Printer Friendly

Spanish medicinal plants. Leguminosae family/Plantas medicinales espanolas. Familia Leguminosae.

CULTIVO

Es una planta silvestre, aunque se puede cultivar. Se multiplica por semillas y por estacas.

Las semillas se recolectan maduras y se tratan con acido sulfurico concentrado para ablandar sus cubiertas antes de plantarlas. Conviene hacerlas germinar en un lugar calido y, cuando las plantulas tengan varios centimetros de altura, pasarlas a un lugar mas fresco.

Las estacas enraizan con facilidad, colocandolas bajo niebla a mediados del verano, con tratamiento de acido indolbutirico y calor en el fondo.

Las retamas tienen la ventaja de poseer un sistema radicular muy ramificado que penetra profundamente en el suelo. Las raices tienen nudosidades en las cuales viven bacterias que absorben y fijan el nitrogeno del aire.

PLAGAS Y ENFERMEDADES

* Plagas:

Cytisus scoparius puede ser atacado por Leucoptera spartifoliela (Hubner, 1813), lepidoptero de pequeno tamano, que abre galerias en tallos y hojas. Invernan como crisalidas, escondidas en las rugosidades de la corteza de las ramas y tronco. Al comienzo de la primavera salen las mariposas, que hacen la puesta. A los 15-20 dias aparecen las oruguitas, que inmediatamente penetran en tallos y hojas, abriendo las galerias.

En grandes invasiones, se podran tratar las orugas con Alfacipermitrin, Metomilo, Triclorfon, etc.

ORGANOS OFICINALES

Las flores y las ramas jovenes (Fig. 2).

Recoleccion

Las flores se recolectan en abril-mayo, cuando comienza la floracion, y las ramas en invierno o despues de la fructificacion; es decir, en los periodos de reposo vegetativo, que es cuando el contenido en alcaloides es mayor. El secado debe de ser rapido y uniforme.

Conservacion

La droga, una vez seca, se conserva en recipientes hermeticos al abrigo de la luz y la humedad.

Caracteristicas morfologicas

Las flores, de 16-25 mm, son papilionaceas, pedunculadas, de color amarillodorado (amarillo-pardo, al secarse). El caliz, de 5-6,5 mm de longitud, es campanulado, escarioso, glabro y esta dividido en el tercio superior en dos labios ovados, divergentes, el superior de 3-4 mm, tiene 2 dientes, y el inferior, de 3,5-5 mm, 3 dientes; los dientes, de 0,2 mm, son puberulentos. La corola es papilionacea; los petalos son papilosos; el estandarte es glabro, suborbicular, de 16,23 x 16,22 mm, redondeado o emarginado en el apice y redondeado o subcordado en la base, con una de aproximadamente 2 mm, presenta numerosos nervios oscuros, que parten de la base y se abren en abanico hacia el apice, entre los que se aprecia una fina reticulacion, que le confiere aspecto poroso; en la parte media del dorso, forma un pliegue de color oscuro; las alas, de 16-24 x 10 mm, son oblongas, glabras, auriculadas, con los bordes ondulados y una de 3,5-4,5 mm; la quilla, de 17-25 x (7)8-10 mm, es subfalcada, obtusa y, en la zona correspondiente a la soldadura, cada una de sus piezas presenta numerosos tricomas tectores blancos, de longitud variable; la quilla y las alas presentan nervios oscuros, que parten de la base, una reticulacion fina, semejante a la del estandarte y la superficie muy papilosa. El androceo es monadelfo, formado por 10 estambres desiguales (4 largos, 5 cortos y 1 mediano); el tubo es oblicuo, sobrepasa la longitud del caliz y esta recorrido longitudinalmente por diez nervios oscuros; los filamentos estan curvados dentro de la quilla. El ovario, glabro en las caras, presenta los margenes largamente pelosos, con tricomas blancos; el estilo, de color marron oscuro, arrollado en espiral, esta ensanchado y canaliculado en el apice y, en su mitad inferior, tiene tricomas tectores largos y blancos.

Las ramas jovenes, de 1-3 mm de diametro, son de color verde y toman un tono parduzco al secarse, tienen cinco costillas muy marcadas, de color verde mas claro, y amplios valles planos o ligeramente concavos, son glabrescentes o tienen tricomas muy largos cuando son jovenes.

Las hojas son de dos tipos: trifoliadas o unifoliadas; glabrescentes por el haz y mas o menos pelosas por el enves. Las unifoliadas, de hasta 17 x 5 mm, son oblanceoladas o lanceoladas, con peciolo corto o nulo. Las trifoliadas, con el peciolo de hasta 13 mm y los foliolos de hasta 11 x 4 mm; los foliolos son oblanceolados, el central algo mas largo que los laterales; las estipulas, pequenas y poco diferenciadas, estan recorridas por dos costillas.

Las hojas, en estado seco, son rugosas, con el borde translucido de color mas claro y algo revoluto hacia el enves; el haz es glabro y el enves presenta tricomas tectores blancos, mas o menos retorcidos. Las hojas y los brotes jovenes estan completamente cubiertos de tricomas muy largos y blancos.

Caracteristicas organolepticas

El olor de las flores es agradable, su sabor agradable y poco marcado. El olor de las ramas jovenes es herbaceo y el sabor fuertemente amargo.

Caracteristicas anatomico-microscopicas

--Corte transversal de la flor (Fig. 3). Se distingue:

a) El caliz, formado por tejidos esclerificados.

b) La corola, con los petalos gruesos, que presentan papilas epidermicas muy prominentes (Fig. 4) y el mesofilo recorrido por haces vasculares. La quilla, en la zona correspondiente a la soldadura, tiene tricomas largos, flexuosos, aplanados, uni o pluricelulares, de paredes celulares delgadas y finamente punteadas (Fig. 5).

c) La vaina formada por los filamentos de los estambres, recorrida por 10 haces vasculares.

d) El ovario, de pared gruesa, con la epidermis cutinizada, y el parenquima recorrido por los haces vasculares, tres de ellos mas gruesos: uno corresponde al nervio medio de la hoja carpelar y los otros dos, a los margenes de la misma.

e) Los rudimentos seminales anatropos.

--Corte transversal del tallo (Fig. 6). Se distingue:

a) La epidermis, con la cuticula muy gruesa, algo esclerificada, y numerosos estomas anomociticos, ligeramente elevados sobre la superficie.

b) El cortex, formado por parenquima de celulas grandes -las exteriores radialmente alargadas y las interiores isodiametricas-, de paredes celulosicas delgadas, que contienen sustancias de reserva, y esclerenquima subepidermico, mas abundante a nivel de las costillas, donde se prolonga hasta alcanzar el cilindro central.

c) El sistema vascular que forma un cilindro ectofloematico alrededor de la medula.

--Corte transversal de la hoja (Figs. 7 y 8). Se distingue:

a) La epidermis con estomas.

b) El mesofilo, formado por parenquima en empalizada en el haz y en el enves, cuyas celulas contienen sustancias de reserva y cristales, y parenquima lagunar que se dispone en la porcion central del limbo (hoja equifacial).

c) Los haces vasculares rodeados por una vaina de celulas parenquimaticas voluminosa. A nivel de los nervios, se encuentra parenquima en empalizada en el haz de la hoja y colenquima en el enves.

d) La epidermis del enves con estomas y tricomas tectores tricelulares, formados por dos celulas basales cortas y una apical larga y estrecha, con las paredes algo punteadas.

Adulteraciones/Sustituciones

Se pueden producir sustituciones o adulteraciones de Cytisus scoparius con:

--Ulex europaeus L., que se diferencia por ser una planta espinosa, con el caliz dividido hasta la base y piloso; los pelos son gruesos y patentes.

--Spartium junceum L., que tiene las ramas cilindricas, el caliz en forma de espata, unilabiado, y el estilo recto, arqueado en el apice. Esta sustitucion es peligrosa debido a la toxicidad de la citisina que contiene.

--Laburnum anagyroides Medik (Cytisus laburnum L.), cuyas flores, de color amarillo claro, estan dispuestas en inflorescencias terminales alargadas y colgantes, y sus tallos carecen de costillas diferenciadas.

--Genista tinctoria L., que tiene las flores dispuestas en racimos terminales, de 3-15 flores o mas. El labio superior del caliz es bipartido y el inferior trifido. El estilo es incurvo en la mitad superior.

Composicion quimica

Cytisus scoparius contiene:

[FORMULA NOT REPRODUCIBLE IN ASCII]

Alcaloides: quinolicidinicos (0,8-1,5%), principalmente esparteina (0,3-0,8%), ampliamente mayoritaria en las ramas, que va acompanada de lupanina, hidroxilupanina, amodendrina, citisina, genisteina, oxiesparteina y sarotamnina.

Aminas (se concentran sobre todo en las flores): tirosina, dopamina, epinina, y tiramina.

[FORMULA NOT REPRODUCIBLE IN ASCII]

Flavonoides (se encuentran en todos los organos): escoparosido, espireosido, isoquercitrosido y genisteosido.

Isoflavonas: sarotamnosido.

Otros constituyentes: cumarinas, aminoacidos, principios amargos, carotenoides, grasa, resina, azucares, tanino, cera y trazas de aceite esencial (Barnes , 2005).

Accion farmacologica

La esparteina no es un verdadero tonico cardiaco. Es ligeramente ganglioplegica, bloquea la transmision e impide la despolarizacion de la membrana postsinaptica. A nivel cardiaco, despues de una fase de excitacion ganglionar transitoria, aisla al miocardio de la modulacion neurovegetativa central, disminuye la excitabilidad, la conductibilidad, asi como la frecuencia y la amplitud de las contracciones. Ademas, la esparteina es un oxitocico, aumenta moderadamente el tono y la fuerza de las contracciones uterinas.

Los flavonoides tienen accion diuretica. Son mas activos en conjunto que el escoparosido purificado.

Las aminas tienen propiedades simpaticomimeticas, vasoconstrictoras e hipertensivas, siendo la dopamina la mas activa.

Indicaciones terapeuticas

Cytisus scoparius se utilizo para el tratamiento de la insuficiencia cardiaca congestiva, arritmias, mantenimiento entre curas digitalicas, oliguria, urolitiasis, hemorragias externas, reumatismo y gota.

La intensa actividad de la esparteina (sobre todo a nivel miocardico), explica que no se utilicen las ramas para la preparacion de infusiones, aunque si se utilizan para la extraccion de la esparteina.

Las flores se pueden utilizar por via oral para facilitar las funciones digestiva y urinaria.

La Comision E precisa que los extractos hidroalcoholicos de las ramas se utilicen en caso de trastornos funcionales cardiacos y respiratorios. Sin embargo, las flores se encuentran en la lista negativa de dicha Comision E (Marini, 1996).

Precaucion/Intoxicacion

La droga, a dosis altas, puede causar trastornos cardiovasculares debido a efectos ganglioplegicos: inicialmente estimulantes y posteriormente bloqueantes de los ganglios simpaticos y parasimpaticos. Puede interactuar con las drogas cardiacas.

Los alcaloides de la retama negra son toxicos. Se ha descrito que el sulfato de esparteina es un depresor cardiaco y que puede producir tambien parada respiratoria. Los sintomas de envenenamiento se caracterizan por taquicardia con colapso circulatorio, nauseas, diarreas, vertigos y estupor.

La Comision E senala que las preparaciones a base de retama no se deben utilizar en el embarazo ni en hipertension.

La presencia de tiramina hace posible una interaccion medicamentosa con los Imao (inhibidor de monoaminooxidasa).

Posologia

* Para uso interno:

--Infusion de flores: una cucharadita de cafe por taza, infundir durante 10 minutos, 1-3 tazas al dia.

--Infusion con 20-30 g de flores y/o ramas por litro de agua, 2-4 tazas al dia.

--Extracto seco (5:1): 50 mg, 1-3 veces al dia.

--Extracto fluido (10:1) estabilizado: 10-30 gotas, 1-3 veces al dia.

* Para uso externo:

--Extracto fluido (1:1): aplicado en compresas como hemostatico.

Formulacion

Cytisus scoparius se utiliza, generalmente, en presentaciones simples.

Observaciones

El uso mas generalizado de esta planta es en farmacologia, para obtencion de esparteina con fin de elaborar medicamentos. El producto bruto se purifica y se transforma en sulfato. Este sulfato de esparteina esta indicado para el tratamiento de trastornos de la actividad cardiaca, respiratoria y de la circulacion sanguinea, asi como en obstetricia por su accion oxitocica en el parto.

[FIGURE 1 OMITTED]

[FIGURE 2 OMITTED]

[FIGURE 3 OMITTED]

[FIGURE 4 OMITTED]

[FIGURE 5 OMITTED]

[FIGURE 6 OMITTED]

[FIGURE 7 OMITTED]

[FIGURE 8 OMITTED]

GALEGA OFFICINALIS L.

Galega officinalis se utiliza como remedio medicinal desde el siglo XVI contra diversas dolencias (diabetes, mordeduras de animales venenosos, pestilencia, etc.). A partir del Renacimiento, se extendio su uso en Europa para aumentar la leche de las madres lactantes, pero ha sido en las ultimas decadas cuando se le han descubierto otras propiedades.

El nombre generico, Galega, deriva de dos terminos griegos, gala, galaktos, que significa leche, y ais, aigos, que significa cabra, por las supuestas propiedades galactogenas de la planta.

NOMBRE CIENTIFICO

Galega officinalis L.

NOMBRES VULGARES

Cast.: Galega, ruda cabruna. ^4l.: Geissraute. Cat.: galegai. Fr.: Galege. Ing.: Goat's rue. It.: capraggnine. Port.: Galega, falso-anil, ruda capraria. Vasc.: Erruda, galegaren.

DESCRIPCION DE LA PLANTA

Es una planta herbacea de 45-80 cm, erecta. Los tallos, frecuentemente ramificados, son glabrescentes (con algunos pelos adpresos en los ejemplares jovenes). Las hojas, de 9-32 cm, son imparipinnadas y tienen 8-9(10) pares de foliolos; las estipulas, de 7-10 x 3-3,5 mm, son ovado-lanceoladas, agudas, enteras o dentadas, con auriculas de hasta 4 mm, frecuentemente bifidas; los peciolos miden hasta 11 cm; los foliolos, de 25-60 x 8-20(27) mm, son eliptico-oblongos o elipticos, obtusos, emarginados, mucronado-caudados en el apice, con mucron de 1-2,2 mm, atenuados en la base, con un peciolulo laxamente viloso, con haz glabro y enves glabrescente o laxamente pubescente. La inflorescencia, de 12-20 cm, tiene 10-50 flores y el eje generalmente es glabrescente; el pedunculo de 5-9 x 0,1-0,15 cm; las bracteas, de 4-5 x 0,2-0,4(0,7) mm, son lineares, membranosas, la mayoria con un solo nervio central, rara vez las de la base de la inflorescencia con 3 nervios; el pedicelo, de 2,5-4,5 mm, es generalmente glabrescente. El caliz, de 4-5(5,5) mm, es glabrescente, con algunos pelos eglanduliferos en los senos de los dientes y en la base; el tubo mide 1,2-2,5 mm y los dientes, de 1,7-2,7(3) mm, son iguales o mas largos que el tubo. La corola es blanca, azulada o blanco-azulada, con el estandarte de 8-11(12,5) x 7-8 mm, algo mas largo que la quilla; las alas, de 7-9,5(11) x 2,5-3,5 mm, son algo mas cortas que la quilla, obovadas, con una auricula en la base del limbo de c. 2,5 mm y una de 3-3,5 mm; la quilla, de 8-11,5 x 2,8-3,5 mm, con una de 2,5-3 mm. Las anteras dorsifijas de aproximadamente 0,3 mm, y las basifijas de aproximadamente 0,5 mm. El ovario es glabro o laxamente sericeo, con (5)6-7(8) rudimentos seminales. El fruto, de (12)22-43 x 2,5-3,2 mm, tiene (1)2-6 semillas; el carpoforo es pequeno y poco diferenciado del resto del fruto. Las semillas, de 4-4,2(4,5) x 1,7-2,2 mm, son pardas, amarillentas o pardo-rojizas (Fig. 1).

COROLOGIA Y ECOLOGIA

Originaria de Europa central y meridional y Asia occidental. Se encuentra dispersa en toda Peninsula Iberica, siendo mas comun en la mitad septentrional (cf. mapa). Se encuentra cultivada en toda Europa.

Habita en lugares abiertos y soleados, zanjas, en zonas humedas de margenes de rios, en suelos inundados, en tierra baja, matorrales, etc.

[ILLUSTRATION OMITTED]

CULTIVO

Se propaga por semillas o por division de la raiz.

Las semillas se siembran a principios de abril, en cuyo caso debe tener el suelo bastante humedad, o mas aconsejable a finales de verano o inicios de otono, despues de haberlas mantenido en agua caliente durante 12 horas (Fernandez-Pola , 1996).

Requiere un buen terreno, bien drenado y aireado, fresco, profundo, calizo, rico en sustancias nutritivas, aunque puede prosperar en cualquier tipo de suelo, ligero o pesado, con pH proximo al neutro.

La division de la raiz se realiza en otono, invierno o primavera. Se puede mantener en invernadero, aunque es mejor plantarlos en el suelo definitivo directamente.

El cultivo es analogo al de las leguminosas forrajeras de gran desarrollo: a) Labor de 30-40 cm de profundidad en otono, con aporte de estiercol, escorias y sulfato. b) Binas, escardas normales, riegos frecuentes y abundantes durante la estacion mas calurosa. c) Conviene proteger ligeramente del frio en invierno.

La epoca de floracion es entre junio-septiembre.

PLAGAS Y ENFERMEDADES

* Plagas:

Galega officinalis puede ser atacada por el barrenador Crocidosema aporema (Walsingham, 1995). Es un tortricido oligofago. Sus larvas se alimentan endofiticamente de leguminosas herbaceas. Las hembras adultas depositan los huevos en peciolos, brotes y hojas jovenes, y a los dos o tres dias emergen las larvas que se desplazan hasta los sitios de alimentacion (brotes vegetativos y/o reproductivos), donde construyen un refugio al unir pequenas hojas con hilos de seda. En ocasiones las larvas medianas abandonan el refugio y barrenan tallos o peciolos para completar el desarrollo. Para combatirlo se emplea el endoparasitoide Trathala sp., que ataca presumiblemente solo a los primeros estadios larvales de C. aporema.

ORGANOS OFICINALES

Las sumidades aereas (Fig. 2).

Recoleccion

Las sumidades se recolectan en plena floracion. En el caso de que solo se utilicen las hojas, se recogen cuando la planta comienza a florecer, hacia junio, y tal vez otro corte a finales de septiembre. Las hojas recogidas por la manana son mas ricas en alcaloides que las cortadas a ultima hora de la tarde y, por el contrario, mas pobres en glucosidos.

Se secan las sumidades al sol, en ramilletes, o mejor a la sombra, a una temperatura maxima de 50[degrees]C.

Conservacion

Se almacenan en recipientes hermeticos al abrigo de la luz y de la humedad.

Caracteristicas morfologicas

Las flores son de color blanco, azulado o blanco-azuladas. El caliz, de 4,5-5,5 mm, es glabrescente, tiene 5 dientes igual o mas largos que el tubo, de 1,7-3 mm y 10 nervios, 5 de los cuales terminan en los dientes y los otros 5 entre diente y diente; presenta tricomas tectores en el tubo y en los dientes. La corola es papilionacea; el estandarte es algo mas largo que la quilla; las alas son obovadas y mas cortas que la quilla; en el estandarte, se diferencian desde la base numerosos nervios que divergen hacia el apice; en cada pieza de la quilla y de las alas, se distinguen en la base dos nervios, que se ramifican en los dos tercios superiores.

El tallo es longitudinalmente estriado y tiene tricomas tectores.

La hoja es imparipinnada, con 8-10 pares de foliolos; el foliolo de 25-60 x 8-27 mm, es eliptico-oblongo, obtuso, emarginado y mucronado en el apice; el mucron, de 0,7-2,2 mm, puede ser recto o curvado; el nervio medio es prominente y muy marcado por el enves, los nervios secundarios inciden en el nervio principal formando un angulo y son casi paralelos entre si; el enves y el peciolulo tienen numerosos tricomas tectores, el haz es casi glabro.

Caracteristicas organolepticas

El olor es muy debil. El sabor es amargo y astringente.

Caracteristicas anatomico-microscopicas

--Corte transversal del tallo (Fig. 3). Se observa:

a) La epidermis con la cuticula estriada y tricomas tectores, de longitud variable, bi--o tricelulares, con la celula basal corta y la apical larga.

b) El cortex, formado por un cilindro de colenquima parietal, subepidermico, y parenquima de paredes engrosadas.

c) El sistema vascular, integrado por numerosos haces liberolenosos que se disponen muy proximos, acompanados por haces de fibras ectofloematicas. El xilema presenta vasos gruesos y fibras cristaliferas.

d) Una pequena porcion de parenquima que rodea a la cavidad medular.

--Corte transversal de un foliolo (Fig. 4). Se distingue:

a) La epidermis del haz algo papilosa.

b) El mesofilo, en el que predomina el parenquima lagunar, con abundantes sustancias de reserva.

c) Los haces vasculares acompanados de fibras ectofloematicas.

d) La epidermis del enves con tricomas tectores bi--o tricelulares, de longitud variable, con la celula basal corta.

Adulteraciones/Sustituciones

Practicamente no se producen.

Composicion quimica

Galega officinalis contiene derivados guanidicos: galegina, hidroxigalegina, d-peganina. Flavonoles: glucosido del luteol (galuteolina). Taninos, saponosidos. Principios amargos.

[FORMULA NOT REPRODUCIBLE IN ASCII]

Accion farmacologica

Se ha considerado tradicionalmente antidiabetica, debido a su contenido en derivados de la guanidina y sales de cromo, aunque no existe experiencia clinica respecto a su posible accion hipoglucemiante. Tambien se le atribuyen propiedades diureticas por su contenido en flavonoides, y galactogenas por los saponosidos.

Indicaciones terapeuticas

Esta indicada en estados en los que se requiera un aumento de la diuresis: afecciones genitourinarias (cistitis, ureteritis, uretritis, oliguria, urolitiasis), hiperazotemia, hyperuricemia, gota, hipertension arterial, edemas y sobrepeso acompanado de retencion de liquidos.

Tambien se utiliza como coadyuvante en el tratamiento de la diabetes y en periodos de lactancia.

La Comision E aconseja evitar su uso al considerar insuficientemente probada su efectividad terapeutica.

Precaucion/Intoxicacion

No esta demostrada su utilidad terapeutica en humanos, ni esta establecido su margen de seguridad (gran parte de derivados guanidinicos utilizados como antidiabeticos orales han sido retirados del mercado debido a que resultaban toxicos a altas dosis).

Por la presencia de alcaloides se recomienda utilizarla con precaucion: no superar las dosis recomendadas y prescribir de forma discontinua.

No debe administrarse a los ninos y esta contraindicada durante el embarazo y la lactancia.

Se recomienda utilizar solo la planta seca, ya que fresca puede resultar irritante.

Los extractos son incompatibles con la belladona y el alcanfor.

Es una planta muy toxica para el ganado ovino, llegando a resultar mortal.

Posologia

--Uso tradicional: infusion al 2%, 3 tazas al dia antes de las comidas.

--Extracto fluido (1:1): 30-50 gotas al inicio de las comidas en curas semanales discontinuas.

--Tintura: (1:5): 50-100 gotas, media hora antes de las comidas.

Formulacion

Galega officinalis se comercializa en presentaciones simples y en presentaciones compuestas, formando parte de diversos preparados fitoterapicos. Por su accion farmacologica especifica, forma parte de:
*   Mezclas antidiabeticas. Ejemplo:

    Vaccinium myrtillus L.             50%
    Galega officinalis L.              33%
    Phaseolus vulgaris L.              17%

(Dr. Pina Diabetes. Registro Especial de Plantas Medicinales No.
PM-1834). Posologia: Verter sobre el contenido de una cucharada
sopera 200 ml de agua hirviendo, dejar reposar 10 minutos, colar
e ingerir el liquido. Repetir la operacion 3 veces al dia.


[FIGURE 1 OMITTED]

[FIGURE 2 OMITTED]

[FIGURE 3 OMITTED]

[FIGURE 4 OMITTED]

GLYCINE MAX (L.) Merr.

Planta nativa de Asia, probablemente originaria del norte y centro de China. Hacia el ano 3000 a. C., los chinos ya consideraban a la soja como una de las cinco semillas sagradas. Su produccion estuvo localizada en esa zona hasta despues de la guerra chino-japonesa (1894-1895), epoca en que los japoneses comenzaron a importar tortas de aceite de soja para usarlas como fertilizantes. Es el alimento fuerte de los pueblos del Oriente.

En la India se la promociono a partir de 1935. Las primeras semillas plantadas en Europa provenian de China y su siembra se realizo en el Jardin des Plantes de Paris en 1740. Anos mas tarde (1765) se introdujo en America (Georgia, EE. UU.) desde China, via Londres. Sin embargo, no fue hasta la decada de los 40 cuando se produce la gran expansion del cultivo en ese pais, liderando la produccion mundial de soja a partir de 1954 hasta la actualidad.

En Brasil fue introducida en 1882, pero su difusion se inicio a principios del siglo XX y la produccion comercial comenzo tambien en la decada de los 40, constituyendose en la actualidad en el segundo productor mundial de grano de soja.

NOMBRE CIENTIFICO

Glycine max (L.) Merr. (Glycine hispida Moench, Soja hispida Maxim., Glycyne soja Siebold & Zucc., Dolichos soja L., Glycine gracilis Skvortsov, Phaseolus max L., Soja max (L.) Piper).

NOMBRES VULGARES

Cast.: Soja, soya. Al.: Sojabohne. Cat.: Soja. Fr.: Soja. Ing.: Soja. Ital.: Soia. Port.: Soja. Vasc.: Txina'ko ilar, zoia.

DESCRIPCION DE LA PLANTA

Es una planta anual, recta, de 30-150 cm de altura, segun las variedades. Sus raices penetran profundamente en el suelo. Las hojas son trifoliadas y estan cubiertas de pelos, al igual que los tallos. Las flores son pequenas, con la corola papilionacea de color blanco o violaceo, y estan agrupadas en inflorescencias axilares. El fruto es una legumbre oblonga, muy pelosa, con una prominencia a nivel de cada semilla. Contiene generalmente 2-5 semillas redondas u ovoides, lisas, de tamano y color variables (amarillo-palido, marrones, negras, verdes, jaspeadas, etc.) (Gill, 1965) (Fig. 1).

COROLOGIA Y ECOLOGIA

Planta originaria de China, se ha extendido por todo el Extremo Oriente: Manchuria, Japon, Corea, Indomalasia. En Europa, fue conocida por los botanicos a principio del siglo XVIII, y los cultivos mas extensos se encuentran en la antigua URSS. En Africa los cultivos son reducidos. En America, los EE. UU. tienen cultivos extensivos en los Estados del centro y del delta del Misisipi, siendo en la actualidad el mayor productor mundial de soja.

CULTIVO

La soja puede ser cultivada en todas las regiones templadas y calidas. Se adapta a diferentes tipos de suelo, puede crecer en suelos pobres, aunque el rendimiento sera menor. Se reproduce por semillas.

Las temperaturas optimas para su desarrollo estan comprendidas entre los 20 y 30[degrees]C, siendo las temperaturas proximas a 30[degrees]C las ideales. El crecimiento vegetativo de la soja es escaso o casi nulo en presencia de temperaturas proximas o inferiores a 10[degrees]C, quedando frenado por debajo de los 4[degrees]C. Sin embargo, es capaz de resistir heladas de -2 a -4[degrees]C sin morir. Temperaturas superiores a los 40[degrees]C provocan un efecto no deseado sobre la velocidad de crecimiento, causando danos en la floracion y en las legumbres.

[ILLUSTRATION OMITTED]

Las temperaturas optimas oscilan entre los 15 y los 18[degrees]C, para la siembra, y los 25[degrees]C para la floracion. Sin embargo, la floracion de la soja puede comenzar con temperaturas proximas a los 13[degrees]C. Las diferencias de fechas de floracion, entre anos, que puede presentar una variedad sembrada en la misma epoca, son debidas a variaciones de temperatura. La soja es una planta sensible a la duracion del dia.

Respecto a la humedad, durante su cultivo, la soja necesita al menos 300 mm de agua, que pueden ser en forma de riego, cuando se trata de regadio, o bien en forma de lluvia, en aquellas zonas templadas humedas donde las precipitaciones son suficientes.

La soja no es muy exigente en suelos ricos en nutrientes, por lo cual a menudo se emplea como cultivo alternativo en terrenos poco fertiles, que no son aptos para otros cultivos. Se desarrolla en suelos neutros o ligeramente acidos. Con un pH de 6 hasta la neutralidad se consiguen buenos rendimientos. Es especialmente sensible a los encharcamientos del terreno, por lo que no es recomendable su cultivo en los de textura arcillosa, con tendencia a encharcarse. Si el terreno es llano, debe estar bien nivelado, para que el agua no se estanque en los rodales. Sin embargo, es una planta que requiere mucha agua (venturi , 1988).

Existen mas de tres mil variedades de soja, con ciclos vegetativos que fluctuan desde los noventa dias hasta cerca de los doscientos, y con diferentes exigencias en cuanto a la duracion del dia. Las variedades que mas se cultivan en Espana son: Akashi, Amsoy, Azzurra, Calland, Canton, Gallarda, Katai, Panter, etc. Estudios realizados por el Ministerio de Agricultura en Espana, con variedades importadas de EE. UU., muestran que la variedad Amsoy es la que parece mejor adaptada a mas amplias regiones y a las siembras en segunda cosecha de la mitad sur de Espana. Esta variedad es muy productiva y de ciclo lo bastante corto como para evitar los inconvenientes de las lluvias tempranas de otono. La variedad Beeson es mas resistente al encamado.

* Tecnicas de cultivo

1. Preparacion del terreno

La preparacion del suelo comprende la adopcion de practicas culturales tendentes a obtener el maximo rendimiento productivo con el menor desembolso economico posible. La soja necesita una esmerada preparacion del terreno en el que va a sembrarse. Deben realizarse las labores necesarias que dejen mullida y desmenuzada la tierra. Ha de procurarse una perfecta nivelacion del terreno para facilitar el riego, especialmente cuando se cultive en llano y se riegue por inundacion o a manta, sin que se produzcan encharcamientos.

2. Inoculacion de la semilla

Como norma general, es recomendable realizar una inoculacion de las semillas con las bacterias fijadoras de nitrogeno atmosferico especificas de esta planta (Cubero, 1983). Para ello, existen preparados comerciales que pueden utilizarse con garantia. Estos productos se presentan generalmente en polvo negruzco y se utilizan de la siguiente manera: se humedece con una pequena cantidad de agua la semilla necesaria para la siembra y, una vez escurrida, se mezcla con la cantidad de polvos indicada por el fabricante, removiendo bien la mezcla para que sea homogenea. Se mejora la adherencia del inoculante a la semilla si se ha anadido previamente al agua un poco de azucar, melaza o goma arabiga. Las bacterias son muy sensibles a la luz solar, por lo que conviene realizar la mezcla a la sombra y sembrar inmediatamente despues de la inoculacion.

3. Siembra

Generalmente se efectua en llano, con maquinas sembradoras de leguminosas, aunque tambien puede realizarse en lomos. La epoca de siembra dependera de la variedad a cultivar, realizandose generalmente entre los meses de abril y mayo. La profundidad de siembra varia con la consistencia del terreno. Debe sembrarse a una profundidad optima de 2 a 4 cm, aunque en terrenos muy sueltos, donde exista el peligro de desecacion, puede llegarse a los 7 cm.

El abono debe ser puesto al lado y por debajo de la semilla, ya que el contacto directo perjudica la absorcion de agua por la misma, pudiendo provocar la muerte de las plantulas durante su desarrollo inicial.

Debido a que la soja es una planta fijadora de nitrogeno, gracias a la simbiosis que tiene con las bacterias del genero Rhizobium en sus raices, se considera como un cultivo enriquecedor del suelo.

4. Abonado

Las cantidades de fertilizantes a emplear en un cultivo de soja dependen del tipo de suelo y de como se abono el cultivo precedente. Como orientacion puede emplearse como abonado: fosforo ([P.sub.2][O.sub.5]), potasio ([K.sub.2]O) y nitrogeno (N). Normalmente, no se abonan con nitrogeno los cultivos de soja, siempre que se inocule la semilla con las bacterias nitrofijadoras. Sin embargo, las bacterias no pueden aportar el nitrogeno suficiente para lograr altas producciones, por lo que suele anadirse algo de nitrogeno de fondo o en cobertera si el cultivo lo necesita. Aunque la soja es mas tolerante a la acidez que otras leguminosas, es conveniente realizar un encalado, en los suelos pobres en cal, ya que se aumentara el rendimiento en grano y las bacterias se desarrollaran mejor.

5. Riego

La soja es bastante resistente a la sequia. Necesita humedad, pero sin encharcamientos, ya que estos asfixian las raices de la planta. Por esta razon, los riegos no deben ser copiosos y se debera mantener una ligera humedad en el terreno.

PLAGAS Y ENFERMEDADES

* Plagas:

Glycine max puede ser atacada por:

--Pulgones (Aphis sp.): Suelen aparecer hacia el fin de la primavera, causando danos en las hojas y en los brotes. Son faciles de combatir con insecticidas sistemicos, como el Dimetoato.

--Aranuela o arana roja, Tetranychus bimaculatus (Harvey, 1909): Ataca durante todo el verano, dando a las plantas un color caracteristico y pudiendo llegar a defoliar toda la plantacion si no se combate a tiempo. Los tratamientos repetidos con Tetradifon + Dicofol, son eficaces.

--Gardama, Laphygma exigua (Hubner, 1810): Las orugas de este lepidoptero suelen atacar en junio y julio, produciendo danos importantes en las hojas. Se combate con productos a base de Dipterex.

--Heliothis armigera (Hubner, 1805): Esta oruga ataca a las hojas tiernas, a los botones florales y a las vainas jovenes. Se combate con productos a base de Sevin o Thiodan.

--Rosquilla negra, Spodoptera littoralis (Boisduval, 1833): Esta oruga polifaga ataca a las hojas, provocando defoliaciones, tambien puede afectar a las vainas. Causa danos muy graves al final del verano. La rosquilla negra debe tratarse cuando es pequena, ya que es mas vulnerable. Cuando alcanzan su maximo desarrollo, son muy dificiles de eliminar y adquieren rapidamente resistencia a los plaguicidas, por lo que conviene alternar distintos productos. Se recomiendan tratamientos con Leptodofos, Metomilo, Acefato, Aminocarb, Monocrotofos, Bromofos, Foxim, Carbaril, Fenitrotion, Tricorfon o Metamidofos.

* Enfermedades:

--Las enfermedades mas destacadas en la soja son algunas marchiteces causadas por hongos de los generos Fusarium, Verticillium y Rhizoctonia y ciertos sintomas en las hojas causados por virus.

Los hongos del suelo atacan y destruyen las plantas de soja en sus primeros estadios, antes o inmediatamente despues de emerger, dando en el campo rodales de marras, que se ven cuando las plantas son aun pequenas. Para la proteccion contra el ataque de los hongos, se recomienda tratar la semilla con productos a base de Thiram o Captan.

--Las virosis mas frecuentes son SMV (Soybean Mosaic Virus), BYV (Bean Yelow Virus) y TRSV (Tobacco Ringspoll Virus). La transmision de estos virus se realiza por insectos o semillas. Para su control, se recomienda el empleo de variedades resistentes.

ORGANOS OFICINALES

Las semillas (Fig. 2) y los productos extraidos de ellas (lecitina, fosfolipidos e isoflavonas).

Recoleccion

Las semillas se recogen cuando estan maduras. La maduracion se manifiesta por el cambio de color de las vainas, del verde al pardo mas o menos oscuro. Esto se produce paulatinamente desde las vainas inferiores a las mas altas, aunque con pocos dias de diferencia. Al iniciarse la maduracion, las hojas comienzan a amarillear y se desprenden de la planta, quedando en ella unicamente las vainas. El momento optimo de recoleccion es cuando el 95% de las legumbres adquieren un color marron.

Conservacion

Las semillas se conservan en un lugar fresco, aireado y seco.

Caracteristicas morfologicas

La semilla, de 7-9 x 4-6 mm, es generalmente redondeada u ovalada, mas o menos comprimida, con la superficie lisa y brillante; de color variable (rojizo, verde, gris, pardo, negro, bicolor o variegado). El hilo es ovalado o alargado, de forma y color variables, con el micropilo en el extremo.

Caracteristicas organolepticas

El olor y el sabor son caracteristicos.

Caracteristicas anatomico-microscopicas

--Corte de la semilla (Figs. 3-4). Se distingue:

a) La testa, formada por un estrato externo de macrosclereidas radialmente alargadas, con las paredes desigualmente engrosadas, dispuestas en empalizada, sin espacios intercelulares; la pared tangencial externa esta fuertemente engrosada, quedando el lumen desplazado a la mitad inferior. En la region del hilo existen dos capas en empalizada, la externa derivada del funiculo. Por debajo de la epidermis, se encuentra una hipodermis formada por osteoesclereidas, limitada por varios estratos de fibras. El tejido mas profundo es parenquima lagunoso, con grandes celulas tangencialmente alargadas, en la parte externa, y celulas pequenas, muy ramificadas, en la parte interna.

b) Restos del endospermo, con sustancias de reserva.

c) El embrion, que ocupa casi todo el lumen seminal, cuyos cotiledones contienen abundantes sustancias de reserva (glucidos, proteinas, lipidos).

Adulteraciones/Sustituciones

No se conocen.

Composicion quimica

La semilla de soja contiene lipidos (15-20%): fosfolipidos (sobre todo, lecitina) y esteroles (estigmasterol, sitosterol). Proteinas (35-50%): albumina, globulina, glicinina y caseina (fosfoproteido) y, en algunas variedades, aglutinina que desaparece al hervir. Carbohidratos (15-25%): holosidos (sacarosa, rafinosa, estachiosa), pentosanas y galactosanas; algo de almidon. Vitaminas, sobre todo del grupo B (tiamina, niacina, acido pantotenico), pequenas cantidades de carotenos, tocoferoles (vitamina E) y trazas de vitamina D.

--Lecitinas. Las lecitinas son los fosfolipidos extraidos de las semillas de soja, contienen 3-sn-fosfatidilcolina, fosfatidiletanolamina y fosfatidilinositol.

--Los fosfolipidos de soja consisten en la lecitina enriquecida con un promedio del 76% de 3-sn-fosfatidilcolina, hasta un 7% de fosfatidiletanolamina. menos del 0,5% de acido fosfatidilinositico, 2-6% de aceite y 0,2-0,5% de vitamina E.

--La fraccion isoflavonica esta compuesta fundamentalmente por genisteina, daidzeina y gliciteina y sus precursores (biochanina A, genistina, formononetina, daidzina y glicitina).

[FORMULA NOT REPRODUCIBLE IN ASCII]

[FORMULA NOT REPRODUCIBLE IN ASCII]

Accion farmacologica

La lecitina de soja es hipolipemiante. Los fosfolipidos tienen accion hipolipemiante y hepatoprotectora. Las isoflavonas de soja se han introducido recientemente en la terapeutica, al comprobar que las mujeres de paises asiaticos, donde el consumo de productos derivados de la soja es importante, presentan una menor incidencia de trastornos relacionados con la menopausia, asi como una menor tasa de cancer de mama (Lopez Luengo, 2002). Ello se atribuye a una accion estrogenica debil (1/1000 a 1/100.000 de la del estradiol), a una inhibicion de la resorcion osea, a un efecto hipolipemiante (reduce las LDL y su oxidacion y aumenta las HDL) y a su influencia en la inhibicion del crecimiento de celulas cancerosas estrogeno-dependientes.

Las isoflavonas actuan como antioxidantes, captan los radicales libres que se producen durante el metabolismo celular; protegen las cadenas de ADN, impidiendo el desarrollo de mutaciones, y protegen a la molecula de LDL de la oxidacion (Haya, 2002).

Las isoflavonas tienen un efecto protector sobre el sistema cardiovascular, disminuyendo el riesgo de padecer una arteriosclerosis en mujeres posmenopausicas. Aunque no se conoce exactamente el mecanismo de accion, parece ser debido a efectos hipolipemiantes y antioxidantes (Carretero, 2001).

Indicaciones terapeuticas

--Lecitina de soja. Indicaciones aprobadas por la Comision E: coadyuvante de la dieta en el tratamiento de las hipercolesterolemias leves y moderadas.

--Fosfolipidos de soja. Indicaciones aprobadas por la Comision E: coadyuvante en el tratamiento de las hipercolesterolemias leves y moderadas, asi como en hepatopatias cronicas. Otras indicaciones: complemento dietetico de los pacientes con alimentacion parenteral cronica.

--Isoflavonas de soja. Prevencion y tratamiento de los sintomas asociados al climaterio femenino (sofocos, prevencion de la osteoporosis, arteriosclerosis y enfermedades coronarias postmenopausicas), prevencion del cancer de mama (Vanaclocha, 2003).

Precaucion/Intoxicacion

No se han descrito contraindicaciones, aunque los fosfolipidos pueden producir ocasionalmente alteraciones gastrointestinales (dolor de estomago y diarrea).

Posologia

* Lecitina de soja. Posologia recomendada por la Comision E (salvo otra prescripcion): dosis media diaria equivalente a 3,5 g de 3-sn-fosfatidilcolina.

* Fosfolipidos de soja. Posologia recomendada por la Comision E (salvo otra prescripcion): dosis diaria de 1,5-2,7 g de fosfolipidos de soja con un 73-79% de fosfatidilcolina, en una sola dosis.

* Isoflavonas de soja: 35-80 mg al dia, expresadas como genisteina. Es recomendable dividir esta dosis en dos tomas (manana y noche), con el fin de conseguir los niveles plasmaticos adecuados.

Formulacion

Glycine max se comercializa en presentaciones simples y en presentaciones compuestas, formando parte de diversos preparados fitoterapicos. Por su accion farmacologica especifica, forma parte de:
    Mezclas para trastornos de la menopausia: sofocos,
    disturbios circulatorios, nerviosismo. Ejemplo
    (formula magistral):

    Passiflora incarnata L. Extracto seco (5:1)      50 mg
    Salvia officinalis L. Extracto seco (5:1)        50 mg
    Lithospermum officinale L. Extracto seco (5:1)   50 mg
    Vitex agnus-castus L. Extracto seco (5:1)        20 mg
    Piper methysticum Forst. Extracto seco (5:1)     10 mg
    Glycine max (L.) Merr. Isoflavonas               15 mg
    Posologia: 2-4 capsulas al dia


Observaciones

La soja es un alimento polivalente y del que se obtienen gran variedad de productos: harina, aceite, lecitina, bebida de soja, tofu, productos fermentados con sal (tamari) o sin sal (tempeh) y otros como los brotes de soja. Tanto la fermentacion a cargo de mohos y bacterias como la germinacion (brotes) permiten que estos derivados sean mas faciles de digerir y que se enriquezcan en nutrientes como la vitamina C y vitaminas del grupo B.

La harina es muy rica en proteinas y se emplea en pasteleria y panaderia.

El aceite de soja es una fuente de grasas poliinsaturadas, en especial de acido linolenico y linoleico (Oliveira, 1999).

La lecitina interviene en el control del colesterol en sangre y en el metabolismo de las grasas. Se emplea como complemento dietetico en situaciones de hipercolesterolemia.

La bebida de soja, en comparacion con la leche de vaca, no contiene lactosa (azucar de la leche), caseinas (proteinas lacteas), vitamina [B.sub.12], grasas saturadas, colesterol y aporta menor cantidad de sodio y calorias. La bebida comercial puede estar enriquecida en calcio, vitamina [B.sub.12] y vitaminas A y D e incluir aromas (vainilla, almendra, etc.) y zumo. Por su buen aporte de calcio asimilable, se emplea como sustituto de la leche de vaca en caso de alergia a la proteina de la leche de vaca, intolerancia a la lactosa, asi como cuando existe asma cronica u otras afecciones respiratorias, ya que en dichas personas los lacteos aumentan y espesan las mucosidades, empeorando su bienestar.

El tofu o cuajado de soja tiene un aspecto similar al del queso. Es rico en proteinas, pobre en grasas y de facil digestion. Contiene vitaminas del grupo B, vitamina E y minerales (calcio, fosforo, hierro, potasio). No tiene sabor propio, por lo que se emplea en platos muy diversos. Se puede utilizar troceado o batido para obtener pates y salsas.

El tamari es una salsa elaborada a partir de soja, trigo y sal. Realza el sabor de la carne, del pescado y de los vegetales. Hay de diferentes tipos, si bien todas son ricas en sodio y contienen gran cantidad de acido glutamico (aminoacido no esencial que le confiere un gusto que recuerda al de la carne).

El tempeh es un derivado fermentado, de aspecto compacto, rico en proteinas, grasas insaturadas, vitaminas del grupo B (B1, B2 y B12) y minerales (calcio, fosforo, hierro). Se puede cocinar del mismo modo que las carnes.

Los brotes de soja son tiernos y sabrosos. Se emplean en ensaladas, triturados, etc. Son ricos en vitamina C y en enzimas, sustancias que facilitan la digestion.

Cada vez es mas frecuente encontrar a nuestro alcance productos que podrian llamarse de nueva generacion, ya que incorporan sustancias novedosas como la soja, es el caso de algunos yogures y zumos, si bien las cantidades de soja que contienen son muy pequenas. Por tanto, si queremos obtener los beneficios que para la salud ofrece la soja hoy dia en nuestro pais, debemos recurrir a la soja legumbre y a sus derivados o a comprimidos que se venden en farmacias o tiendas especializadas, ya que solo asi garantizaremos la dosis adecuada (Bonilla, 2004).

[FIGURE 1 OMITTED]

[FIGURE 2 OMITTED]

[FIGURE 3 OMITTED]

[FIGURE 4 OMITTED]

GLYCYRRHIZA GLABRA L.

El regaliz se emplea con fines medicinales desde hace mas de 3.000 anos. Teofrasto, en el siglo III a. C., ya lo recomendaba como remedio contra las ulceras, aunque este regaliz era distinto del que se cria en Espana. Plinio describe el regaliz y comenta que es nativo de Cilicia. Celso y Escribonius lo mencionan con el nombre de radix dulcis. Teofrasto lo llamaba 'raiz de Siria' y lo recomendaba contra la sed, el asma y los ardores causados por ulcera. Crescencio describe su cultivo, que fue introducido en Espana por los benedictinos en el siglo X.

En la Antiguedad, el regaliz era utilizado en Grecia, China y Egipto, sobre todo, para tratar gastritis y padecimientos del tracto respiratorio superior. En el antiguo Egipto, elaboraban una bebida con regaliz que usaban en rituales en honor a los espiritus de los faraones. Su uso se extendio por Europa y Asia para tratar numerosas afecciones.

Su nombre generico deriva del griego glykys, dulce, y rhiza, raiz, en alusion al sabor dulce de su raiz. El nombre especifico, glabra, significa desprovisto de pelos.

NOMBRE CIENTIFICO

Glycyrrhiza glabra L.

NOMBRES VULGARES

Cast.: Regaliz, paloduz, orozuz, palo dulce, melosa, agarradera, palulu. Al.: [TEXT NOT REPRODUCIBLE IN ASCII], Lakritze, [TEXT NOT REPRODUCIBLE IN ASCII]. Cat.: Regalessia, regalissi. Fr.: Reglisse, bois doux, bois sucre, racine douce. Gall.: Regalicia, alcacuz, regoliz, pan duz. Ing.: Common liquorice, sweet wood. Ital.: Liquirizia, regolizia, argalizia. Port.: Alcacuz, pan-duz. Vasc.: Gotxerro, errekalitz.

DESCRIPCION DE LA PLANTA

Es una planta herbacea, de 50-100 cm, erecta, poco ramificada, con glandulas sentadas dispersas por los tallos, hojas y calices. Los tallos son ramificados, estriados, de glabrescentes a pubescentes, a veces con aculeos cortos. Las hojas, de 15-30 cm, son alternas e imparipinnadas y tienen (2)4-8 pares de foliolos; las estipulas, de 3-4 x 1 mm, son de lineares a triangulares, con 1-2 dientes en la mitad inferior; el peciolo mide de 18-25 mm; los foliolos, de 16-50 x 6-26 mm, son elipticos, ovados o lanceolados, obtusos, a veces emarginados, cortamente mucronulados, [+ or -] glandulosos, glabrescentes, con un nervio central muy marcado y 6-10 pares de nervios laterales, con un peciolulo de 1,5-2,5 mm, puberulento y una estipela glanduliforme. Las inflorescencias son racimos mas cortos que las hojas axilantes, generalmente laxos, con pedunculos de 1,6-4,5 cm y bracteas de 3,5-4 mm, lanceoladas, membranosas y persistentes. El caliz, de 6-7,5 mm, es campanulado, con glandulas sentadas dispersas y a veces con glandulas estipitadas en la base, con el tubo algo menor que el diente inferior; los dientes son lanceolados, los del labio superior de 1,5-2,5 x 0,7-0,8 mm, los laterales y el inferior de 3-4,5 x 0,7-0,8 mm. La corola es de color violeta, a veces blanquecina con tonalidades violetas; el estandarte, de (9)10-13(15,5) x 5-6 mm, es mayor que las alas y la quilla, eliptico, agudo, atenuado hacia la base, con una indiferenciada; las alas, de 7-10(12) x 1,5-2 mm, son lanceoladas, obtusas en el apice, auriculadas en la base, con una de 2-2,5 mm; la quilla, de 6,5-8(9) x c. 2 mm, es hemieliptica, apiculada en el apice, sin auricula en la base del limbo, con una de 2-2,5 mm. Las anteras dorsifijas, de 0,3 x 0,4 mm, son ovoideas y las anteras basifijas, de 0,6-0,7 mm, cordiformes. El ovario tiene 4-5 rudimentos seminales. El fruto, de (7)10-25 x 7-8 mm, es oblongo o fusiforme, fuertemente comprimido, sin aculeos, generalmente glabro, pardo-amarillento, con 1-5 semillas. Las semillas, de (2)3-3,5 x (2)3-3,5 mm, son [+ or -] subesfericas, parduscas o negras (Fig. 1).

COROLOGIA Y ECOLOGIA

Es una planta originaria de la zona mediterranea, del C y S de Rusia y de Asia Menor hasta Persia.

La especie esta distribuida en el sur y este de Europa, oeste y centro de Asia, norte de Africa, centro de America. Se encuentra dispersa por la mitad sur de la Peninsula Iberica. Existen cultivos en las Riberas del Ebro y sus afluentes, del Tajo y del Jarama Gf mapa).

Crece frecuentemente en zonas nitrificadas, en herbazales de vegas y margenes de arroyo, desde 0-1.200 m.

[ILLUSTRATION OMITTED]

CULTIVO

Por ser una planta muy abundante, sobre todo en las zonas indicadas, se cultiva poco.

Glycyrrhiza glabra se propaga por semillas o vegetativamente, por division de los vastagos o por division del rizoma. Este ultimo es el procedimiento mas practico.

1. Las semillas se siembran en primavera, a 4-5 cm de profundidad o tambien en semilleros a mediados de septiembre. Dado el bajo poder germinativo, conviene hacer la siembra en semillero, si bien en terreno suelto puede sembrarse directamente. La germinacion se produce a los 30 o 45 dias. En la oscuridad y con temperaturas entre 20 y 30[degrees]C, el tiempo de germinacion se reduce a 28 dias.

2. Por division de vastagos. La division de los vastagos provistos de yemas, procedentes del arranque de las raices de 3 anos o mas, se realiza en primavera.

3. Por division de rizomas. Se utilizan ejemplares de mas de 3 anos. Se cortan los rizomas en otono y se conservan todo el invierno enterrados en arena. En febrero o marzo se sacan y se cortan en pedazos de 40 cm que tengan al menos 2 yemas (Madueno, l. c.).

Las plantas se desarrollan sobre todo a partir del segundo ano. Durante el primero crecen poco, el segundo se desarrollan bien y a partir del tercero se pueden recolectar las raices. Los tallos subterraneos se entrelazan en todas las direcciones, siendo rapidisimo su crecimiento en longitud y grosor, no siendo raro que al ano tengan mas de 1 cm de diametro. Las raices son el verdadero elemento multiplicador de la planta.

Glycyrrhiza glabra necesita terrenos sueltos y profundos, que se disponen en caballones de poca altura. La produccion es tanto mas abundante cuanto mayor es la labor que se da al terreno con las cavas para el arranque. Se aconseja abonar con 20-25 t/ha de estiercol bien fermentado. Anadir 150-200 kg/ha de nitrato sodico, 400 de superfosfato calcico y 150-200 de sulfato potasico.

Una vez desarrollado el sistema radical, es planta extremadamente invasora, que desaloja en seguida a cuantas puedan mezclarse con ella. Los cuidados ulteriores son casi nulos, salvo una labor despues de las lluvias de otono y el riego, debiendo esperar 3 anos, minimo de tiempo necesario para el desarrollo de las raices. Las cavas para la recoleccion deben hacerse en las epocas de reposo vegetativo, es decir: de octubre a marzo, y se practican con azada, desenterrando las raices, cortandolas y reuniendolas en haces de dimensiones variables. Se deben arrancar solo las raices que alcancen un diametro superior a 6-8 mm en la bifurcacion.

Los cultivos, si se cuidan bien, pueden durar 20 anos. Lo normal es renovar la plantacion cada 4-5 anos (Bosso , 1990). La epoca de floracion es de mayo-agosto.

PLAGAS Y ENFERMEDADES

Es una planta potente y resistente a hongos y plagas, aunque puede ser atacada la raiz por algunos insectos, debido al jugo dulce que contiene.

* Plagas:

--Acaros. Se deben combatir con productos muy especificos, evitando los de amplio espectro, que podrian diezmar las poblaciones de insectos. Los tratamientos se aplican durante las horas mas frescas del dia.

--Larvas de lepidopteros de la familia Noctuidae (gusanos grises). Son orugas de vida nocturna, que durante el reposo se enrollan en espiral. Viven bajo tierra y rara vez ascienden a la parte aerea y roen el cuello de las plantas jovenes. Se combaten con cebos envenenados, que se distribuyen por el suelo cerca de las plantas a las que generalmente atacan. Por la noche, al salir las orugas de su refugio, devoran los cebos, encontrandolas muertas a los pocos dias. Una formula clasica, empleada en estos cebos es la siguiente:

Salvado de hoja (20 kilos), fluosilicato de bario (1 kilo), agua, hasta que quede bien humedecida (sin que quede en exceso).

Tambien pueden utilizarse metodos para combatir insectos subterraneos, por ejemplo: Lindano, en polvo o granulado, al 2%.

* Enfermedades:

La herrumbre es producida por hongos de los generos Uromyces y Puccinia. Se manifiesta por la aparicion de pustulas en hojas y tallos, que al abrirse desprenden las esporas del hongo. Se combate con sales de cobre, azufre y fungicidas diversos.

ORGANOS OFICINALES

El rizoma y la raiz sin pelar (Fig. 2).

Recoleccion

Los organos subterraneos se recogen de octubre a marzo o, como maximo, hasta junio, a partir del tercer ano de vegetacion, despues de haber cortado los tallos. Siempre en tiempo seco.

Se limpian de tierra, se lavan y se dejan secar al sol. Se completa la desecacion al horno o con estufa, sin pasar de 35[degrees]C y se conservan en locales secos. Se raspa y se desecha la corteza, que amarga.

Conservacion

Las raices se guardan en recipientes bien cerrados, en lugar fresco y seco, en la oscuridad.

Caracteristicas morfologicas

Los rizomas miden de 5-20 mm de diametro. Tienen la superficie externa de color marron-rojizo o marron-grisaceo; pueden observarse fragmentos de raices y cicatrices que corresponden a los puntos de insercion de las ramas. La superficie interna es fibrosa de color amarillo-limon, mas pronunciado a nivel del cilindro central; el xilema esta radialmente dispuesto alrededor de la medula, es [+ or -] grueso, con vasos grandes y esta rodeado por la corteza.

Las raices son del mismo color y presentan cicatrices de raicillas.

Caracteristicas organolepticas

El olor es caracteristico. El sabor es dulce y caracteristico.

Caracteristicas anatomico-microscopicas

--Corte transversal del rizoma (Fig. 3). Se observa:

a) Varios estratos de suber (aproximadamente 10), formado por celulas radialmente aplanadas.

b) El cambium suberoso subepidermico.

c) La felodermis, formada por parenquima (a veces algo de colenquima), cuyas celulas encierran cristales prismaticos de oxalato calcico y almidon, y haces de fibras liberianas.

d) El sistema vascular, con radios medulares multiseriados, de 3-5 estratos de celulas en el leno, que se prolongan atravesando la region liberiana y se ensanchan hacia la corteza. El xilema esta constituido por grandes vasos, fibras lenosas y parenquima lenoso, que posee membranas lignificadas.

e) El parenquima medular, con sustancias de reserva.

--Corte transversal de la raiz (Fig. 4). Se distingue:

a) Suber pluriestratificado, de celulas radialmente aplanadas.

b) La felodermis, formada por parenquima, con algunos elementos de colenquima. Sus celulas contienen granos simples de almidon y a veces prismas de oxalato calcico. La capa interna se diferencia en una endodermis.

c) El sistema vascular con radios medulares de 3-5 celulas en la region xilematica, que se ensanchan en la region liberiana, adoptando forma de embudo. El leno esta formado por vasos gruesos, haces de fibras que contienen cristales de oxalato calcico, y parenquima algo lignificado. El liber encierra haces de fibras cristaliferas de paredes gruesas, y parenquima. El cambium vascular forma una banda incompleta, compuesta de unas tres capas de celulas aplanadas.

Adulteraciones/Sustituciones

En Glycyrrhiza glabra estan incluidas las variedades siguientes:

--Glandulifera Wald. et Kit., llamada regaliz de Rusia. Crece espontanea en Europa central y oriental. Tiene los tallos pubescentes y rugosos, carece de estolones y sus legumbres presentan glandulas prominentes.

--Violacea Boiss., regaliz llamado de Persia. Crece espontanea en Iran e Iraq, en los valles del Tigris y el Eufrates. Es una planta casi glabra y las flores tienen la corola violacea.

--Pallida Boiss. Sus flores tienen la corola blanco-rosada.

Se utilizan tambien las especies: Glycyrrhiza uralensis Fisco, planta originaria de Rusia, Mongolia, Manchuria, Afganistan y China. Es el tipo de regaliz utilizado en la medicina china para tratar afecciones de garganta irritada, falta de secrecion y ulcera gastrica, asi como inflamaciones de la piel. Aunque contiene la misma cantidad de glicirricina que G. glabra L., contiene menos azucares.

Glycyrrhiza echinata L. es una planta originaria de Rusia y Asia menor (Anatolia). Se caracteriza porque su legumbre es ovoide, mas corta que la de G. glabra L., y tiene largas espinas. Sus rizomas son mas blancos.

La planta denominada 'regaliz de montana' es en realidad el rizoma del Polypodium vulgare L., helecho o polipodio, facilmente reconocible porque tiene apariencia irregular y nudosa, con fractura neta y generalmente no lenosa (Chiereghin, 2000).

Composicion quimica

Glycyrrhiza glabra contiene: Saponosidos (5-13%): glicirricina, 24-OH-glicirricina, glabraninas A y B, glicirretol, glabrolido, isoglabrolido. Flavonoides: flavanonas (liquiritigenina, liquiritina), chalconas (isoliquiritina, isoliquiritigenina), glabrol, isoflavonoides (neoliquiritina, hispaglabridinas). Triterpenos, esteroles. Polisacaridos (glicirrizano GA), almidon (25-30%), glucosa, sacarosa (3-10%).

Segun la Real Farmacopea Espanola, la raiz de regaliz (Liquiritiae radix) consiste en la raiz y los estolones sin mondar y desecados de Glycyrrhiza glabra. Contiene al menos un 4% de acido glicirricinico. El extracto fluido etanolico normalizado de raiz de regaliz contiene entre 3-5% de acido glicirricico.

[FORMULA NOT REPRODUCIBLE IN ASCII]

[FORMULA NOT REPRODUCIBLE IN ASCII]

[FORMULA NOT REPRODUCIBLE IN ASCII]

[FORMULA NOT REPRODUCIBLE IN ASCII]

[FORMULA NOT REPRODUCIBLE IN ASCII]

Accion farmacologica

El regaliz tiene accion antitusiva, mucolitica y expectorante, debido principalmente a la glicirricina (Vanaclocha, l. c.; Lopez Luengo, l. c.).

Es antiulceroso gastrico, debido tanto a la glicirricina, que estimula la produccion de moco protector, como a los flavonoides, que ejercen una accion antiespasmodica. Aunque se ha demostrado su eficacia terapeutica, el mecanismo de accion no ha sido dilucidado todavia: mientras que unos autores atribuyen el efecto a la glicirricina, se ha comprobado que el jugo de regaliz desglicirrinado conserva la actividad antiulcerosa, por lo que se postula la intervencion de los flavonoides, con una posible accion espasmolitica o antisecretora. Tambien se ha propuesto como mecanismo de accion el aumento de la secrecion de mucus gastrico y de su viscosidad.

Ademas es antiinflamatorio local, debido a la glicirricina, que actua inhibiendo las enzimas endogenas, que degradan los corticoides.

Glycyrrhiza glabra tiene esencialmente tres acciones a nivel hepatico: hepatoprotectora directa, debido principalmente a los flavonoides; antihepatotoxico y antiviral in vitro, debido a la glicirricina (Bertoni, 2006).

Indicaciones terapeuticas

Indicaciones aprobadas por la Comision E: catarros de las vias respiratorias, ulcera gastrica o duodenal. Tradicionalmente la droga forma parte de tisanas laxantes, por su accion antiespasmodica (ademas, las saponinas producen un efecto emulsionante, que puede contribuir a reblandecer las heces, lo que permite reducir las dosis de laxantes hidroxiantracenicos). Tambien se emplea como digestivo en dispepsias hiposecretoras y flatulencia. Topicamente el acido glicirretico (enoxolona DCI) se emplea en afecciones inflamatorias de la piel (dermatitis seborreica de la cara, eccemas atopicos, eritema del panal, prurito, picadura de insectos) y forma parte de formulaciones indicadas en caso de irritaciones cutaneas, parodontopatias e inflamaciones de la mucosa orofaringea.

Precaucion/Intoxicacion

No se han descrito a las dosis habituales. Su administracion prolongada debe ser controlada por el medico, especialmente en caso de hipertension o insuficiencia cardiaca o renal (puede potenciar la perdida de potasio inducida por diureticos; el aumento en la eliminacion de potasio podria potenciar el efecto de los heterosidos cardiotonicos).

Se recomienda precaucion cuando se prescriba a pacientes diabeticos por su contenido en glucidos y, ademas, porque los compuestos mayoritarios se transforman en parte en glucosa durante la desecacion.

Segun la Comision E, esta contraindicada en: hepatitis colestaticas, cirrosis, hipertension arterial, hipopotasemia, embarazo.

Posologia

La Comision E recomienda diariamente, salvo otra prescripcion:

--5-15 g de droga, equivalente a 200-600 mg de glicirricina.

--Succus liquiritiae (extracto obtenido por ebullicion del regaliz y posterior desecacion): 0,5-1 g en catarros de las vias respiratorias, 1,5-3 g para ulceras gastroduodenales, o bien dosis equivalentes de otros preparados.

Sin control medico no deben superarse las 4-6 semanas de tratamiento. Para prevenir la posible hipopotasemia, es recomendable seguir una dieta rica en potasio (platanos, orejones de albaricoque).

Formulacion

Glycyrrhiza glabra se comercializa en presentaciones simples y en presentaciones compuestas, formando parte de diversos preparados fitoterapicos. Por su accion farmacologica especifica, forma parte de:
*   Mezclas para el tratamiento de la ulcera
    gastroduodenal. Ejemplo:

    Marsdenia condurango Rchb.   40%
    Glycyrrhiza glabra L.        40%
    Althaea officinalis L.       20%

(Dr. Pina ulcera Gastroduodenal. Registro Especial de
Plantas Medicinales No. PM-1827).


Esta indicada en casos de ulcera de estomago y duodeno. Gastritis. Esofagitis peptica. Sindromes hipersecretores. Gastralgias de origen neoplasico. Posologia. Decoccion: una cucharada sopera de la mezcla en 250 ml de agua fria. Tomar dos veces al dia una hora despues de las principales comidas.

Observaciones

El regaliz es un edulcorante que se emplea en la industria farmaceutica, como corrector de los sabores desagradables de algunos preparados farmaceuticos. En uso externo, se utiliza en la preparacion de pomadas de accion antiinflamatoria.

En la industria alimentaria se emplea tambien como edulcorante (la glicirricina tiene un intenso poder edulcorante, unas 50 veces superior a la sacarosa) y potenciador del sabor, especialmente en bebidas (aperitivos anisados, sodas, cervezas negras), asi como en confiteria y en la confeccion de tabaco (Tyler, 1979).

[FIGURE 1 OMITTED]

[FIGURE 2 OMITTED]

[FIGURE 3 OMITTED]

[FIGURE 4 OMITTED]

MEDICAGO SATIVA L.

Es una planta originaria de Media, antigua region de Asia, situada al noroeste de Iran. De su centro de origen en Persia, fue llevada por las caravanas comerciales a diversos puntos de Asia y Arabia. Segun Plinio, llego a Grecia procedente de dicha region, coincidiendo con las guerras griegas con Persia, las guerras medas, y de ahi paso a Italia en el siglo IV o V a. C. Pero la difusion mas importante fue con las invasiones arabes a traves del norte de Africa, llegando a Espana, de donde se difundio al resto de Europa.

La introduccion de la alfalfa en el continente americano se realizo primero en America del Sur (Argentina, Chile, Peru y Mexico), donde fue llevada por los conquistadores. En 1850, fue introducida en California como <<trebol de Chile>> y su expansion y popularidad aumento a partir de este momento en America del Norte.

Esta especie ha sido utilizada por el hombre durante siglos como importante planta forrajera. Es una de las primeras especies cultivadas y hoy continua cultivandose ampliamente en las zonas templadas del hemisferio Norte.

Su nombre generico, Medicago, deriva del latin medica, herba medica, nombre romano de la alfalfa, que toma del griego Medikos: con el sufijo latino -ago, que indica conexion o parecido. Medicago era el nombre de algunas de las especies silvestres de mielga, denominadas asi por su parecido con la alfalfa. El nombre, sativa, significa cultivada (Lopez Gonzalez, l. c.).

NOMBRE CIENTIFICO

Medicago sativa L.

NOMBRES VULGARES

Cast.: Alfafa, mielga. Al.: Blaue luzerne. Cat.: Alfals, alfas. Fr.: Alfafa, luzerne commune. Gall.: Melga, luzerna. Ing.: Lucerne. Ital.: Luzerna. Port.: Alfafa. Vasc.: Parantze-bedarr, argibelarr.

DESCRIPCION DE LA PLANTA

Es una planta herbacea perenne, frecuentemente erecta o ascendente, rara vez postrada, muy ramificada. Los tallos, de 30-90 cm, son herbaceos, foliosos, con indumento de disperso a [+ or -] denso, de pelos no glanduliferos, largos, [+ or -] adpresos. Las hojas son trifoliadas; los foliolos, de (8)10-15(30) x 1,5-4,5(10) mm, son de obovados a linear-oblongos, serrulados en el 1/3 superior, de obtusos a agudos o apiculados, el enves con pelos largos no glanduliferos, adpresos, y el haz glabro; las estipulas son ovado-lanceoladas, subenteras o claramente dentadas en la base. Los racimos son densos, con 10-30 flores; el pedunculo claramente mas largo que el peciolo de la hoja contigua; el pedicelo de 1,5-3,5 mm. El caliz, de 4-5,5 mm, tiene pelos largos no glanduliferos, adpresos; los dientes, de 2,5-3 mm, son linear-subulados, mas largos que el tubo. La corola, de 7-8(11) mm, es de color violeta o purpurea, con el estandarte estrechamente oblongo y las alas ligeramente mas largas que la quilla. El fruto, de 4-8 mm de diametro, es pardo o negruzco en la maduracion, con 2-3 espiras en espiral abierta, con pelos no glanduliferos, [+ or -] adpresos, rara vez glabro; las espiras tienen venacion reticulada. Las semillas, de aproximadamente 2 x 1,5 mm, son lisas y pardo-amarillentas (Fig. 1).

Es una especie muy polimorfa, en la que se han reconocido muchos taxones especificos o infraespecificos.

COROLOGIA Y ECOLOGIA

Medicago sativa se encuentra, posiblemente nativa, en Crimea y Anatolia; cultivada y naturalizada, en casi todo el Globo, y ocasionalmente adventicia o naturalizada, en barbechos, taludes y margenes de caminos, entre 0 y 2.000 m. Se localiza en toda la Peninsula Iberica e Islas Baleares (cf. mapa).

[ILLUSTRATION OMITTED]

CULTIVO

El cultivo de la alfalfa esta muy extendido en los paises de clima templado. La alfalfa se cultiva en una amplia variedad de suelos y climas. Es una planta muy bien adaptada a suelos profundos bien drenados y alcalinos y tiene una tolerancia a la salinidad moderada. Sin embargo, no se desarrolla bien en suelos con pH inferior a 5,6, debido a las limitaciones que la acidez produce en la supervivencia y multiplicacion del Rhizobium meliloti (Dangeard, 1926) especifico.

La temperatura optima para su crecimiento esta entre 15[degrees]C y 25[degrees]C durante el dia y 10[degrees]C y 20[degrees]C en la noche. Las temperaturas por encima de 30[degrees]C reducen el crecimiento por aumento de la respiracion de la planta.

Es conocida la resistencia de la alfalfa a la sequia, que se debe a la longitud y profundidad de sus raices, con las que obtiene agua de las capas mas profundas del terreno, y a la capacidad de detener su crecimiento (dormancia o letargo), cuando las condiciones del medio lo hacen necesario, temperaturas extremas altas o bajas y/o sequia. En condiciones de secano, soporta mejor que otras especies los periodos prolongados de sequia con deficit de humedad (Muslera, 1991).

La alfalfa se multiplica por semillas. Antes de realizar la siembra es necesario conocer las caracteristicas del terreno, el contenido de fosforo y potasio, las condiciones de drenaje y sobre todo el pH. Las labores de preparacion del terreno se inician con un subsolado (para remover las capas profundas sin voltearlas ni mezclarlas), que mejorara las condiciones de drenaje y aumentara la capacidad de almacenamiento de agua del suelo. Esta labor es muy importante en el cultivo de la alfalfa, pues las raices son muy profundas y subsolando se favorece que estas penetren con facilidad. A continuacion se realizan sucesivos gradeos (2-3), con la finalidad de nivelar el terreno, disminuir el encharcamiento debido al riego o a intensas lluvias y eliminar las malas hierbas existentes. Se recomienda intercalar las labores con aplicaciones de abonos y enmiendas realizadas al mismo tiempo que los gradeos, para mezclar los fertilizantes con la tierra y homogeneizar su distribucion. Conviene aplicar el abonado de fondo y el encalado dos meses antes de la siembra, para permitir su descomposicion y estar a disposicion de la plantula despues de la germinacion.

Los metodos de siembra son a voleo o con sembradoras especificas de pratenses. La mayoria de las siembras se hacen solo con alfalfa, pero tambien puede asociarse a otras gramineas. Las fechas de siembra estan condicionadas por la alternancia de los cultivos que se sigue en la explotacion. En regiones calidas y praderas de secano, la siembra se realizara en otono, pues el riesgo de heladas tempranas es muy reducido; ademas la planta desarrolla su sistema radicular, almacena las reservas y a partir de la primavera siguiente la explotacion esta en un nivel alto de produccion. Se aconsejan las siembras primaverales en zonas frias de secano. En cultivos de regadio, la siembra se realizara en primavera, aun teniendo en cuenta que su mayor inconveniente es la presencia de malas hierbas.

Para la fijacion de nitrogeno, es absolutamente necesario que se establezca la simbiosis entre la planta y el Rhizobium especifico de la alfalfa, que pertenece al grupo R. meliloti. Esta asociacion se produce mediante la infeccion de las raices por las bacterias presentes en el suelo o sembradas con la semilla en el terreno. Cuando por alguna razon no existe R. meliloti en el suelo, hay que incorporarlo, siendo el metodo mas efectivo la inoculacion de la semilla en el momento de siembra. Este sistema no asegura una alta supervivencia del Rhizobium, por lo tanto, la semilla debe ser sembrada inmediatamente a su aplicacion. Tampoco lo protege en los suelos acidos. Se pueden solucionar estos problemas recurriendo a la peletizacion, tecnologia que permite extender el periodo de supervivencia del Rhizobium sobre la semilla y, por otra parte, adecua el medio ambiente que rodea a la semilla, logrando una mejor implantacion.

Para la peletizacion se requieren: las semillas, el inoculante, un adhesivo y polvo de recubrimiento y, si fuese necesario, curasemillas compatibles. Entre los adhesivos que pueden utilizarse, cabe mencionar la goma arabiga, y como polvo de recubrimiento, el carbonato de calcio.
COPYRIGHT 2009 Ediciones Universidad de Salamanca
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2009 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Title Annotation:p. 48-86
Author:Gesteira, Edson Mattos; Beato, Ma. Teresa Alonso; Bobillo, Ma. Teresa Santos; Alvarez, Miguel Ladero
Publication:Studia Botanica
Date:Jan 1, 2009
Words:10884
Previous Article:Spanish medicinal plants. Leguminosae family/Plantas medicinales espanolas. Familia Leguminosae.
Next Article:Spanish medicinal plants. Leguminosae family/Plantas medicinales espanolas. Familia Leguminosae.
Topics:

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2019 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters