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The human-crocodile conflict in mexico: causes and implications/ El conflicto hombre-cocodrilo en mexico: causas e Implicaciones/ O confuto homem-crocodilo no mexico: causas e implicacoes.

SUMMARY

Conflicts between humans and wildlife have existed since the two share the same landscapes and resources. In the case of crocodiles, the incidence of conflicts has been extremely difficult to quantify due to lack of strategies for dealing with these problems. In this note, the possible causes and implications to the man-crocodile conflict in Mexico are discussed, and the need to implement a national strategy to promote prevention and miti gate such conflicts is presented. The human-wildlife conflicts often have a political dimension and receive governmental attention trough the implementation of specific programs to improve the public safety and prevent the extermination of animals, as emotional responses to events. However, in Mexico is lacking a strategy about attention to human-crocodile conflict nor a critical path to handle this type of situations has been delineated.

RESUMEN

Los conflictos entre los humanos y los animales silvestres han existido desde que ambos comparten los mismos paisajes y recursos. Particularmente en el caso de los cocodrilos, la incidencia de conflictos ha sido extremadamente dificil de cuantificar debido a la falta de estrategias para la atencion de estos problemas. En esta nota se discuten las posibles causas e implicaciones de las interacciones negativas hombre-cocodrilo en Mexico, asi como la necesidad de implementar una estrategia nacional que fomente la prevencion y mitigue este tipo de conflictos. Las interacciones humanos-animales silvestres frecuentemente tienen una dimension politica y reciben atencion gubernamental a traves de la implementacion de programas especificos, a fin de mejorar la seguridad publica y evitar el exterminio de los animales como respuesta emocional al evento. Sin embargo, en Mexico aunque se ha intentado, no se cuenta con una estrategia sobre la atencion de conflictos hombre-cocodrilo, ni se ha disenado la ruta critica para atender este tipo de situaciones.

RESUMO

Os conflitos entre os humanos e os animais silvestres tem existido desde que ambos compartem as mesmas paisagens e recursos. Particularmente no caso dos crocodilos, a incidencia de conflitos tem sido extremadamente dificil de quantificar devido a falta de estrategias para a atencao destes problemas. Nesta nota se discutem as possiveis causas e implicacoes das interacoes negativas homem-crocodilo no Mexico, assim como a necessidade de implementar uma estrategia nacional que fomente a prevencao e mitigue este tipo de conflitos. As interacoes humanos-animais silvestres frequentemente tem uma dimensao politica e recebem atencao governamental atraves da implementacao de programas especificos, a fim de melhorar a seguranca publica e evitar o exterminio dos animais como resposta emocional ao evento: No entanto, no Mexico ainda que se tem tentado, nao se conta com uma estrategia sobre a atencao de conflitos homem-crocodilo, nem se tem desenhado a rota critica para atender este tipo de situacoes.

PALABRAS CLAVE / Ataques / Conflicto Hombre-Cocodrilo / Mitigacion / Prevencion /

Introduccion

Los conflictos entre los humanos y los animales silvestres han existido desde que ambos comparten los mismos habitats y recursos, cuando las necesidades y comportamiento de los animales silvestres impactan negativamente sobre la vida de los humanos. Estos conflictos frecuentemente tienen una dimension politica y reciben atencion gubernamental a traves de la implementacion de programas especificos, a fin de mejorar la seguridad publica y evitar el exterminio de los animales como respuesta emocional al evento (Lamarque et al., 2009). No obstante, debido al crecimiento de la poblacion humana y el cambio de uso de suelo asociado, ha aumentado la frecuencia de estos encuentros en los ultimos anos, aunque no es posible conocer la proporcion exacta debido a la carencia de reportes que permitan su cuantificacion y comparacion a traves del tiempo (Madden, 2004; Aust et al., 2009). En el caso de los cocodrilos la incidencia de sus ataques ha sido extre madamente dificil de cuantificar, de manera que son mucho mas los ataques que han sucedido que los reportes registrados a la fecha (Lamarque et al., 2009), principalmente por la falta de estrategias para la atencion de estos problemas, sobre todo en los paises en vias de desarrollo (Aust et al., 2009).

Existen cuatro tipo de reportes en los que se registran los ataques de cocodrilos a humanos y no son mutuamente excluyentes: 1) los reportes en instituciones de salud, 2) los reportes ante el ministerio publico, 3) reportes en periodicos locales, y 4) reportes en revistas especializadas. El primer tipo de reporte, presenta la desventaja de no poderse obtener una copia del archivo clinico en cada evento atendido, quedando la informacion inconclusa, subjetiva y a nivel local, ademas de no contribuir al conocimiento del problema. En el segundo tipo de reporte, generalmente se relaciona con el deceso humano, por lo que la informacion es mas dificil de adquirir y de igual manera presenta las mismas desventajas que el caso anterior. En cuanto al tercer tipo de reporte, la informacion tiende a ser alarmista y exagerada; sin embargo, es la mas popular y refuerza la imagen negativa en la sociedad local acerca de los cocodrilos, contribuyendo muy poco al conocimiento del problema. El cuarto tipo de reporte presenta una informacion especializada y contribuye en el analisis de la informacion local, ademas de generar una estrategia para la atencion del problema.

Las poblaciones silvestres de cocodrilianos fueron impactadas drasticamente por la caceria en todas sus zonas de distribucion (Casas-Andreu y Guzman Arroyo, 1970; Alvarez del Toro, 1974); sin embargo, gracias a la veda nacional a partir de 1970 y a los esfuerzos de conservacionistas, investigadores, productores de pieles y muchos otros, estas poblaciones se han recuperado alrededor del mundo (Webb et al, 2001, SanchezHerrera et al. 2011). El exito de los programas de manejo, vedas nacionales y restriccio nes en cuanto a su aprovechamiento han resultado en el incremento en las poblaciones de cocodrilos y por ende las interacciones con el hombre, a menudo promoviendo una reaccion negativa en la sociedad por su exitosa recuperacion poblacional, al asociarlos como especies peligrosas (Caldicott et al., 2005).

En el caso de Mexico, existe una estrategia nacional de atencion al conflicto con felinos por depredacion de ganado (Azuara et al., 2010) y recientemente se publico el protocolo nacional de atencion a conflictos con cocodrilianos en Mexico (Direccion General de Vida Silvestre, 2013). En el presente trabajo se discuten las causas e implicaciones de las interacciones hombre-cocodrilo en Mexico, y se hace una critica a la reciente estrategia nacional para la atencion de este tipo de conflictos.

Causas del Conflicto

El conflicto hombre-cocodrilo se refiere a las interac ciones entre cocodrilos y humanos, en el cual los ultimos (o sus animales domesticos) son amenazados, atacados, lesionados o muertos, generando opiniones encontradas en la sociedad, perdidas economicas al afectar la produccion ganadera y pesquera, y finalmente culturales, al afectar el punto de vista de la sociedad hacia las especies (Caldicott et al., 2005; Aust et al., 2009; Lamarque et al., 2009; Sidelau y Britton, 2012).

Una de las principales causas de este conflicto es la competencia por los requerimientos del desarrollo humano (expansion de la frontera urbana) y los animales silvestres por los mismos espacios y recursos (Lamarque et al., 2009). Un ejemplo de esto se observa en Puerto Vallaria, Jalisco. A partir de la decada de los anos 60 del siglo pasado, la poblacion humana de esta region experimento un crecimiento explosivo asociado con fenomenos de afluencia masiva de turismo local y extranjero, asi como con la expansion de la mancha urbana, entre otros. Todo esto provoco la transformacion de bosques, manglares y otros ecosistemas en areas agricolas y ganaderas, e incremento de la mancha urbana como consecuencia del aumento de la demanda de espacios y produccion de alimentos, provocando el dramatico decremento de los habitats de cocodrilos (Cupul-Magana et al., 2010). Estas situaciones han provocado, hasta el ano 2010, 31 registros de ataques no fatales en la region en un periodo de 52 anos (Cupul-Magana et al., 2010) y continuan incrementando las probabilidades de estos encuentros, sobre todo en ciudades que presentan caracteristicas similares a las de Puerto Vallarta, con presencia de poblaciones de cocodrilos en buen estado, como es el caso de Puerto Escondido en el estado de Oaxaca (Garcia-Grajales y Buenrostro Silva, 2014).

Otra causa del conflicto ocurre en la epoca de lluvias cuando el nivel de los cuerpos de agua aumenta considerablemente y se generan conexiones entre ellos, facilitando el desplazamiento de los cocodrilos, que durante la epoca de sequia estuvieron relegados a pozas de poca profundidad (Anonimo, 1999). Aunado a esto, el comportamiento territorial de los cocodrilos en general provoca desplazamiento de individuos hacia la colonizacion de nuevos habitats, provocando finalmente los encuentros con humanos durante su desplazamiento, como ha sido resenado en notas periodisticas de las ciudades de Tampico, Tamaulipas, Villahermosa, Tabasco, Chetumal en Quintana Roo y Pinotepa Nacional en Oaxaca.

Una causa muy comun de los conflictos hombre-cocodrilos es el hecho de que muchas comunidades rurales en Mexico viven asentadas en las margenes de cuerpos de agua y crian animales domesticos sin confinamiento, los que atraen a los cocodrilos para alimentarse. Esto provoca acciones locales negativas hacia los cocodrilos por parte de los habitantes, como por ejemplo el envenenamiento (Garcia-Grajales et al, 2008).

La pesca en lagunas, esteros y rios mediante el uso de trasmallos, atarrayas y el buceo libre, son actividades comunes en gran parte de las costas de Mexico. No obstante, ello genera una competencia por el recurso, ya que especies de habitos alimenticios piscicolas como el cocodrilo americano (Crocodylus acutus), comunmente danan los trasmallos al devorar los peces capturados. En Oaxaca, el uso de atarrayas para la captura de peces ha generado conflictos con desenlace fatal (Garcia-Grajales et al., 2008). Hasta el ano 2013, en el estado de Oaxaca han ocurrido tres eventos e este tipo que involucran la muerte de un humano. Las posibles razones relacionadas con este ataque de cocodrilo van desde la autodefensa, error de identidad, defensa del sitio de anidacion y captura como presa (Pooley et al, 1989; Garcia-Grajales et al., 2008).Sin embargo, ante la falta de alternativas economicas y la presion de la necesidad alimenticia, los pescadores continuan realizando las acciones de pesca con probablidad de una interaccion con cocodrilos.

Implicaciones del Conflicto

El conflicto entre los humanos y los cocodrilos tiene implicaciones en tres niveles distintos; local, gubernamental y ecologico. A nivel local, la principal implicacion es la molestia generalizada de la poblacion al verse afectados por la presencia de los cocodrilos, lo que conduce a acciones negativas en su contra, generalmente la muerte. Sin embargo, la identificacion del verdadero cocodrilo involucrado en un ataque nunca es posible por lo que la matanza de varios cocodrilos comunmente satisface el alivio de la sociedad por las perdidas economicas o de vidas humanas que pudieron recibir en este tipo de situaciones (Lamarque et al., 2009). En el nivel gubernamental se encuentran dos entidades independientes, la primera es la entidad municipal, quienes presionados por los pobladores incurren en acciones u otorgan permisos locales que van en contra de la legislacion nacional de vida silvestre, como ha ocurrido en muchos municipios del pais. Por otra parte, la segunda entidad es el gobierno federal, que recientemente emitio un protocolo nacional de accion en respuesta a este conflicto (Direccion General de Vida Silvestre, 2013). A nivel ecologico, la muerte de los cocodrilos implica probablemente un desequilibrio poblacional y un impacto en la ecologia reproductiva de las poblaciones, ya que en la mayoria de las ocasiones la matanza ocurre sobre individuos adultos (Garcia-Grajales et al., 2008).

Desde la perspectiva del desarrollo humano y de la conservacion de la vida silvestre, la elaboracion de un protocolo de atencion a conflictos con cocodrilos en Mexico fomentara la cultura de prevencion de conflictos y sera compatible con el desarrollo y bienestar de las comunidades. Sin embargo, es de importancia que para entender y mitigar este conflicto es necesario desarrollar un primer diagnostico que amplie el conocimiento acerca de la magnitud, frecuencia, localizacion y variables involucradas en el problema; en el que el desarrollo de bases de datos y formularios por regiones y localidades permita un analisis e interpretacion profunda para el correcto progreso y ejecucion de este protocolo. Este primer diagnostico sera fundamental para la integracion y planteamiento de un procedimiento estandarizado funcional a todos los niveles.

En el 2002, el Grupo de Especialistas en Cocodrilos de la Comision para la Supervivencia de Especies de la Union Internacional para la Conservacion de la Naturaleza, establecio el Grupo para la atencion del Conflicto Hombre-Cocodrilo, cuyos objetivos son el desarrollo de guias para la prevencion y manejo de este conflicto, el desarrollo de bases de datos sobre los ataques de cocodrilos con base en reportes formales y el desarrollo de formularios en los paises con presencia de cocodrilos y caimanes (Ferguson, 2004). Posteriormente, en el 2010 en la ciudad de Campeche, Mexico, se conformo el grupo 'S.O.S cocodrilo' ante la Direccion General de Vida Silvestre con el fin de atender y solucionar los conflictos mediante la creacion de un protocolo de atencion a conflictos con cocodrilos en Mexico; sin embargo, antes de su publicacion formal dicho protocolo debia recibir la retroalimentacion del grupo de especialistas en cocodrilos de Mexico, con el fin de recabar la mayor informacion y opinion sobre como atacar y mitigar esta problematica en el pais, situacion que no ocurrio.

?Como Mitigar el Conflicto Hombre-Cocodrilo?

La creacion de una estrategia basica de atencion al conflicto a traves de un protocolo nacional es la solucion mas adecuada a este problema. Sin embargo, el reciente protocolo nacional publicado sobre este tema, deberia contener al menos cuatro ejes basicos principales: 1) Elaboracion del diagnostico sobre el conflicto hombre-cocodrilo por regiones o estados. Esto ayudaria a entender de mejor manera la naturaleza de cada ataque y a proponer con mejores nociones una ruta critica de atencion a conflictos futuros. 2) Zonificacion por areas de incidencia, despues de conocer el diagnostico del conflicto, lo que serviria para reconocer los sitios del pais donde es necesario poner mayor atencion. 3) Establecimiento de una ruta critica para la atencion y solucion ante un conflicto, que son los pasos necesarios a seguir de manera coordinada para atender y solucionar un conflicto. Tales pasos si estan contenidos en el reciente documento citado; sin embargo, la ruta planteada seria demasiado engorrosa si se considera que en las comunidades rurales dificilmente existen medios de comunicacion. 4) Divulgacion amplia del protocolo a todos los niveles sociales en los sitios con mayores probabilidades de ocurrencia del conflicto, vinculando desde el departamento de proteccion civil de cada ciudad hasta las delegaciones estatales del gobierno local.

Cada uno de los ejes tematicos basicos del protocolo debera ser consensuado por el grupo de especialistas en cocodrilos de Mexico, a fin de que haya una retroalimentacion en cada eje. Por otro lado, es necesario hacer hincapie en que las decisiones sobre translocacion o reubicacion de ejemplares problematicos deberan estar correctamente fundamentadas, debido a la consecuencias que estas acciones tienen al translocar animales de un sitio a otro provocando exposicion a patogenos, la heterocigocidad genetica de la especie y la hibridacion entre especies (Boyccet al., 2011). Ademas, la decision de seleccionar a un cocodrilo como presunto culpable en una interaccion debe tener bases solidas con una serie de analisis de la mordedura involucrada, la distancia entre los dientes y el tamano de la mandibula, y no basar la decision en especulaciones relacionadas con el tamano sugerido por los habitantes o personas involucradas en el accidente. Estos puntos mencionados no son considerados en el reciente protocolo nacional de atencion a conflictos con cocodrilianos en Mexico.

?Que se Esperaria con la Implementation de un Protocolo Nacional?

La implementacion de un protocolo de atencion a conflictos con cocodrilos ayudaria a entender las acciones que se deben realizar para prevenir y atender cualquier tipo de situacion en el que se vean involucrados los cocodrilos. Por otro lado, su divulgacion entre las distintas entidades gubernamentales federales, estatales y municipales, asi como organizaciones de la sociedad civil, investigadores y academicos, sera fundamental para lograr las acciones coordinadas que dicte el protocolo establecido, siempre y cuando recabe las opiniones de los especialistas en cocodrilianos de Mexico. Una buena forma de lograr esta divulgacion sera creando foros regionales en los que se vinculen los distintos grupos involucrados, explicando paso a paso las acciones a realizar y las personas indicadas, asi como crear un directorio con todas las personas involucradas por region y no solo un directorio del personal de gobierno, que para fines de la extension territorial siempre seran rebasados en capacidades.

AGRADECIMIENTOS

El autor agradece los comentarios a este manuscrito de Alejandra Buenrostro Silva (UMAR) y Gabriel Barrios Quiroz (Instituto de Biologia, UNAM) y a la Universidad del Mar, Mexico, por las facilidades para el desarrollo de este trabajo. Dos revisores anonimos realizaron valiosos comentarios que enriquecieron el presente trabajo.

REFERENCIAS

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Recibido: 18/10/2013. Modificado: 11-12-2013. Aceptado: 17/12/2013.

Jesus Garcia-Grajales. Maestro en Ciencias, Instituto de Ecologia, Mexico. Profesor-Inves tigador, Universidad del Mar, Mexico. Direccion: Instituto de Recursos, Universidad del Mar, campus Puerto Escondido. Km. 1.5 carretera Sola de Vega--Puerto Escondido, San Pedro Mixtepec, Oaxaca, Mexico 71980. e-mail: archosaurio@yahoo.com.mx
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Title Annotation:ESSAYS/ENSAYOS/ENSAIOS
Author:Garcia-Grajales, Jesus
Publication:Interciencia
Date:Dec 1, 2013
Words:3371
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