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Surge la Rusia de poder y esplendor.

El absolutismo ilustrado de Catalina La Grande

(Quinta de ocho partes)

Rusia entraba en la segunda mitad del siglo XVIII, cuando el regimen feudal basado en el sistema de servidumbre, en el cual los campesinos eran verdaderos esclavos de los terratenientes, ya se estaba a punto de descomponer, dejando lugar a las relaciones de caracter mercantil y monetario. Los campesinos obtuvieron el derecho de comprar su libertad, por lo que pasaban a formar parte de la iniciativa privada, convirtiendose en comerciantes o duenos de la fabricas. Por lo tanto se dieron los primeros pasos hacia el desarrollo del capitalismo en Rusia y el feudalismo, desde luego, se caia en desuso, representando un estorbo que frenaba el ulterior desarrollo del pais.

En este periodo de la historia de Rusia, un gran papel en la civilizacion de las relaciones dentro de diversos estratos de la sociedad rusa, lo desempeno la reina Catalina II. La politica que siguio esta ex princesa prusiana convertida en toda una gran soberana rusa, fue el llamado absolutismo ilustrado. Sin tener los derechos de sangre de ocupar el trono del imperio ruso por el simple hecho de haberse casado con el zar Pedro III y de haber heredado la corona imperial a raiz de un golpe palaciego, Catalina II aprovecho esta politica para consolidar su autoridad. Siendo una extranjera en el trono de Rusia y al no dejar que su hijo Pavel, verdadero sucesor en la jerarquia imperial, tomara el poder, la emperatriz trataba de presentarse, sin embargo, como la Salvadora de Rusia, como la campeadora por la libertad y legitimidad. Catalina II se escribia con los filosofos franceses Diderot y Voltaire, estimulaba el fomento de la cultura y la ciencia. El absolutismo ilustrado, a pesar de tener una fachada brillante y atractiva, era en el fondo una politica que servia para fortalecer el poder de los nobles, mientras que las condiciones objetivas dictaban la necesidad del desarrollo burgues. En fin, era una demagogia, una apariencia poco disimulada de la defensa de los intereses del pueblo, del intento esforzado de alcanzar el "bienestar comun", de la lucha contra los vicios, basados en la "union de los monarcas con los filosofos" y el aprovechamiento del absolutismos para fortalecer el regimen de servidumbre campesina.

En los anos setenta, bajo el reinado de la emperatriz Catalina II, se incremento el movimiento popular, siendo el numero de manifestaciones de protesta en solo diez anos mas de cuarenta. El mas impresionante de todas era la llamada guerra campesina (1773-1775) dirigida por el cosaco Emelian Pugachov, quien supo aprovechar el candido deseo del pueblo de tener a un "buen zar" y se autoproclamo emperador Pedro III al asegurar que, supuestamente, habia podido salvarse milagrosamente del intento de asesinato. El cosaco Pugachov agrupo en el rio Yaik en los Urales, un ejercito rebelde y estaba a punto de asaltar a la importante ciudad de Kazan. Asustada por la envergadura de su sublevacion popular, Catalina II ordeno acabar con las tropas campesinas cueste lo que cueste. El impostor fue capturado y llevado a Moscu, donde, segun las costumbres medievales, fue publicamente descuartizado.

En los tiempos del reinado de Catalina II, quien se identifico con las ideas de los filosofos franceses y se manifesto como una de las personas mejor educadas de su epoca, muchos factores, tales como la desintegracion del feudalismo, el ejemplo de las luchas triunfantes de las colonias britanicas en Norteamerica (1775-1783), de la revolucion francesa (1789-1794), la ideologia de los filosofos franceses, todo esto contribuyo a que se diera inicio a la formacion de ideas revolucionarias tambien en Rusia. Fue Alexander Radishchev quien coloco la primera piedra en el fundamento del naciente movimiento revolucionario como su primer ideologo. Este relevante filosofo y escritor ruso considera que el absolutismo zarista era un regimen contrario a la naturaleza humana y, por ende, debe ser abolido. En 1790 Alexander Radishchev escribio el libro titulado Viaje de Petersburgo a Moscu en el cual critico duramente la explotacion cuyas victimas eran campesinos rusos. Al leer este libro, Catalina II exclamo que la obra de Radishchev era rebelde, subversiva, amenazante a los zares y que el autor era un insurrecto mucho mas peligroso que el mismo insurgente cosaco Emelian Pugachov. Alexander Radishchev fue preso y condenado a la muerte.

Las ideas de aquel primer martir revolucionario ruso, quien exhortaba el derrocamiento de la autocracia zarista, quien llamaba a la revolucion popular a fin de establecer el regimen republicano y llevar a cabo transformaciones democraticas, inspiraron a los sucesores de su causa revolucionaria en aras del pueblo de Rusia.

En otros aspectos, en la segunda mitad del siglo XVII se pudo resolver varios problemas territoriales, en primer termino, en el sur y el oeste de Rusia.

El emperador Pedro I, El Grande, no logro que Rusia tuviera acceso al mar Negro, lo que se hizo posible bajo el reinado de sus sucesores a consecuencia de varias guerras libradas entre Rusia y Turquia. La primera de ellas (1768-1774) termino con una paz reclamada por los turcos frente al creciente poderio de los rusos tanto en las batallas campales, como las maritimas. A tenor de su victoria, el imperio de Catalina II obtuvo una parte grande del litoral del mar Negro y del mar Azov (sur de Rusia), el derecho de tener su flota en estos mares, asi como el derecho de navegar a traves de los estrechos de Bosforo y Dardanelos, pertenecientes a Turquia, que unen los mares Negro y de Marmara. Unos anos mas tarde las tropas rusas liberaron de Turquia la peninsula de Crimea que desde 1783 formaba parte del imperio ruso.

En la segunda guerra contra Turquia (1787-1791) Rusia se impuso de nueva cuenta, adquiriendo mas territorios a lo largo del litoral del mar Negro. En aquellos tiempos fue fundado en la peninsula de Crimea un fuerte llamado Sebastopol que tenia suma importancia para Rusia en el sentido de fortalecer sus fronteras maritimas del sur.

Cabe senalar que aquellos treinta y cuatro anos que tocaron a Catalina II para gobernar a Rusia (1762-1796), fueron anos de grandes logros en todas las esferas de la vida del pais. No fue por casualidad, desde luego, que la llamaron Catalina La Grande, titulo que merecieron solo dos personas en la historia imperial rusa: ella misma y el abuelo de su marido Pedro I, El Grande. El gran dote de Catalina II consistia no solo en escoger felizmente a sus favoritos que eran numerosos, sino tambien a los habiles jefes militares, quienes eran verdaderos genios en los campos de batalla, tales como Alexander Suvorov quien merecio el grado de generalisimo por sus victorias belicas, el almirante Fiodor Ushakov, fundador de la armada rusa en el mar Negro, y muchos otros. Gracias a sus talentos Rusia pudo reconquistar sus tierras tanto en el norte en la guerra contra Suecia (1788-1790), como el oeste, donde la alianza integrada por los tres paises, Rusia, Prusia y Austria, neutralizaron la agresion de Polonia que se llamaba en aquel entonces Rzeczpospolita, o sea Republica en el idioma polaco, y el territorio de aquel pais fue dividido entre los integrantes de la alianza. Rusia recupero sus tierras historicas en el oeste, ocupo Lituania y el ducado de Kurland, una parte del actual pais baltico Letonia. En la epoca de Catalina II, La Grande, Rusia alcanzo un poderio nunca antes visto, consolidando sus fronteras en la parte europea y consiguiendo la salida, a traves de los Urales y Siberia, al oceano Pacifico en el Extremo Oriente del continente asiatico.

Con todo y eso, el siglo XVIII, como tal, era un periodo extraordinario en cuanto al fomento en la cultura en Rusia. El frondoso barroco dejo el paso al clasicismo que era un estilo de arte mucho mas preciso, simple y discreto. Tambien se notaban los primeros vestigios del realismo, con lo que el siglo mencionado fue bautizado como la epoca del florecimiento de la cultura rusa.

Las autoridades estimulaban el desarrollo de las ciencias, se editaban libros de textos para las escuelas y escritos por los educadores rusos. Se equipaban expediciones al extranjero y la flota rusa allego a las costas de Norteamerica. En aquella epoca brillo esplendidamente el talento de un simple campesino Mijail Lomonosov, quien llego a ocupar un lugar relevante tanto en las ciencias como en las letras, comparado por sus extraordinarias manifestaciones artisticas con el italiano Leonardo da Vinci. Se inauguraron la Academia de Ciencia en San Petersburgo y la Universidad en Moscu. En la arquitectura, fue construido el majestuoso PalaCio de Invierno, conocido tambien como Ermitae, a orillas del rio Neva en la capital rusa, asi como una serie de bellisimos palacios veraniegos de la familia real rusa en los suburbios de San Petersburgo, los cuales son actualmente museos de fama universal.

El siglo XVIII entro en la historia de Rusia como epoca de Ilustracion, en la cual, sin embargo, se notaba cada vez mas claramente una enorme diferencia existente entre el nivel cultural de las capas altas de la sociedad, o sea de la nobleza educada, y la cultura del pueblo pobre y oprimido que eran campesinos que no tenian acceso a la educacion. Pero, de todos modos, a partir de las reformas llevadas a cabo por el emperador Pedro I, El Grande, el regimen feudal sufrio transformaciones irreversibles lo que permitio el desarrollo de todas las esferas vitales de la sociedad del imperio, y, en particular, el arte alcanzo altos niveles, presagiando, sin embargo, la llegada del "siglo de oro", una epoca todavia mas brillante en el fomento de la cultura rusa.
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Title Annotation:TT: The Russia with power and splendor arises.
Author:Serikov, Alexander
Publication:Siempre!
Date:Mar 23, 2000
Words:1710
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