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Su libro, el mas vendido de los textos de economia: en memoria de Paul Samuelson.

Pocos economistas estadunidenses han gozado del prestigio, el reconocimiento y la influencia que tuvo --y mantiene-- Paul Samuelson. Su obra contribuyo a difundir los planteamientos keynesianos de manera didactica en su celebre Economia: analisis introductorio, que si bien data de 1948, es el libro de texto sobre la ciencia economica mas vendido de todos los tiempos, traducido a mas de 40 idiomas y que ha servido como base para la formacion de economistas de diversos paises del mundo. Paul Anthony Samuelson nacio en Gary, Indiana, Estados Unidos, el 15 de mayo de 1915, en plena primera guerra mundial. Cuando tenia 16 anos, su pais estaba sumido en la gran depresion, y el joven Samuelson ingresaba a la Universidad de Chicago, donde se graduo en 1936. Continuo con estudios de maestria, mismos que concluyo un ano despues. A continuacion ingreso a la Universidad de Harvard en la que obtuvo su doctorado en 1941. Los maestros que influyeron en su formacion en Harvard incluyen al celebre Joseph Schumpeter y Alvin Hansen, este ultimo considerado la version estadunidense del britanico John Maynard Keynes. Para Samuelson, los gobiernos autoritarios que se instauraron en diversos paises en la decada de los 30 y la resultante Segunda Guerra Mundial, son prueba de que las naciones fracasaron en torno al manejo apropiado de la gran depresion, siendo igualmente incapaces de garantizar niveles minimos de bienestar en las sociedades.

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Paul Samuelson fue el primer estadunidense en obtener el Premio Nobel de Economia en 1970 y, curiosamente, seis anos despues, el galardon le fue adjudicado a Milton Friedman. El enfrentamiento entre ambos perduro incluso tras la muerte del segundo (16 de noviembre de 2006), como queda de manifiesto en una reflexion muy dura de Samuelson que data de octubre de 2008 cuando textualmente afirmo:

?Que es entonces lo que ha causado, desde 2007, el suicidio del capitalismo de Wall Street? En el fondo de este caos financiero, el peor en un siglo, encontramos lo siguiente: el capitalismo libertario del laissez-faire que predicaban Milton Friedman y Friedrich Hayek, al que se permitio desbocarse sin reglamentacion. Esta es la fuente primaria de nuestros problemas de hoy. Hoy estos dos hombres estan muertos, pero sus envenenados legados perduran ...

?Como se las arreglaron el benevolo presidente Roosevelt y el perfido Adolfo Hitler para restaurar casi el pleno empleo en los seis largos anos que siguieron a 1933? Lo que finalmente resolvio el problema fue un enorme gasto deficitario que aumento la deuda publica. Esta historia, tal y como yo acabo de contarla, no se encuentra en casi ninguna de las tesis doctorales de las grandes universidades privadas despues de 1970 (evidentemente, la ciencia mejora y empeora).

Habria sido muy interesante que Samuelson asesorara a la administracion de Barack Obama. Sin embargo, tras una breve enfermedad, el connotado economista fallecio el pasado 13 de diciembre a la edad de 94. anos. Su legado Y discipulos, sin embargo, estan ahi, esperando h oportunidad para seguir adelante con el debate frente a los neoliberales, en torno a la mejor manera de enfrentar la crisis global.

mcrosas@tutopia.com

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Title Annotation:economista
Author:Rosas, Maria Cristina
Publication:Siempre!
Article Type:Biografia
Date:Dec 27, 2009
Words:558
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