or via mototaxis.

Only the microentrepreneur in case 3 indicated that he used his cellular phone to ask a wood supplier whether he had the required material and what quantity. He then passed the information on to the master carpenter for him to go to view and buy the goods. This mobile communication only helps avoid the trip to find the material; a journey is still required to verify its quality.

The impact on transaction costs is minimal. Furthermore, some of the anticipated impacts set out in Table 1 in relation to external economies and economies of diversification (the latter being significant both because microenterprises tend to manage low levels of capital and because their production is largely based on artisan techniques) also did not seem to occur.

4.2.3. Carpentry production with wood

The mobile telephone can play two roles. The first is in production control, and the second relates to the microentrepreneur's customers, be they final or intermediary.

The mobile telephone is used only minimally during production control, because the majority of microentrepreneurs are also operators. They directly supervise the work, and such communication is conducted face-to-face. Only for those business owners who are not also operators (cases 3 and 4), the mobile phone helps to reduce uncertainty about the order book. The microentrepreneur communicates constantly with the manager, who confirms that everything is running well or consults about problems that need to be resolved.

With regard to contracting new workers (for example, during peak periods), the cellular phone enables people to be located quickly and thereby helps the microentrepreneur ensure that orders can be met.

Regarding client relationships, the cellular phone facilitates changes during the production process and helps avoid wastage costs from a returned or defective product. The mobile telephone also permits the microentrepreneur to provide personalized service. The majority of interviewees confirmed that the cellular phone is important for letting the customer know the status of their order, for consulting on details, and for confirming the delivery date.

At times, the client asks for modifications to the model and interrupts the production process, increasing the workload. The microentrepreneur's flexibility to accept these changes is important because attentive and considerate customer service opens the doors to new work arising from customer recommendations.

Cellular phone use is extensive among microentrepreneurs who sell to intermediaries. The microentrepreneurs in cases 5, 7, and 9 indicated that the cellular phone is vital for quickly coordinating and resolving doubts about measurements, models, whether the furniture piece can be produced, etc. As the microentrepreneur from case 5 stated:
   The clients describe something and you have to
   tell them that it can't be done, and you have to
   give them criteria and ideas. For example, in order
   to build a shelf the measurements may be correct
   but you still have to consult the client because
   you need to understand how it will it against the
   wall and any weight that it will need to sustain.
   You have to know all of this.

The cellular phone enables these impasses in unfeasible and costly furniture design to be overcome. Doubts can arise during manufacturing, assembly, or finishing. Thanks to the cellular phone, these can be resolved quickly, avoiding a long pause in production. By enabling the client to be located anywhere, at any time of day, the cellular phone also saves on coordination costs. This cannot be achieved with a landline telephone. The microentrepreneur of case 7 explains the possible reason for these setbacks when working with retailers:
   Sometimes the client wants something specific
   and the seller says yes, yes. So in order to secure
   the client, the seller agrees to something that
   does not work, that isn't viable. As a carpenter I
   know whether something is wrong or too big or
   too small. Sometimes we are brought strange orders
   which, in all honesty, you have to respond by
   saying "Call your client because this isn't going to

The time saved thanks to the cellular phone is vital for everyone involved, because every hour lost is "dead, immobile capital," and immobility not only affects the microentrepreneur; it also affects the workers, because they get paid per piece.

For the buyer, using a mobile telephone can reduce the risk of going to collect a product that is not yet ready. When asked the question, "How important is a mobile telephone for your business?" the microentrepreneur from case 8 responded:
   Ah, quite important. I mean, I've had clients before
   who travel all the way from Los Olivos. Once,
   we drew up a contract and I had to finish it by
   Wednesday. But sometimes, for whatever reason,
   I can't get it done. So I call and say "Please come
   on Thursday instead, I'll have it ready first thing."

Avoiding misunderstandings or resolving impasses can strengthen the relationship between the client and manufacturer, or at the very least, it can help avoid deterioration of the relationship. (25)

Once again, we have identified that the impacts of mobile telephone use at this stage of the value chain are basically incremental, (26) reducing the costs of accessing and obtaining information.

4.2.4. 'The order is ready': Storage, transport, sale, and postsale

The intermediaries who buy from microentrepreneurs tend to call them by mobile telephone to find out whether the order is ready. Upon obtaining confirmation, they go to the workshop to collect the products and take on the transport costs themselves. When they ask the microentrepreneur to deliver the products to their shop, they usually arrive by a taxi cargo service. Only the microentrepreneur in case 5, whose workshop is outside of PIVES, called transportation companies in advance to agree on the price and save time.

In terms of storage, given that work is undertaken "to order" and in small quantities, the workshop also functions as a small store (case 1). Only in exceptional cases is it necessary for the microentrepreneur to rent a small store close by (case 5).

Those who sell "directly" either call the customer or send him an email to notify him the product is ready for collection. In cases 1 and 4, work "to order" includes transport costs. Delivery is coordinated via cellular phone, as are arrangements for final payment. In case 1, the client pays for the cargo taxi, and in case 4, the microentrepreneur coordinates his own transportation, which is paid for out of profits made from the customer, who is satisfied with his "furniture under design." (27)

The cellular phone enables companies to receive queries or order changes before delivery. Some clients call because they are dissatisfied with the product, and the microentrepreneur has to take it back and make changes. This implies increases in cost and time that the manufacturer takes on, so as not to run the risk of looking bad or losing future recommendations.

The microentrepreneurs express dissatisfaction with the use of mobile telephones at this stage because intermediaries can use excuses to not pay them on time. Some interviewees indicated that it is usual for them to be paid two weeks late, which is why they decide to go to the shop. Molony (2006) and Zegarra (2008) have found that it is easy to cheat with a mobile phone. This is why microentrepreneurs prefer to receive payments and buy key inputs personally.

4.2.5. Strategies for obtaining new clients

For the microentrepreneurs, it is critical that they find new clients. The most effective way to achieve this is via a recommendation, which can only happen if the work is well executed and delivered on time. A recommendation may also depend on whether the microentrepreneur demonstrates flexibility in adapting to the client's demands. Yet this only works for those microentrepreneurs with contacts in families from socioeconomic levels High, Medium High, or Medium (28) (cases 4 and 1, and to a lesser degree, case 3). They organize the production to order direct with the clients, and the mobile telephone is fundamental for making contact that arises from recommendations.

When these networks are not present, micro entrepreneurs must sell to intermediaries. It is difficult for them to attract clients directly, because they lack contacts and are not in the right place to be able to show off their products, such as in the galleries and showrooms in the classic and more commercial zones of PIVES. Renting a cheap shop (29) enables microentrepreneurs to obtain clients directly, as demonstrated in cases 5 and 6.

Case 7 demonstrates the challenges of starting to sell directly. This microentrepreneur explains how, by becoming the competition to existing clients (the intermediaries), the intermediaries could stop buying from him:
   If I want to set up a shop myself, I need to have
   sufficient capital to not have to return because
   once I become competition, those that give me
   work now won't give it to me again. (30)

In cases 1 and 4, the creation of a Web page promoting the business was successful in attracting clients. This strategy requires advanced knowledge and should be coupled with a constant use of email to build relationships with future customers and offer them models that can be found on the Internet.

5. Final Reflections and a Research Agenda

This study provides evidence of the positive, incremental effects of mobile telephone use on wood transformation microenterprises. In contrast to other ICTs, the mobile telephone facilitates the rapid flow of information in the vertical negotiation processes. The mobile also improves emergency responses or furniture production impasses with bespoke design. As indicated by Overa (2006), the mobile phone increases the efficiency of existing trust relationships.

This study verified these effects at different stages of the value chain. In the first stage, the cellular phone enables the microentrepreneur to quickly establish the work terms and arrange a meeting to receive the deposit and make needed adjustments to the furniture design. During production, the cellular phone helps the microentrepreneur resolve queries or emergencies, and thereby avoid wasting worker time. This is critical when furniture is being produced with bespoke designs or when technical issues require further client consultations. At the moment of sale, the cellular phone provides the means to confirm quickly with the client that the product is ready, as well as to arrange delivery. This reduces uncertainty and improves time management.

All the microentrepreneurs indicated that the cellular phone is indispensable for business, especially given that clients prefer this means of contact. Not having a mobile telephone could seriously affect relations with customers who are immersed in a culture of ubiquitous communication, ultimately useful for both parties.

The additional productivity impacts arising from transformational effects (Boateng, 2010) come about where characteristics of economies of agglomeration exist, which is not the case in the study zone. Our findings question the supposition that territorial concentration automatically creates networks of trust, strong information flows, and economies of scale (which share characteristics with the economies of agglomeration, in that they do not lead to joint investment initiatives or innovation processes, or to economies of external and internal scale, shown as a hypothesis in Table 1). This does not occur in PIVES for the following reasons: 1) Producer organization is weak; 2) little financial capital is available, which increases the costs of taking on risks related to innovations; 3) there is only low-quality microentrepreneur training; and 4) the industry is based on artisan techniques.

We are faced with a concentration of microenterprises that benefit from quick access to inputs, but that also compete with their peers and suppliers, rather than establishing relationships of cooperation and trust. This concentration results in a precarious status, one where the microentrepreneurs work directly with their clients without interrelating with their peers to work collaboratively. Subcontracting processes do not demonstrate any degree of specialization. Those who subcontract are only responsible for putting the furniture in the shop window, taking on the role of retailers and enabling the microentrepreneur-producer to obtain better profits by focusing on manufacturing.

The absence of economies of agglomeration or horizontal relationships among microentrepreneurs means that many benefits that could be generated by mobile phone use are not experienced. The cases presented in this study clearly show the incremental benefits arising from mobile telephone use. However, no transformational effects occur, nor are any impacts felt on social relations. Productivity improvements are limited to exchange or marketing, and to the vertical relationships between the producer and the client, or between the supplier and either the client or the input supplier.

To what extent does mobile telephone use contribute to substantial transformation of social, political, and economic processes, thereby improving the productivity of the most vulnerable microenterprises? How competitive are they if the only impact is a reduction in transaction costs (one of the common impacts arising from global expansion of mobile telephone technology)? Are the best technological means for generating transformational change the cellular phone or a different kind of ICT such as access to the Internet?

It is necessary to revisit the contextual challenge set out in the introduction--the heterogeneity of microenterprises and the need for specific research. It is not only necessary to identify the context of the sector and the dynamics of the economy in which the microenterprises operate; it is also important to specify the type of business, whether it is a microenterprise, whether it is a retail or manufacturing company, how profitable it is, whether some level of accumulation is present, how much capital is managed, etc. This study shows that, even among a limited sample selected based on sector, zone, and type of microenterprise, there are big differences in mobile telephone use and, consequently, in the mobile phone's impacts on people's well-being.


Appendix 1. Maps



Appendix 2: Selection of the Manufacture Sector and of the Carpentry Subsector

The sector was chosen based on the definition of microenterprise presented in the introduction to this study, on the agglomeration characteristics identified in the literature review and the analytical framework, and on statistical information about microenterprises in Metropolitan Lima provided by the National Household Survey (NHS) for 2009.

Due to the heterogeneity displayed among the productive units classified as microenterprises, as well as the exploratory and qualitative character of the current study, preference was given to those sectors representing an important proportion of all businesses. Only sectors that represent a minimum 5% of all businesses in Metropolitan Lima were preselected. Only six of the 16 "large productive groups" represent more than 5% of the total sample. These are: manufacturing (11%), construction (5%), wholesale or retail (33%), transport and storage (16%), food and drinks services (12%), and other services (9%). These six sectors represent 87% of the total sample of microenterprises in Metropolitan Lima.

Second, sectors were chosen that provided examples of "agglomeration" in Lima. The aim was to obtain evidence on the possible combinations of external economies and ICT use that would lead to increased use of the latter. Table A-1 shows the sector analysis according to these criteria. This study does not include the wholesale or retail sellers due to the size and heterogeneity of the sector. Therefore, two possible sectors remain:

1. Manufacturing: Represents 11% of all MSEs in Metropolitan Lima. Examples exist of apparent agglomerations that aim to benefit from external economies, such as textile manufacturing in Gamarra and the furniture industry in VES. Among the five potential industries, manufacturing possesses lower levels of informality, subsistence companies, and transient commerce (street vendors).

2. Transport and Storage: Represents 16% of all MSEs in Metropolitan Lima. Examples of apparent agglomerations are not as well known, nor do they reach the scale of the manufacturing sector. Furthermore, this is a sector with high degrees of informality, subsistence companies, and transient commerce.

Manufacturing companies were selected for the study because they are more accessible than the transport sector. They are less complicated to locate, they tend to be better organized, and the concentrations of businesses tend to be larger. The manufacturing sector was then split into 15 subgroups. From these, carpentry and cabinet-making were selected based on two factors: 1) the large proportion (11%) of all manufacturing companies working in this sector; and 2) the concentration of this sector in VES, which is well known.
Table A-1. Concentrations and Agglomerations in Lima.

Sector                  Meets       Examples

Manufacture             Yes         Gamarra, VES

Construction            No          No known agglomerations exist,
                                    and the beneits that these
                                    companies would obtain in
                                    agglomeration are also unknown.

Wholesale or retail     Yes         Polvos Azules, Wilson

Transport and storage   Yes         There are agglomerations of
                                    removals transportation
                                    companies, but they are not
                                    well known.

Food and drinks         No          Agglomerations do not exist
service                             among microenterprises in this
                                    field, but they do exist among
                                    medium-sized companies.

Other services          No          Some agglomerations of
                                    hairdressers and laundry
                                    shops exist, but they are not
                                    signiicant, and the beneits
                                    of mobile telephone use
                                    are unclear.


This research was possible by a grant made to IEP by the International Development Research Centre, Canada.


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Roxana Barrantes Caceres

Senior Researcher and

General Director

Institute of Peruvian Studies

694 Horacio Urteaga

Lima 11




Department of Economics

Pontifical Catholic University

of Peru

1801 Av. Universitaria

San Miguel

Lima 32


Aileen Aguero


Institute of Peruvian Studies

694 Horacio Urteaga

Lima 11


Martin Cavero


Institute of Peruvian Studies

694 Horacio Urteaga

Lima 11


Cesar Huaroto


Institute of Peruvian Studies

694 Horacio Urteaga

Lima 11


(1.) In December 2011, national mobile telephone teledensity increased to 110 compared to 11 for landlines (ITU, 2012).

(2.) Cavero, Aguero, and Huaroto (2012) developed a broad yet specific ethnography for this study.

(3.) See Appendix 2 for a decision tree and relevant data.

(4.) In Figure 1, a distinction is made between microenterprise employees and independent workers or the selfemployed. In contrast, in the current study, these categories are considered together in one group termed microenterprises.

(5.) A single category can have such broad margins for inclusion that distinct companies may be classed under the same rubric. For example, Peruvian Law 28015, Law for the Promotion and Formalization of Micro- and Small Enterprises, passed in 2003, classes any (non-agricultural) company with fewer than 50 workers and a monthly sales income of less than US$92,000 as an MSE.

(6.) Defined as those enterprises with fewer than 10 workers or less than 150 tributary tax units in annual sales, equivalent to selling less than US$16,000 per month. This definition includes self-employed workers.

(7.) The extensive literature review performed by Huaroto and Aguero (2012) frames this section.

(8.) The authors studied the impact of mobile telephone use in urban areas of Sao Paulo by analyzing three relatively poor social groups: lower class youths, sex professionals, and street theatre performers.

(9.) The author evaluates the impact of the cellular telephone on decision making about production among small-scale farmers in Puno.

(10.) The study uses quantitative and qualitative methods to evaluate the socioeconomic impacts of mobile telephone use among small-scale businessmen and businesswomen working on markets in the rural zones of Asillo and Taraco in Puno, Peru.

(11.) This research consisted of providing smartphone technology and training to farmers from two communities in the same valley in the Chancay-Huaral irrigation district in Lima.

(12.) The authors review existing data on mobile telephone use and MSMEs to provide a summary of results to date and propose a research agenda for Latin America.

(13.) This study does not explore these impacts in detail nor does it discuss the Cluster Theory in general. The reader can access an exhaustive analysis in Huaroto and Aguero (2012).

(14.) Relationships of trust are fundamental. According to Tavara (1994), the original Cluster Theory emerged from cities in Italy where there is a tradition of families who work in agglomerated association. In the Peruvian context (and in Latin America more widely) this is not the case, since the MSEs are mainly run by migrants who are not entrepreneurs by vocation, but rather of necessity.

(15.) Given that microenterprises have low production levels, their storage requirements are sufficiently low that they do not need to rent additional space.

(16.) Cavero, Aguero, and Huaroto (2012) describe in detail the study location and its history.

(17.) 381,000 people live within a 35 [km.sup.2] area.

(18.) Many businesses moved to other districts to escape the violence. This weakened attempts to strengthen the industrial park.

(19.) This choice was based on time limits and access to microenterprises. The mistrust demonstrated by entrepreneurs toward outsiders presented a challenge in terms of establishing contact and carrying out interviews.

(20.) This was true of all except one microenterprise, which had 12 permanent workers. This case serves as an example of a company that began to grow, accumulate capital, and move toward economic sustainability (in relation to the total sample).

(21.) Defined as a company that is run by its owner who has a maximum of four employees, of which at least two are nonpaid family members and whose annual sales do not exceed 50 tributary tax units (we were unable to confirm this ultimate indicator). Based on MTPE (2008).

(22.) The majority of workers lack a secondary school education, and some did not finish primary school. In addition, the training that some workers receive only covers basic aspects of production and hardly covers management and administration.

(23.) Distinct from modern industries with complex production processes that permit increased specialization in each element and stage of production.

(24.) At times, the carpenter understands that the client's order is not possible. For example, measurements and angles can cause problems for assembly or a metallic component may be requested that cannot be found on the market.

(25.) Even though the microentrepreneurs work thanks to orders passed on from intermediaries, they are aware that this Dependency relationship is undesirable. The ideal situation is to sell directly to the client, there by earning more.

(26.) They accelerate existing productive processes, but the impact does not become transformational (defined as an impact that instigates change in productive processes; see Boateng, 2010).

(27.) Furniture with specialized or modern designs, usually requested by designers who follow international trends.

(28.) In the High/Medium level, family income is above S/.6000, and in the Medium level, family income is between S/.2000-6000 (APEIM, 2005, p. 8). This classification is only for Metropolitan Lima and Callao.

(29.) Such as a furniture fair. Renting space in shopping precincts can be expensive (US$500 a month for 20 m2).

(30.) This is more difficult for businesses that do not manufacture the entire product (for example, they undertake assembly and lamination, but not finishing work). Without offering a final product, clients cannot be attracted easily (cases 7 and 9).
Table 1. Hypothesis of Anticipated Impacts of Mobile Telephone
Use on the Carpentry and Furniture-Making Sector in the Context
of Agglomerated Companies.

                   Context of
Stage-effect       companies

Reduction of transaction costs in the value chain

Decision           Lower information costs

Inputs purchase    External economies of
Elaboration        scale. Economies of
Final products     diversification

Storge and/or      Advantages from geographical
transport          proximity.
Sale               Reduction of information

Association,       Joint actions (investments,
cost-sharing,      costs etc.) and
exchange of        sharing knowledge and
experience         experiences

Product            Reputation gained from
positioning        the quality of the products
                   in cluster

Innovation         Given to consistent
                   competition, there is
                   constant need to innovate
                   to stand out
                   among the cluster

                   Mobile telephone use
Stage-effect       (study hypothesis)

Reduction of transaction costs in the value chain

Decision           Better communication with clients,
                   less uncertainty in decision making,
                   higher demand for furniture

Inputs purchase    Reduction in transportation and
Elaboration        coordination costs. Strengthened
Final products     by external economies of scale and
                   economies of diversification
Storge and/or      Improved access to information,
transport          which enables entrepreneur to
Sale               make informed decisions about
                   where to sell. Better access to
                   market prices

Association,       Improved information and communication
cost-sharing,      flows, reinforcing the positive
exchange of        effects of the cluster

Product            Improved information and communication
positioning        lows, reinforcing the positive
                   effects of the cluster

Innovation         Improved information and communication
                   lows, reinforcing the positive
                   effects of the cluster

                   Theoretical and
Stage-effect       empirical reference

Reduction of transaction costs in the value chain

Decision           Bar et al. (2010), Barrantes
                   et al. (2011), Boateng
                   (2010), Kuramoto (2007),
                   Visser & Tavara (1995),
                   Zegarra (2008)
Inputs purchase    Boateng (2010), Chiarvesio
Elaboration        et al. (2004), Chiarvesio &
Final products     Micelli (2001), Visser (1999)

Storge and/or      Boateng (2010), Zegarra
transport          (2008), Barrantes et al.
Sale               (2011), Kuramoto (2007),
                   Visser & Tavara (1995),
                   Tavara (1994), Aker (2008),
                   Jensen (2007)
Association,       Chiarvesio et al. (2004),
cost-sharing,      Chiarvesio & Micelli (2001),
exchange of        Bar et al. (2010), Kuramoto
experience         (2007), Visser & Tavara
Product            Chiarvesio et al. (2004),
positioning        Chiarvesio & Micelli (2001),
                   Visser & Tavara (1995),
                   Tavara (1994)
Innovation         Chiarvesio et al. (2004),
                   Chiarvesio & Micelli (2001),
                   Visser & Tavara (1995),
                   Tavara (1994)

Source: Huaroto and Aguero (2012). Elaboration is authors'.


La revision de Donner y Escobari (2010) de la literatura sobre el uso de los moviles en las MYPE encuentra que las tecnologias de la informacion y comunicacion (TIC) son beneficiosas porque reducen los costos e incrementan la productividad, la confianza y el desarrollo de redes de contactos. Estos efectos son encontrados en estudios que no distinguen por tipo de MYPE segun se dediquen a la produccion, comercializacion u oferta de servicios; segun el sector de produccion en el que se ubiquen y la cadena de valor en la que se inscriban, segun pertenezcan o no a economias de aglomeracion, segun su produccion y productividad, su nivel de tecnificacion, etcetera. Establecer estas distinciones resulta valioso para conocer que clase de MYPE esta beneficiandose mas o menos por usar TIC, o en que sector especifico de las MYPE se podria generar nuevo valor por este uso.

Considerando este vacio, buscamos contribuir analizando un sector en particular: las microempresas que producen muebles en una zona urbana de Lima. Nos enfocamos en los telefonos moviles, el medio de comunicacion preferido por la poblacion. (1) Para ello, emprendimos un estudio exploratorio con un numero limitado de entrevistas en profundidad sobre el uso del movil por los microempresarios de muebles del Parque Industrial de Villa El Salvador (PIVES), en el cono sur de Lima (anexo 1). En esta zona se pueden encontrar todo tipo de insumos y servicios para producir y vender muebles, cuya demanda se ha incrementado por el boom de la construccion. (2) Tanto la zona como el sector elegidos cumplen con condiciones de relativa homogeneidad, concentran a un numero significativo de empresarios y representan un sector importante del total de MYPE en el pais. (3)


En el Peru es clara la importancia de las MYPE: datos del 2007 muestran que entre 5,8 y 6,1 millones de microempresas brindan trabajo a 10,4 millones de personas, cerca del 72% de la poblacion economicamente activa (PEA) ocupada del pais, aunque solo producen el 45% del producto bruto interno (PBI) nacional (Villaran, 2007). A simple vista, al considerar la productividad por trabajador se observa una enorme diferencia entre la productividad de las microempresas y la de las empresas medianas y grandes. (4)

Las microempresas peruanas funcionan en un contexto de apertura de mercados y desregulacion, que implica el casi nulo apoyo del Estado. El PIVES es paradigmatico en ese sentido, pues habiendo sido concebido como uno de los proyectos mas ambiciosos de parques industriales en la decada de 1980, para mediados de la de 1990 carecia de un horizonte claro de consolidacion (Tavara, 1994). Esperamos aportar al debate sobre el efecto del movil en estos contextos empresariales.

En la literatura revisada no existe una definicion clara de microempresa y sus diferencias conceptuales con otros tipos de empresas. Solamente se indica la simple agregacion de subgrupos de empresas en MYPE; pequena y mediana empresa (PYME); micro, pequena y mediana empresa (MIPYME); y microempresa de subsistencia. Se utilizan definiciones diversas y generales sobre las unidades de analisis, (5) dificultando el reconocimiento especifico de que empresas se benefician particularmente con el movil y en que partes de la cadena de valor estudiada este juega un papel importante. Observaremos el efecto del movil en las diferentes etapas de la cadena de valor de nuestra unidad de analisis, que ha sido escogida segun una definicion mas acotada y que remite a un sector de las empresas que suele enfrentar mayores dificultades para sostenerse: las microempresas. (6)

Primeramente, revisaremos la literatura relevante sobre el vinculo entre las MYPE y las TIC en Latinoamerica, lo que permitira postular algunas hipotesis sobre los efectos de las TIC en un contexto de aglomeracion de microempresas y los efectos esperados del uso del movil para el sector carpinteria y ebanisteria. Posteriormente, se detallara el contexto del estudio. La metodologia y los resultados cualitativos constituiran las secciones cuatro y cinco, respectivamente. Por ultimo, se presentaran las reflexiones finales y la agenda de investigacion.

1. Revision de la Literatura y Marco Analitico

Reflejando la heterogeneidad de las MYPE, la literatura sobre el impacto de las TIC es variada y se enfoca en distintos entornos. (7) Bar, Pisani y Seabra (2010) (8) encuentran que los usos y beneficios del movil difieren entre grupos de autoempleados o pequenos empresarios de Sao Paulo, Brasil, pero comparten aspectos comunes como la "necesidad" de tener un movil--aunque signifique un gasto elevado--la importancia de ser "localizables," que incrementa el numero de clientes; y la necesidad de garantizar la logistica de los servicios, caracteristicas que tambien encuentran Barrantes et al. (2011) en Puno, Peru; Kuramoto (2007) en el Peru; y Zegarra (2008) en El Alto, Bolivia. Dada la inseguridad en Sao Paulo, destaca la importancia del celular para reducir riesgos.

La utilidad de las TIC crece a medida que aumenta la asociatividad entre empresarios, pues estas satisfacen las necesidades de mayor comunicacion y coordinacion; ademas, brindan oportunidades comerciales en la medida en que permiten acceder a mayor informacion (Aguero, 2009; (9) Barrantes et al., 2011; (10) Bustamante, 2011; (11) Kuramoto, 2007) y Zegarra (2008) encuentra resultados similares para el ambito rural. Barrantes et al. (2011) hallan que el efecto positivo se incrementa para los productores agropecuarios de mayor tamano.

Entre los microcomerciantes, Boateng (2010) senala que, condicionadamente a las caracteristicas de la actividad, el movil ayuda sobre todo a tomar mejores decisiones; este efecto es mayor al inicio y al final del ciclo de negocio, cuando la necesidad de informacion y comunicacion es critica.

En las PYME italianas agrupadas en distritos industriales, Chiarvesio, Di Maria y Micelli (2004) encuentran que las TIC mejoran la eficiencia y competitividad mediante innovaciones, fruto del mayor acceso a informacion en la web o de mejores vias de comunicacion con proveedores y clientes. Chiarvesio y Micelli (2001) senalan que las PYME no solo tienen potencial para beneficiarse de las TIC como las grandes empresas sino que, al aglomerarse, son mucho mas flexibles para responder a las variaciones del mercado.

Botehlo y Da Silva (2007) (12) destacan la necesidad de investigar la relacion entre aglomeraciones de empresas latinoamericanas y el uso del movil como facilitador de informacion para reducir costos de transaccion y mejorar la toma de decisiones. Pese a que las MIPYME representan la "base de la piramide" de ingresos de la sociedad, ningun estudio de ningun pais en vias de desarrollo ha analizado dicha relacion.

Adoptando el enfoque de De Silva y Ratnadiwakara (2008), partimos por identificar los efectos teoricos del movil sobre la productividad en cada parte de la cadena de valor del sector carpinteria y ebanisteria, compuesto por microempresas postuladas como pertenecientes a una aglomeracion. Asi, a partir de Cavero et al. (2012) y CITE-Madera (2009), identificamos que pasos seguir en el proceso productivo de las MYPE seleccionadas para esta investigacion (grafico 2).

Observando los clusters productivos en el Peru, Tavara (1994), Visser (1999), y Visser y Tavara (1995) encontraron economias de aglomeracion, de escala externa y de diversificacion, (13) que podrian beneficiarse con el uso del movil.


Para la decision de produccion, primera parte de la cadena, el empresario necesita informacion acerca de la demanda de sus clientes; el movil resulta fundamental para comunicarse con ellos, pues el contacto se establece con rapidez, facilitando concertar reuniones o recibir pedidos (en linea con Bar et al, 2010; Boateng, 2010; Zegarra, 2008). En las empresas aglomeradas, como existen relaciones de confianza entre los empresarios, se lograria un mayor y mejor flujo de informacion, que permitiria tomar decisiones de manera mas rapida y eficiente (14) (Visser y Tavara, 1995).

La segunda y tercera etapas son la compra de insumos y la preparacion del mueble. En ambas, los efectos del movil son cualitativamente similares: permite una comunicacion mas fluida y eficiente dentro de la empresa, pues ya no hay necesidad de movilizarse fisicamente. Asimismo, la mayor comunicacion posibilita una mayor especializacion de la mano de obra, pues la reduccion de los costos de transaccion y coordinacion permite a los trabajadores especializarse en alguna parte de la produccion en el tiempo extra obtenido al coordinar por movil. Boateng (2010) denomina a esto un "efecto incremental," pues acelera los procesos productivos y especializa la mano de obra, mejorando la productividad al incrementar la velocidad y eficiencia de los procesos.

Adicionalmente, el movil reforzaria lo senalado por Visser (1999), quien observa que la aglomeracion permite que las menores distancias reduzcan costos de transporte, comunicacion y transaccion en el proceso productivo. Esto, esencialmente, es lo que permiten las economias de escala externa del cluster: que la corta distancia entre los productores genere externalidades positivas para el resto.

El almacenamiento y la venta del producto constituyen las ultimas etapas. En el almacenamiento, no identificamos un claro impacto del uso del movil, porque no se necesitan elevados niveles de informacion. (15) En la venta, los impactos del uso del movil se refuerzan con los de la aglomeracion: el celular permite a los productores posicionar mejor sus productos al obtener mejor informacion sobre los precios del mercado (Aker, 2008; Jensen, 2007; Muto y Yamano, 2009). La aglomeracion tambien reduce los costos de informacion, pero lo hace al facilitar al consumidor el acceso a una oferta mas especializada y competitiva localizada en un mismo lugar (Tavara, 1994;Visser, 1999).

Finalmente, Tavara (1994), Visser (1999), y Visser y Tavara (1995) postulan que las aglomeraciones permiten dos efectos para las microempresas, independientemente de las etapas de produccion: la creacion de valor--capacidad de mejorar el posicionamiento conjunto del producto, mayor asociatividad entre los miembros del cluster, capacidad de invertir conjuntamente--y la posibilidad de innovar en productos y procesos. Compartir una ubicacion geografica e intereses comunes les da ventajas comparativas frente a otras empresas. El movil refuerza estos efectos porque, como senalan Chiarvesio et al. (2004) y Chiarvesio y Micelli (2001), facilita un mayor y mas rapido flujo de informacion, que incentiva las acciones conjuntas y la innovacion en las MYPE (vease el cuadro 1).

2. Zona de Estudio (16)

VES, distrito densamente poblado, forma parte de Lima Sur. (17) La PEA alcanza 172 000 personas, ocupadas principalmente en el comercio (22%), las industrias manufactureras (16.5%) y la provision de servicios de transporte, almacenamiento y comunicaciones (11%) (INEI, 2007).

Fundada en 1971, VES exhibe una rica historia de organizacion social y concepciones sobre el desarrollo local. Un hito inicial fue el acuerdo entre el gobierno central y la principal organizacion social, la Comunidad Urbana Autogestionaria de VES (CUAVES), para establecer el Parque Industrial Villa El Salvador (PIVES), zona exclusivamente industrial que ofreciera empleo a los migrantes establecidos en VES. Al crearse el distrito, su primer alcalde lidero un proceso de consolidacion que oriento el PIVES hacia el establecimiento de pequenas empresas de calzado, confecciones, carpinteria, metal-mecanica y fundicion. En 1988 existian 887 empresas, de las cuales 247 eran de carpinteria.

Pese a que VES fue uno de los barrios mas golpeados por el conflicto armado interno (19861993),18 para fines de 1991,

habian concluido las obras civiles de los centros de servicios para cinco ramas de actividad (confecciones, calzado y productos de cuero, carpinteria de madera, metal mecanica y fundicion). Asimismo se inauguro el Centro de Desarrollo Productivo, disenado para operar como centro de capacitacion y de servicio para la actividad metal-mecanica, y el centro de ventas y exhibiciones. (CEPAL-GTZ, 2000, p. 6)

Hacia 1995, el PIVES se reactivo con el liderazgo de quien fuera el primer alcalde de VES. Se creo un Centro de Desarrollo Empresarial encargado de "procesar informacion especializada sobre mercados y tecnologia, asi como la provision de servicios empresariales en diversas areas (mercadeo, forma cion tecnica, comunicacion, asesoria legal, contabilidad, etc.)" (ibid., p. 7).

Complementariamente, se incentivo la mejora de la produccion de los pequenos empresarios mediante premios "a la excelencia" y al mejor exportador, y con las ferias empresariales se posibilito el acceso a un mercado mayor. Para 1998, existian 901 empresas, 278 de las cuales eran de carpinteria.

Segun nuestro estudio de campo, el PIVES muestra hoy estas caracteristicas: 1) la carpinteria, especialmente la produccion de muebles, continua siendo la rama con mayor numero de empresarios; 2) el apoyo estatal se plasma, desde 2000, en el Centro de Innovacion Tecnologica de la Madera (CITE-Madera), que promueve la innovacion y la mejora de la calidad en todas las etapas de transformacion e industrializacion de la madera y productos afines, como muebles; y 3) un significativo numero de locales de la zona clasica de carpinteria se han transformado en galerias comerciales; los talleres de carpinteria se han trasladado a zonas aledanas--compartiendo espacio en la zona que antes estaba exclusivamente dedicada a calzado y metalmecanica--o, incluso, fuera del PIVES.

Jessica Moscoso, directora de CITE-Madera, reafirma la importancia del sector: "[Existen en VES] alrededor de 1880 empresas; 43% dedicadas a la fabricacion y venta de muebles y 57% solo a la comercializacion de muebles" (DESCO, 2010).

3. Metodologia

Nuestra investigacion es exploratoria: pretende ilustrar la problematica y promover nuevos estudios en profundidad. (19) Toma como base nueve estudios de caso de microempresas productoras de muebles de madera en la zona industrial de VES. Para seleccionar los casos, utilizamos los siguientes criterios: 1) microempresas que no sobrepasaran los 10 trabajadores; (20) 2) entre estas, se recogieron como minimo cuatro casos de microempresarios que produjeran basicamente para subsistir; (21) y 3) de los casos restantes, se obtuvo un perfil relativamente variado.

Se aplicaron entrevistas en profundidad y semiestructuradas a nueve microempresarios, a quienes se les pregunto por: 1) sus caracteristicas basicas y las de su negocio: tipo de productos, numero de trabajadores, ritmo de produccion, clientes y proveedores; 2) que uso le dan al movil (o a otro tipo de TIC) a lo largo de la cadena de produccion y cuan importante es este uso. El trabajo de campo duro aproximadamente tres semanas de junio de 2011. La descripcion detallada de los nueve casos seleccionados esta en Cavero, Aguero y Huaroto (2012).

Se identifico a los microempresarios mediante entrevistas a representantes de dos instituciones que trabajan en la zona: CITE-Madera y la ONG DESCO-Programa Urbano. Ellos nos contactaron con dos asociaciones emblematicas de produccion de muebles: la Asociacion de Industriales en la Transformacion de la Madera de Villa El Salvador (ASIMVES), fundada en 1991; y la Asociacion Villa 2000 (AV2000), fundada en 2000.

4. Resultados

Los resultados del estudio exploratorio pueden resumirse en dos: 1) las microempresas estan concentradas y no aglomeradas, y por eso no se encuentran los beneficios esperados de la aglomeracion; 2) los efectos positivos del uso del movil ocurren por relaciones verticales (productor-cliente o productor-proveedor de insumos) y no por relaciones horizontales entre microempresarios.

4.1. PIVES: Aglomeracion versus concentracion

Nuestra aproximacion partio de la premisa, respaldada por la planificacion original de VES, de que encontrariamos una aglomeracion y las economias a ella asociadas--de secuencia, de diversificacion, de experiencia y de escala interna y externa. El estudio mostro que el unico componente de aglomeracion en VES es la concentracion territorial, referida principalmente a la reduccion de los costos de transaccion; no se cumplen los otros efectos esperados de la economia de aglomeracion expuestos en el cuadro 1.

En la zona existen casi todos los insumos y servicios requeridos para la cadena de produccion de muebles. Las microempresas de transformacion de la madera no establecen necesariamente vinculos fuertes con sus pares o sus proveedores. Se reconocen beneficios por la concentracion territorial--como la facilidad de ser ubicados por los clientes--pero entre los microempresarios no hay un flujo rapido y horizontal de informacion sino mas bien una fuerte competencia. La mayoria trabaja "a pedido," y cualquier informacion que se traspase puede ser "copiada," perjudicando a quien tuvo la idea original porque las innovaciones se refieren al producto, no a los procesos productivos. La mayoria de microempresas estudiadas manejan un capital insuficiente para invertir en innovacion productiva, sea en maquinas u otros insumos.

Considerando esto, se comprende la dificultad de que los microempresarios actuen conjuntamente. No solo tienen muy poco capital--y, por tanto, menor capacidad de resistir perdidas--para arriesgarse a invertir conjuntamente, sino tambien desconfian entre ellos. Es dificil romper esta desconfianza en un ambito de competencia, en el que apostar por acciones conjuntas o generar algun nivel de institucionalizacion resulta muy costoso, pese a reconocerse el valor de una posible asociatividad.

Esto tambien explica que el flujo de informacion entre pares sea reducido, pues si hay desconfianza y mucha competencia, la cooperacion sustantiva resulta costosa. Algunos mencionan que si han cooperado con sus pares en emergencias, por ejemplo, prestandose herramientas cuando se han producido desperfectos (casos 1 y 5). Pero la desconfianza y el riesgo les impiden aventurarse en cambios sustantivos como alquilar una tienda entre varios, compartir costos y establecer su clientela sin intermediarios.

De las diferentes dinamicas esperadas en una economia de aglomeracion, la unica presente es la reduccion de los costos de transaccion por la concentracion territorial. Los demas efectos no se producen por el insuficiente capital, la dependencia de trabajar a pedido y la competencia que de esta se desprende, los bajos recursos de capital humano, (22) la condicion inicial de ser migrantes con insuficientes lazos previos como para consolidar una asociatividad, el tipo de industria manufacturera y relativamente artesanal (23) y el escaso apoyo del Estado. Ademas, las microempresas exitosas, en lugar de innovar, prefirieron transformar sus talleres en galerias, obtener rentas y mantener el metodo artesanal de fabricacion caracterizado por el uso de maquinaria poco moderna y el pago a destajo a los trabajadores, entre otros rasgos.

Queda claro que estas microempresas difieren bastante de los distritos industriales italianos anteriormente mencionados. No encontramos el liderazgo ni de una clase politica y/o economica ni del Estado que destaca Tavara (1994). La presencia de asociaciones--ASIMVES y VILLA 2000--podria conducir a este proceso, pero estas no manejan una vision de largo plazo sobre el PIVES: funcionan solo como una suerte de garantes de lo conseguido o con la meta de conseguir nuevos lotes.

4.2. Uso de los moviles segun fase de produccion

4.2.1. Decision de produccion (a pedido o por stock)

Todos los entrevistados producen segun pedidos, pero hay que diferenciar entre quienes venden a clientes directos (casos 1, 3, y 4) y quienes lo hacen indirectamente (los restantes).

En el primer grupo, el uso del celular es fundamental: permite que antiguos o nuevos clientes, recomendados por los primeros, llamen el microempresario para preguntarle si puede realizar un pedido especifico. Si bien cuando el movil no funciona se utiliza el telefono fijo para recibir estas llamadas, todos concuerdan en que el celular es mas practico porque se ubica a la persona en cualquier lugar y el contacto es mas rapido. Esto es muy importante, pues estos contactos iniciales son los que les brindan trabajo, efecto similar al encontrado por Bar et al. (2010), Boateng (2010), y Zegarra (2008) para otros sectores o contextos.

Una vez acordado el producto requerido y la cantidad, en los casos 1 y 4 llega el momento de buscar personalmente al cliente. Este encuentro sirve, sobre todo, para acordar el precio y definir al detalle las especificidades del producto demandado. (24) Asi, el microempresario del caso 1 indica: "Normalmente es a pedido. La gente siempre no le gusta lo que tu tienes, sino que el mismo te dice que cambies algo, que modifiques una parte."

El microempresario del caso 4, quien tiene una mayor especializacion, indica que con los clientes recurrentes--como los arquitectos que remodelan casas--estos contactos pueden establecerse sin necesidad de concertar una reunion: el pedido se hace por celular, el presupuesto y el modelo del mueble se envian por correo electronico, y la aprobacion tambien discurre por estas vias. Sin embargo, estos clientes aun representan una minoria. Como se esperaba (Bar et al., 2010; Barrantes et al., 2011; Boateng, 2010; Bustamante, 2011; Molony, 2006; Myhr y Nordstrom, 2006), las relaciones de largo plazo son las que mas se benefician con el uso del movil: se supera la incertidumbre previa y se reducen los costos de transaccion, pues, debido a la confianza, ya no es necesario monitorear ni buscar mejores precios.

En el caso 3, el cliente se adscribe a un modelo predefinido: el microempresario consulta a su maestro de carpinteria cuanto costaria el producto y le envia el presupuesto al cliente por correo electronico. El celular adquiere importancia para el microempresario porque le permite coordinar rapidamente con el maestro y mandar el presupuesto de inmediato, asegurando el contrato:
   Yo de aca lo llamo [al encargado], el va a una
   computadora alla y ahi se le tiene que hacer un
   contrato. O sea, le llamo a la oficina y le digo:
   "Hay un pedido de 10 camas, este modelo," y
   que lo haga el contrato de una vez con el maestro.
   Ya el maestro dice en que tiempo acabara.

Para aquellos que venden a intermediarios, la primera comunicacion tambien suele ser via celular. En ese momento se define que productos se requieren y en que cantidad, y despues, ya personalmente, se revisa el presupuesto.

El contacto personal tambien se produce cuando el intermediario tiene una tienda en el PIVES, o si vende en otras tiendas fuera del area y hace un recorrido por esta porque es un referente de competencia. En estos casos, el celular es usado para coordinar la hora de encuentro en el taller--porque algunos dias el microempresario sale de compras--y conversar directamente sobre los nuevos pedidos, salvo que estos sean modelos predisenados y no requieran mayor dialogo, lo que es excepcional. El microempresario del caso 8 explica la importancia de este primer contacto via celular para reunirse y definir un pedido y contrato, y asi no perder la oportunidad de trabajo:
   Mi cliente me llama y quedamos en una hora.
   Entonces a veces yo salgo porque me olvido. Yo
   estoy en el parque y el cliente vino aca, entonces
   me llama: "Senor, su taller esta cerrado, ?donde
   esta?" A veces, el cliente te tiene un adelanto, te
   quiere comprar algun mueble; entonces, al no
   estar, tu pierdes. Hay que decir: "Espereme un
   ratito, ahorita bajo." A veces, el cliente te dice:
   "Ya regreso." Ese "ya regreso" es que ya perdiste.

Los revendedores realizan pedidos muy especificos, asi que el trato personal todavia conserva su importancia. El caso 5 es ejemplar:
   Si no se puede explicar por celular, personalmente
   ya, porque si le dices no voy a hacer esto y voy a
   modificar esto, los clientes de mi area quieren un
   diseno que se pueda hacer asi y asi, y no ven la
   realidad de como se puede hacer, porque a veces
   no se puede hacer.

El primer contacto es importante para confirmar cuanto antes una posibilidad de trabajo, mientras que la aprobacion final del modelo y el presupuesto suele ser personalizada. En ese momento se brinda un adelanto de dinero para que el empresario pueda comprar los materiales. El caso 9 es ejemplar:
   El cliente llama y dice: "Maestro, necesito tal
   mueble para tal dia y yo paso ahora o manana
   para dar el adelanto." Para eso yo saco mi presupuesto
   de cuanta madera voy a comprar y cuando
   viene [decimos] "?Cuanto le voy a dejar?," "Me
   deja tanto." Y entonces compro la madera.

Este empresario enfatiza la importancia del celular para incrementar la posibilidad de obtener pedidos:
   Llamaban algunos clientes a otras personas que
   conocian y se comunicaron conmigo y tuve que
   comprar celular, y ya con eso me llaman directamente
   y a veces el negocio sale en cualquier momento.
   A veces estoy en mi cama a las 9 de la
   noche y me llaman por celular: "Necesitamos un
   juego de muebles para tal dia y venga manana
   para darle el adelanto." El celular de algo me esta

Resumiendo, el celular es fundamental para el "primer contacto." Cuando el pedido implica un modelo predisenado, las coordinaciones se pueden realizar por celular, ahorrando tiempo. Con los modelos especiales, el contacto suele darse personalmente, previa coordinacion via celular, reduciendo costos de transporte y espera. La hipotesis del cuadro 1 se corrobora: el principal efecto del movil es la reduccion de los costos de busqueda y obtencion de informacion.

4.2.2. Provision de insumos

En esta etapa, el uso del celular es infrecuente: la mayor parte de los microempresarios van personalmente a averiguar los precios y la calidad del material que compraran. Esto se debe a 1) la cercania de las tiendas, aunada al conocimiento previo de sus especialidades y 2) la profunda desconfianza. Respecto a la cercania, la concentracion territorial de por si reduce los costos de transaccion. Respecto a la desconfianza, el movil por si mismo no permite superarla (Bar et al.,2010; Boateng, 2010; Molony, 2006; Zegarra, 2008).

El celular no se usa prioritariamente para el transporte de carga. Los microempresarios recurren a los taxicargas que circulan por las avenidas del PIVES y establecen el precio personalmente. Si el material comprado es pequeno, ellos mismos lo transportan en taxis o mototaxis.

Solo el microempresario del caso 3 indico que utiliza el celular para preguntarle a algun proveedor de madera si tiene tal material y en que cantidad, para luego indicarle que su maestro de carpinteria ira a verlo y le comprara. Esta comunicacion sola mente evita el viaje para buscar el material, pero no para verificar su calidad.

El efecto es minimo respecto a los costos de transaccion y se refutan los efectos esperados por el cuadro 1 referidos a economias externas y de diversificacion (esto ultimo porque las microempresas siguen manejando un capital muy bajo y su produccion es mayormente artesanal-manufacturera).

4.2.3. Produccion carpintera con madera

El movil puede cumplir dos papeles: en el control de la produccion y en la relacion con el cliente, sea final o intermediario.

En el control de la produccion el celular se usa minimamente, pues la mayoria de empresarios son tambien operarios: supervisan directamente el trabajo y la comunicacion es personal. Solo para aquellos que no (casos 3 y 4) el celular contribuye reduciendo la incertidumbre sobre la marcha de los pedidos. El microempresario se comunica constantemente con el encargado, quien le senala que todo anda bien o le consulta sobre cambios que el deberia resolver.

En lo que se refiere a la contratacion de nuevos trabajadores--por ejemplo, en los meses de mayor demanda--el celular permite ubicar rapidamente a personas conocidas, y asi el microempresario se asegura de que podra atender los pedidos.

En la relacion con los clientes, el celular permite coordinar ajustes durante el proceso de produccion, evitando los costos por un producto rechazado o defectuoso y contribuyendo a que el microempresario ofrezca un trato personalizado. La mayoria confirma que el celular es importante para informarle al cliente el estado del pedido, consultar detalles y confirmar la fecha de entrega.

A veces, el cliente pide cambios en el modelo, interrumpiendo el proceso productivo e incrementando el trabajo. La flexibilidad del microempresario para aceptar estos cambios es importante, pues el servicio atento y considerado abre las puertas para que se concreten nuevas recomendaciones.

El uso del celular es extensivo entre microempresarios que venden a intermediarios. Los empresarios de los casos 5, 7, y 9 indican que el celular es vital para coordinar rapidamente y resolver dudas sobre las medidas, el modelo y su factibilidad de fabricacion, etcetera:
   Los clientes dicen una cosa y uno tiene que hacerlo
   o decirle que no se puede hacer, y hay que
   darle criterios o ideas. Por ejemplo, para poner
   una repisa las medidas te dan, pero tambien tienes
   que consultar porque tienes que ver como ira
   en la pared, mas el peso de la cosa que [se] va a
   poner, todo eso tienes que ver (caso 5).

El celular permite resolver los impasses de modelos originales irrealizables o cuya realizacion implica mayor costo. Estas dudas pueden surgir durante el maquinado, el ensamble o los acabados, y gracias al celular se resuelven rapidamente, evitando que la produccion se paralice por mucho tiempo. Al permitir ubicar al cliente en cualquier lugar y hora, el celular ahorra costos de coordinacion, cosa que no lograria un telefono fijo. El empresario del caso 7 explica la posible razon de estos contratiempos cuando se trabaja con revendedores:
   A veces el cliente quiere algo definido y la vendedora
   dice si, si. Con tal de atraparlo, agarra trabajos
   que no funcionan, que no son viables.
   Yo como carpintero se: "Esto esta mal, esta demasiado
   grande o mas chico." A veces te traen
   pedidos raros, que la verdad hay que decir:
   "Vuelve a llamar a tu cliente, que no va a funcionar."

Este ahorro de tiempo gracias al celular es vital para todos los involucrados, porque cada hora perdida es "capital muerto, inmovil," y la inmovilidad no solo afecta al empresario sino tambien a los trabajadores, pues cobran por destajo.

En cuanto al comprador, el celular le evita, por ejemplo, el riesgo de ir a recoger un producto cuando todavia no esta listo:
   ?Que importancia tiene el celular para tu negocio?

   Ah, bastante. Por decir, yo antes tenia clientes
   que venian desde Los Olivos y un dia haciamos un
   contrato y el miercoles estoy entregando, y a veces,
   por cosas X, no lo voy a poder terminar.
   Entonces agarro y digo: "Por favor, venga el jueves,
   que se lo tengo tempranito en la manana"
   (caso 8).

Evitar malentendidos o resolver impasses fortalece la relacion entre el cliente y el fabricante o, al menos, evita su deterioro. (25)

Nuevamente, tenemos indicios de que los efectos del movil en esta etapa son basicamente incrementales, (26) enfocados en la reduccion de costos de busqueda y obtencion de informacion.

4.2.4. "El pedido ya esta listo": Almacenamiento, transporte, venta y posventa

Los intermediarios que compran a microempresarios suelen llamarlos via celular para saber si el pedido esta listo. Al obtener la confirmacion, acuden al taller para llevarse los productos, asumiendo los costos de transporte. Cuando les piden a los microempresarios que lleven los productos a su tienda, estos ultimos los transportan en taxicargas. Unicamente el microempresario del caso 5, cuyo taller esta fuera del PIVES, suele llamar por celular a transportistas conocidos y acuerda el precio, ahorrando tiempo.

Respecto al almacenamiento, por ser trabajos a pedido y en pocas cantidades, el taller funciona como un pequeno almacen (caso 1). Solo excepcionalmente los microempresarios alquilan un pequeno local cercano (caso 5).

Aquellos que venden "directamente," llaman o envian un correo electronico para avisar que el producto esta listo. En los casos 1 y 4, el trabajo a pedido incluye el transporte. Mediante el celular se coordina la hora y el dia en que se dejaran los productos en casa del cliente, donde se pagara el costo total del pedido. En el caso 1, el cliente paga un taxicarga, y en el caso 4, el microempresario maneja su propia movilidad, que se costea por el buen precio que paga el cliente, satisfecho con el "mueble bajo diseno." (27)

El celular tambien sirve para recibir consultas o pedidos de cambio posteriores a la entrega. Algunos clientes llaman porque se sienten insatisfechos con el producto, y el microempresario tiene que volver a recibir el material para transformarlo. Esto implica un incremento en costo y tiempo, pero el fabricante lo asume por no correr el riesgo de quedar mal y perder futuras recomendaciones.

Los microempresarios manifiestan insatisfaccion con el uso del celular en esta etapa, porque los intermediarios pueden utilizar excusas para no pagarles a tiempo. Algunos senalan que es habitual que se demoren dos semanas en pagarles, por lo que optan por ir a sus tiendas. Molony (2006) y Zegarra (2008) encontraron que es muy facil enganar por el movil. Por ello, los empresarios prefieren cobrar o comprar insumos clave personalmente.

4.2.5. Estrategias para conseguir nuevos clientes

Para los microempresarios es critico asegurar clientes. Lo mas efectivo es la recomendacion, que solo se logra si el trabajo esta bien hecho y es entregado a tiempo, y si el microempresario mostro flexibilidad para adaptarse al pedido del cliente. Pero esto funciona unicamente en aquellos que tienen contactos con familias de niveles socioeconomicos A, B, o C (casos 4 y 1, y en menor medida 3). Ellos organizan la produccion a pedido de clientes directos y el movil es fundamental para lograr el contacto generado por la recomendacion.

Cuando estas redes no se constituyen como punto fundacional, los microempresarios deben vender a intermediarios. Es dificil que obtengan clientes directos porque carecen de contactos y de una ventana para mostrarse, como las tiendas-galeria de la zona clasica y mas comercial del PIVES. La estrategia de alquilar una tienda barata, (28) como en los casos 5 y 6, les permitio obtener clientes directos.

El caso 7 muestra los desafios de empezar a vender directamente. Este microempresario explica como, al volverse competidores de quienes eran todavia sus clientes--los intermediarios--ellos pueden dejar de comprarles:
   Si yo me quiero mandar a hacer una tienda directa,
   debo tener un buen capital para ya no volver
   de nuevo, porque una vez que salga a la
   competencia, los que me dan el trabajo, esos ya
   no me van a dar. (29)

En los casos 1 y 4, la creacion de una pagina web para promocionarse logro captar clientes. Esta estrategia requiere conocimientos avanzados, y debe articularse con un uso constante del correo electronico, para relacionarse con futuros clientes y ofrecerles modelos bajados de Internet.

5. Reflexiones Finales y Agenda de Investigacion

Nuestro estudio arroja pistas sobre el efecto positivo, de caracter incremental, del uso del movil para los microempresarios de transformacion de la madera. El movil, a diferencia de otras TIC, facilita rapidos flujos de informacion en los procesos verticales de negociacion y permite responder mejor a las emergencias o impasses en la produccion de muebles con disenos particulares. Como senala Overa (2006), el movil incrementa la eficiencia de relaciones de confianza ya establecidas.

Verificamos estos efectos en las diferentes etapas de la cadena de valor. En la primera, el celular permite al microempresario establecer rapidamente los terminos del trabajo y concertar una reunion para recibir el adelanto y realizar ajustes al diseno del mueble. Durante la produccion, el celular permite resolver dudas o emergencias, evitando que los trabajadores pierdan tiempo. Esto es critico cuando se producen muebles con disenos especificos, o cuando las exigencias tecnicas requieren coordinar cambios con los clientes. En la etapa de venta, el celular posibilita comunicar rapidamente que el producto esta listo y confirmar el momento preciso de entrega, reduciendo la incertidumbre y permitiendo manejar contratiempos.

Todos los microempresarios indicaron que el celular es una herramienta de trabajo imprescindible, especialmente porque los clientes lo prefieren. No contar con este podria afectar seriamente la relacion con el cliente, inmerso en la cultura de la comunicacion ubicua, util para ambas partes.

Pero los efectos adicionales sobre la productividad, resultado de efectos transformacionales (Boateng 2010), dependen de caracteristicas asociadas a las economias de aglomeracion, que no se verifican en la zona estudiada. Nuestros hallazgos cuestionan el supuesto de que la concentracion territorial equivale automaticamente a la existencia de redes fuertes de confianza, intenso flujo de informacion y economias de escala caracteristicas de las economias de aglomeracion: no se producen acciones conjuntas de inversion ni procesos de innovacion ni economias de escala externa e interna, mostradas como hipotesis en el cuadro 1. Esto no ocurre en el PIVES porque (1) la organizacion de los productores es debil; (2) el capital financiero disponible es reducido y eleva los costos de asumir riesgos en innovaciones; (3) la formacion de los empresarios es de baja calidad; y (4) la industria tiene caracter artesanal.

Estamos frente a microempresas concentradas que se benefician del acceso rapido a insumos, pero no interactuan con sus pares y proveedores mediante relaciones de cooperacion y confianza, sino de competencia. Esta concentracion presenta una organicidad precaria, donde los microempresarios trabajan directamente con sus clientes sin interrelacionarse con sus pares en terminos de emprendimiento. Los procesos de subcontratacion no muestran ningun nivel de especializacion: quienes subcontratan solo ponen el mueble en una galeria, asumiendo el rol de revendedores y ocasionando que el microempresario productor obtenga menores ganancias.

La ausencia de economias de aglomeracion, o de relaciones horizontales entre microempresarios, evita que se concreten los beneficios identificados por el uso de moviles en las aglomeraciones. Los casos presentados muestran claramente el apoyo incremental que genera el uso del movil, pero no hay efectos transformacionales ni tampoco en las relaciones sociales. Las mejoras de productividad se limitan al intercambio o la comercializacion, y a las relaciones verticales entre el productor y el cliente o el proveedor de insumos.

?En que medida el uso del movil puede contribuir a transformar sustantivamente estos procesos sociales, politicos y economicos, mejorando la productividad de las microempresas mas vulnerables? ?Cuan competitivas las hace si sus efectos se limitan a reducir los costos de transaccion--que son efectos universales de la expansion mundial del movil--? ?El medio que tendria mayores efectos transformacionales es el celular o son otro tipo de TIC, como el acceso fijo a Internet?

Es inevitable retomar una problematica planteada en la introduccion: la heterogeneidad de las MYPE y la necesidad de realizar estudios especificos. No solo es necesario contextualizar el sector y la dinamica economica en que se enmarca la empresa estudiada, sino tambien especificar que tipo de empresa es: si es o no microempresa, si es comerciante o productora, cuan rentable es y si presenta o no algun nivel de acumulacion, cuanto capital maneja, etcetera. Nuestro estudio muestra que aun restringiendo el sector, la zona y el tipo de microempresa, es posible encontrar grandes diferencias en el uso del movil y, con ello, en su impacto en el bienestar de las personas.


Anexo 1. Mapas



Anexo 2. Seleccion del sector manufactura y del subsector carpinteria y ebanisteria.

La seleccion del sector estudiado considero la definicion de microempresa presentada en la introduccion, las caracteristicas de aglomeracion expuestas en la revision de la literatura y el marco analitico, y la informacion estadistica de las microempresas de Lima Metropolitana proveniente de la Encuesta Nacional de Hogares (ENAHO) para 2009.

Debido a la heterogeneidad entre las unidades productivas clasificadas como microempresa y al caracter exploratorio y cualitativo del estudio, dimos preferencia a aquellos sectores que representaran una parte importante del total de empresas. Se preseleccionaron unicamente los sectores que representaran como minimo al 5% del total de empresas en Lima Metropolitana. Solamente 6 de los 16 "grandes grupos productivos" (30) superan el 5% del total de la muestra: manufactura (11%), construccion (5%), comercio al por mayor y menor (33%), transporte y almacenamiento (16%), servicio de comida y bebida (12%) y otros servicios (9%). Estos 6 sectores reunen el 87% de la muestra total de microempresas en Lima Metropolitana.

En segundo lugar, elegimos sectores con casos de aglomeraciones en Lima. El objetivo era obtener evidencia sobre la posible combinacion entre economias externas y uso de TIC que lograria un mayor efecto del uso de estas ultimas. La Tabla A-1 muestra el analisis de los sectores segun este criterio.

Descartamos el comercio al por mayor y por menor debido a su amplitud y heterogeneidad. Asi, nos quedamos con dos posibles sectores:

* Manufactura: Representa el 11% del total de MYPE en Lima Metropolitana. Existen ejemplos de aparentes aglomeraciones que buscan aprovechar las economias externas, como la manufactura textil de Gamarra y la industria de muebles de VES. De entre las cinco posibles industrias, esta es la que muestra un menor nivel de informalidad, empresas de subsistencia y ambulatoriedad.

* Transporte y almacenamiento: Representa el 16% del total de MYPE en Lima Metropolitana. Los ejemplos de aparentes aglomeraciones no son tan conocidos ni alcanzan la escala del sector manufactura. Ademas, es un sector con un alto grado de informalidad, empresas de subsistencia y ambulatoriedad.

Se eligio trabajar con las empresas manufactureras porque son mas accesibles que las de transporte: es menos complicado encontrarlas, suelen estar organizadas y las concentraciones son mas importantes en tamano. Luego se descompuso al sector manufactura en 15 subgrupos, y entre ellos se eligio al subsector carpinteria y ebanisteria porque representaba una parte importante (11%) del total de empresas manufactureras y su concentracion en VES es ampliamente conocida.
Tabla A-1. Concentraciones-aglomeraciones en Lima.

Sector                          Cumple   Ejemplos
Manufactura                     Si       Gamarra, VES.
Construccion                    No       No existen aglomeraciones
                                         conocidas y no son claras
                                         las ventajas que obtendrian
                                         las empresas aglomerandose.

Comercio al por mayor y menor   Si       Polvos Azules, Wilson.

Transporte y almacenamiento     Si       Hay aglomeraciones de
                                         transportistas de mudanza,
                                         pero no son muy conocidas.

Servicio de comida y bebida     No       No existen entre las
                                         microempresas, pero si entre
                                         las empresas medianas.

Otros servicios                 No       Existen aglomeraciones de
                                         peluquerias y lavanderias,
                                         pero no son importantes ni
                                         quedan claras las ventajas
                                         del movil.


Este trabajo se llevo a cabo con la ayuda de una subvencion del Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo, Canada


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Roxana Barrantes Caceres

Investigadora Principal y

Directora General

Institute of Peruvian Studies

694 Horacio Urteaga

Lima 11



Profesora Principal

Department of Economics

Pontificia Universidad Catolica

del Peru

Horacio Urteaga 694

Lima 11


Aileen Aguero


Institute of Peruvian Studies

694 Horacio Urteaga

Lima 11


Martin Cavero


Institute of Peruvian Studies

694 Horacio Urteaga

Lima 11


Cesar Huaroto

Asistente de investigacion

Institute of Peruvian Studies

694 Horacio Urteaga

Lima 11


(1.) En diciembre de 2010, la Teledensidad (i.e., numero de telefonos por cada 100 habitantes) nacional de la telefonia movil ascendia a 101, comparada con 10,3 de la telefonia fija.

(2.) Cavero, Aguero, y Huaroto (2012) desarrollan una rica etnografia especifica para este estudio.

(3.) El anexo 2 explica el proceso de seleccion del sector industrial estudiado.

(4.) En el grafico 1 se distingue entre empleados en microempresas y trabajadores independientes o autoempleados; en cambio, en este trabajo se los considera como un solo grupo: el de microempresas.

(5.) Dentro de una misma definicion, se abre un amplio margen para contener a empresas muy distintas entre si. Por ejemplo, la Ley 28015, Ley de Promocion y Formalizacion de la Micro y Pequena Empresa, del 2003, considera MYPE a cualquier empresa (no agricola) con menos de 50 trabajadores y/o cuyos ingresos por venta fueran menores de US$92,000 mensuales.

(6.) Las que tienen menos de 10 trabajadores y/o menos de 150 UIT como ingresos por venta al ano, equivalente a vender menos de US$16,000 al mes. En esta definicion se incluye a los trabajadores autoempleados.

(7.) La extensa revision bibliografica de Huaroto y Aguero (2012) inspira esta seccion.

(8.) Estudian el efecto del uso del movil en el ambito urbano de Sao Paulo analizando a tres grupos sociales relativamente marginales: jovenes de clase baja, profesionales del sexo y actores de teatro callejero.

(9.) La autora evalua el efecto del celular en las decisiones de produccion de pequenos agricultores de Puno.

(10.) El estudio utiliza metodos cuantitativos y cualitativos para evaluar el efecto socioeconomico del uso de celulares entre los pequenos comerciantes de las ferias de Asillo y Taraco, zonas rurales de Puno, Peru.

(11.) Dicha investigacion consistio en entregar smartphones y capacitar para usarlos a agricultores de dos comunidades del mismo valle en el distrito de riego Chancay-Huaral, Lima.

(12.) Los autores revisan los datos existentes respecto a la difusion del movil y las MIPYME para resumir los resultados obtenidos hasta ahora y plantear una agenda de investigacion para Latinoamerica.

(13.) Este trabajo no profundiza en estos efectos ni en la teoria de los clusters en general. El lector puede acceder a un analisis exhaustivo en Huaroto y Aguero (2012).

(14.) El supuesto de las relaciones de confanza es fundamental. Segun Tavara (1994), la teoria original de las clusters se origina en las ciudades italianas, donde existia una tradicion de familias dedicadas a la produccion de forma aglomerada. En el contexto peruano (y latinoamericano) esto podria no darse, debido a que la poblacion de MYPE esta formada principalmente por migrantes que no son empresarios por vocacion sino por necesidad.

(15.) Como las microempresas producen poco, sus costos de almacenamiento son sufcientemente bajos como para que no requieran contratar espacios.

(16.) Cavero et al. (2012) describen detalladamente la zona de estudio y su historia.

(17.) En una superficie de 35 [km.sup.2] habitan 381 mil personas.

(18.) Muchos empresarios se desplazaron a otros distritos escapando de la violencia; esto debilito la apuesta por consolidar el PIVES.

(19.) Esta eleccion considero los limites de tiempo y acceso a los microempresarios. Su desconfianza frente a personas externas difculto mucho que nos atendieran; muchas entrevistas pactadas no se realizaron.

(20.) Salvo un empresario que tenia 12 trabajadores estables. Este caso sirvio como referente de una empresa que comenzaba a asentarse, con mayor capital y sostenibilidad economica en relacion con las microempresas estudiadas.

(21.) Definida como aquella que es conducida por su propietario, quien tiene como maximo cuatro colaboradores--de los cuales por lo menos dos son familiares no asalariados--y cuyas ventas anuales no sobrepasan 50 UIT (aunque no pudimos constatar esto ultimo). Basado en MTPE (2008)

(22.) La mayoria no tienen estudios superiores y algunos no terminaron los basicos; ademas, la capacitacion que algunos recibieron se reduce a aspectos elementales de la produccion mas que a la gestion empresarial y el manejo tecnologico.

(23.) Distinta de industrias modernas, con procesos productivos complejos que permiten mayor especializacion en cada rama y etapa de produccion.

(24.) A veces, el carpintero comprende que el pedido del cliente no es factible: por ejemplo, las medidas y angulos pueden generar problemas en el ensamblado, o se requiere un arreglo metalico que no concuerda con la oferta de tal producto en el mercado, etcetera.

(25.) Si bien los microempresarios trabajan gracias al pedido de los intermediarios, son conscientes de que esta relacion de dependencia no es deseable: lo ideal es vender directamente al cliente y asi ganar mas.

(26.) Es decir, aceleran procesos productivos ya existentes. Sus efectos no llegan a ser transformacionales, definidos como aquellos que cambian los propios procesos productivos (Boateng, 2010).

(27.) Muebles con disenos especializados y modernos, solicitados por disenadores que siguen tendencias internacionales.

(28.) Como la feria de muebles, pues el alquiler en galerias suele ser caro (500 dolares mensuales por 20 [m.sup.2]).

(29.) Este salto es mas dificil para quienes no fabrican el producto completo; es decir, no realizan los acabados sino solo el ensamblado y laminado. Quien no ofrezca un producto completo no puede captar a clientes directos (casos7y9).

(30.) Para agrupar a las microempresas dentro de estos "grandes grupos" se utilizo la clasificacion CIIU de United Nations (2008).
Cuadro 1. Hipotesis de Efectos Esperados del uso del Movil en el
Sector Carpinteria y Ebanisteria, en el Contexto de Empresas

                          Contexto de empresas
Paso-efecto               aglomeradas

Reduccion de los costos de transaccion en la cadena de valor

Decision                  Menores costos de
                          busqueda de informacion.

Compra de insumos         Economias de escala
Elaboracion               externa. Economias de
Acabados                  diversificacion.

Almacen y/o transporte    Ventajas por proximidad
Venta                     geografica. Reduccion de
                          costos de busqueda.

Creacion de valor

Asociatividad,            Acciones conjuntas
comparticion de costos    (inversiones, costos,
y experiencia             etcetera) y comparticion
                          del conocimiento y la

Posicionamiento de        Ganancia reputacional de
productos                 la calidad de los bienes
                          producidos en el cluster.

Innovacion                Dada la continua
                          competencia, necesidad
                          de innovar para sobresalir
                          en el cluster.

                          Uso del movil
Paso-efecto               (hipotesis del estudio)

Reduccion de los costos de transaccion en la cadena de valor

Decision                  Mayor comunicacion
                          con los clientes, menor
                          incertidumbre en la
                          decision, mayor
                          demanda de muebles.

Compra de insumos         Reduccion de costos de
Elaboracion               transporte y
Acabados                  coordinacion. Refuerzo
                          de las economias de
                          diversifcacion y de
                          escala externa.

Almacen y/o transporte    Mejora de informacion,
Venta                     que permite al
                          empresario decidir mejor
                          donde vender. Mayor
                          acceso a precios de

Creacion de valor

Asociatividad,            Mayor flujo de
comparticion de costos    informacion y
y experiencia             comunicaciones, que
                          refuerza los efectos del

Posicionamiento de        Mayor flujo de
productos                 informacion y
                          comunicaciones, que
                          refuerza los efectos del
Innovacion                Mayor flujo de
                          informacion y
                          comunicaciones, que
                          refuerza los efectos del

                          Respaldo teorico y
Paso-efecto               empirico

Reduccion de los costos de transaccion en la cadena de valor

Decision                  Boateng (2010), Zegarra
                          (2008), Barrantes et al.
                          (2011), Kuramoto (2007),
                          Bar et al. (2010), Visser y
                          Tavara (1995)

Compra de insumos         Boateng (2010), Chiarvesio
Elaboracion               et al. (2004), Chiarvesio y
Acabados                  Micelli (2001), Visser (1999)

Almacen y/o transporte    Boateng (2010), Zegarra
Venta                     (2008), Barrantes et al.
                          (2011), Kuramoto (2007),
                          Visser y Tavara (1995),
                          Tavara (1994), Aker (2008),
                          Jensen (2007)

Creacion de valor

Asociatividad,            Chiarvesio et al. (2004),
comparticion de costos    Chiarvesio y Micelli (2001),
y experiencia             Bar et al. (2010), Kuramoto
                          (2007), Visser y Tavara

Posicionamiento de        Chiarvesio et al. (2004),
productos                 Chiarvesio y Micelli (2001),
                          Visser y Tavara (1995),
                          Tavara (1994)

Innovacion                Chiarvesio et al. (2004),
                          Chiarvesio y Micelli (2001),
                          Visser y Tavara (1995),
                          Tavara (1994)

Fuente: Huaroto y Aguero (2012). Elaboracion propia.
COPYRIGHT 2012 University of Southern California, Annenberg School for Communication & Journalism, Annenberg Press
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Article Details
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Title Annotation:Research Article
Author:Caceres, Roxana Barrantes; Aguero, Aileen; Cavero, Martin; Huaroto, Cesar
Publication:Information Technologies & International Development
Article Type:Report
Geographic Code:2ELSA
Date:Dec 22, 2012
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