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Tendencias organizativas y tecnologicas de la industria agroalimentaria global y su manifestacion en Venezuela.

RESUMEN

La estructura economica global evoluciona en sentido opuesto a la sustentabilidad. Las tendencias en la produccion (acelerado consumo de recursos e incremento de la contaminacion), en la tecnologia (profusion de megadesarrollos) y en la organizacion industrial (concentracion en pocas multinacionales) configuran un escenario poco alentador, planteando serios cuestionamientos en terminos ambientales, sociales, eticos y politicos. Por sus amplias implicaciones, la industria agroalimentaria se halla en el ojo del huracan, mereciendo tratamiento especial por la mayoria de las naciones. Tecnologicamente, este complejo es reconocido como maduro con pocas posibilidades innovadoras. Pero, en los ultimos anos, evidencia un repunte gracias al desarrollo de sofisticados sistemas de control de procesos y al impulso conferido por la biotecnologia. La implantacion de normativas de inocuidad y calidad esta definiendo trayectorias institucionales, tecnologicas y organizacionales uniformadoras a escala global. Frente a este <<orden global>> dominado por conglomerados modernos tecnologicamente, se desarrollan procesos socio-productivos que procuran recuperar tradiciones culturales y formas de produccion basadas en conocimientos locales y estructuras cooperativas. Estos procesos plantean estilos diferentes de afrontar problemas de impacto socioambiental y de aproximarse a la sustentabilidad.

Palabras clave: industria agroalimentaria; organizacion industrial, innovacion tecnologica, desarrollo sustentable, Venezuela

RESUME

L'structure economique globale evolue dans un sens oppose a celui du developpement durable. Les tendances dans la production (consommation acceleree de ressources et augmentation de la pollution), dans la technologie (le debordement de grands projets de developpement) et dans l'organisation industrielle (concentration dans un petit nombre de grandes industries multinationales) donnent forme a un scenario peu encourageant en termes ecologiques, sociales, etiques et politiques. Etant donne le grand nombre d'implications de l'industrie agroalimentaire elle se trouve au centre du debat et merite d'un traitement a part dans la plupart des pays. Technologiquement il s'agit d'un complexe industriel mur et avec peu de possibilites d'innovations. Cependant dans les dernieres annees, ce type d'industries commencer a remonter du au developpement des systemes sophistiques de controle de procedes et a la biotechnologie. L'implementation de normes d'innocuite et de qualite est en train de definir des roles institutionnels, technologiques et organisationnels uniformes a echelle globale. Face a cette uniformite basee sur des conglomerats avec des technologies modernes il existe un secteur en developpement qui s'appuie sur des procedes socio-productifs qui tentent de recuperer des traditions culturels et des formes de production basees sur les savoir faire locaux et des structures cooperatives. Ces procedes permettent l'approche aux differentes facons d'affronter l'impact socio-ecologique et le developpement durable.

Mots cles: industrie agroalimentaire, organisation industrielle, innovation technologique, developpement durable, Venezuela

ABSTRACT

Global economic structure is evolving in opposition to sustainability. Trends in production (increasing use of resources and wasting), technology (profusion of mega-developments) and industrial organization (concentration in few multinationals firms) configure a pessimistic scenario that raises serious questions in social, environmental, ethics and political terms. By its implications, agrifood industry is in the <<hurricane eye>>, deserving special attention from most of the countries. From the technological point of view, this sector is recognized as mature with few possibilities to innovate. Recently, agrifood shows a renewal face due to the development of sophisticated systems of process control and the biotechnology. The adoptions of innocuity and quality standards are defining new institutional, organizational and technological trajectories in global level. In this <<global order>> controlled by modern conglomerates, socio-productive processes that try to recover cultural traditions, and manufacture practices based on local knowledge are reemerging. These divergent trends implied different styles to affront socio-environmental problems and ways to approach to sustainable development.

Key words: agrifood industry, industrial organization, technological innovation, sustainable development, Venezuela

1. INTRODUCCION

Pocos podrian poner en duda que la actual estructura economica global evoluciona en sentido contrario a la sustentabilidad. Una revision de las tendencias en la actividad productiva -caracterizadas por un acelerado crecimiento, con un progresivo consumo de recursos y el incremento de la contaminacion (4); en lo tecnologico, volcado cada vez mas a generar megadesarrollos en infraestructura y produccion; y en la organizacion industrial, donde se observa una acentuada concentracion de la economia en un punado de corporaciones multinacionales-, configuran un escenario que evoca muchas de las presunciones pesimistas planteadas en <<Los Limites del Crecimiento>> (Meadows et al., 1972). Tal situacion, plantea cuestionamientos y desafios muy serios, no solo en terminos ambientales sino, tambien, en terminos sociales, eticos y politicos.

Por sus implicaciones sociales y economicas, la industria agroalimentaria se halla en el ojo del huracan. A pesar de no ser considerada dentro de las actividades mas determinantes de la competitividad global, continua mereciendo tratamiento especial por parte de la mayoria de las naciones, entre otras cosas, porque es vital para la sobrevivencia de la poblacion y constituye el eje de la economia de muchos paises, en especial los mas pobres. En otras palabras, destaca por su caracter altamente estrategico. Asi, no es casualidad que gran parte de las controversias que se dirimen con mayor frecuencia en el ambito de la Organizacion Mundial de Comercio (OMC), corresponden a la agricultura y actividades vinculadas como el procesamiento de alimentos.

Desde el punto de vista tecnologico, el complejo agroalimentario ha sido reconocido como una industria madura con pocas posibilidades de generar cambios tecnologicos de significacion (Wilkinson, 2002; Castellacci, 2004). En esta perspectiva, la innovacion viene principalmente incorporada en los equipos que adquiere para la produccion (5). Sin embargo, en los ultimos anos, se ha evidenciado una renovacion de sus posibilidades innovadoras, en gran medida gracias al desarrollo de sofisticados sistemas de control de procesos, para responder a estandares globales de inocuidad y calidad, y al impulso que le ha conferido el desarrollo de la biotecnologia, area cientifico tecnica de gran poder transformador que ha revolucionado diversas areas industriales constituyendose, en si misma, en un vasto sector de la industria.

Es necesario senalar que, hoy dia, la produccion biotecnologica es un negocio que considera la manipulacion, control y patentado de la vida por unas pocas corporaciones que ejercen un monopolio del conocimiento, lo cual les confiere un control sin precedentes sobre los productos y procesos de la vida, de las bases biologicas para la comercializacion de alimentos, de la agricultura y la salud (ETC Group, 1999). En consecuencia, viene siendo ampliamente cuestionada en terminos ambientales, sociales, eticos y politicos.

Por su parte, el desarrollo de normativas de inocuidad y calidad tanto nacionales como internacionales, generalmente de obligatorio cumplimiento, estan definiendo trayectorias institucionales, tecnologicas y organizacionales uniformadoras en esta industria. Estas han generado beneficios a los consumidores en su derecho a acceder a alimentos sanos nutricionalmente adecuados e inocuos (6). Cabe senalar que en este proceso se registran importantes cambios institucionales, pues las estructuras tecnicas del Estado, que tradicionalmente ejercian el papel regulador, van cediendo espacios a actores vinculados a los eslabones de comercializacion pertenecientes al ambito privado.

En reaccion a la <<prescripcion global modernizadora>>, comienzan a emerger divergencias. Paralelo a la implantacion a escala mundial de industrias modernas tecnologicamente, que desarrollan, adoptan y adaptan estandares de calidad y produccion orientadas a satisfacer preferencias de consumo de los paises desarrollados (PD), surgen procesos socio-productivos que apuntan a una recuperacion y revalorizacion de tradiciones culturales y formas de produccion apoyadas en conocimientos locales mas acordes con los postulados del desarrollo sustentable.

Estas dos tendencias plantean estilos muy diferentes de afrontar los problemas de impacto socioambiental y, de forma mas general, de aproximarse a la sustentabilidad. Estas pueden encuadrarse en forma adecuada en la proposicion de David Hess (2003) que, haciendo consideracion de variables ecologicas, economicas y de equidad, aprecia la emergencia de <<dos estilos verdes de desarrollo regional>>. El primero, la <<tecnopolis verde>>, construida alrededor de la modernizacion ecologica del complejo urbano industrial existente, basicamente a traves del desarrollo tecnologico ambientalmente orientado; y el segundo, el <<localismo verde>>, motorizado por pequenas firmas, mas tradicionales, orientado por movimientos sociales que rescatan la participacion local de las comunidades y prestan particular atencion a la equidad.

En un estudio recientemente realizado en el complejo agroalimentario venezolano, se ha corroborado la coexistencia de procesos que pueden asociarse a alguna de estas dos tendencias (7). Por una parte, se observa la consolidacion de un segmento dominante conformado por filiales de multinacionales y algunos grupos nacionales, que emplea modernas tecnicas de produccion, muchas de ellas adquiridas en los PD y adecuadas a los citados requerimientos de calidad y control de procesos, en especial Hazard Analysis and Critical Control Point (HACCP); y, por la otra, la conformacion de un grupo de pequenas empresas en diversas regiones, muchas de ellas bajo la figura de cooperativas, que tienden a implantar sus procesos pro ductivos empleando tecnicas tradicionales que, por sus caracteristicas, pueden considerarse tecnologias apropiadas. Estas ultimas experiencias adquieren relevancia pues, en algunos casos, rescatan practicas autoctonas amenazadas de desaparicion.

El avance y consolidacion de estas tendencias en los ambitos global y local estara condicionado, en mucho, por negociaciones y acuerdos en el ambito politico pues, hay que tener presente que, si bien el planteamiento del desarrollo sustentable no puede hacerse al margen de los aspectos tecnologicos y economicos, tampoco al margen de los vaivenes sociales y politicos, situacion que ira planteando mas imperativos eticos en la esfera productiva (Mercado y Cordova, 2005).

2. IMPORTANCIA ESTRATEGICA DE LA INDUSTRIA

Es innegable el caracter estrategico de la industria agroalimentaria. A pesar de no estar considerada dentro del core de actividades economicas que definen la competitividad en la economia global, ha merecido un tratamiento preferencial por parte de la mayoria de las naciones y constituye una importante arena de confrontacion en el comercio internacional. De hecho gran parte de las controversias que se dirimen en el ambito de la Organizacion Mundial de Comercio (OMC), corresponden a la agricultura y actividades vinculadas como el procesamiento de alimentos, por lo que ha merecido atencion especial en el seno de esta organizacion. En el ano 2000, el documento de Acuerdo sobre agricultura de Doha destacaba el gran numero de proposiciones de negociacion presentadas en nombre de un total de 121 paises miembros, recordando que el objetivo a largo plazo era establecer un sistema de comercio equitativo y orientado al mercado. Alli se senalaba, ademas, la existencia de enormes subvenciones a la exportacion y sustanciales ayudas internas que causan la <<distorsion del comercio>> (8). Se convenia, sin embargo, en la necesidad de un trato especial y diferenciado para los paises en desarrollo que deberia incluir concesiones y compromisos que les permitiera tener en cuenta sus necesidades en materia de desarrollo, con inclusion de los temas de seguridad alimentaria y el desarrollo rural (9). Es necesario aclarar, ademas, que el arbitraje internacional en esta area no esta condicionado solo por elementos de caracter economico, tecnico y juridico sino, tambien, por medidas tendientes a garantizar la salud y el bienestar de la poblacion (Bergholm, 1999) (10).

La necesidad de garantizar la seguridad alimentaria es, en gran medida, el factor determinante de este tratamiento preferencial (11). El segundo factor, es el economico, pues esta actividad es piedra angular de la estructura productiva de muchos paises -en especial, los mas pobres- y de influyentes sectores de la poblacion en los PD. Pero a estos hay que agregar una serie de particularidades que hacen de este, un sector de alto impacto social, que le hacen muy diferente del resto de la industria (Danielou y Broun, citados por Arvanitis, 1987); entre estas destacan:

* Su arraigo en las sociedades particulares, caracterizadas por la existencia de tradiciones de alimentacion y claros vinculos con la agricultura.

* Restricciones impuestas en reglamentaciones y las leyes locales debidas a su papel en el desarrollo de la sociedad y la dinamica poblacional (nutricion, salud de los consumidores).

* En muchas de las ramas que le componen prevalece la elaboracion de productos de consumo masivo, altamente sensibles para el bienestar de la poblacion. Esto determina que los margenes de ganancia de muchas ramas sean generalmente bajos lo cual incide sobre el ritmo de la innovacion, pues esta debe responder en gran medida a requerimientos especificos en segmentos muy diferenciados del consumo.

Algunos autores senalan que estas caracteristicas determinan un comportamiento atipico de este sector frente a la globalizacion. Laurencin (1998, citado por Fritscher, 2002), senala que la industria agroalimentaria es irreducible a la globalizacion debido a la presencia de <<especificidades nacionales>> derivadas de la predisposicion de la poblacion a consumir alimentos especificos y locales vinculados a su cultura e identidad. En otras palabras, las tradiciones y raigambres culturales interfieren en la movilidad de los factores de produccion, y hay que recordar que es solo a partir del momento en que los factores de produccion se vuelven moviles y transferibles cuando se registra el fenomeno de la globalizacion (Soros, 1999, citado por Fritscher, 2002).

La estrecha relacion con la agricultura, es uno de los factores que mas ha interferido, hasta ahora, con la movilidad de la industria de agroalimentos. Las especificidades climatico-naturales y geograficas han definido, durante mucho tiempo, la localizacion de las plantas procesadoras. Sin embargo, el desarrollo y perfeccionamiento del transporte y las comunicaciones, las mejoras en las tecnicas de conservacion de las materias primas, cambios en habitos culturales y la posibilidad de producir alimentos donde no se dan naturalmente gracias a la biotecnologia (Fritscher, 2002), presionan justamente en la direccion del modelo globalizado.

En un mundo donde la homogenizacion incrementa la complementacion y las semejanzas, contrastan las evidentes diferencias entre las industrias alimentarias (12) de los PD y la de los paises en desarrollo (PED). En los PD se trata de una industria alimentaria dotada de sistemas de alta tecnologia, con importante capacidad de innovacion tecnologica, capaz de suministrar y satisfacer cualquier tipo de demanda de los consumidores. A pesar de ello, presenta una estructura bastante protegida.

Tal es el caso de la Union Europea, region en donde los avances tecnologicos han dado lugar a un comercio intracomunitario altamente exigente en terminos de calidad y sofisticacion, mientras que el intercambio, fronteras afuera, se caracteriza por la exportacion de productos de alta calidad y valor y la importacion de materias primas y alimentos de los que carece, entre ellos alimentos exoticos no producidos o poco consumidos en ella.

En el caso de los PED, los esfuerzos se orientan en gran proporcion a garantizar la seguridad alimentaria (13), observandose tendencias a la especializacion en algunas ramas, via incorporacion de tecnologias modernas, destinadas basicamente a proveer productos de consumo masivo a sus mercados naturales. Mientras, su intercambio externo, se caracteriza por la intensificacion de la exportacion de bienes agricolas, en muchos casos mediante la especializacion en commodities (14) y la importacion de algunos rubros procesados con grados diferenciados de valor agregado. De esta manera complementan, asimetricamente, la industria de los PD.

2.1. EL PESO ECONOMICO

Una revision de agregados macroeconomicos, evidencia la importancia global de la industria agroalimentaria. El binomio agricultura-agroindustria, al ser tan extenso y con tal variedad de actividades motoriza la actividad productiva de multiples sectores y constituye una fuente importante de empleo. Las ventas de alimentos y bebidas conforman globalmente una industria 'multibillonaria' con grandes desequilibrios. A pesar de su enorme tamano, su crecimiento es poco flexible, a menudo limitado al crecimiento de la poblacion mundial (15). Esto da como resultado que en diversas ramas de esta industria la competencia por <<los consumidores>> sea muy intensa. Por esta razon, las empresas de alimentos y bebidas, especialmente en el mundo desarrollado, intentan aumentar su rentabilidad y la mejora de su desempeno, tomando muy en cuenta los aspectos que afectan las actitudes y preocupaciones de los consumidores, pues una industria en la que el crecimiento total se limita generalmente a un digito, su estrategia es explotar intensivamente cada arista que aparezca con visos de competitividad. (Deloitte & Touche, 2004, citados por Tapia, 2005).

De las cien empresas mas grandes del mundo para 2004, en valor de mercado, solo cinco pertenecian a los sectores de bebidas y alimentos sumando un total de 438,55 millardos de dolares (Revista Gerente, 2004). A pesar de la magnitud, esta cifra es pequena si se compara con la que exhiben empresas lideres de otros sectores de la economia. Por otra parte, datos recientes de inversion extranjera directa (IED), muestran un aumento continuo en inversion externa con un significativo incremento de un 26% para el ano 2003 con respecto al ano 2002. Esta se estimo en 28 millardos de dolares en todo el mundo. Este aumento en la actividad de la IED llega en la medida en que la actividad de fusiones y adquisiciones por parte de los manufacturadores americanos de la industria de alimentos y afines, traspasa fronteras a una velocidad sin precedentes (Deloitte & Touche, 2004; en Tapia 2005). Estos datos revelan la preferencia de esta industria de instalarse preferentemente en torno a los grandes mercados alimentarios (Fritscher, 2002).

En el ambito internacional de alimentos, las corporaciones lideres pueden dividirse en dos grupos: las companias de base en Estados Unidos y las demas. Las empresas de alimentos que hacen la mayor parte de su procesamiento y ventas en Estados Unidos, ocuparon siete de las 10 primeras posiciones de la famosa lista de las <<100 empresas de alimentos y bebidas mas grandes del mundo en el 2001>>, elaborada por Global Food Market Database, Leatherhead Food RA, Surrey, Inglaterra (Prepared Foods, ano 2003), situacion que se repite en el 2004. Solo estas cien empresas combinadas sumaron US$ 679,4 millardos de dolares en ventas totales en el ano 2003 y US$ 764,9 millardos en el ano 2004 (Food Engineering, 2004, citada Tapia, 2005).

En el ano 2004, America del Norte permanecio como la region dominante de los gigantes de alimentos y bebidas. Cuatro firmas canadienses se unieron a 37 corporaciones de Estados Unidos en la lista del 2004 y apuntaban a crecer fuera de estas fronteras. PepsiCo Inc. reporto que solo un tercio de sus ventas provenian de regiones en las que reside el 95% de la poblacion mundial (con China, Rusia e India entre ellos). Japon es la base de 20 de la firmas de alimentos dominantes, aunque solo dos estan entre las 20 primeras. Gran Bretana alberga nueve conglomerados, incluyendo a un procesador escoces y a dos irlandeses. Tres empresas mexicanas continuan en la lista con Fomento Economico Mexicano SA, FEMSA, empresa de bebidas mas grande de la region, a la cabeza como modelo de consolidacion global y propiedad cruzada (Tapia, 2005).

En el caso de America Latina la participacion de conglomerados alimentarios en mas importante dentro de la actividad economica. En este caso se identifican un total de 10 firmas de alimentos y bebidas entre las 100 empresas mas grandes de la region, todas pertenecientes a Mexico y Brasil, los dos paises mas poblados y con las economias mas grandes de la region (16). Esto evidencia la mayor importancia que tienen estos sectores en la estructura economica de esta region. Finalmente, en el caso de Venezuela, de las 100 mayores empresas privadas para el ano 2004, ocho pertenecian a las agrupaciones de alimentos y bebidas (Revista Business Sept-Oct 2004).

2.2. PERFILES DE ORGANIZACION INDUSTRIAL: CONCENTRACION-GLOBALIZACION VIS A VIS RESURGIMIENTO DE ESPACIOS DE PRODUCCION LOCAL

Ya en 1989, Friedmann y McMichael senalaban que el principal rasgo de los modernos sistemas agroalimentarios eran la industrializacion y globalizacion simultaneas de las cadenas alimentarias, procesos caracterizados por una significativa concentracion de la produccion y la integracion vertical desde la actividad agricola hasta la distribucion de alimentos, hecho posible, en gran medida, por el incremento del ritmo en el cambio tecnologico, la desregulacion y la liberacion economica (17). Esto ha tenido incidencias importantes y diferenciadas a nivel de los productores agricolas e industriales, las regiones y los paises.

2.3. CONFIGURACION AGROINDUSTRIAL EN LOS PAISES DESARROLLADOS (PD)

En la industria agroalimentaria de los PD, se registra un desplazamiento desde la produccion de commodities a la elaboracion de productos diferenciados, proceso acompanado de cambios importantes en los sistemas de normalizacion y estandarizacion (18). Estos ultimos, se han ido transformando de instrumentos tecnicos orientados a homogenizar y estandarizar commodities, caracteristicos de mercados de masa, a instrumentos de competicion estrategica para mercados diferenciados de productos orientados a consumidores de ingresos relativamente altos (Reardon et al., 2001). Asi la normalizacion y la estandarizacion trasladan su interes desde el desempeno relacionado con las caracteristicas del producto a la estandarizacion de los procesos con el objetivo de asegurar, calidad y seguridad al consumidor, minimizar el impacto ambiental y preservar condiciones sociales aceptables en los lugares de produccion (Reardon et al., 2001).

La industria de alimentos no ha escapado al inexorable proceso de concentracion economica, caracterizado por mega fusiones y nuevas formas de gestion de la competencia entre empresas. A titulo de ejemplo puede mencionarse que en 2001 la industria de los alimentos y bebidas registro un nivel record de fusiones, que alcanzo los 469 mil 200 millones de dolares. Esto representa un salto extraordinario si se le compara con el valor de todas las fusiones de los cinco anos precedentes, que fue de <<apenas>> 50 mil 100 millones de dolares (Rogers, 2001).

Este proceso se ve reforzado porque parte de las estrategias competitivas de las empresas se apoya en la explotacion de marcas consolidadas en el mercado, lo cual determina el interes de adquirir marcas de prestigio que les permitan conquistar nuevos mercados y expandirse en areas geograficas donde aun son debiles, o bien la adopcion de una ferrea defensa de la posesion de las mismas. Asi, la propiedad cruzada e interdependencias de las companias de alimentos lideres en el mundo ilustran muy bien el significado real de la economia global. Por ejemplo, porciones no deseadas del portafolio de una corporacion pueden migrar a otra organizacion que las visualiza como adiciones estrategicas a su actividad medular y, en lugar de una transaccion financiera, el comprador y el vendedor se hacen socios. Estos fueron los casos de H. J. Heinz Co., que en 2002 transfirio ocho fabricas y varias marcas por un monto de venta de US$ 1,1 millardos a Del Monte Foods Co.; y el de Procter & Gamble, que envio sus marcas Jif y Crisco a J. M. Smucker Co. (Higgins, 2002, segun Tapia, 2005).

Otro cambio fundamental en la organizacion de la cadena alimentaria esta determinado por el creciente papel desempenado por el comercio detallista o, vista la dimension de estos actores, es mas preciso identificarle como comercio al consumidor final. En la Union Europea y Estados Unidos las grandes cadenas de supermercados son las que determinan los requerimientos que los procesadores de los alimentos requieren de los agricultores, adquiriendo, inclusive, un papel relevante en la fijacion de la normativa y la estandarizacion mediante la <<certificacion por terceros>> (Hatanaka et al., 2005). Se constituyen, asi, en los intermediarios entre los ciudadanos de la OCDE y la economia rural (Vorley, 2001).

Este segmento tambien se ha concentrado dramaticamente. A partir de la decada de 1990, el comercio al consumidor final se consolido en un reducido grupo de cadenas globales. Las tres mas grandes -Carrefour, Ahold y Wal-Mart- obtuvieron ventas por US$ 300 millardos y ganancias por US$ 8 millardos en el ano 2000, empleando un millon novecientas mil personas. Esta tendencia no parece ceder en el mediano plazo y algunos estiman que en la segunda decada de este siglo permaneceran apenas diez grandes cadenas detallistas a nivel global (Vorley, 2001).

Aguas arriba, las fusiones de las industrias procesadoras de alimentos han respondido, en parte, a la necesidad de contrabalancear el poder economico de los conglomerados del comercio al consumidor final (Vorley, 2001) (19), pero tambien con el objetivo de hacerse de conocimiento cientifico y tecnologico, situacion que se constata claramente en las areas biotecnologicas. En efecto, durante la decada de 1980, las innovaciones mas importantes en la biotecnologia agricola se originaron en las universidades y fueron transferidas a la actividad productiva, a traves de <<Spin off>> generadas desde estas instituciones. Durante finales de esa decada y la subsiguiente, un parte importante de estas nuevas empresas fueron absorbidas por corporaciones globales de las areas farmaceutica y quimica (Rama y Alfranca, 2003), las cuales han tenido bajo su control buena parte del desarrollo de la I+D en salud humana, animal y de plantas, por lo que se les conoce bajo la muy eufemistica definicion de <<industrias de ciencias de la vida>>.

La experiencia que estas corporaciones han acumulado en el desarrollo de la biotecnologia farmaceutica y de pesticidas agricolas, les ha permitido ampliar la actividad en esta area tambien para fines de produccion agricola y controlar este mercado, a tal punto, que las primeras seis companias elaboradoras de pesticidas -Novartis, Monsanto, Du Pont, Zeneca, AgrEvo y Rhone-Poulencson, a su vez, los principales actores en agrobiotecnologia (European Union, 2000).

Segun la Union Europea, los cuatro factores mas determinantes del proceso de concentracion son:

1. El desarrollo de nuevas variedades geneticas que son capaces de incrementar la eficiencia de produccion agricola y ofrecer nuevas especificaciones de producto para la industria o productores finales.

2. Establecimiento de sinergias donde la tecnologia y las capacidades de investigacion son compartidas a lo largo de multiples lineas de productos.

3. Una relacion cada vez mas estrecha entre I+D en el area agrogenomica20, el mercadeo y funciones relacionadas con el desarrollo de la tecnologia, que dependen de economias de escala. Estas ultimas son de importancia estrategica si se toma en cuenta las altas sumas de dinero que considera el desarrollo de nuevas especies geneticamente modificadas.

4. Barreras de entrada creadas por la propiedad intelectual. La transformacion de especies vegetales a traves de la biotecnologia es protegida por patentes, lo que ha asegurando el control del mercado de semillas. Esta situacion ha originado una segunda ola de adquisiciones y asociaciones que ha concentrado el sector de agrobiotecnologia. Esta se ha extendido desde el sector agroquimico al de semillas).

Como se aprecia, son factores donde el conocimiento y la tecnologia -su desarrollo normalizacion y gestion-, juegan un papel clave. Esto, como se vera mas adelante, esta modificando la percepcion sobre este complejo en cuanto a sus capacidades de motorizar procesos de innovacion en el tejido industrial.

2.4. CONFIGURACION AGROINDUSTRIAL EN AMERICA LATINA

Reardon y otros (2001) senalan que la situacion en los paises en desarrollo, en terminos de modernizacion y riqueza, de apertura externa y exposicion a la globalizacion de sus sistemas alimentarios, es muy heterogenea. Tal situacion determina diversas respuestas de insercion internacional e impactos diferenciados del proceso globalizador.

Una primera diferenciacion se estableceria entre una fraccion de la industria que elabora productos no transables, generalmente conformada por pequenas firmas y granjas locales y, una fraccion que genera productos transables, conformada por grandes firmas y granjas. En esta perspectiva, la actual estructura industrial en los PED consideraria tres categorias de firmas: 1) gigantes multinacionales; 2) empresas grandes y medianas; y 3) pequenas empresas (Reardon et al., 2001).

Durante la decada de 1990 el sector agroalimentario de America Latina experimento una expansion caracterizada por un intenso proceso de transnacionalizacion. Muchas empresas nacionales, algunas de larga trayectoria y tradicion, fueron adquiridas por las grandes corporaciones globales, con lo cual estas ultimas se hicieron del control de importantes fracciones de diversas cadenas agroindustriales y marcas de mucho prestigio local y regional (21). Algo similar ocurrio con el comercio al consumidor final: la entrada de capital foraneo se tradujo en la instalacion de grandes hipermercados, cambiando drasticamente este segmento de la cadena, pues llevo al comercio detallista -pequenos negocios de caracter familiarpracticamente a la desaparicion, algo que se registro principalmente en los grandes centros urbanos de consumo. El resultado neto de este proceso fue una creciente concentracion del sector y una intensificacion de la insercion complementaria de los sistemas agroindustriales de buena parte de estos paises en la industria agroalimentaria global.

Esta insercion complementaria se hace evidente en el sector transable, donde se observa un proceso contrapuesto al de la industria agroalimentaria de los PD. Como se vio, en esta ultima se registra una evolucion desde la produccion de commodities hacia la elaboracion de productos diferenciados. En el caso de los paises grandes de America Latina, la recomposicion se da justamente a traves de la especializacion en commodities, agricolas, proceso que tiende a concentrarse en paises y zonas que ofrecen condiciones agroclimaticas favorables, infraestructura apropiada para el comercio exterior y la existencia de granjas de gran extension que incorporan tecnicas de siembra y cultivo altamente tecnificadas (22). Bien conocido es el caso de los grandes exportadores agricolas, Brasil y Argentina, paises que han ampliado extraordinariamente la produccion en rubros como soya y girasol impulsados en gran medida por el sostenido aumento de la demanda en China. Esto ha resultado en una gran expansion de la frontera agricola, planteando controversias en relacion con las consecuencias ambientales de estos desarrollos. Desde el punto de vista organizativo, se observa una importante integracion de actividades de diversas cadenas productivas -conformacion de tramas alimentarias- que demandan la coordinacion entre los participantes, y reemplazan el funcionamiento aislado de las empresas (Bisang y Gutman, 2005).

La actual configuracion de esta industria en el MERCOSUR, comporta un segundo nivel de insercion el intraregional- en el que las grandes empresas productoras de alimentos compiten por los mercados domesticos de los paises que le componen (Gutman y Lavarello, 2006). En este contexto, las empresas multinacionales desarrollaron estrategias de relocalizacion de la produccion y el comercio que en muchos casos implicaron la adquisicion de importantes empresas locales. La elaboracion de alimentos en la region, en general, crecio. Sin embargo, producto de la apertura, las importaciones lo hicieron a un ritmo mucho mayor generando un importante deficit. En Mexico el saldo negativo en la balanza de alimentos manufacturados paso, de 159 millones de US$ en 1988-1990, a 3.915 millones de US$ en 2003 (Salomon, 2005). En Peru, la importacion de alimentos paso de 1,6 millones de toneladas a mediados de los noventa a 2,7 millones a finales de esta decada, generando un deficit de 347 millones de US$ (Watkins, 2002). Mas dramatico resulta el caso de Haiti, el pais mas pobre de America, que en 1995 redujo sus aranceles de importacion de arroz de 50% a 3%, momento en que era autosuficiente en este rubro. Cinco anos mas tarde la mitad de su consumo era cubierta por importaciones fuertemente subsidiadas de Estados Unidos. Si bien una pequena fraccion de la poblacion urbana resulto favorecida por precios mas bajos, los efectos sobre los pequenos productores agricolas fueron devastadores (Watkins, 2002).

De lo anterior se desprende que el movimiento globalizador presiona por una transformacion del sistema alimentario, desde una organizacion basada en la diversidad de sistemas locales a un sistema mundial mas lineal, basado en los principios de las ventajas comparativas, la estandarizacion, la division geografica del trabajo y el control por un pequeno grupo de grandes corporaciones bajo el manto de acuerdos de comercio (Pimbert et al., 2005). Dicha organizacion ha generado un severo proceso de exclusion, planteando serios cuestionamientos en diferentes ordenes (sociales, economicos y eticos) y generando enormes incertidumbres en relacion con su viabilidad viabilidad en terminos del desarrollo sustentable.

2.6. ?RESURGIMIENTO DE LOS ESPACIOS DE PRODUCCION LOCAL?

Paralelo a este megaproceso, se observa el resurgimiento de un movimiento que procura la recuperacion de espacios locales de produccion y distribucion vinculados a conformacion de pequenas y medias unidades empresariales, muchas de ellas bajo la figura de cooperativas. Estas intentan resguardar y, en algunos casos, rescatar los espacios productivos locales y regionales. En la Union Europea (UE), donde esta forma de organizacion cuenta con gran tradicion, se observa un renovado interes en el desarrollo de cooperativas, sobre todo por el papel que desempenan en la economia y estructura social, en especial en el area agricola y algunas ramas del procesamiento de alimentos.

La cuestion basica que se plantea es si ante la enorme fuerza del proceso globalizador, todavia quedan espacios en el mercado para organizaciones que pueden ser vistas como reliquias de la economia socialista -las cooperativas(Bouckova, 2002) y, en el caso de las micros y pequenas empresas, si estructuras tradicionales de corte familiar pueden sobrevivir. Los crecientes cuestionamientos al proceso de concentracion en la industria agroalimentaria previamente analizado, pueden tener en las estructuras cooperativas y en las micros y pequenas empresas una alternativa organizacional. Inclusive, viendolo en terminos de vigencia y viabilidad, basta dar una mirada a la situacion en la UE donde estas mantienen, todavia, una posicion importante desde el punto de vista economico y, sobre todo, social (23).

Casos ilustrativos de la importancia socioeconomica de las organizaciones cooperativas se consiguen en la industria lactea de Dinamarca y Holanda, paises destacados en esta industria a nivel mundial. En ellos las organizaciones cooperativas responden por mas de 90% del procesamiento de la leche producida (Szabo, 2005); tambien destaca la industria de procesamiento de la aceituna en Andalucia, Espana, region que produce el 43% del aceite de Oliva de la UE, en la cual los productores estan integrados en este tipo de organizaciones (Garcia Brenes, 2005).

En el movimiento cooperativo se observan diversas y hasta novedosas formas de organizacion que, sin embargo, mantienen sus valores clasicos economicos y no economicos (Szabo, 2005). En el centro-oeste de EE.UU., desde la decada de 1980 se viene observando un importante resurgimiento de cooperativas de produccion agricola orientadas a ofrecer directamente sus productos a los consumidores (Doherty, 1997), estableciendo asi alternativas a los hipermercados en el comercio al consumidor final. En otras palabras, lo que ha ocurrido es un resurgimiento del comercio detallista.

En el caso de los PED este proceso es aun bastante incipiente, aunque comienza a surgir como preocupacion y opcion para el desarrollo de las economias locales. En el caso del MERCOSUR han adelantando contactos con la UE para su desarrollo. Por ejemplo, en el III Encuentro de las Sociedades Civiles UE- America Latina y en la Cumbre de los Presidentes UE-America Latina (ambos celebrados en Mayo 2004, en Mexico), se acordo conformar un foro interregional cooperativo para introducir los movimientos cooperativos en los paises del bloque economico. La agenda considera trabajar los aspectos legislativos y de politicas publicas, asi como la solicitud de apoyo y reconocimiento al movimiento cooperativo por parte de los jefes de estado de los paises miembros de ambos bloques economicos (MERCOSUR, 2003). En el caso venezolano, como se vera adelante, el esfuerzo por recomponer la estructura agroproductiva considera un importante programa de constitucion de cooperativas.

Otra respuesta a la globalizacion, al lado del movimiento cooperativo, lo constituye el resurgimiento de microempresas locales. Un buen ejemplo es la creacion de mas de quince mil micros y pequenas empresas cerveceras en Estados Unidos en las dos ultimas decadas. Un sostenido incremento en la demanda de cervezas artesanales esta revirtiendo decadas de concentracion de esta industria en los tres grandes productores de ese pais (Clemons et al., 2004), proceso que tiene importantes implicaciones socioeconomicas. Esto ocurre dado que establece una importante diferenciacion de producto, que obedece a factores como gusto de los consumidores y orgullo local, dinamizando la economia de multiples comunidades a lo largo y ancho del pais.

3. BIOTECNOLOGIA: NUEVA TRAYECTORIA INDUSTRIAL EN MEDIO DE CUESTIONAMIENTOS ETICOS

Como se menciono en la introduccion, el gran impulso tecnologico que ha experimentado la industria agroalimentaria se debe en gran parte a la biotecnologia, actividad que se ha constituido en si misma en un poderoso vector de la produccion que alcanza diferentes industrias. En la actualidad, la biotecnologia es un negocio que considera la manipulacion, control y patentamiento de la vida por unas pocas corporaciones que ejercen un monopolio del conocimiento, lo cual les confiere un control sin precedentes sobre los productos y procesos de la vida, de las bases biologicas para la comercializacion de alimentos, de la agricultura y la salud (ETC Group, 1999).

Economicamente, es responsable de una fraccion muy importante del producto global de estos sectores clave de la actividad economica.

Esta manipulacion de especies vivas con una perspectiva excesivamente orientada al lucro, ha desatado un cuestionamiento general en terminos ambientales, sociales, eticos y politicos. Buen ejemplo de ello es el relacionado con la produccion de semillas transgenicas, especies que hoy dia se comercializan a escala global por un pequeno grupo de multinacionales, impactando fuertemente el ambito socioeconomico de los PED. Sus principales productos se concentran en rubros de alta sensibilidad como los cereales, muchos de ellos caracteristicos de zonas tropicales y subtropicales. Tal situacion conlleva a una marcada dependencia de los agricultores con los proveedores globales, la vulnerabilidad estrategica de las comunidades y los sistemas agroalimentarios locales y la extincion de saberes y practicas autoctonas, persistiendo. Ademas generan gran incertidumbre en relacion con el impacto sobre el ambiente y la salud, derivado de su uso.

Transcurrido un cuarto de siglo del inicio del boom biotecnologico, esta orientacion tiende a acelerarse en el ambito de la investigacion industrial. En la actualidad se esta desarrollando la segunda generacion de plantas geneticamente modificadas, que busca lograr especies que tengan atributos que sean de interes para los procesadores industriales y usuarios finales que, sin embargo, no disminuyen las incertidumbres en relacion con los impactos sobre la salud y el ambiente. Las firmas de agrobiotecnologia estan preparandose para introducir una nueva generacion de semillas transgenicas, al tiempo que en el sector de procesamiento se esta incrementando la inversion en I+D a lo largo de las cadenas alimentarias, especialmente por parte de empresas japonesas. Esto esta produciendo una modificacion significativa del caracter de los insumos intermediarios y de las caracteristicas de los productos finales. Todo ello supone un estrechamiento de las relaciones entre las empresas biotecnologicas y la industria procesadora (CEC, 2000).

Esta orientacion incrementara la diferenciacion de los productos y, en consecuencia, la segmentacion de los consumidores, especialmente en los PD. No obstante y como ya se indico, mas alla de estos efectos en el mercado se estan considerando cada vez mas las consecuencias sociales, ambientales y culturales, cuestion que lleva a una controversial discusion en las esferas de la opinion publica y de politica. Al entender de los autores, tal situacion esta generando respuestas sociales que podran dar impulso al resurgimiento de los espacios de produccion local.

4. TENDENCIAS EN LA INNOVACION TECNOLOGICA

En los acapites anteriores, se ha evidenciado el papel relevante que adquiere la innovacion tecnologica en el reciente desarrollo y estructuracion de la industria agroali mentaria. Esta ha sido determinante en la expansion de la produccion agricola mundial (Pineiro, 2000). Desde el punto de vista tecnologico, a pesar de ser reconocida como un sector maduro de fuertes vinculos con la tradicion y un perfil innovador incremental, evidencia un renovado potencial innovador tanto en el desarrollo de productos como en el diseno de nuevos procesos. Algunos autores senalan que la agroindustria se esta tornando mas intensiva tecnologicamente, hecho que se refleja en un incremento de la relacion inversion en I+D sobre las ventas (Traill y Meulenberg, 2002).

4.1. FACTORES QUE INDUCEN LA INNOVACION

Un analisis de los factores determinantes de la innovacion identifica la existencia de importantes elementos tanto en la oferta como en la demanda. En ese sentido, las aproximaciones clasicas <<Demand Pull>> (Schmookler, 1966) y <<Technological Push>> (Dosi, 1988) se muestran absolutamente insuficientes individualmente para entender la compleja madeja de relaciones sociotecnicas que determinan el desarrollo de esta actividad en la agroindustria. En el primer caso, es facil advertir como la diversificacion de las tendencias en el consumo y su segmentacion han inducido significativamente el continuo desarrollo de nuevas tecnicas de procesamiento, conservacion y distribucion de alimentos. Mientras que en el segundo caso, el apuntado desarrollo de la I+D en biotecnologia, ha ensanchado las posibilidades de generar productos anteriormente no conocidos. Si a ello se agregan los condicionantes y las tradiciones locales, que generan cambios que algunas veces no tienen como objetivo directo el mercado, se advierte la complejidad existente para aproximarse al problema (24).

Los estudios sobre la innovacion y el cambio tecnico en la industria agroalimentaria han prestado bastante atencion al rol que juega la competencia en su estimulo y a la generacion y acumulacion de conocimiento a nivel de la organizacion productiva. Tradicionalmente se ha establecido que factores inductores internos como el tamano de la firma y la capacitacion de la fuerza laboral son determinantes de primer orden para la actividad innovadora en esta industria (25). Por otra parte, a la competencia se le asig na un papel importante que se manifiesta en la difusion de una actividad de I+D orientada a la diferenciacion de productos. Esto explica por que una fraccion importante de la literatura en esta area sostiene que las empresas exitosas son aquellas que integran y balancean sus actividades de I+D y mercadeo para introducir productos tecnologicamente innovadores que el mercado demanda (Burgelman y Sailes, 1986; Grunert y otros, 1997; citados por Traill y Meulenberg, 2002).

Ahora bien, la persistencia de una actitud positiva para la innovacion y el aprendizaje en el tiempo parecer ser un factor clave para el desarrollo de innovaciones importantes en este sector. A diferencia de las industrias <<high tech>>, en las que el grueso de las nuevas innovaciones es introducido por nuevos emprendedores, en la industria agroalimentaria son introducidas por empresas con mucho tiempo de permanencia en el mercado. Alfranca et al. (2004), en un estudio sobre la historia innovadora de empresas multinacionales, demuestran que la persistencia de los esfuerzos tecnologicos explica mas que cualquier otro factor el exito de las empresas agroalimentarias, identificando a un pequeno nucleo de <<patentadores persistentes>> como responsables por el 80% de las patentes registradas en el sector. Razones que explican lo anterior se relacionarian con el conocimiento acumulado, pues este ayuda a desarrollar mas facilmente nuevos aprendizajes y hacen la investigacion mas efectiva al obtener esta un feedback constante de la experiencia innovadora pasada. Si el aprendizaje no es continuo -senalan-, las habilidades adquiridas declinan y las interrupciones pueden llevar a la atrofia de la organizacion.

4.2. LAS FUENTES DE LA INNOVACION

La diversidad de actividades que comporta la agroindustria dinamiza la innovacion tecnologica en otros sectores del tejido industrial. Esto se evidencia al observar que historicamente entre 45 y 50% de las innovaciones que son documentadas para este sector, no provienen de si misma. Por esta razon Pavitt en su ya clasica taxonomia de agrupaciones industriales clasifica a la agroindustria dentro de la categoria de <<dominada por los proveedores>>. En dicha agrupacion, el cambio proviene principalmente en las industrias suplidoras (e.g., empresas de bienes de capital fabricantes de los equipamientos para la produccion y de otros insumos) (Alfranca et al., 2003).

Sin embargo, en la nueva organizacion industrial se viene modificando esta situacion, apareciendo diferencias intraindustriales importantes. Puede decirse que las empresas productoras de commodities encajan bastante bien dentro de esta vision clasica, pues las innovaciones provienen generalmente de proveedores de maquinaria, instrumentos e insumos quimicos (pesticidas y auxiliares), lo cual como se vera mas adelante es muy evidente en el caso de America Latina. En el otro extremo, los elaboradores de productos alimenticios de alto valor agregado o sofisticados, especialmente de los PD, generan importantes innovaciones mediante la invencion propia de nuevos alimentos (Alfranca et al., 2003).

La integracion de los conglomerados a lo largo de las cadenas alimentarias senalada anteriormente, tiende a modificar tambien el caracter de <<dominada por los proveedores>>. En la actualidad las corporaciones multinacionales son companias multi-tecnologicas que innovan en diferentes areas. En el caso especifico de la industria agroalimentaria, se observa una dinamica tecnologica en la cual las firmas combinan constantemente nuevas tecnicas y descubrimientos cientificos, constituyendose en elementos clave para su seleccion y adaptacion (Christiensen et al., 1996). Cabe tambien senalar que muchas de las necesidades de desarrollar metodos de control de procesos, para responder a los altos estandares de inocuidad y calidad, se afrontan directamente en la produccion, mediante la identificacion de problemas y necesidades a partir de las cuales se generan muchas innovaciones no relacionadas directamente con los alimentos.

Esta tendencia llega a ser tan importante que la industria agroalimentaria viene patentando mas en areas no relacionadas directamente con los alimentos, lo cual queda claramente establecido en estudio adelantado por Alfranca et al. (2003), quienes analizaron las patentes otorgadas a un grupo de 106 grandes multinacionales de alimentos en Estados Unidos en el periodo 1969-1994. Del estudio se determino que el 73% de las patentes se otorgaba a invenciones y desarrollos que no trataban directamente con los alimentos, una fraccion muy alta, tratandose de materias no directamente relacionadas con el que deberia ser el nucleo innovador de esta industria. A titulo comparativo se mostraba el caso de la industria quimica, en donde las patentes no relacionadas directamente con la quimica correspondian apenas a 29% del total de las patentes otorgadas durante el mismo periodo.

Lo anterior se relaciona con un elemento importante para la dinamica tecnoproductiva en esta industria: la presentacion de los productos y el empaque. Estos constituyen elementos vitales del mercadeo, aunados al patentamiento de diseno, es decir, aquel que protege exclusivamente la apariencia del articulo es muy usual y se le asigna tanta importancia como a la patente de utilidad -aquella destinada a proteger sus caracteristicas estructurales y utilidad-; en otras palabras, la que considera los elementos tecnicos para su produccion. El hecho de que no haya mayor agregacion de conocimiento tecnologico detras del patentamiento de diseno, ha contribuido a difundir la vision de una industria con un perfil innovador incremental de bajo nivel.

El proceso innovador, sin embargo, debe verse como un proceso integral. Es dificil identificar alguna empresa que sea exitosa apenas patentando en diseno. Sin embargo, esta variable es importante para la difusion de las innovaciones. Asi, cuando las firmas lanzan nuevos productos, es mas probable que tengan exito si los consumidores pueden reconocer facilmente al fabricante. El diseno y nombres de marca que los consumidores reconozcan facilmente son una ventaja para las companias innovadoras. En consecuencia, la innovacion continua en el diseno de empaques debe analizarse conjuntamente con el patron de innovacion tecnologica (Alfranca et al., 2003). Los rasgos mas importantes de esta actividad se detallan a continuacion.

4.3. INNOVACIONES EN PROCESOS

Las tecnologias en materia de conservacion se han convertido en centro de atencion de la industria alimentaria modernizada tecnologicamente. Aquellas se concentran en dos areas: en tecnologias de conservacion y envasado y en tecnologias de produccion y automatizacion. En el caso de conservacion y envasado apuntan a presentar productos de calidad y, por encima de todo, inocuos. Se procura que los nuevos metodos de tratamiento y conservacion sean menos agresivos con el alimento, demanden menos energia y sean mas eficaces contra enzimas y microorganismos alterantes y patogenos (Barbosa-Canovas et al., 2004).

4.4. INNOVACION EN PRODUCTOS

Tres aspectos influyen en la innovacion dentro de la industria alimentaria: la biotecnologia, aspectos relacionados con beneficios a la salud por el consumo de alimentos y la inocuidad. Una tendencia es la busqueda de materias primas y desarrollo de nuevos productos intermedios que mejoren las condiciones de la cadena de produccion. Algunas de las tecnologias que se estan empleando y que van a tener mayor impacto en el desarrollo futuro de estos productos intermedios, incluyen:

* La modificacion genetica para el desarrollo de materias primas adaptadas a procesos especificos.

* La produccion, obtencion y mejora de sustancias de origen natural (anti-microbianos naturales, bactericidas, antioxidantes naturales, etc.) (Barbosa-Canovas et al., 2004).

4.5. SUSTENTABILIDAD Y CICLO DE VIDA

La reduccion de la cantidad de materias primas usadas y el empleo de metodos productivos mas seguros, limpios y eficientes que consideren la prevencion, minimizacion, recuperacion y reciclado se incorporan en la agenda inno vadora de la industria agroalimentaria. Las practicas de gestion integral que adoptan las empresas modernas estimulan la reduccion de efluentes y residuos en el origen. En cuanto al envasado, se desarrolla y promueve el uso de materiales biodegradables, asi como el empleo de materiales reciclables. Se promueve tambien practicas de recuperacion y desarrollo de nuevas aplicaciones de compuestos de interes presentes en vertidos y residuos solidos, asi como la valorizacion energetica de residuos y lodos a traves del desarrollo de instalaciones de valorizacion energetica de alto rendimiento.

4.6. LA INNOVACION EN LAS INDUSTRIAS TRADICIONALES

Finalmente se aborda el caracter de la innovacion en las empresas tradicionales. Hay que recordar que en este caso muchas de las firmas presentan caracter artesanal y poca incorporacion de tecnologias modernas. Mas que innovacion a lo largo de las trayectorias descritas, las tendencias apuntan hacia la consolidacion y el rescate de procesos productivos basados en conocimientos autoctonos acordes con las particularidades de las tecnologias apropiadas. Tales tecnologias, de acuerdo con la Oficina de Evaluacion de Tecnologias (OTA), se caracterizan por: presentar pequenas escalas, ser energeticamente eficientes, ambientalmente amigables, intensivas en trabajo, controladas por las comunidades locales y sustentables en el ambito local (Wicklein, 2001).

En estos casos quizas el elemento de innovacion mas importante no es de tipo tecnologico, sino organizacional, con el objetivo de promover la equidad y la sustentabilidad en el uso de los recursos. En esta perspectiva se advierte un esfuerzo por recuperar practicas y saberes de las comunidades, implantando procesos a escala humana que en algunos casos implican el desarrollo y adaptacion de tecnologias de caracter alternativo que abren espacios para la innovacion. Por otra parte, la reestructuracion de espacios locales considera nuevos arreglos entre productores agricolas, procesadores y miembros de la comunidad de investigacion (26).

4.7. LAS FUENTES DE INNOVACION EN AMERICA LATINA

La expansion productiva de la agroindustria agroalimentaria registrada a partir de los noventa en America Latina, se baso en la adopcion de tecnologia sin efectuar mayores adaptaciones de caracter local (Bisang y Gutman, 2005). La adopcion de paquetes tecnologicos, fue una tendencia historica que, entre otras consecuencias, influyo en que la inversion privada en actividades de desarrollo tecnologico fuera pequena, muy inferior a la que se realiza en los PD. Esto limitaba las posibilidades de esta industria de generar innovaciones. Esto comienza a revertirse lentamente en los anos sesenta, en mucho gracias a los esfuerzos de organismos publicos de I+D que han venido transfiriendo diversos conocimientos tecnologicos a la actividad agricola e industrial (27).

La apertura economica fue en gran medida responsable de la revitalizacion de la practica de adquisicion de paquetes tecnologicos, pues aumento la oferta externa de tecnologias disponibles para los diversos agentes de las cadenas productivas, en especial de bienes de capital (Bisang et al., 2000). La variedad y complejidad de la oferta externa de maquinarias y equipamiento, mas las facilidades financieras que se generaron en el nuevo ambiente economico, fueron factores que contribuyeron a fortalecer la insercion complementaria de la agroindustria de la region en la economia global. La profusa presencia de empresas internacionales oferentes de maquinarias y equipos, productos quimicos y biotecnologicos favorece la adopcion de formas de produccion mas compatibles con otros contextos economicos que, segun los autores, no siempre son las mas apropiadas para las condiciones y necesidades de los paises de la region (Bisang et al., 2000).

Lo anterior evidencia el peso que tuvieron las politicas de estabilizacion y ajuste en la (des)orientacion de la innovacion tecnologica en la region. En el caso de los paises del MERCOSUR, las decisiones macroeconomicas y la nueva configuracion de la industria afectaron a la industria local, especialmente en las areas metalmecanica y de bienes de capital, que habia desarrollado un significativo potencial de desarrollo tecnologico, en las decadas precedentes en el marco de la sustitucion de importaciones (Bisang et al., 2000). Puede decirse entonces que en la agroindustria latinoamericana no solo se ha mantenido la tendencia de que la innovacion provenga de los suplidores, externos en este caso -sustentando la vision de Pavitt-, sino que ha ejercido un efecto dinamizador muy pequeno en otros sectores industriales locales.

5. DOS MODELOS DE ORGANIZACION INDUSTRIAL: ?DOS FORMAS DE APROXIMACION A LA SUSTENTABILIDAD?

Los dos modelos de organizacion descritos anteriormente, caracterizados por formas especificas de innovacion y desarrollo tecnologico plantean dos formas muy diferentes de aproximacion a la sustentabilidad. El modelo globalizado de grandes empresas modernizadas tecnologicamente encuentra resistencias sociales basadas en cuestionamientos eticos y politicos derivadas, principalmente, del poco o nulo poder que tiene la sociedad en su conjunto para incidir en sus orientaciones y decisiones. En ese sentido, las palabras de Hefferman (1999, segun Pimbert et al., 2001: 3) son ilustrativas:
   <<El sistema alimentario concentrado que
   continua asentandose, nunca fue elegido por
   las personas en el mundo. Este es producto
   de decisiones deliberadas de un pequeno y
   poderoso grupo de actores, pero no es el
   unico sistema que puede emerger. ?No es
   tiempo de plantearse algunas interrogantes
   criticas acerca del sistema alimentario y acerca
   de cual es el mas conveniente para esta y
   las futuras generaciones?>>


Quizas por ello, en amplios sectores de muchos paises, se ve con simpatia el resurgimiento de espacios de produccion local, los cuales implican proposiciones de sustentabilidad en el uso de los recursos y de equidad. Inclusive, hay que destacar que este proceso viene siendo promovido desde instituciones diversas en los ambitos academico, de gobierno y de la cooperacion internacional. Por ejemplo, la Comision Economica para America Latina (CEPAL), dentro de su estrategia de transformacion productiva con equidad, expone que es necesario fortalecer la articulacion de la agricultura con la agroindustria y los servicios, especialmente en los espacios de los pequenos productores (CEPAL-GTZ-FAO, 1998). En correspondencia con esta vision, algunos estados y organismos de cooperacion europeos vienen promoviendo experiencias sustentables de produccion agricola y elaboracion de alimentos en diversos paises de la region.

5.1. LAS RESPUESTAS EN TORNO A LA SUSTENTABILIDAD

Frente a los imperativos de la sustentabilidad y preservacion ambiental, las formas de organizacion industrial discutidas (concentrada-globalizada/espacios de produccion local) plantean respuestas divergentes. En relacion con los problemas de impacto ambiental, las grandes empresas modernas han dado basicamente respuestas tecnologicas; en un primer momento mediante la adopcion de tecnologias de remediacion y, posteriormente, a traves del desarrollo de procesos productivos mas eficientes en el uso de recursos y energia mas limpios. En el caso de las industrias tradicionales, se reconoce que no hay mayor conocimiento de este problema en mucho porque las empresas no son conminadas a abordarlos debido a que presentan bajos niveles de impacto si se les considera individualmente. Sin embargo, al hacer la sumatoria de todos estos impactos individuales, esto se convierte en un problema ambiental importante que debe ser afrontado, para lo cual en necesario la orientacion de la politica publica, bien sea a nivel general, regional o local (Cordova y Prato, 2001).

Estas dos tendencias encajan dentro de la vision de David Hess (2003) quien, haciendo consideracion de aspectos ecologicos, economicos y sociales, identifica la emergencia de <<dos estilos verdes de desarrollo regional>>. El primero es la <<tecnopolis verde>>, construida alrededor de la modernizacion ecologica del complejo urbano industrial existente, basicamente a traves del desarrollo tecnologico. El segundo es el <<localismo verde>>, orientado por movimientos sociales mas tradicionales que rescatan la participacion local y prestan particular atencion a la equidad.

La estrategia frente a la sustentabilidad en el modelo de tecnopolis verde se fundamenta en el potencial de las tecnologias avanzadas para solucionar problemas ambientales derivados de procesos con grandes escalas de produccion, en tanto que el problema de la equidad se maneja apenas en la perspectiva de la creacion de empleo mediante el desarrollo industrial (28). Su emergencia considera tres posibilidades: i) reconvertir a <<verdes>> los clusters industriales existentes mediante la modernizacion ecologica; ii) la integracion de clusters regionales mediante la conversion de desechos en recursos, profundas actividades de reciclaje; y iii) el desarrollo de nuevas industrias ambientalmente orientadas alrededor de tecnologias nuevas o emergentes (Hess, 2003).

El localismo verde se caracteriza por la conformacion de redes de organizaciones que permiten compartir recursos y propiciar condiciones para la innovacion. La produccion en muchos casos se fundamenta en tecnologias de bajo impacto ambiental (e.g., agricultura organica, produccion de alimentos en pequenas escalas). A diferencia del modelo de tecnopolis verde, el localismo verde focaliza su atencion en el control regional o local del capital a traves de la reorientacion tanto de la inversion como del consumo hacia organizaciones locales, proceso que puede contribuir a proteger a las regiones de la invasion de firmas con alto potencial contaminante, que procuran instalarse bajo argumentos como la creacion de empleo y recuperacion de la economia, asi como al desplazamiento del capital local por capitales remotos (Hess, 2003) (29).

Estas dos tendencias se sustentan en posiciones politicas ciertamente antagonicas. Se indico que el modelo globalizado de grandes empresas modernizadas tecnologicamente, en el que se inscribe la tecnopolis verde, encuentra resistencias sociales basadas en cuestionamientos eticos y politicos. Por su parte los defensores de esta ultima tienden a refutar el localismo verde, al considerarlo como una utopia inviable economicamente. Asi se llega a una situacion en la que los dos modelos parecen excluyentes. La apreciacion de Juma (2005) no puede dejar mas explicita la controversia:
   <<Lo que aparece como oposicion a las nuevas
   tecnologias puede ser no mas que el
   choque entre intereses locales e intereses
   corporativos foraneos. La oposicion a los
   cultivos transgenicos, va de la mano con la
   promocion de la agricultura organica como
   una estrategia competitiva que apela a los
   alimentos puros. Sin embargo, el movimiento
   de agricultura organica es considerado
   por algunos como la continuacion de la rebelion
   romantica contra la revolucion industrial.
   En el largo plazo, la biotecnologia
   se tornara indispensable en la produccion
   de alimentos y la proteccion del ambiente>>.


Asi, mas que un contraste entre dos modelos productivos, parecen confrontarse dos concepciones del desarrollo y del papel que juega la tecnologia en el mismo. En la industria agroalimentaria, quizas como en ningun otro sector de la produccion, el caracter de la tecnologia esta jugando un papel determinante en la orientacion del avance por trayectorias productivas sustentables.

Del texto citado se desprende, ademas, una creencia desmedida en las soluciones tecnologicas, asi como un no disimulado menosprecio por otras formas de conocimiento y de produccion por parte de los defensores del modelo globalizado. En ese sentido, se reconoce que la tecnologia es parte de las soluciones a los problemas en la produccion y el aminoramiento del impacto ambiental; y, aunque efectivamente se hayan experimentado avances importantes, esto apenas ataca parte del problema, pues no tiene sentido pensar en sustentabilidad productiva sin que exista sustentabilidad ambiental. Pero ambas son inviables si no existe sustentabilidad social -garantizar las necesidades basicas de la poblacion: elemental equidad-. Las respuestas tecnologicas son, cuando menos, insuficientes, por lo que el abordaje de estos problemas plantear modificaciones a los modelos socioproductivos predominantes (Mercado y Cordova, 2005).

6. EL REFLEJO DE ESTAS TENDENCIAS EN VENEZUELA

Aparte de su innegable pertinencia social, la importancia de la agroindustria en Venezuela se evidencia en su peso economico. En los ultimos treinta anos este sector ha respondido por entre un 11 y 12% del producto industrial bruto (PIB) no petrolero; de este aporte, 55% ha correspondido a productos agropecuarios y 45% a manufactura de alimentos y bebidas. En terminos de la industria transformadora, la de alimentos ocupa lugar importante, pues apenas es superada por la industria quimica, petroquimica y farmaceutica, que aporta un 6% al total del producto industrial.

Venezuela no ha escapado del proceso de concentracion de la industria y el resurgimiento de espacios de produccion local. Durante la decada de 1990, producto de los procesos de apertura y ajuste estructural, se abandonaron los estimulos a la actividad agroindustrial y se registro una intensa concentracion de la produccion. Aunque este fenomeno fue evidenciado en la casi totalidad de las agrupaciones del sector, fue notorio en productos lacteos y molineria, ramas donde la adquisicion de empresas nacionales por parte de transnacionales fue una constante. De esta forma, importantes marcas de gran tradicion y prestigio local pasaron al portafolio de las corporaciones.

En la presente decada, reaccionado a este abandono, se reestablece como prioridad la agricultura proponiendose el rescate del sector y considerando a los pequenos y medianos productores como factores esenciales de la produccion. Para ello se han adoptado un conjunto de leyes y politicas publicas en los ambitos economico, industrial y de ciencia y tecnologia (30).

La actual configuracion de la industria agroalimentaria venezolana considera una fraccion dominante conformada por filiales de multinacionales y algunos grupos nacionales, que emplea modernas tecnicas de produccion. Muchas de estas han sido adquiridas en los PD y estan adecuadas a los citados requerimientos de calidad y control de procesos, en especial Hazard Analisis and Critical Control Point (HACCP). La fraccion restante se conforma de un grupo de pequenas empresas (Cuadro No 1), muchas de ellas bajo la figura de cooperativas, que tienden a implantar sus procesos productivos empleando procesos identificatradicionales; tales procesos, por sus caracteristicas, pueden calificarse como tecnologias apropiadas. Estas ultimas experiencias rescatan, en algunos casos, practicas autoctonas amenazadas de desaparicion.

7. TENDENCIAS DE LA INNOVACION TECNOLOGICA

Desde el punto de vista tecnologico, se identifica una interesante actividad innovadora en productos y procesos. El analisis de las actividades de aprendizaje tecnologico en una muestra de 129 empresas evidencio que la capacidad innovadora tendia a concentrarse en las unidades productivas de mayor tamano. Estas presentan una mayor formalizacion en la realizacion de estas actividades pues poseen en mayor porcentaje unidades de investigacion y desarrollo e ingenieria, lo que les confiere mayor dominio tecnologico (Cuadro No 2). Las pequenas y medianas empresas presentan baja formalizacion de estas actividades y dependen mayormente de la contratacion externa para realizar actividades de ingenieria e investigacion y desarrollo. Asi, en correspondencia con lo identificado en el estudio sobre la industria alimentaria espanola senalado (Lopez et al., 2003), en el caso de la agroindustria Venezolana, el tamano de la firma es un condicionante claro de la capacidad innovadora.

La evaluacion de las actividades de procesos permitio identificar que los mayores esfuerzos apuntan hacia la modificacion de las tecnologias existentes buscando incrementar la eficiencia de la produccion y mejoras en la calidad del producto. Los factores que impulsan la bus queda de una mayor eficiencia estan relacionados fundamentalmente, con la disminucion en el consumo de energia y la reduccion en el uso de materia prima, mientras que las actividades de equipos estan orientadas mas hacia la adaptacion y fabricacion de piezas que hacia la fabricacion propia de equipos, aunque en algunos casos, la dificultad para la obtencion de repuestos puede inducir modificaciones mayores en todo el equipamiento de produccion.

Debe senalarse que la implantacion de sistemas de calidad y control de procesos (HACCP y Buenas Practicas de Fabricacion), estan ejerciendo un efecto positivo sobre las capacidades de innovacion de las firmas. Las exigencias de adecuacion de la planta para la implantacion de estos sistemas obligan a las empresas a realizar esfuerzos innovadores (Grafico No 1). Este resultado es de importancia en terminos de politica publica, pues parece indicar que estas normativas, si son impulsadas y apoyadas en terminos tecnicos y concebidos en una perspectiva de gestion integral (tecnologia, calidad y ambiente), inducen mejoras en todo el proceso; esto puede repercutir positivamente en toda la estructura productiva de esta industria.

En algunos espacios locales se han identificado interesantes experiencias de implantacion de practicas productivas que estan integrando diferentes actores, propiciando condiciones para la innovacion. En la region andina, se identificaron interesantes experiencias de empresas metalmecanicas en fabricacion de equipos para empresas en las areas de frutas y legumbres y lacteos. Inclusive, se documentaron casos de implantacion de experiencias productivas que emplean tecnologias alternativas ambientalmente amigables (Mercado y Cordova, 2006).

Todos estos procesos demandan el establecimiento de vinculaciones para satisfacer los requerimientos de capacitacion, asistencia tecnica, busqueda de informacion, desarrollo de productos y diseno de procesos que tradicionalmente se han establecido mas entre empresas relacionadas, proveedoras de equipos e insumos, que con centros de investigacion academicos del pais. La identificacion de estas demandas de capacitacion debe constituir un elemento fundamental en el diseno de politicas publicas y programas de asistencia a la industria, adecuada a los requerimientos de los diferentes estratos y ramas.

[FIGURA 1 OMITIR]

7.1. ESPACIOS GLOBALIZADOS-ESPACIOS LOCALES

En el ambito nacional es posible observar diferencias en los espacios de insercion de la agroindustria. Las regiones Capital, Central y Centro-occidental, mas vinculadas a los grandes mercados de consumo interno y, en menor medida, de exportacion, se caracterizan por presentar una mayor concentracion economica y la presencia de grandes plantas industriales pertenecientes a firmas multinacionales y algunos grupos nacionales. Estos emplean modernas tecnicas de produccion para responder a preferencias de consumo metropolitanas asimiladas en gran medida de los PD, y estan adecuadas, o en proceso de adecuacion, a los requerimientos de calidad y control (e.g., HACCP, ISO 22000). En esta fraccion de la industria se pueden identificar rasgos que permitirian asociar los espacios geograficos a la promocion del modelo de tecnopolis verde.

En paralelo, se observa en una amplia franja de la geografia nacional un resurgimiento de espacios de produccion local, conformados fundamentalmente por pequenas empresas, muchas bajo la figura de cooperativas. En estos predomina la implantacion de formas de produccion que emplean tecnicas tradicionales e implican en muchos casos el rescate de tradiciones culturales. Estos se muestran muy acordes con la sustentabilidad, pues aparte de reactivar las capacidades productivas y las economias locales y llevan implicito mayores niveles de equidad. Sin duda, estos rasgos permiten asociar estas experiencias al modelo de localismo verde.

Una experiencia interesante se identifica en la region andina venezolana. Historicamente, ha existido una importante presencia de pequenas y medianas empresas de caracter familiar en la agricultura y, en menor medida, en agroindustria. Aprovechando, las aludidas capacidades metalmecanicas locales se integran fuertemente a las actividades agricolas y pecuarias caracteristicas de la zona, revitalizando industrias tradicionales como la dulceria, vinos de frutas, mermeladas, conservas y productos lacteos. En este caso el aspecto innovador mas importante no es tecnologico sino organizacional, la recuperacion de practicas y saberes de las comunidades implantando procesos a pequenas escalas.

El desarrollo de cooperativas que integran a productores y procesadores en la elaboracion de pulpa de frutas, viene siendo apoyado por el citado programa de Redes de Innovacion Productiva (RIP) adelantado por el Ministerio de Ciencia y Tecnologia (MCT). Este programa tiene como objetivo <<estimular las vocaciones productivas de las localidades. Mediante apoyo tecnico y financiero, se promueve la integracion, cooperacion y la asociatividad entre unidades productoras de bienes y servicios y entre estas y los sectores cientifico, tecnologicos e institucionales para que de manera conjunta se puedan construir nuevos espacios locales a partir de las capacidades, conocimientos, recursos y riquezas de cada region que conlleven al desarrollo humano, la productividad y la inclusion social en funcion del desarrollo local sustentable >>(31) (MCT, 2006).

Un elemento de gran interes es que la coexistencia de estas dos corrientes en la industria agroalimentaria se da en medio de una situacion de expansion economica, abundancia de recursos financieros y propositos de busqueda de un nuevo modelo economico. Los planteamientos de tecnopolis verde y localismo verde, si bien no son complementarios, consideran elementos importantes que deben ser considerados para avanzar en la conformacion de un modelo productivo sustentable.

8. CONCLUSIONES

La industria agroalimentaria constituye quizas el escenario mas relevante de confrontacion de concepciones productivas a escala global. Su caracter de actividad necesaria y fundamental de la sociedad esta determinando que elementos de caracter etico y politico emerjan con fuerza a la hora de plantearse la orientacion que debe tener el sistema agroalimentario. Por otra parte, el caracter altamente estrategico que desde el punto de vista economico tiene para un importantisimo numero de paises, en especial los mas pobres, determina que sea importante arena de controversia en el comercio internacional.

La estructura organizativa de la agroindustria no escapo al proceso de concentracion que se registro en las ultimas decadas, caracterizado por mega fusiones y nuevas formas de gestion de la competencia. Ello considero la integracion vertical desde la actividad agricola hasta la distribucion de alimentos, procesos de relocalizacion y especializacion. El incremento del ritmo en el cambio tecnologico, en especial el desarrollo de la biotecnologia, la desregulacion y la liberacion economica fueron factores determinantes del proceso de globalizacion del sector.

En los PD, la industria se ha ido reorientando desde la produccion de commodities hacia la elaboracion de productos diferenciados con empresas que adquieren un perfil multitecnologico; las grandes cadenas de supermercados se constituyeron en actores clave mediante la determinacion de requerimientos tecnicos y de calidad a la agricultura y el sector procesador. En los PED, se registraron intensos procesos de transnacionalizacion y una intensificacion de la insercion complementaria de sus sistemas agroindustriales en la industria agroalimentaria global mediante la especializacion en la produccion de commodities.

Mas recientemente, en gran medida como respuesta al proceso globalizador, resurgen movimientos locales de produccion vinculados a la conformacion de cooperativas, tradicion que mantiene mucha fuerza en la UE. En estos casos se observan diversas y novedosas formas de organizacion que, sin embargo, mantienen sus valores clasicos economicos y no economicos (Szabo, 2005). Se observa, ademas el resurgimiento de microempresas locales, basadas en la diferenciacion de producto por factores de aproximacion al cliente, gusto de los consumidores y hasta orgullo local que en algunos casos estan revirtiendo los procesos de concentracion y dinamizando economias locales. En America Latina este proceso no tiene el mismo vigor, pero comienza a emerger como opcion productiva local, con el respaldo de organismos de cooperacion y algunos.

Estas dos tendencias responden a modelos de organizacion industrial caracterizados por formas especificas de desarrollo tecnologico que plantean problemas y aproximaciones muy diferentes a la sustentabilidad, que encuadran bien dentro de la vision de David Hess (2003). El autor aludido identifica dos estilos verdes de desarrollo regional: la <<tecnopolis verde>>, construida alrededor de la modernizacion ecologica del complejo urbano industrial existente, basicamente a traves del desarrollo tecnologico; y el <<localismo verde>>, orientado por movimientos sociales que rescatan la participacion local y prestan particular atencion a la equidad.

Resulta claro que estas tendencias se sustentan en posiciones politicas antagonicas. El modelo globalizado de grandes empresas que se inscribe en la tecnopolis verde encuentra resistencias sociales basadas en cuestionamientos eticos y politicos. Los defensores de esta, refutan el localismo verde considerandolo una utopia inviable economicamente. Asi parecen confrontarse dos concepciones del desarrollo y del papel que juega la tecnologia en el mismo, situacion que es muy clara en la industria agroalimentaria, sector en el que las opciones tecnologicas estan jugando un papel determinante en el avance por trayectorias productivas sustentables.

Venezuela no ha sido excepcion en los procesos de concentracion de la industria y resurgimiento de espacios de produccion local. La actual configuracion de su industria agroalimentaria esta conformada: una parte, por una fraccion mayoritaria de la produccion que corre por cuenta de filiales de multinacionales y algunos grupos nacionales, que emplea modernas tecnicas de produccion y se adecuan a estandares internacionales de calidad y control de procesos. Estas firmas se ubican en las regiones Capital, Central y Centro-occidental, vinculadas a los grandes mercados de consumo; la otra, por un resurgimiento de espacios de produccion local en una amplia franja de la geografia nacional, conformados fundamentalmente por pequenas empresas, muchas de caracter cooperativo y que emplean procesos productivos tradicionales que pueden calificarse en la categoria de tecnologias apropiadas.

La coexistencia de estas dos corrientes en la industria agroalimentaria, mas que una coyuntura adversa, puede representar una oportunidad para Venezuela. Un elemento de gran importancia es que el proceso de reconfiguracion del sector se esta registrando en medio de una situacion de expansion economica, abundancia de recursos financieros y propositos de busqueda de un nuevo modelo economico. Los planteamientos de tecnopolis verde y localismo verde, si bien no son complementarios, consideran elementos importantes para avanzar en la conformacion de un modelo productivo sustentable. De alli que los diferentes actores sociales tengan ante si el desafio de coordinar politicas y acciones que hagan viable ese objetivo vital, no solo para el pais, sino para la humanidad en su conjunto.

Recibido: 12-12-2006 Revisado: 10-02-2007 Aceptado: 22-05-2007

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Mercado, Alexis Alexis (1) Cordova, Karenia (2) Testa, Pablo (3)

(1) Licenciado en Quimica (Universidad Central de Venezuela, UCV); M. Sc. en Politica Cientifica y Tecnologica (Universidad de Campinas, Brasil); Doctorado en Estudio Social de la Ciencia (Instituto Venezolano de Investigaciones Cientificas). Profesor-investigador del Area de Ciencia y Tecnologia del Centro de Estudios del Desarrollo, Universidad Central de Venezuela. Presidente del Centro Nacional de Tecnologia Quimica, MPPCT. Direccion Postal: CENDES, Quinta Sicoris, Calle Suapure, Colinas de Bello Monte, Caracas. 1041, Venezuela. Telefono: +58-212-2103808; e-mail: amercado@cantv.net

(2) Licenciada en Geografia (Universidad Central de Venezuela); M. Sc. en Planificacion de Sistemas Energeticos (Universidad de Campinas, Brasil); Candidata a Doctora de Facultad de Arquitectura y Urbanismo de la Universidad Central de Venezuela. Profesora Investigadora del area de planificacion de recursos energeticos del Instituto de Geografia y Desarrollo Regional de la Universidad Central de Venezuela (UCV). Direccion Postal: IGDR, Centro Comercial los Chaguaramos, piso 5, Ofic. 5-2, Caracas. 1041, Venezuela. Telefax: +58-212-6625328; e-mail: cordovak@cantv.net

(3) Estadistico (Universidad Central de Venezuela, UCV); M. Sc. en Planificacion del Desarrollo del Centro de Estudios del Desarrollo, (CENDES, Universidad Central de Venezuela). Profesor-investigador del Area de Ciencia y Tecnologia del Centro de Estudios del Desarrollo, Universidad Central de Venezuela. Profesor-investigador del Area de Ciencia y tecnologia del Centro de Estudios del Desarrollo (CENDES- UCV). Telefono: +58-212-7536977; e-mail: ptesta@cantv.net

(4) Basta ver que el aumento de los niveles de dioxido de carbono en 2005 fue el mas alto de la historia (Shukman, 2006).

(5) Tal como lo hace Pavitt (1984) en su ya clasica taxonomia. Diversos trabajos (Christensen et al., 1996; Braadland y Hauknes, 2000; asi como Rama y Alfranca, 2003) cuestionan, parcialmente, esta caracterizacion.

(6) Para mayores detalles, ver el articulo de Arispe y Tapia (2007), incluido en este mismo numero.

(7) Proyecto <<Aprendizaje Tecnologico y Gestion Integral (tecnologia, calidad y ambiente) en la industria agroalimentaria>>, desarrollado por un equipo conformado por investigadores de tres universidades nacionales.

(8) En la reunion de la OMC, celebrada en julio de 2006 en Ginebra, se suspendieron indefinidamente las negociaciones de Doha. La causa principal fue la negativa de Estados Unidos para mejorar su oferta sobre la reduccion del apoyo interno a la agricultura http://www.redtercermundo.org.uy/tm_economico/.

(9) Declaracion ministerial DOHA (En: Tema 13 Agricultura; WT/ MIN(01)/DEC/1. November 20, 2001 http://www.wto.org/english/thewto_e/minist_e/min01_e/ mindecl_e.htm; consulta: 12/02/2005).

(10) Se citan el Acuerdo sobre obstaculos Tecnicos al Comercio (TBT, por sus siglas original en ingles), que establece reglas tecnicas, normas de evaluacion y requisitos como el bienestar animal y adecuacion de plantas; tambien el Acuerdo sobre de medidas sanitarias y fitosanitarias, cuyo objetivo es cubrir cualquier medida para proteger la vida y salud humanas garantizando la inocuidad de los alimentos, asi como medidas para proteger la vida y salud de los animales y las plantas.

(11) Los procesos de apertura comercial en el sector agricola de los paises subdesarrollados en las dos ultimas decadas han tenido efectos devastadores sobre la seguridad alimentaria.

(12) Se empleara el termino industria alimentaria cuando se hable de transformacion de la materia prima y comercializacion del alimento. Industria agroalimentaria cuando se aluda a todo el complejo integrado desde la actividad agricola a la de comercializacion.

(13) Situacion que en muchas oportunidades no garantiza este derecho a vastos sectores de la poblacion.

(14) Dicha actividad requiere un uso intensivo del suelo, obligando a una ampliacion extraordinaria de la frontera agricola muchas veces a coste de areas de gran importancia ecologica, como la Amazonia, generando serias consecuencias ambientales.

(15) Este potencial de crecimiento podria ser mayor si se superara la enorme exclusion del consumo de alimentos a la que esta sometida una fraccion muy importante de los habitantes del planeta.

(16) Con un porcentaje importante de las plantas instaladas en las cercanias de Ciudad de Mexico, Sao Paulo y Rio de Janeiro, corroborando la tendencia de esta industria de instalarse en torno a los grandes mercados alimentarios (Foros Latinos, en: http://www.civila.com/comun/foros/topic.asp?TOPIC_ID=20706; consulta 12/12/2006).

(17) Para algunos autores este sistema solo atiende necesidades de un pequeno grupo de grandes granjas, multinacionales procesadoras, grandes distribuidores y selectos grupos de consumidores (Pimbert y otros, 2001).

(18) Las normas se refieren a sistemas de clasificacion basadas en atributos cuantificables. Los estandares a reglas de medicion establecidas por la regulacion o las autoridades (Jones y Hill, 1994, segun Reardon y otros, 2001).

(19) Con Nestle, Philip Morris y Unilever como los tres lideres globales de la elaboracion de alimentos (Pimbert et al., 2001).

(20) Investigacion basica en genomica de especies vegetales y animales y su aplicacion en agroalimentacion. Su desarrollo implica nuevas soluciones a los problemas de produccion de alimentos y otros productos industriales.

(21) Vease para el caso de Brasil (Jank et al., 2001); y, para el caso venezolano, ver Morales Espinoza (2005).

(22) Asi, la insercion global estimula una mayor concentracion en la tenencia de la tierra.

(23) En 2001, operaban en la Union Europea 132 mil cooperativas que afiliaban mas de 83 millones de miembros (Bouckova, 2002).

(24) Nunez (2005) apunta que en la economia campesina mexicana, que mantiene muchos rasgos prehispanicos, se identifican innovaciones que provienen no solamente de los lazos que estas economias tienen con el mercado sino que la produccion de conocimientos y las innovaciones tienen su origen en la produccion para el autoconsumo.

(25) La evidencia es que las multinacionales de alimentos y bebidas dan cuenta de mas de la mitad de patentes registradas en el mundo (Alfranca et al., 2002). En ambitos nacionales, un estudio sobre innovacion en la industria de alimentos y bebidas de Espana (Lopez, Montes y Vazquez, 2003), evidencia la influencia de este factor.

(26) En el estudio sobre la agroindustria en Venezuela, se identificaron discretos esfuerzos por parte de grupos de investigacion academicos para promover la incorporacion de metodos de tratamiento y conservacion mas eficaces a fin de garantizar la inocuidad y la calidad de los alimentos. De esta forma ayudan a preservar estas formas tradicionales de produccion (Ver Ablan et al., 2007).

(27) El ejemplo mas ilustrativo es la Empresa Brasilena de Investigaciones Agropecuarias (EMBRAPA).

(28) Esto puede resultar un contrasentido si se considera la persistente situacion de desempleo estructural derivada de la implantacion de modernos sistemas tecnologicos cuyo objetivo es la eficiencia. Hay que reconocer, sin embargo, que en el seno de algunas de estas grandes empresas comienza a surgir una preocupacion por los problemas sociales derivados de la organizacion industrial que se traduce en acciones de <<responsabilidad social corporativa>>.

(29) Un muy actual e ilustrativo ejemplo lo tenemos en el proyecto de instalacion de las dos plantas papeleras en Fray Bentos, Uruguay que ha generado intensas disputas entre el gobierno de ese pais y Argentina.

(30) Importantes leyes normativas como la de tierras, pesca y acuicultura y asociaciones cooperativas fueron aprobadas por el ejecutivo, asi como la formulacion de politicas de estimulo a estos productores como las Redes de Innovacion Productiva por parte del Ministerio de Ciencia y Tecnologia (MCT).

(31) Este programa muestra coincidencias con los programas de organismos de cooperacion anteriormente aludidos que, en la region, promueven experiencias sustentables de produccion agricola y elaboracion de alimentos.
Cuadro 1

Conformacion de la industria agroalimentaria Venezolana

Tamano   Grandes   Medianas   Pequenas *   Cooperativas

Numero     186       194         185          6.753

Fuente: INE (2004) (no incluye panaderias).

* Area agropecuaria. Cifra aproximada a partir datos de estudio
realizado por la Universidad Centro Occidental Lisandro Alvarado
(UCLA) http://www.ucla.edu.ve/dac/compendium/revista14/
Anexos_Lucena.pdf.

Cuadro 2

Venezuela: tendencia de la innovacion tecnologica en la
industria agroalimentaria

Tipo                      Desarrollo   Fabricacion
Empresa   Numero    %     productos      equipos

Grande      47     36,4      70,2         25,5
Mediana     44     34,1      40,9         13,6
Pequena     38     29,5      44,7         13,2
Total      129      100      52,7         17,8

Tipo       Diseno                   Unidad
Empresa   procesos   Unidad I+D   Ingenieria

Grande      44,7        48,9         44,7
Mediana     15,9        11,4          6,8
Pequena     21,1        10,5            0
Total       27,9        24,8         18,6

Fuente: Base de datos del proyecto: Gestion Integral
(tecnologia, calidad y ambiente) en la industria
agroalimentaria venezolana. FONACIT.
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Author:Mercado, Alexis; Cordova, Karenia; Testa, Pablo
Publication:Revista Agroalimentaria
Date:Jan 1, 2007
Words:16376
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