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Teoria fundamentada y Atlas.ti: recursos metodologicos para la investigacion educativa.

Grounded Theory and Atlas.ti: Methodological Resources for Educational Research

I. Introduccion

Al igual que otras disciplinas cientificas la investigacion educativa se ha visto influenciada por las tecnologias de la informacion, principalmente en sus procesos de analisis. Este articulo explora el vinculo entre Atlas.ti y Teoria Fundamentada (en adelante TF), y se exponen las posibilidades que el software ofrece para desarrollar la TF. Para ello, se revisan los principios orientadores de la construccion teorica a partir del analisis de los datos haciendo uso de recursos informaticos.

La incorporacion de computadoras mediante programas informaticos para la investigacion educativa ha provocado, por una parte, esperanzas respecto a las ventajas de utilizarlos, pero por otra ha generado inquietudes y temores acerca del cambio que significa incorporar la tecnologia en los procesos de investigacion (Flick, 2007). La utilizacion de software en la investigacion educativa incrementa la transparencia en el proceso de analisis (Richards y Richards, 1994), pero lo mas importante es ser consciente que los caqdas (1) son una herramienta al servicio de la tradicion metodologica que utilizan los investigadores. Por lo tanto, el uso de los programas para analisis de datos cualitativos debe interpretar claramente los requerimientos metodologicos del problema de investigacion (Chernobilsky, 2009).

Asi, en el contexto de la formacion de pregrado y postgrado, se observa confusion respecto del sentido que debe tener el analisis de datos en la practica investigativa. Confusion que impide reflexionar acerca del componente relacional en el analisis de la realidad socioeducativa. Por el contrario, existe una tendencia a fragmentar el conocimiento empirico. Esto opera como un principio reduccionista de la ciencia que invisibiliza la naturaleza sociocultural e historica de la realidad (Morin, 1984).

Lo anterior es resultado de la formacion en investigacion educativa de base positivista y neo-positivista, la cual ha rehuido el debate teorico en torno a la importancia del caracter historico y cultural de los fenomenos sociales (Marquez, 2009). Esto tambien se ha reflejado en el analisis de la realidad socioeducativa, en donde las tecnicas analiticas tienen como proposito la busqueda de regularidades, frecuencias y leyes absolutas, y no precisamente de una construccion teorica. En este sentido, el estilo de analisis de la TF, es decir, la teoria como indispensable para el conocimiento profundo de los fenomenos sociales, constituye la mejor forma para representar la realidad social, por cuanto la teoria surge (inductivamente) de los datos (Andreu, Garcia-Nieto y Perez, 2007).

El objetivo de este articulo es exponer la importancia de la adecuacion entre el metodo y la tecnica. Esto permitira mostrar que el vinculo TF y Atlas.ti es una condicion necesaria para mejorar y superar la practica tradicional en analisis de datos cualitativos.

Los investigadores mas ortodoxos tienen una postura reticente al uso de programas para el trabajo interpretativo, ven en el trabajo artesanal la esencia del analisis cualitativo. Ciertamente los analistas pasaban largas horas con los datos hasta el punto de alucinar o sonar con los mismos, en este sentido la relacion de quien investiga y los datos era intima y duradera. Sin embargo, existen tres tipos de analistas cualitativos: (1) los que prefieren tecnicas artesanales (lapices de colores, tijeras, tarjetas, fichas, entre otros.), (2) los que optan por programas de computo (procesadores de texto, hojas de calculo, bases de datos, entre otros), y (3) aquellos que prefieren el uso de programas especificos para el analisis de datos (Cisneros, 2003).

Tesch (1990) fue el primero en distinguir entre programas para el analisis descriptivo-interpretativo y otros para construir teorias. En la primera clasificacion se incorporaron: tap, qualpro, HyperQual, y Etnograph, en tanto para la elaboracion de teoria son pertinentes programas como: Aquad, Nudist, Hipersearch y Atlas.ti.

Es menester reconocer que el analisis de datos asistido por computadora, independiente de la posicion a favor o en contra, otorga cabida a distintas tradiciones y disenos cualitativos. En este sentido se reconoce como el primer programa para abordar el analisis del texto el General Inquirer desarrollado en 1966, sin embargo el analisis que se realizaba con este recurso mas bien respondia a un analisis cuantitativo del texto. Por esta razon el Etnograph, creado por Jhon Seidel, seria un programa pionero para el analisis descriptivo-interpretativo de textos. Este software fue disenado alrededor de conceptos de descontextualizacion y re-contextualizacion, por lo que realiza una serie de funciones entre las que se destacan la busqueda selectiva de segmentos codificados, y la elaboracion de frecuencias de codigos (Revuelta y Sanchez, 2005)

Mas alla del desarrollo de los caqdas, en este trabajo se abordaran aspectos epistemologicos y metodologicos propios de la TF. Posteriormente se expondran las contribuciones del software Atlas.ti a los procedimientos propuestos por la TF, pero tambien las potenciales desventajas que puede traer su uso. Por ultimo, se comparten algunas reflexiones respecto de la importancia de la TF y Atlas.ti en la formacion y desarrollo de la investigacion educativa.

II. Bases teoricas y metodologicas de la Teoria Fundamentada

A lo largo de los ultimos anos la TF ha ganado adeptos y espacios en la investigacion educativa. Sin embargo, en muchas ocasiones investigadores latinoamericanos declaran su utilizacion sin lograr verdaderamente elaborar una teoria sustantiva. Esto ocurriria por desconocimiento paradigmatico y de los principios metodologicos que orientan la TF.

La TF fue pensada y propuesta por Barney Glaser y Anselm Strauss en las decada de los 60. Sus inspiraciones para desarrollar esta metodologia estriban en la necesidad de salir al campo de investigacion para descubrir los conceptos que alli subyacen. Ambos investigadores compartian la necesidad de hacer comparaciones constantes mientras se hacian los analisis cualitativos, con la finalidad de desarrollar conceptos y relacionarlos.

La TF hunde sus raices en el interaccionismo simbolico (Blumer, 1969). Por cuanto la comprension de los significados construidos intersubjetivamente, se superpone a la explicacion causal (Erklaren). En consecuencia, se intenta desarrollar interpretaciones del mundo de los sujetos en funcion de sus propias interpretaciones, teniendo como objeto de investigacion la accion humana. De esto, se plantea que somos amalgamas resultado de nuestras relaciones en y con el mundo; el mundo siempre esta con nosotros (Merleau-Ponty, 1962). Por lo tanto, la complejidad del escenario investigativo en el contexto educativo, desafia a construir conocimiento situado desde los sujetos y su mundo de vida.

Aceptar esta nocion de una co-construccion intersubjetiva de la realidad (Schutz, 2003) implica que refutemos el objetivismo critico que exige la ciencia positivista, por cuanto la dicotomia sujeto-objeto se vuelve indefendible (Crotty, 2003). En este sentido, los sujetos de la investigacion educativa; profesores, estudiantes, padres, entre otros, no pueden ser descritos independiente de nuestra relacion con ellos.

En la TF los significados construidos intersubjetivamente entre investigadores y participantes son fundamentales para teorizar respecto de la realidad investigada. Precisamente, el proposito de la TF es descubrir y desarrollar la teoria que se desprende del contexto investigado, y no someterse a un razonamiento deductivo apoyado en un marco teorico previo (Charmaz, 2007).

2.1 Teorizacion Sustantiva y Teorizacion Formal

Para establecer la importancia de las construcciones teoricas derivadas de contextos particulares, y por lo tanto de problemas o areas de interes delimitados a ese contexto, Glaser y Strauss (1967) aluden al termino teorizacion sustantiva, que se contrapone al de teorizacion formal y se refiere al desarrollo teorico de vasto alcance, caracterizado por leyes generales e hipotesis comprobables en la realidad.

De este modo, el termino Teorizacion Sustantiva alude al area empirica, concreta y sustancial de la investigacion. En el caso de la educacion, ejemplos de areas sustantivas serian: convivencia escolar en contextos interculturales, relaciones intersubjetivas entre profesores experimentados y principiantes (San Martin y Quilaqueo, 2012), y conocimiento didactico del profesor que se desempena en escuelas rurales, entre otras.

En cambio, la teorizacion formal esta dirigida a un area de indagacion general y conceptual como: clima escolar, interculturalidad, ensenanza, entre otros. Estas areas generales se desarrollan mas alla del contexto; es decir, la generalizacion y comprobacion empirica son los principios que rigen a la teoria. En efecto, teorizar es un proceso de construccion de teorias utiles para comprender la realidad descrita y conceptualizada (Strauss y Corbin, 2002).

Por medio de la teorizacion sustantiva es posible cumplir con el criterio de transferibilidad, que es una condicion para la calidad de la investigacion educativa (Sandin, 2006). Este criterio garantiza la aplicabilidad de resultados en contextos similares al de la investigacion. Dado que al delimitar las condiciones y caracteristicas del contexto en donde ocurre el fenomeno que se estudia, se incrementa la claridad para identificar otros contextos similares en los cuales la teoria desarrollada podria encajar. En sintesis, la teoria sustantiva da cuenta de realidades humanas singulares porque se alimenta con procesos de recoleccion de datos de la investigacion en curso de una manera dinamica y abierta (Sandoval, 1997). A diferencia de procedimientos deductivos de la teoria formal o general, cuya preocupacion esta en la verificacion teorica, lo cual lleva a tener una perspectiva relativamente estatica y cerrada por su apego a la generalidad.

2.2 Caracteristicas de quien trabaja con Teoria Fundamentada

El investigador que trabaja con TF es flexible, en tanto es capaz de direccionar la investigacion de acuerdo con las emergencias del campo. Ademas de la flexibilidad metodologica, el investigador recibe constructivamente las criticas de sus pares. Disfruta del intercambio de ideas tanto sustantivas como teoricas, (2) mas permanece distanciado de estas ultimas, aun cuando sean atractivas; excepto si estan basadas en algun tipo de relacion con los datos.

Otra caracteristica de quienes trabajan con TF es la confianza que poseen acerca de su teoria, siempre esperan una buena acogida por parte de la comunidad cientifica. Una ultima cuestion es la sensibilidad teorica que poseen los investigadores para el trabajo con esta metodologia; mientras mas sensibilidad con la pertinencia teorica de ciertos conceptos, mas probable es que se reconozcan las dimensiones de estos conceptos en los datos (Strauss y Corbin, 2002).

Finalmente, las habilidades que los investigadores muestran como resultado de la experiencia de trabajar TF son las siguientes:

a. Mirada retrospectiva y analisis critico de las situaciones.

b. Reconocimiento de la tendencia a los sesgos.

c. Pensar de manera abstracta.

d. Actitud flexible y abierta a la critica constructiva.

e. Sensibilidad a las palabras y acciones de los entrevistados.

f. Sentido de absorcion y devocion al proceso del trabajo.3

Sin duda, en el ambito de la investigacion educativa la actitud de flexibilidad metodologica del investigador es clave para la comprension del fenomeno en estudio. Por cuanto las dinamicas de interaccion, omisiones, significados y experiencias que se expresan en el medio escolar, demanda de la habilidad del investigador para estar atento a los giros metodologicos necesarios para profundizar en el tema estudiado. En este punto, la sensibilidad teorica es clave en el proceso investigativo (Strauss y Corbin, 2002) porque situa al investigador como al principal instrumento de la investigacion (Taylor y Bogdan, 2000).

2.3 El metodo comparativo constante (MCC)

Es un metodo para interpretar textos, que se transforma en un metodo comparativo constante cuando se comparan una y otra vez, de manera sistematica, los codigos con los nuevos obtenidos. Es decir, al mismo tiempo que se codifica se analiza para elaborar conceptos, mediante comparaciones constantes de ocurrencias especificas de los datos, "...el investigador refina esos conceptos, identifica sus propiedades, explora sus interrelaciones y los integra en una teoria coherente" (Taylor y Bogdan, 2000, p. 155).

Dado que el objetivo de este articulo no es profundizar en el MCC, tarea que se realizara en un proximo trabajo, se presentan algunos procedimientos analiticos del MCC, para efectos de exponer la logica que lleva a la construccion teorica en la TF. En consecuencia, se presentan las cuatro etapas mas relevantes para el analisis constructor de teoria (Flick, 2007): (i) comparacion de incidencias aplicables a cada categoria, (ii) integracion de las categorias y sus propiedades, (iii) delimitacion de la teoria, y (iv) redaccion de la teoria.

Ademas, y para efectos de aproximarse a una conceptualizacion del MCC, Valles (1997) realiza una diferenciacion entre la Induccion Analitica (IA) de Znaniecki, y el MCC.

a. El MCC no se ocupa, como meta principal, de testear provisionalmente los datos recogidos, sino de generar categorias conceptuales, sus propiedades (aspectos significativos de las categorias) y las hipotesis (o relaciones entre ellas).

b. En el MCC, las propiedades (de las categorias teoricas) no son unicamente causas, como en la induccion analitica (en adelante IA), sino que pueden ser tambien "condiciones, consecuencias, dimensiones, tipos, procesos, etc."

c. En el MCC, no hay un intento de "verificar la universalidad ni la prueba de las causas sugeridas u otras propiedades". Y al no haber prueba, este procedimiento (a diferencia de IA) unicamente requiere de la "saturacion de la informacion". El objetivo no es tanto la verificacion como la generacion de teoria.

d. Al MCC se le considera mas aplicable a cualquier tipo de informacion cualitativa (observaciones, entrevistas, documentos, articulos, libros, entre otros), en un mismo estudio. De ahi, que se le atribuya una comparacion analitica de mayor alcance que la correspondiente a la IA.

2.4 Codificacion abierta de datos: iniciando el analisis constructor de teoria

Normalmente, el analisis de datos cualitativos, representa una zona desconocida en la publicacion referida a metodologia. Esto se debe a que no se explicitan, con la suficiente claridad, los procedimientos utilizados para el analisis realizado. Para el caso de la aplicacion de la TF, la codificacion teorica es el principal procedimiento de analisis para construir teoria. En este procedimiento de interpretacion de datos se pueden distinguir tres procesos: codificacion abierta, codificacion axial y codificacion selectiva.

Se denomina codificacion abierta al proceso de abordar el texto, con el fin de desnudar conceptos, ideas y sentidos. Respecto a esto Strauss y Corbin (2002) son claros senalando que "para descubrir y desarrollar los conceptos debemos abrir el texto y exponer los pensamientos, ideas y significados contenidos en el" (Strauss y Corbin, 2002, p. 111). Este trabajo es profundamente inductivo, ya que prescinde de una teoria para aplicar conceptos, leyes o dimensiones al texto que se esta codificando.

La codificacion abierta resulta del examen minucioso de los datos para identificar y conceptualizar los significados que el texto contiene. Los datos son segmentados, examinados y comparados en terminos de sus similitudes y diferencias. Estas comparaciones deben quedar registradas en anotaciones (memos) que acompanen a cada codigo (Charmaz, 2007). Es importante agregar que existen dos tipos de codigos: abiertos e in vivo. Los primeros conceptualizan el fenomeno a traves de la interpretacion del analista, en cambio los segundos son frases literales que expresan las palabras usadas por los individuos.

El resultado de la primera codificacion es una lista de codigos de la que, al compararlos respecto de sus propiedades, dimensiones y significados, se obtiene una clasificacion, mayor o de segundo grado, denominada categoria. A este proceso de le denomina categorizacion, y se refiere al resumen de conceptos en conceptos genericos (Flick, 2007).

2.5 Vinculando categorias mediante la Codificacion Axial

La codificacion axial es el proceso de identificacion de relaciones entre las categorias obtenidas en la Codificacion Abierta y sus subcategorias, esta relacion esta determinada por las propiedades y dimensiones de las subcategorias y categorias que se quieren relacionar, teniendo en cuenta que "una categoria representa un fenomeno, o sea, un problema, un asunto, un acontecimiento o un suceso que se define como significativo para los entrevistados" (Strauss y Corbin, 2002, p. 137). Strauss y Corbin tambien definen las tareas involucradas en la Codificacion Axial:

a. Acomodar las propiedades de una categoria y sus dimensiones, tarea que comienza durante la codificacion abierta.

b. Identificar la variedad de condiciones, acciones/interacciones y consecuencias asociadas con un fenomeno.

c. Relacionar una categoria con sus subcategorias por medio de oraciones que denotan hipotesis.

d. Buscar claves en los datos que denoten como se pueden relacionar las categorias principales entre si.

Ademas de lo anterior Flick (2007) se refiere al paradigma de codificacion elaborado por Strauss y Corbin (2002), el que guiara la relacion entre categorias y subcategorias. En este se propone realizar preguntas a los datos (codigos, categorias y subcategorias), en terminos de las condiciones, fenomeno, contexto, condiciones interpuestas, estrategias de accion e interaccion y consecuencias entre categorias.

Lo anterior, da paso a una serie de pequenas historias expresadas en las relaciones descubiertas entre los datos:

(...) una explicacion cuenta una historia sobre las relaciones entre las cosas o las personas y los acontecimientos. Para narrar una historia compleja, uno debe designar los acontecimientos, plantear o implicar sus dimensiones y propiedades, proporcionarles un contexto, indicar una o dos condiciones de cualquier accion/interaccion que sea esencial para la historia, y senalar o deducir una o mas consecuencias (Schatzman, 1991, p. 308).

Las instuiciones iniciales respecto de la relacion entre categorias y subcategorias se expresan en hipotesis que explican el que, por que, donde y como de un fenomeno. En este punto, el analisis que lleva a la teorizacion del caso se complejiza, por esta razon conviene generar diagramas explicativos haciendo uso de Atlas.ti, cuyas ventajas se explicaran mas adelante. Los diagramas o redes entre los conceptos permiten esclarecer las relaciones, mostrar los contextos y levantar una serie de proposiciones en torno al tema de investigacion.

Es una condicion para la construccion de la teoria, que las hipotesis iniciales se validen a traves de la comparacion con los datos. Esto dara paso a la integracion de las categorias en una categoria central que expresa el fenomeno en estudio.

2.6 Codificacion Selectiva: el nucleo de la teoria

Este es el tercer paso en el proceso de codificacion teorica, aunque no es una etapa independiente de la codificacion abierta y axial, sino una extension de esta ultima, pero con un mayor nivel de abstraccion. El proposito de esta codificacion es obtener una categoria central que exprese el fenomeno de investigacion e integre las categorias y subcategorias de la codificacion abierta y axial. Entonces, la categoria central "consiste en todos los productos del analisis, condensados en unas cuantas palabras que parecen explicarnos de que trata la investigacion" (Strauss y Corbin, 2002). En este proceso el analista tiene un conjunto de categorias y subcategorias que convergen en una unidad conceptual, que a su vez integra la realidad expresada por todos los sujetos de la investigacion.

Las relaciones entre las categorias y la categoria central estan dadas por frases que no necesariamente deben ser hipotesis o preposiciones explicitas sino que, pueden estar implicitas en la narracion de la teoria. Previo a esto, es importante tener una descripcion clara y grafica de la teoria, que sintetice los principales conceptos y sus conexiones, solo entonces se estara en condiciones de presentar el relato del caso (Charmaz, 2007).

En la figura 1 se sintetizan las fases analiticas de la TF en el marco de un proceso recursivo, proceso que tambien es caracteristico de los metodos cualitativos, y esta orientado por comparaciones constante entre los datos, codigos, categorias y subcategorias.

[FIGURA 1 OMITIR]

Es preciso senalar que existen criterios claros para determinar la funcion y determinacion de la categoria central, asi como tambien, para integrar las categorias y subcategorias a la categoria central, temas en los que se profundizara en trabajos posteriores.

2.7 Saturacion de datos: hacia la estabilidad de la teoria

Uno de los procedimientos analiticos que asegura la riqueza explicativa, y de relaciones teoricas entre categorias, es la saturacion teorica o de contenido. Si el investigador no recopila datos hasta saturar todas las categorias, la teoria no se desarrollara equilibradamente y carecera de densidad y precision. Ademas, la saturacion permite identificar el momento en que es necesario detener la recoleccion de datos (Strauss y Corbin, 2002).

En el instante en que las comparaciones constantes entre los datos no evidencian nuevas relaciones o propiedades de los datos; la riqueza que representan los datos se comienza a agotar. En ese momento se evidencia la saturacion teorica, donde el muestreo teorico comienza a definir su termino, por lo tanto no es conveniente realizar mas entrevistas y observaciones. Los datos comienzan a tornarse repetitivos y no se obtiene nada nuevo: "El muestreo e integracion de material nuevo se acaba cuando la saturacion teorica de una categoria o grupo de casos se ha alcanzado, es decir, cuando no emerge ya nada nuevo" (Flick, 2007, p. 79).

Mediante la figura 2 se intenta mostrar el modelo circular del analisis cualitativo, circularidad que tienen como eje central el analisis de los datos, en torno al cual giran procedimientos como: muestreo teorico, saturacion y el trabajo de recoleccion de informacion.

[FIGURA 2 OMITIR]

Para lograr la saturacion de los datos, es necesario que el investigador sea paciente, es decir, es preferible esperar atentamente la emergencia de la teoria. Para esto, el analista no debe dejar de hacer preguntas a los datos, para asi probar la estabilidad conceptual de los mismos, y asegurarse de que el concepto teorico ha logrado un estado adecuado de desarrollo.

III. El caso de Atlas.ti y su relacion con la TF

Para comprender la relacion entre Atlas.ti y TF conviene recordar el principio de los metodos interpretativos, el cual plantea que un investigador no comienza su trabajo con una teoria preconcebida, excepto si quiere desarrollar una ya existente. Por el contrario, sugiere que los conceptos e hipotesis sean elaborados a partir de los datos, y con ellos a lo largo de la investigacion. Se reconoce como rasgo fundamental de este enfoque metodologico el caracter circular del proceso (Flick, 2007), esto obliga al investigador a reflexionar sobre el proceso completo de la investigacion a raiz de los nuevos pasos mostrandose un claro vinculo entre recogida e interpretacion de datos, y seleccion de material empirico.

Atlas.ti el principal soporte informatico para desarrollar TF, este programa fue disenado a finales de los ochenta por el aleman Thomas Murh, quien recurriendo a la tecnologia hizo un intento por aplicar los planteamientos metodologicos de Glaser y Strauss. Este software permite expresar el sentido circular del analisis cualitativo, por cuanto otorga la posibilidad de incorporar secuencialmente los datos, sin la necesidad de recoger todo el material en un mismo tiempo. Por esta razon, permite llevar a cabo el muestreo teorico necesario para realizar el analisis constructor de teoria.

Asimismo, Atlas.ti permite identificar aquellos codigos que requieren ser saturados, esto es posible a traves de la funcion code-primary-documents-table (codigosdocumentos primarios-tablas), que muestra la cantidad de citas que cada codigo tiene. Por tanto, esta funcion del software facilita la aplicacion de la saturacion de contenido de cada codigo y categoria, tal como se propone en la TF.

Al igual que la generalidad de los programas informaticos, Atlas.ti es un programa de recuperacion de texto, sin embargo esta dirigido a un trabajo conceptual, en donde cada paso de la codificacion teorica (codificacion abierta, axial y selectiva) tiene un espacio en el programa. Por ejemplo, la codificacion abierta se realiza en el nivel de codificacion de segmentos, ya sea de texto, audio, video o imagenes. En tanto, la codificacion axial tiene su espacio con la funcion de creacion redes de relaciones conceptuales. Son esquemas explicativos, pero no jerarquicos, de las categorias y sus subcategorias en funcion de las relaciones entre familias de codigos o anotaciones (Weitzman y Miles, 1995). En cuanto, a la codificacion selectiva propuesta en la TF, Atlas.ti posee la funcion super codigo, que permite elaborar una categoria central que integra los codigos y categorias construidos en las fases de codificacion abierta y axial.

La ultima version de Atlas.ti permite trabajar en linea transformando los analisis en paginas htlm para ser subidas al ciberespacio, esto admite que sea posible realizar codificaciones colaborativas, y aplicar el criterio de triangulacion de investigadores.

Es importante comprender el uso metodologico de Atlas.ti en relacion a la TF, por esta razon en la tabla I se sintetiza la coherencia entre software y metodo. La finalidad de las principales funciones del programa es acoger los procedimientos constructores de teoria. En este sentido facilita la organizacion del analisis a traves de funciones que permiten: segmentar citas, conceptualizar, registrar reflexiones, categorizar, relacionar procesos y mostrar la teoria que se construye a traves de diagramas. Todos estos procedimientos de primer y segundo orden, otorgan al analisis mayor poder explicativo para la investigacion educativa.

2.1 Ventajas del uso de Atlas.ti

Al incorporar programas para analisis de datos, aumenta la calidad de la investigacion educativa, puesto que fortalece la coherencia y el rigor de los procedimientos analiticos (Weitzman, 2000; Seale, 1999). Principalmente, se reconocen como ventajas la rapidez que otorga a procesos mecanicos como: segmentacion, recuperacion y codificacion de informacion (Amezcua y Galvez, 2002).

Metodologos, como Valles (2002), establecen claras ventajas y desafios del analisis cualitativo asistido por computador, como por ejemplo: el ahorro de tiempo. Al respecto Flick (2007) destaca la velocidad en la gestion, busqueda y exposicion de los datos y codigos. Esto representa una tremenda ventaja cuando el investigador se enfrenta a grandes cantidades de datos y permite reflexionar sobre el actuar de algunos investigadores, que al no incorporar los CAQDAS se obligan a disenar limitados instrumentos de recoleccion de datos, debido a la escasez de tiempo con la cuentan en sus proyectos de investigacion en educacion.

Otra ventaja es la codificacion y exploracion de datos, que implica marcar fragmentos de texto para luego codificarlos y obtener un listado de codigos descriptivos. Por otra parte, la codificacion y los fragmentos del texto pueden ser complementados con notas de campo o anotaciones (memos), lo que posibilita la incorporacion de ideas o reflexiones teoricas del investigador-analista.

La inclusividad es otra capacidad considerada como una ventaja de programas para analisis cualitativo. De acuerdo con Seale (1999) los programas inclusivos son aquellos que admiten datos de distinta naturaleza, tales como: entrevistas, notas de campo a partir de la observacion, videos, periodicos, memorandos, manuales, catalogos y otras modalidades de materiales pictoricos o escritos.

Tambien, a raiz del trabajo inter-subjetivo entre miembros del equipo de investigacion, el control y auditoria supone una ventaja gracias a la facilidad que se le otorga al trabajo simultaneo de investigadores. Algunos, caqdas como Atlas.ti ofrecen la posibilidad de emprender proyectos en donde varios analistas trabajen de manera simultanea con distintos perfiles de usuario, permitiendo el trabajo en linea con investigadores de otras latitudes. Esto se traduce en un aumento de transparencia, debido al fortalecimiento de la comunicacion online del equipo de investigacion (Flick, 2007, p. 267).

Respecto de la visualizacion de los datos han sido mayores los aportes al trabajo de analisis tradicional que se ha realizado hasta antes de la irrupcion de la tecnologia en la investigacion cualitativa. De esta manera existen programas que permiten trazar graficos para dar a conocer relaciones complejas del fenomeno en estudio, o tambien esquematizar arboles de conceptos que poseen ciertas jerarquias sobre otros. Para esto, los programas mejor equipados como: Atlas.ti y Nudist NVivo, permiten trazar redes conceptuales para facilitar la elaboracion de modelos teoricos, y escritura de los hallazgos (Valles 2002).

Los mejores programas para analisis cualitativo de datos facilitan la construccion de teorias por medio de la representacion de los datos en mapas graficos, diagramas o esquemas jerarquicos o relacionales (Flick, 2007). Ademas facilitan el nivel analitico del trabajo con los datos por medio de memos que permiten reflexionar respecto a las relaciones entre conceptos, y asi construir las categorias que daran cuerpo a la teoria.

Pese a lo anterior, el uso de caqdas no garantiza la presencia de todas las ventajas durante el proceso analitico, dado que la destreza, formacion, experiencia, creatividad, de quien investiga es clave para el exito en la construccion de la teoria, o por el contrario para el fracaso. Esto ultimo, permite que se desarrollen multiples inconvenientes en el uso de caqdas, como los descritos a continuacion.

2.2 Principales inconvenientes en la utilizacion de Atlas.ti

Los principales inconvenientes del uso de Atlas.ti se relacionan con interpretaciones equivocadas de las funciones del programa. En particular, se tiende a pensar que este software puede realizar la tarea interpretativa propia de los analisis cualitativos, y que representa un ejercicio intelectual de investigadores.

Otro inconveniente es el sesgo que produce insistir en el uso de un unico programa informatico. Esto se transforma en un inconveniente cuando los investigadores no consideran que deba existir una adecuacion entre el software y el metodo o diseno que requiere el problema de investigacion. Es decir, fuerzan la utilizacion del uso de un programa en particular, solo por el nivel de conocimiento que se tiene del software, o simplemente porque consideran que agiliza el proceso de reduccion de la informacion. En consecuencia, es recomendable acceder a la variedad de programas que existen actualmente, para poder comparar y selecciona el mas conveniente para el trabajo de analisis que demanda el metodo y el problema de investigacion.

Autores como Amezcua y Galvez, (2002, p. 433) advierten "sobre las grandes limitaciones que entrana el analisis asistido por ordenador, como por ejemplo el fraccionamiento de la informacion, la perdida de la vision de conjunto y la descontextualizacion". Esto se fundamenta en el riesgo de perder la vision holistica del fenomeno en estudio, causada por el ejercicio constante de fraccionamiento de los datos. Ademas, existe la posibilidad de quedar atrapado por la seduccion de la herramienta, limitando su uso a simples operaciones mecanicas carentes de reflexividad y construccion teorica (Amezcua y Galvez, 2002).

Una voz autorizada para referirse al uso de CAQDAS para la construccion de teoria, es Barney Glaser, quien en el seminario Investigacion Avanzada Cualitativa Asistida por Ordenador realizado el 2001 en Andalucia, expuso acerca de la Grounded Theory. Sin embargo, desato la polemica cuando se refirio a la importancia de los computadores para la TF, al declarar:

Los ordenadores vuelven a poner lo cualitativo en lo cuantitativo (...) los ordenadores ignoran la saturacion de conceptos y sus propiedades (...) pueden ser utiles en el analisis de datos cualitativos, donde la investigacion va preconcebida, pero no en la grounded theory (gt) por su incompatibilidad e ineficacia (...) son un malgasto de recursos y esfuerzos del investigador, la GT funciona mas rapido (Valles, 2001).

A partir de ese momento muchos investigadores partidarios del analisis cualitativo asistido por computadora acusan a Glaser de ultra ortodoxo, quien critica a los tecnologos de no conocer en profundidad aspectos metodologicos de la TF. No obstante, para comprender este debate es importante despejar algunas dudas que se asocian al aporte de las herramientas mencionadas. Una de estos malentendidos es explicado por el metodologo aleman Uwe Flick (2007) al afirmar que los caqdas no hacen el analisis de una forma automatica, como el SPSS (Paquete Estadistico para las Ciencias Sociales) realiza una operacion estadistica o un analisis factorial. Por consiguiente, no se debe igualar a Atlas.ti con programas estadisticos que operan matematicamente con formulas aplicadas a variables. (Dohan y Sanchez-Jankowski, 1998). Por tanto, la reflexion final es entender que no hay algoritmo alguno para determinar el circulo hermeneutico, ni calculo matematico posible que sature el analisis de un significado.

IV. Reflexiones finales

Mas alla de la dimension tecnica que se utilice en la investigacion de la realidad socioeducativa, conviene preguntarse: ?que hace el investigador para evidenciar su posicion epistemologica en el marco de investigaciones educativas? Es decir, sorprende cuando en las investigaciones educativas, expertos hacen uso de la tecnica, sin mostrar verdaderamente su linaje epistemologico. Al parecer, no se visualiza la epistemologia que sustenta al metodo, o al recurso informatico que se usa para el analisis de los datos.

La situacion anterior, sin duda, reduce a los actores del contexto escolar en meros sujetos de experimentacion, por cuanto investigadores no expresan en los disenos de investigacion su identidad epistemologica, o en palabras de Tello (2012), el enfoque episte-metodologico. Por el contrario, usan Atlas.ti por simple moda, sin reconocer el vinculo que tiene este programa con la TF. Como consecuencia, se observan resultados "en esencia, descriptivos y teoricamente inestables (...) no producen mucho conocimiento nuevo ni informacion rigurosa o teorias solidas" (Thoening, 2004, p. 189).

Por ello, en el contexto de investigacion educativa es necesario que se expliciten los procedimientos de analisis sin olvidar que los resultados deben responder a construcciones teoricas que permitan comprender el objeto de estudio. Zemelman ya advertia que en la investigacion social de Latinoamerica, "existe un desequilibrio entre el notable desarrollo tecno-metodologico y el escaso desenvolvimiento del pensamiento abstracto a traves de la epistemologia" (Zemelman, 1998, p. 123).

Ciertamente la corriente constructivista de la TF (Charmaz, 2007) permite superar la nocion de ciencia moderna, que concibe el conocimiento como dividir y clasificar la realidad para la formulacion de leyes generales (Santos, 1987). Por el contrario, en la TF el investigador es uno de los instrumentos de la investigacion, ademas de ser parte de la misma. En ese sentido, desempena su rol investigativo desde el lugar sociohistorico en el cual se encuentra y a partir de las relaciones subjetivas que establecio con los sujetos (Chaluh, 2012). Tanto el sujeto como el investigador reflexionan, aprenden y se re-significan en el proceso de la investigacion.

Es importante formar investigadores para el contexto educativo que superen toda racionalidad instrumental y oportunismo metodologico (Horkheimer, 1969) que se ha instalado en la ciencias sociales y de la educacion. Racionalidad expresada en la idea del uso de Atlass.ti como un recurso que garantiza la comprension de la realidad socioeducativa, y que por este hecho, las construcciones teoricas de los resultados de una investigacion, adquieren una incuestionable validez. En consecuencia, el investigador de contextos educativos debe ser formado en la coherencia recurso informatico-metodo.

Sin lugar a dudas, Atlas.ti es uno de los programas mas potentes para el analisis de datos cualitativos, y que aporta a la construccion teorica en la investigacion educativa. Puesto que al permitir la integracion de datos de distinta naturaleza (texto, audio, video e imagenes) recoge la diversidad que expresa la realidad socieducativa. Asi, es posible superar el nivel descriptivo para alcanzar el nivel conceptual que contribuye a la teorizacion en el campo de la investigacion educativa. Ademas, la formacion de estudiantes en el uso de este software en coherencia con la TF, permite desvelar ese lado oculto de la practica investigativa que es el analisis de datos, ya que muchas veces el analisis constituye la caja negra de la practica investigativa.

Asimismo, es imperante debatir acerca del rol de investigadores y sujetos en la co-construccion de la teoria por medio del analisis de datos asistido por software, labor que requiere un conocimiento profundo del objeto de estudio, sensibilidad teorica, creatividadad y reflexion constante. Esto signifca entender el metodo y la tecnica, a partir de una ontologia que asume la realidad desde una perspectiva comprensiva, y participativa-intersubjetiva entre sujetos e investgadores, superando asi la racionalidad instrumental presente en la investigacion educativa.

Referencias

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Daniel San Martin Cantero

dsanmartin2012@gmail.com

Facultad de Educacion, Universidad Catolica de Temuco

Universidad Catolica de Temuco

C.P. 4780000

Temuco, Chile

(Recibido: 11 de septiembre de 2012; Aceptado para su publicacion: 20 de agosto de 2013)

(1) CAQDAS es el acronimo de Computer Assisted Qualitative Data Software, hace referencia a software para el analisis cualitativo de datos asistido por ordenador.

(2) Strauss al referirse a los terminos sustantivo y teorico o formal, dan cuenta del estado y origen del fenomeno. En el primer caso, apela a lo que emerge de las personas en tanto no ha sido redefinido ni conceptualizado rigurosamente. El segundo caso esta asociado a la rigurosa definicion conceptual que permite el transito de lo sustantivo hacia un nivel teorico o formal.

(3) Tomado de Bases de la investigacion cualitativa. Tecnicas y procedimientos para desarrollar Teoria Fundamentada (Strauss y Corbin, 2002, p. 8).
Tabla I. Correspondencia entre funciones de Atlas.ti y
procedimientos de la TF

Funciones       Descripcion

Unidad          Contenedor electronico que alberga y
Hermeneutica    organiza todos los datos, codigos,
                memorandos y diagramas
                pertenecientes al analisis

Documentos      Fuentes de datos representadas en
primarios       textos, fotografias, audio, video, etc.

Citas           Segmentos significativos que
                contienen el fenomeno que se estudia

Codigo          Expresion descriptiva del fenomeno
                que se estudia

Anotaciones     Comentarios teoricos, metodologicos
                o empiricos que surgen a partir de
                analisis de los datos

Familias        Son categorias de codigos que
                expresan un nivel conceptual del
                fenomeno en estudio.

Link            Representan conectores que
(relacion)      sintetizan las relaciones entre
                codigos, categorias o subcategorias.

Network         Redes que grafican las relaciones
(red)           entre codigos y categorias, expresan:
                condiciones, contextos y dimensiones
                en que ocurre el fenomeno.

Funciones       Presentacion en la tf

Unidad          En la tf esta opcion permite abordar el caso
Hermeneutica    en estudio desde distintas fuentes
                documentales.

Documentos      En la codificacion abierta, cada documento
primarios       primario se muestra y recorre en la pantalla.
                Se senalan los trozos pertinentes y se les
                asignan codigos y memorandos.

Citas           Los testimonios contienen las relaciones que
                los participantes realizan respecto del tema
                de investigacion. Permite fundamentar la
                construccion teorica en las evidencias
                textuales.

Codigo          El codigo representa el nivel conceptual que
                permite la emergencia de categorias y
                subcategorias.

Anotaciones     Registros escritos especializados que
                contienen ideas analiticas y conceptuales
                mas que descripciones detalladas.

Familias        Conceptos abstractos que agrupan codigos
                descriptivos de acuerdo a sus propiedades y
                dimensiones.

Link            Los vinculos permiten explicitar las
(relacion)      conexiones sutiles que emergen entre
                codigos y categorias. Tambien facilitan la
                integracion de la teoria en los datos.

Network         Los diagramas son visuales mas que escritos,
(red)           dibujan las relaciones entre los conceptos.
                Representan la organizacion de ideas
                analiticas.

Fuente: Elaboracion propia a partir del manual Atlas.ti
version 7.0
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Article Details
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Author:Martin Cantero, Daniel San
Publication:Revista Electronica de Investigacion Educativa
Date:Jan 1, 2014
Words:7968
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