Printer Friendly

Spanish medicinal plants. Leguminosae family/Plantas medicinales espanolas. Familia Leguminosae.

INTRODUCCION

Desde la Antiguedad, hasta nuestros dias, se han utilizado las plantas medicinales para el tratamiento de las enfermedades. El interes por estos remedios curativos ha conducido a profundizar en su conocimiento y en el de los principios activos que de ellas se extraen.

Muchas de las especies vegetales utilizadas por sus virtudes curativas entre los antiguos egipcios, griegos y romanos pasaron a formar parte de la farmacopea medieval, que mas tarde se vio enriquecida por el aporte de los conocimientos del Nuevo Mundo.

En la segunda mitad del siglo XIX, el desarrollo de la quimica permite el aislamiento de los principios activos de las plantas. Su estudio contribuye a establecer la relacion existente entre la composicion quimica de una sustancia y su accion sobre el organismo, lo que conduce a la creacion y uso de los medicamentos de sintesis, en detrimento de la utilizacion de las plantas medicinales.

A pesar del claro dominio de la medicina quimica, en el ultimo cuarto del siglo XX se empieza a pensar que los remedios a base de plantas no han sido superados por la ciencia, debido fundamentalmente a los problemas de toxicidad, intolerancia y efectos secundarios de los medicamentos de sintesis, volviendo a mirar con buenos ojos a la fitoterapia. Con ello se incrementa nuevamente el empleo de las plantas medicinales, y se pone de manifiesto que las plantas han sido y siguen siendo un pilar basico de la terapeutica.

Todo lo anteriormente expuesto justifica el contenido de este trabajo, realizado dentro de una de las lineas de investigacion del Departamento de Botanica (Facultad de Farmacia) de la Universidad de Salamanca y cuyo fin es contribuir a un mejor conocimiento e identificacion de las especies medicinales.

MATERIAL Y METODOS

Este trabajo consta de 15 monografias de plantas medicinales pertenecientes a la familia Leguminosae. Se centra fundamentalmente en el estudio botanico de cada una de las especies (identificacion, descripcion, ecologia, corologia, cultivo, plagas y enfermedades), de sus organos oficinales troceados, trociscos (recoleccion, conservacion, caracteristicas morfologicas, organolepticas y anatomico-microscopicas) y de las posibles adulteraciones y sustituciones.

Cada monografia se completa con un estudio bibliografico referente a su composicion quimica, accion farmacologica, indicaciones terapeuticas, precaucion/intoxicacion y formulacion.

Para su realizacion, se han empleado ejemplares de las siguientes especies medicinales: Anthyllis vulneraria L., Cassia angustifolia Vahl., Ceratonia siliqua L., Colutea arborescens L., Cytisus scoparius (L.) Link, Galega officinalis L., Glycine max (L.) Merr., Glycyrrhiza glabra L., Medicago sativa L., Melilotus officinalis (L.) Pall., Ononis spinosa L., Phaseolus vulgaris L., Robinia pseudoacacia L., Trifolium pratense L., Trigonella foenum-graecum L.

La sistematica, la identificacion y la descripcion de la planta, la corologia y la ecologia se basan, fundamentalmente, en las obras de Castroviejo et al. (1999, 2000); Coste (1937); Font Quer (1975); Izco et al. (2000); Lopez Gonzalez (2001); Strasburger et al. (2003); Tutin et al. (1968).

El estudio morfologico de los ejemplares y de los organos oficinales se ha realizado con la ayuda de microscopios estereoscopicos de las marcas Nikon y Zeiss.

Para el estudio anatomico-microscopico, los organos oficinales se incluyeron en parafina, previa fijacion en Karpetchencko durante 24 horas, se hicieron cortes de 12 micras de espesor con un microtomo tipo Minot, y se tineron con Fasga (Tolivia, 1987).

Para el analisis anatomico-microscopico de los organos oficinales, se ha seguido el criterio de autores como: Alvarez Nogal (2002); Bancroft et al. (1990); Cortes (1980); Curtis (1986); Cuttler (1987, 2006); Dickson (2000); Esau (2004); Fahn (1985); Gunning (2000); Jackson (1990); Romberger (2004); Tolivia (l. c.).

La composicion quimica, la accion farmacologica, las indicaciones terapeuticas, las contraindicaciones/precauciones/intoxicaciones y la formulacion/posologia estan basadas, fundamentalmente, en las obras de Arteche (1992, 1998); Bruneton (2001a, b); Canigueral et al. (1998); Kuklinski (2000); Paris (1967); Trease (1976); Vanaclocha (2003).

RESULTADOS

ANTHYLLIS VULNERARIA L.

Esta planta no se conoce con el nombre de vulneraria hasta el Renacimiento. Se menciona en los textos del 'Pinax' de Bahuin como Loto affinis vulneraria pratensis. Segun Font Quer (1978), es dificil averiguar si se trata de alguna de las antilides de los antiguos.

Esta planta se usaba en la Antiguedad para limpiar y curar heridas, favoreciendo su cicatrizacion.

El nombre generico deriva de anthos, -ous, que significa flor; el nombre especifico alude a sus propiedades medicinales.

NOMBRE CIENTIFICO

Anthyllis vulneraria L.

NOMBRES VULGARES

Cast.: Vulneraria. Al.: Wundklee. Cat.: Vulneraria. Fr.: Anthyllide vulneraire. Ing.: Kidney vetch. Ital.: Vulneraria. Port.: Vulneraria. Vasc.: Aingeru-osto.

DESCRIPCION DE LA PLANTA

Es una planta herbacea anual, bienal o perenne, rara vez fruticulosa. Los tallos son erectos, ascendentes o decumbentes, generalmente simples o poco ramificados, a veces subescaposos, con indumento variable, de sericeo a hirsuto-viloso. Las hojas son esparcidas e imparipinnadas, las basilares tienen 1-9(15) foliolos, con el terminal generalmente mayor; peciolo [+ or -] envainador; sin estipulas. Los glomerulos, de 15-55 mm de diametro, son globosos, con 15-25 flores, bracteados, geminados, terminales (a veces con algunos glomerulos axilares), la bractea es 3-7(9) palmatipartida. Las flores, de 8-20 mm, son pediceladas o subsesiles. El caliz, de 5-17 x 2,5-6 mm, es [+ or -] tubular en el boton floral, y giboso, ovoide e hinchado en la antesis, subbilabiado, con la boca del tubo muy oblicua, concoloro o purpureo en el apice, con indumento variable; los dientes son conniventes, los tres inferiores [+ or -] subulados. La corola tiene el estandarte y las alas rosas, purpureas o amarillas (raramente blanquecinas) y la quilla atropurpurea. El estambre vexilar esta libre solo en la base. El ovario tiene 2-3 rudimentos seminales y el estilo es arqueado. El fruto, de 3,5-7 x 2-4 mm, es semiescuteliforme, giboso en la base, estipitado (estipite de 1-4 mm), y lateralmente apiculado. Las semillas, 3-4 x c. 2 mm, son reniformes y lisas (Fig. 1).

Observacion.--Es una especie extraordinariamente variable en casi todos sus caracteres, especialmente en las dimensiones de los organos vegetativos y en el color de las flores. Por otra parte, tiene una considerable amplitud ecologica, debido al conjunto de razas que agrupa.

COROLOGIA Y ECOLOGIA

[ILLUSTRATION OMITTED]

Se encuentra en Europa, SW de Asia, N de Africa y Macaronesia, e introducida en America del Norte. Se localiza en la Peninsula Iberica y en las Islas Baleares (cf. mapa).

Habita en arenales y acantilados maritimos, fisuras y rellanos de penascos, en pastos, tomillares y matorrales mas o menos aclarados, en todo tipo de sustratos, desde 0-3.400 m.

CULTIVO

La droga procede de plantas silvestres, aunque se cultiva como planta forrajera. Es de facil cultivo y rapido desarrollo.

Florece en primavera, aunque, en algunas zonas, se retrasa la floracion hasta junio, sobre todo en las zonas de montana.

PLAGAS Y ENFERMEDADES

* Plagas:

Anthyllis vulneraria puede ser atacada por Lepidopteros, como los licenidos Cupido lorquinii Herrich-Schafer y Lysandra nivescens Schneider, cuyas larvas se alimentan de ella. Estos insectos forman colonias compuestas por gran numero de individuos, que habitan zonas de matorral y bosques ocupando las areas mas atemperadas. Se combaten con insecticidas clorados, fosforados, carbamatos, o sistemicos, sin olvidar los insecticidas microbianos, como el Bacillus thuringiensis Berliner.

ORGANOS OFICINALES

Sumidades floridas (Fig. 2).

Recoleccion

La recoleccion de las sumidades floridas se realiza a mano, a principios de la floracion, y se dejan secar a la sombra.

Conservacion

La droga, una vez seca, se guarda en frascos o bolsas hermeticas, al abrigo de la luz y de la humedad.

Caracteristicas morfologicas

Anthyllis vulneraria tiene las flores reunidas en glomerulos terminales de 15-55 mm de diametro. Cada glomerulo presenta bracteas y esta formado por 15-25 flores. Las flores miden de 8 a 20 mm de longitud, son de color purpura, rosa o amarillo, raramente blancas, con la quilla atropurpurea. El caliz mide de 5-17 x 2,5-6 mm, es blanquecino, con tonalidades purpura; ovoide, giboso, hinchado, estrechandose en el apice; subbilabiado, con la boca del tubo oblicua y los dientes desiguales, conniventes, mas cortos que el tubo; los dos superiores son triangulares y los tres inferiores mas o menos subulados; la cara externa del caliz presenta abundantes tricomas tectores sericeos, la cara interna es brillante, tiene los nervios marcados y el tercio superior ampliamente reticulado. La corola es papilionacea, algo mas larga que el caliz; los petalos tienen la una muy larga; el estandarte es sagitado, con el contorno ondulado y los nervios marcados; la quilla es obtusa. El androceo es submonadelfo, con el estambre vexilar libre solo en la base. El ovario, estipitado, esta lateralmente comprimido; el estilo es arqueado. Las bracteas son palmatipartidas, foliaceas, con abundantes tricomas tectores largos. El tallo tiene color verdoso, con tonalidades rojizas y abundantes tricomas tectores, mas numerosos en los mas jovenes. Las hojas, sin estipulas, son imparipinnadas; las basales con 1-9(15) foliolos, el terminal, generalmente, de mayor tamano; las superiores, con 3-6 pares de foliolos menos desiguales. Los foliolos son enteros, de color verde-grisaceo, con mas o menos tonalidades purpura, lampinos por el haz, y con tricomas tectores sericeos y el nervio medio prominente por el enves.

Caracteristicas organolepticas

El olor es poco caracteristico y el sabor algo astringente.

Caracteristicas anatomico-microscopicas

--Corte transversal de la flor (Fig. 3). Se distingue:

a) El caliz, formado por una epidermis externa con abundantes tricomas tectores unicelulares, de base diferenciada, y tricomas bicelulares acodados, con la celula basal muy corta; el mesofilo, formado por 3-4 capas de celulas parenquimaticas, recorrido por numerosos haces vasculares colaterales y la epidermis interna glabra (Fig. 4).

b) La una de los petalos, recorrida longitudinalmente por un haz vascular.

c) La vaina, formada por los filamentos de los estambres, en la que se distingue: una epidermis externa cutinizada, algo esclerificada, un parenquima, recorrido por haces vasculares, y la epidermis interna delgada.

d) El ovario, formado por: una epidermis externa algo esclerificada, parenquima subepidermico (5 estratos), por el que discurren los haces vasculares rodeados (cada uno ellos) por una vaina; dos estratos de celulas pequenas con las paredes engrosadas, otras dos capas de celulas prismaticas de seccion rectangular y la epidermis interna.

--Corte transversal del tallo (Fig. 5). Se observa:

a) La epidermis con tricomas tectores semejantes a los del caliz.

b) El cortex, formado por parenquima clorofilico, con celulas mas o menos isodiametricas, que dejan espacios intercelulares de origen esquizogeno.

c) El sistema vascular, integrado por numerosos haces liberolenosos, que se disponen muy proximos unos a otros. Cada haz vascular esta acompanado por un haz de fibras ectofloematicas y perimedulares. El parenquima interfascicular esta esclerificado.

d) La medula (que a veces se reabsorbe), formada por celulas parenquimaticas, mas voluminosas que las del cortex, con espacios intercelulares mas o menos amplios.

--Corte transversal del'foliolo (Fig. 6). Se distingue:

a) La epidermis, de celulas aplanadas, con estomas en ambas caras y tricomas en el enves, como los descritos en el caliz.

b) El mesofilo, con parenquima en empalizada en el haz y en el enves y una banda de parenquima esponjoso en la porcion media, por donde discurren los haces vasculares acompanados de fibras ectofloematicas.

Adulteracion/Sustitucion

No se conocen.

Composicion quimica

Anthyllis vulneraria contiene, fundamentalmente: saponosidos, taninos, mucilagos y flavonoides.

Accion farmacologica

Popularmente se utiliza como cicatrizante y antiseptica. Se considera tambien depurativa y antiemetica.

Indicaciones terapeuticas

Tradicionalmente se utiliza en heridas, quemaduras, ulceras torpidas.

Posologia

Uso externo: La principal indicacion de la planta es para lavado de heridas, llagas, etc. Con este fin, se prepara una infusion con 3 o 4 punados de la planta, que se anaden a un litro de agua hirviendo. Esta infusion, una vez templada, se embebe en algodon o compresa y se aplica localmente sobre llagas y heridas varias veces al dia. Ademas de favorecer la cicatrizacion tiene importantes propiedades refrescantes.

Asimismo, la infusion de vulneraria puede ser util en eccemas, forunculos, afecciones de la cavidad bucal y cualquier tipo de heridas molestas.

Segun Berdonces (2001), tambien se pueden utilizar las hojas en decoccion (20-30 g de hojas).

Precaucion/Intoxicacion

No presenta contraindicaciones.

Formulacion

Anthyllis vulneraria se utiliza poco en fitoterapia y se comercializa solo en presentaciones simples.

[FIGURE 1 OMITTED]

[FIGURE 2 OMITTED]

[FIGURE 3 OMITTED]

[FIGURE 4 OMITTED]

[FIGURE 5 OMITTED]

[FIGURE 6 OMITTED]

CASSIA ANGUSTIFOLIA VAHL.

El sen se ha utilizado desde el siglo IX o X y su introduccion en medicina se debe a los medicos arabes, que emplearon tanto las hojas como los frutos. Fue introducido en Europa en el siglo XI, como consecuencia del comercio de los venecianos con el Oriente Medio. Muchas recetas de la antigua farmacia veneta estaban basadas en el uso del sen, uso que popularmente ha llegado hasta nuestros dias.

El nombre generico, Cassia, es una adaptacion latina del nombre griego de la canela, kassia o kasia. El nombre especifico, angustifolia, hace referencia a las caracteristicas morfologicas de los foliolos.

El nombre vulgar, sen, deriva segun algunos de Sennar o Sennaar, vocablos utilizados para designar la planta en Nubia, en el curso inferior del Nilo y en el Nilo blanco. Otros autores sugieren que proviene del vocablo arabe Sanar.

NOMBRE CIENTIFICO

Cassia angustifolia Vahl.

NOMBRES VULGARES

Cast.: Sen, sen de la India o de Tinnevelly. Al.: Sennesblantter. Cat.: Sen o sente. Fr.: Sene. Ing.: Senna. Ital.: Senna. Port.: Sene. Vasc.: Senaren.

DESCRIPCION DE LA PLANTA

Es un arbusto de hasta 1-1,5 m de altura. Las hojas son alternas paripinnadas, con 5-8 pares de foliolos oval-lanceolados. Las flores son zigomorfas y estan agrupadas en racimos axilares. El caliz tiene 5 sepalos casi iguales. La corola esta formada por 5 petalos de color amarillo vivo, con nerviaciones pardas. El androceo tiene diez estambres libres, de los que 3 son esteriles. El fruto es una legumbre aplanada, lisa, dehiscente, algo curvada, con 6-8 semillas aplanadas (Fig. 1) (Guerra, 2001).

COROLOGIA Y ECOLOGIA

Cassia angustifolia es originaria de las regiones predeserticas de Arabia y existe silvestre en Yemen y en Somalia. La planta requiere un clima calido, en el que la temperatura no descienda de 10[degrees]C.

CULTIVO

Se cultiva en grandes cantidades en el S de la India, region de Tinnevelly, de donde proviene casi toda la droga comercial.

ORGANOS OFICINALES

Los foliolos de las hojas separados del raquis (Fig. 2) y los frutos sin semillas (Fig. 3).

Las semillas generalmente se eliminan de la droga, ya que se consideran irritantes.

Recoleccion

Se recogen las ramas que llevan hojas y frutos y se desecan al sol. Una vez secas las ramas, se separan primero los frutos y despues los foliolos.

Los frutos se seleccionan a mano en varias calidades. Las mas selectas se venden al publico y el resto se emplea para preparados galenicos.

Los foliolos se clasifican, mediante tamices o a mano, en enteros, enteros y mitades, y fragmentos. Los enteros son los que generalmente se venden al publico, mientras que los otros se emplean en la elaboracion de preparados galenicos.

Conservacion

Se conserva al abrigo de la luz y de la humedad.

Caracteristicas morfologicas

Los foliolos miden de 20-50 mm x 7-20 mm, son enteros, lanceolados, agudos en el apice, asimetricos en la base y cortamente peciolados, de color verde-amarillento a verde-grisaceo, con el borde engrosado y el nervio medio saliente por el enves. Los nervios secundarios son oblicuos. Los foliolos secos tienen aspecto coriaceo y su textura es fragil, son debilmente pubescentes y rugosos al tacto. Los tricomas tectores son cortos, acodados (en forma de gatillo), aplicados a la epidermis, y cuando se caen dejan una cicatriz circular caracteristica.

El fruto es una legumbre aplanada, apergaminada, dehiscente, de 35-60 x 14-18 mm, de color pardo-verdoso, mas oscura en la parte media, que se torna marron oscuro y brillante por la desecacion; oblonga, ligeramente reniforme, con un pedicelo corto y una punta estilar, a veces rota, en el apice. El tegumento presenta un reticulo discontinuo de surcos transversales y sinuosos; ocasionalmente se encuentra algun tricoma semejante a los de los foliolos. Contiene 5-8 semillas cuneiformes, aplanadas, de color verde a pardo claro, muy duras, cuyas testa presenta una red discontinua de arrugas sinuosas.

Caracteristicas organolepticas

El olor de los foliolos es debil y caracteristico. El sabor es mucilaginoso, dulce al principio, despues amargo y desagradable.

Los frutos tienen olor debil y caracteristico, su sabor es mucilaginoso y algo dulce al principio, despues un poco amargo e irritante.

Caracteristicas anatomico-microscopicas

--Corte transversal de un foliolo (Fig. 4). Se distingue:

a) La epidermis uniestratificada del haz, formada por celulas superficialmente poligonales (excepto en los nervios, donde son alargadas), con mucilagos y otras sustancias de reserva; presenta la cuticula gruesa, estomas paraciticos y tricomas tectores unicelulares conicos, ensanchados en la base, con las paredes gruesas y verrucosas; los tricomas al caerse dejan una cicatriz circular, formada por celulas epidermicas radialmente dispuestas que contienen sustancias de reserva y corresponden a las celulas epidermicas diferenciadas de la base del tricoma.

b) Parenquima en empalizada, en el haz y en el enves (hoja equilatera); el del haz lo forman celulas mas largas y estrechas que las del enves. Las celulas del enves tienen el perfil algo sinuoso.

c) Parenquima lagunar, situado en la zona media del mesofilo, que contiene drusas de oxalato calcico y esta recorrido por haces vasculares.

d) Los haces vasculares colaterales abiertos, cada uno de ellos acompanado de fibras esclerenquimaticas y rodeado de una vaina de celulas cristaliferas que contienen prismas de oxalato calcico.

e) La epidermis del enves, semejante a la del haz.

--Corte transversal del fruto (Fig. 5). Se observa:

a) El epicarpo, con la cuticula muy engrosada, formado por una capa de celulas aplanadas o ligeramente convexas, superficialmente poligonales; estomas y, ocasionalmente, algunos tricomas tectores conicos semejantes a los de los foliolos.

b) El mesocarpo, constituido por tejido parenquimatico, recorrido por haces vasculares acompanados de fibras.

c) El endocarpo, formado por dos estratos de celulas esclerenquimaticas dispuestas en empalizada -las del estrato externo contienen, cada una, un cristal prismatico de oxalato calcico--y una epidermis interna de celulas alargadas y estrechas.

d) En la parte basal del fruto existen grupos de esclereidas irregulares, de paredes gruesas y punteadas.

=============

Adulteraciones/Sustituciones

Los foliolos y los frutos de Cassia angustifolia se pueden sustituir por los de Cassia acutifolia Delil. (Cassia senna L.) (sen de Alejandria o de Jartum), originaria de Africa tropical y cultivada en Sudan, cuya composicion quimica y propiedades son muy semejantes. Se diferencian en que C. acutifolia contiene el heterosido naftalenico 8-glucosil-1-6-hidroximusicina y C. angustifolia el 6-glucosil-tinnevellina.

[FORMULA NOT REPRODUCIBLE IN ASCII]

Los foliolos de C. acutifolia son de color verde-grisaceo, miden 2-4 cm de longitud y 5-10 mm de anchura maxima, a veces son mucronados. Son mas asimetricos en la base, tienen mayor numero de tricomas tectores y menos estomas que los de C. angustifolia. Las vainas de C. acutifolia miden 4-5 cm de longitud y casi 2 cm de anchura. Segun la RFE, los contenidos minimos de heterosidos hidroxiantracenicos, calculados en senosido B, son de un 2,5% en los foliolos y un 3,4% en el fruto.

Hace algun tiempo se emplearon los foliolos y los frutos de Cassia obovata Collad. [Cassia italica (Mill.) Lam.] (sen de Espana o de Italia), especie no oficinal y practicamente en desuso en la actualidad. Sus foliolos son obovales, miden de 1-2 cm de longitud por 1-1,5 de anchura. Contienen alrededor de 1% de derivados antracenicos y es menos activa. Los frutos son muy arqueados y presentan una prominencia a nivel de cada semilla.

Los foliolos de Cassia auriculata L. se han citado en algunas farmacopeas como posible adulterante de C. angustifolia. Los foliolos de C. auriculata enrojecen algo durante la conservacion y tienen unas dimensiones muy parecidas a los de C. acutifolia. Pueden reconocerse por la densa pilosidad de su cara inferior. Los tricomas son mas largos, poco verrucosos y estan doblados en el apice. No contiene senosidos.

Los foliolos de C. angustifolia se pueden adulterar con las hojas de Globularia alypum L. (Globulariaceae), arbusto de la region mediterranea conocido con el nombre de 'Sen de Provenza', de hojas coriaceas, un poco espatuladas, a veces mucronadas y atenuadas en la base; son de color verde oscuro cuando estan frescas y marrones despues de la conservacion. Sus caracteristicas anatomicas son claramente diferentes. Las hojas de Globularia alypum carecen de derivados antracenicos. Sus propiedades laxantes se deben a la presencia de una resina.

Composicion quimica

Los principios activos estan constituidos por heterosidos hidroxiantracenicos, principalmente diantronicos, como los senosidos A, A1, B, C y D, y porcentajes pequenos de otros heterosidos hidroxiantracenicos, sobre todo 8-O-glucosil-aloe-emodina y 8-O-glucosil-reina, y antraquinonas libres.

[FORMULA NOT REPRODUCIBLE IN ASCII]

Segun la RFE, los contenidos minimos de heterosidos hidroxiantracenicos, calculados como senosido B, son 2,5% en la hoja y 2,2% en el fruto.

Los frutos estan practicamente compuestos por senosidos A y B, mientras que en los foliolos hay casi la misma cantidad de senosidos A y B que de senosidos C y D.

La droga contiene, ademas, heterosidos naftalenicos: 6-glucosil-tinnevellina.

Otros componentes son flavonoides (derivados del kenferol) y mucilagos (en la hoja) y resina irritante.

Accion farmacologica

Cassia angustifolia tiene accion laxante, debido a su contenido en heterosidos hidroxiantracenicos, que se manifiesta despues de 6 a 12 horas de la administracion oral. Dichos heterosidos llegan sin ser absorbidos al intestino grueso, donde son hidrolizados y transformados en los correspondientes metabolitos activos, por accion de las enzimas de la flora intestinal. Provocan un aumento del peristaltismo intestinal y de la secrecion de agua y electrolitos hacia la luz intestinal, con el consiguiente efecto laxante.

Indicaciones terapeuticas

La hoja y los frutos de sen, sus extractos y los senosidos A y B purificados se emplean en el tratamiento de corta duracion del estrenimiento ocasional. Los senosidos A y B se utilizan, ademas, para provocar el vaciado intestinal cuando ello sea necesario en preoperatorios o para exploraciones radiologicas o proctologicas.

Precauciones/Intoxicacion

Los laxantes hidroxiantracenicos estan contraindicados en caso de obstruccion y estenosis intestinal, atonia, enfermedades inflamatorias del colon, apendicitis, dolores abdominales de origen desconocido y estados de deshidratacion severa con perdida de agua y electrolitos.

No debe administrarse a ninos menores de 10 anos, y a ninos mayores de 10 anos, solo bajo prescripcion medica.

Ante la falta de estudios, es preferible evitar su uso en el primer trimestre del embarazo o usarlo solo bajo supervision medica. Se recomienda, tambien, evitar su uso durante la lactancia, ya que pequenas cantidades de derivados hidroxiantracenicos se excretan por leche materna.

No se han descrito, sin embargo, efectos laxantes en lactantes de madres tratadas.

En caso de uso cronico o de abuso, puede dar lugar a hipopotasemia, por lo que puede interaccionar con los heterosidos cardiotonicos (potenciando su accion) y con los farmacos antiarritmicos o con los que induzcan la reversion al ritmo sinusal. El desequilibrio electrolitico puede verse agravado por el uso concomitante con otros farmacos que inducen hipopotasemia, como son diureticos tiazidicos, adrenocorticoides y raiz de regaliz.

Ocasionalmente, produce espasmos y dolores abdominales, especialmente en pacientes con colon irritable. Puede producirse un cambio en la coloracion de la orina, sin significacion clinica, a amarillo-parduzco o rojizo (segun el pH), debido a los derivados hidroxiantracenicos eliminados por la orina. Tambien puede dar lugar a una pigmentacion de la mucosa intestinal (Pseudomelanosis coli), especialmente en caso de administracion cronica, que suele desaparecer al cabo de unos meses de cesar esta.

En caso de sobredosificacion, suele dar colicos y diarrea aguda, con perdida de agua y electrolitos (especialmente potasio), que es conveniente reponer.

Los laxantes estimulantes no estan indicados para el tratamiento del estrenimiento habitual, por lo que no deben emplearse durante un periodo superior a una semana sin supervision medica.

Posologia

Debe administrarse la dosis minima necesaria para producir una defecacion confortable, con heces blandas. Dado que puede ser necesario ajustar la dosis individualmente, es recomendable emplear formas farmaceuticas que permitan disminuir la dosificacion en caso necesario. La administracion es exclusivamente por via oral y el efecto laxante se produce unas 6-12 horas despues. Por ello, la administracion suele realizarse por la noche, para obtener el efecto laxante por la manana.

Se recomienda:

--Para infusion: 5-20 g/litro, 1 o 2 tazas al dia.

--En polvo: 100-300 mg, 1-4 veces al dia en capsulas.

--Extracto fluido (1:1): 0,5-3 g/dia.

--Extracto seco (4:1): 0,5-2 g/dia (1 g equivale a 4 g de planta seca).

--Jarabe (5% de extracto fluido): 15-30 g/dia.

--Enema, con infusion: 15-20 g/litro. Efecto inmediato.

ESCOP recomienda utilizar una dosis diaria de preparados equivalente a 15-30 mg de derivados hidroxiantracenicos (calculados como senosido B), preferiblemente por la noche.

Algunos autores aconsejan dejar la droga en maceracion durante 10-12 horas en agua fria y filtrar posteriormente; de esta forma, se disolverian cantidades menores de resina consideradas responsables de los efectos secundarios de tipo colico. Estos efectos han sido relacionados con la presencia de formas libres de tipo antrona en la droga. Segun Wichtl (1994), una maceracion en frio de 12 horas extrae mas senosidos que una infusion de 10 minutos de duracion, realizada en caliente (aproximadamente un 20% mas). Otros autores recomiendan, para conseguir el mismo fin, lavar la droga con alcohol.

A veces se utilizan los senosidos A y B purificados (12-72 mg/dia).

Formulacion

Cassia angustifolia se comercializa en presentaciones simples y en presentaciones compuestas, formando parte de diversos preparados fitoterapicos. Por su accion farmacologica especifica, forma parte de:
*   Mezclas para la hipertension. Ejemplo:

    Olea europaea L. (hojas)                 30 g
    Fumaria officinalis L. (planta)          15 g
    Crataegus oxyacantha L. (flores)         10 g
    Valeriana officinalis L. (raices)        10 g
    Orthosiphon stamineus Benth. (hojas)     15 g
    Cassia angustifolia Vahl. (foliculos)    10 g
    Citrus limonum Risso (corteza fruto)     10 g

(Tisaplant hipertension No. 8. Registro Especial de Plantas Medicinales
No. PM-417).


La hoja de olivo tiene accion sobre la musculatura lisa de los vasos (accion miolitica) provocando una vasodilatacion muy efectiva. La fumaria es un fluidificante de la sangre, mientras que el espino blanco actua regularizando el ritmo cardiaco. Una accion sedante general es muy necesaria en el tratamiento de la hipertension, por la gran influencia que sobre ella ejercen los estados de ansiedad. Es pues beneficioso eliminar el componente nervioso y emocional. La valeriana lleva a cabo esta accion sin efecto hipnotico y sin provocar embotamiento. El te de Java, uno de los mejores diureticos vegetales, aporta esta accion tan necesaria. El sen confiere a la formula un efecto suavemente laxante y neutraliza el efecto astringente de los taninos contenidos en el te de Java. La corteza de limon esta presente por los citroflavonoides que son vasoprotectores capilares y confieren a la tisana un agradable sabor y aroma.

Posologia: Una cucharadita de cafe o un sobre filtro (1,5 g) del preparado por taza. Dejar reposar 5 minutos. Una a tres tisanas al dia (en ayunas y despues de las comidas).

El medico debera ajustar, en cada caso, la dosis en funcion de las cifras tensionales y de la simultaneidad con otros tratamientos.
*   Mezclas laxantes. Ejemplo:

    Rhamnus frangula L. (frangula, corteza)              25%
    Cassia angustifolia Vahl. (sen, hoja)                20%
    Peumus boldus Molina (boldo, hoja)                   15%
    Lippia citriodora H. B. et K. (hierba luisa, hoja)    1%
    Malva sylvestris L. (malva, flor)                     8%
    Fraxinus excelsior L. (fresno, hoja)                  8%
    Mentha x piperita L. (menta, hoja)                    6%
    Pimpinella anisum L. (anis, fruto)                    6%
    Coriandrum sativum L. (coriandro, fruto)              2%

(Aquilea laxante. Registro Especial de Plantas Medicinales No. PM-133).


Rhamnus frangula y Cassia angustifolia (sen, hoja) son plantas con principios activos antraquinonicos que aumentan el peristaltismo intestinal. Peumus boldus es estimulante digestiva, colagoga (estimula el vaciamiento de la vesicula biliar), ligeramente diuretica y laxante suave. Lippia citriodora tiene una accion antiespasmodica y carminativa. Malva sylvestris, por su contenido en mucilagos, tiene una accion laxante mecanica. Fraxinus excelsior tiene accion diuretica, antirreumatica y ligeramente laxante. Mentha x piperita es coleretica y antiespasmodica. Pimpinella anisum y Coriandrum sativum son antiespasmodicas. Ambas son muy eficaces en el tratamiento de la aerofagia, facilitando la eliminacion de los gases producidos por fermentaciones intestinales.

Es una mezcla rigurosamente estudiada para conseguir el efecto laxante deseado, sin que se produzcan los efectos secundarios indeseados (habituacion, aparicion de espasmos), tan frecuentes al utilizar otros productos elaborados exclusivamente con laxopurgantes antraquinonicos.

Posologia: Una cucharadita de cafe o un sobre filtro (1,5 g) del preparado por taza. Dejar reposar 5 minutos. 1-3 tisanas al dia (en ayunas y despues de las comidas).
*   Mezclas adelgazantes. Ejemplo:

    Filipendula ulmaria Max. (ulmaria, p. aerea)   20%
    Peumus boldus Molina (boldo, hoja)             15%
    Rhamnus frangula L. (frangula, corteza)        15%
    Cassia angustifolia Vahl. (sen, hoja)          10%
    Eucalyptus globulus Labill (eucalipto, hoja)   10%
    Mentha x piperita L. (menta, hoja)             10%
    Malva sylvestris L. (malva, flor)              10%
    Rosmarinus officinalis L. (romero, hoja)        5%
    Juniperus communis L. (enebro, bayas)           5%

(Aquilea obesidad. Registro Especial de Plantas Medicinales
No. PM-142).


La ulmaria es un potente diuretico que facilitara la eliminacion de los liquidos acumulados. Se le atribuyen tambien propiedades en cuanto a movilizar la grasa acumulada en el tejido adiposo.

El boldo es un protector y tonico hepatico que facilita el metabolismo de las grasas. La frangula es un laxante antraquinonico, ademas de coleretico y colagogo. La hoja de sen es un laxante antraquinonico. El eucalipto y el enebro poseen una accion anorexigena real, debido a sus aceites esenciales, facilitan la progresiva introduccion de dietas hipocaloricas sin que la sensacion de hambre sea tan aguda. La menta y el romero son colereticos y/o colagogos, que contribuyen a mejorar el proceso digestivo. La flor de malva tiene una accion laxante mecanica, debido a los mucilagos, que se hinchan en contacto con el agua, llenando el estomago y disminuyendo la necesidad de comer.

Posologia: De 2-3 infusiones al dia, preferentemente media hora antes de las principales comidas, para aprovechar la accion anorexigena del preparado.

[FIGURE 1 OMITTED]

[FIGURE 2 OMITTED]

[FIGURE 3 OMITTED]

[FIGURE 4 OMITTED]

[FIGURE 5 OMITTED]

CERATONIA SILIQUA L.

Una de las primeras noticias que se tiene sobre este arbol se remonta a Columela, en el ano 42 a. de C., y hasta el ano 1980 se creia que era la unica especie del genero Ceratonia.

Dioscorides habla del algarrobo en el libro I de su obra Materia Medica y cita algunas de sus propiedades. Segun Teofrasto, la madera del algarrobo era muy apreciada en Egipto para fabricar muebles. Los faraones a menudo incluian las mesas y sillas de madera de algarrobo en las listas del botin capturado en sus campanas victoriosas. Las semillas del algarrobo son los quilates (vocablo que deriva del nombre arabe karats) empleados antiguamente para pesar joyas y medicamentos, de ellas ha recibido el nombre la unidad de peso de los metales preciosos.

El nombre generico proviene del griego keratoma, que significa algarrobo, derivado de keration (media luna), que a su vez procede de kera, que significa cuerno, y alude a sus frutos curvados en forma de cuerno. El nombre especifico, siliqua, es el nombre latino de la algarroba y en general de los frutos en legumbre.

NOMBRE CIENTIFICO

Ceratonia siliqua L.

NOMBRES VULGARES

Cast.: Algarrobo. Al.: Carobenbaum. Cat.: Garrofer, garrofera, garrover. Fr.: Caroube. Gall.: Alfarrobeira. Ingl.: Carob tree. Ital.: Carrubo. Port.: Alfarrobeira. Vasc.: Algarrobo.

DESCRIPCION DE LA PLANTA

Es un arbol de hasta 10 m, de corteza parda, agrietada, y copa [+ or -] ovoidea; con indumento formado por pelos aplicados, de 0,2-0,4 mm. Las hojas, de (1,5)4-24 cm, son alternas, paripinnadas, con 1-5 pares de foliolos; los foliolos, de 10-69 x 9-48 mm, son ovados, obovados o elipticos, retusos o truncados en el apice, con frecuencia mucronados, atenuados en la base, generalmente sericeo-puberulentos cuando jovenes, despues glabros o glabrescentes con pelos alojados solo en el surco del raquis y en algunos nervios del enves (el resto glabro), con el haz verdeoscuro, brillante, y el enves verde-claro y mate, con peciolulo de 0,5-5 mm; las estipulas, de 0,4-1,5 mm, son triangulares; el peciolo mide 6-53 mm. La inflorescencia, de 1,3-9(13,5) cm, es patente o erectopatente; las masculinas con (7)18-53 flores; las hermafroditas con 16-39 flores y las femeninas con (11)35-57(117) flores; las bracteas, de 0,5-1,2 mm, son anchamente triangulares; las bracteolas, de 0,3-0,7 mm, tambien triangulares; el pedicelo mide 1,5-4 mm, es sericeo y frecuentemente rojizo. El perianto, de 2-5 mm, es acopado, verde o parcialmente rojizo, sericeo, con 5(6-7) lobulos de 0,4-1,8 mm, elipticos, los 3(4) externos algo mayores que los 2(3) internos, al menos en la preantesis. El androceo de las flores masculinas y hermafroditas tiene (2-4)5(6-8) estambres, generalmente opuestos a los lobulos perianticos; las anteras, de 1,7-3 mm, son dorsifijas, algo versatiles, glabras, amarillas, rosadas o rojizas; las de las flores femeninas y neutras, muy poco desarrolladas y sin polen. El nectario mide 1,7-4,5 mm de anchura, es anular, sericeo, verdoso, situado entre el androceo y el gineceo, pentalobado en las flores masculinas y hermafroditas, [+ or -] circular en las femeninas. El ovario de las flores femeninas y hermafroditas, de 6-8,5 x 1,3-1,7 mm, es [+ or -] fusiforme, sericeo, con estipite de 1-1,8 mm, y con 13-20 rudimentos seminales; el de las flores masculinas y neutras semiatrofiado, mamelonado, sin rudimentos seminales; el estilo, no diferenciado externamente del ovario, es sericeo; el estigma, [+ or -] bilobado, es rugoso, glabro, humedo, verde-amarillento durante el periodo receptivo. El fruto, de 4,5-23 x 0,9-2,3 cm, es de contorno linear-eliptico, glabrescente o esparcidamente sericeo, con caras planas, brillantes, pardo-negruzcas, con 1-17 semillas. Las semillas, de 8-10 x 6-7,5 mm, son ovoides, brillantes, de color castano claro a castano purpureo (Figs. 1-3).

COROLOGIA Y ECOLOGIA

El area de distribucion original del algarrobo no se conoce con certeza, debido a su cultivo extensivo desde muy antiguo en todo el Mediterraneo. Se cree que tal area correspondia al este de la cuenca y que distintas civilizaciones contribuyeron a su extension hacia el oeste. En la actualidad, la especie se encuentra silvestre o asilvestrada en toda la region mediterranea.

[ILLUSTRATION OMITTED]

En la Peninsula Iberica y las Islas Baleares los cultivos ocupan mas de 100.000 hectareas. Abunda en las provincias costeras, desde Cataluna hasta Andalucia, y tambien en las Islas Baleares (cf. mapa) e introducida en otras zonas templadas del mundo (California, Mexico, Chile, Sudafrica, Australia, etc.).

Se cria en los barrancos y laderas soleadas, especialmente en los expuestos a mediodia, en las zonas de clima suave y calido, principalmente en el litoral, no penetrando mucho hacia el interior por ser sensible a las heladas. Vive sobre todo en terrenos secos y pedregosos, principalmente en los calcareos, desde el nivel del mar hasta los 1.000 m de altitud.

CULTIVO

Los cultivos de algarrobo en la Peninsula ocupan al parecer mas de 100.000 hectareas. Principalmente en Cataluna, Comunidad Valenciana e Islas Baleares; tambien en el sur de Portugal y Extremadura.

Se multiplica por estacas, barbados o semillas. Es preferible este ultimo metodo. La siembra se debe hacer por febrero o marzo y es aconsejable dar algun tratamiento a las semillas para facilitar la germinacion, como remojarlas en acido sulfurico concentrado durante 1 hora o en agua hirviendo, dejandolas en agua fria durante toda la noche.

Se trasplantan de asiento al lugar definitivo al tercer ano, a ser posible con su tierra original y el mayor numero de raices, y se injerta a los dos anos del trasplante, de canutillo, escudete o coronilla.

Florece a partir de julio o agosto y hasta enero. El fruto madura un ano despues.

A pesar de ser una leguminosa, esta especie no fija nitrogeno atmosferico, ya que es incapaz de producir nodulos con las bacterias nitrificantes.

PLAGAS Y ENFERMEDADES

* Plagas:

Ceratonia siliqua puede ser atacada por:

--Zeuzera pyrina (L., 1761) (barrenador de la madera). Lepidoptero cuya oruga realiza galerias ascendentes en las hojas, tallos jovenes y despues en la corteza y en la madera.

Cuando las orugas son jovenes, se combate pulverizando con Dianizon, Fosalone, etc.; cuando son grandes y estan dentro de la madera, se pueden introducir por los orificios de las galerias hilas de algodon empapadas en sulfuro de carbono, tapando despues el agujero con mastil o barro, para que los gases no se escapen y se difundan por las galerias.

--Ectomyelois ceratoniae (Zeller, 1839) (polilla de la garrofa). Microlepidoptero de la familia Phycitidae. El adulto pone los huevos sobre la superficie del fruto, las larvas penetran en el y se transforman en crisalidas en el interior. El fruto queda afectado en su interior por las deyecciones de la oruga. Para combatir esta plaga, el momento mas favorable es cuando la hembra realiza la puesta, antes de que las orugas penetren en el fruto, para ello se usan insecticidas de gran persistencia, para cubrir todo el tiempo en que la plaga es vulnerable, como el Diazinon y tambien el Triclorfon, que es algo sistemico aunque no tan persistente, o Fosmet que es penetrante (no sistemico) y persistente.

* Enfermedades

La enfermedad mas importante es el oidio, Oidium ceratoniae Comes, y la podredumbre de la madera Polyporus sulphureus (Bull.) Fr. Generalmente afectan a la capacidad productiva del arbol, aunque en ataques intensos y sucesivos pueden causar la muerte del mismo.

Su tratamiento no difiere de los empleados en tecnicas de produccion frutal. Los productos mas aconsejables son: azufre, Binapacril, Dinocap, etc., que se deben aplicar en dos epocas, primavera y otono.

ORGANOS OFICINALES

Los frutos y las semillas (Fig. 4).

Los frutos proporcionan la <<harina de algarroba>>, constituida por la pulpa del mesocarpo desecada y pulverizada. De las semillas, se obtiene la <<goma de garrofin>>, constituida por el albumen desecado y pulverizado (40% de la semilla).

Recoleccion

Los frutos se recolectan cuando alcanzan la madurez y se secan al sol; posteriormente, se separan las semillas de las vainas. La pulpa del fruto desecada y triturada constituye la <<harina de algarroba>>.

La semilla o 'garrofin' se compone de tres elementos diferenciados: cuticula, endospermo o albumen y germen. Para separarlos necesita de una transformacion industrial mediante metodos fisico-quimicos complejos. Basicamente, se distinguen tres fases: la primera consiste en la eliminacion fisica o quimica de la cuticula, la segunda en la separacion mecanica del germen y del albumen y en la tercera se muele el albumen para producir una goma en polvo, en forma de harina blanca, fina y brillante que es la denominada 'goma de garrofin'.

La goma de garrofin se solubiliza parcialmente en agua fria y totalmente en agua caliente (80[degrees]C), dando al enfriarse disoluciones pseudoplasticas de gran viscosidad, que soportan bien variaciones importantes de pH (3-11) y la adicion de sales minerales.

Conservacion

Los frutos se conservan en lugares secos y ventilados, para evitar podredumbres, posteriormente se trocean y se separan la pulpa y las semillas (garrofin).

Caracteristicas morfologicas

El fruto es una legumbre indehiscente, colgante, de tamano variable, alargada, comprimida, recta o arqueada o retorcida, con las suturas engrosadas; gruesa, carnosa, coriacea; primero de color verde y despues marron oscuro; la superficie es brillante, con numerosos tricomas tectores. En el interior se encuentran las semillas (hasta 17), separadas por tabiques pulposos.

Las semillas miden de 8-10 mm, son ovoides, aplanadas, muy duras, de color marron, lisas y brillantes.

Caracteristicas organolepticas

El olor del fruto es caracteristico, semejante al del cafe, el sabor es dulce y agradable, algo aspero. Las semillas son inodoras e insipidas.

Caracteristicas anatomico-microscopicas

--Corte transversal del fruto (Fig. 5). Se observa:

a) El epicarpo pluriestratificado y esclerificado. Sus celulas contienen abundantes sustancias de reserva (fundamentalmente azucares y taninos), y las paredes presentan engrosamientos secundarios helicoidales (Fig. 6).

b) El mesocarpo (Fig. 7), grueso y fundamentalmente parenquimatico, formado por celulas de paredes finas, entre las que se encuentran algunas esclereidas aisladas o agrupadas, proximas al endocarpo, y grupos de celulas taniferas. Segun Esau (1977), estas celulas contienen tanoides, (inclusiones de taninos combinados con otras sustancias).

c) El endocarpo (Figs. 8-9), compuesto de varios estratos de celulas de pared engrosada y esclerificada; las mas proximas al mesocarpo son fibras que se orientan con el eje mayor, paralelo al de la vaina, y contienen cristales romboidales y sustancias de reserva; las otras son mas o menos perpendiculares y contienen otras sustancias de reserva, fundamentalmente azucares y taninos.

d) La semilla (Fig. 10) tiene la testa pluriestratificada. La epidermis esta formada por macrosclereidas radialmente alargadas, dispuestas a modo de empalizada, sin dejar espacios intercelulares (celulas malpighianas), con las paredes desigualmente engrosadas y la cuticula muy gruesa. El lumen de las celulas epidermicas esta cargado de pigmentos. Los estratos subyacentes estan formados por osteoesclereidas, que contienen tambien pigmentos. La epidermis interna presenta una cuticula fina. Las celulas del endospermo tienen las paredes con engrosamientos estratificados y se vuelven mucilaginosas en contacto con el agua (endosperma mucilaginoso).

Adulteraciones/Sustituciones

Se puede utilizar cualquiera de las variedades existentes de Ceratonia siliqua (mollar, negra, rojal, bugadera, matalafera, etc.), que estan seleccionadas para dar frutos mas gruesos, con mas pulpa y mayor contenido en azucar. Estas variedades se injertan a veces tomando como patron los arboles que crecen silvestres.

Composicion quimica

La 'goma de garrofin' esta formada por un 90-95% de polisacaridos mucilaginosos con estructura de galactomanano. Dicho galactomanano esta constituido por una cadena principal de P-D-manosa con union 1-4, con ramificaciones en la posicion 6 formadas por una sola unidad de [alpha]-D-galactosa.

La 'harina de algarroba' contiene una gran cantidad de azucares solubles (40-50%) y taninos condensados (20%).

Accion farmacologica

Los polisacaridos de la 'goma de garrofin' presentan una gran capacidad de absorcion de agua, lo cual provoca un aumento de volumen del contenido gastrico, proporcionando sensacion de saciedad y disminuyendo el apetito, y aumenta el tiempo de vaciado gastrico. Debido a su capacidad de absorcion de agua, tiene tambien un efecto ligeramente antidiarreico asi como un efecto laxante suave, por aumento de la masa.

La 'goma de garrofin' ha mostrado tambien una actividad hipolipemiante, especialmente sobre las LDL.

La harina de algarroba, por ser rica en taninos, es astringente. En la accion antidiarreica intervienen tres mecanismos diferentes:

--Mecanico: por adsorcion de agua (taninos y polisacaridos).

--Quimico: por la accion astringente de los taninos y por el efecto tampon de la harina que combate la acidosis, que generalmente acompana a las diarreas.

--Fisico-quimico: por la adsorcion que ejercen los componentes de la harina, reteniendo las toxinas bacterianas.

Indicaciones terapeuticas

La <<goma de garrofin>> se incluye en regimenes adelgazantes, debido a que aumenta de volumen y forma un gel viscoso en el estomago, por la adsorcion de liquidos, lo que proporciona sensacion de saciedad y quita el apetito. Se utiliza tambien como antidiarreico, principalmente en ninos, y puede emplearse como laxante suave para la regulacion de la funcion intestinal. Se utiliza como coadyuvante en el tratamiento de hipercolesterolemias.

Las algarrobas frescas son laxantes. La harina seca es antidiarreica y, ademas, posee la propiedad de adsorber las toxinas del conducto digestivo. Se utiliza en el tratamiento sintomatico de diarreas del lactante y del nino, consiguiendo excelentes resultados.

Precaucion/Intoxicacion

La 'goma de garrofin' esta contraindicada en casos de obstruccion intestinal, ileo, estenosis esofagica, pilorica o intestinal.

Interacciones: puede reducir la absorcion de otras medicaciones. Debido a que la 'goma de garrofin' puede modificar la absorcion intestinal de glucidos, se debe considerar la necesidad de ajustar la dosis de insulina en diabeticos insulinodependientes.

La harina de garrofin esta declarada por la FAO y la OMS inocua para el consumo humano. En el codigo alimentario de la CEE, es conocida con la clave E-410, autorizandose su adicion a todo tipo de alimentos hasta niveles del 0,5%.

Posologia

* Harina de algarroba:

--Cocimiento de harina con agua y/o leche formando papillas (1%).

--Extracto fluido (1:1): 50 gotas, tres veces al dia.

* Goma de garrofin:

Capsulas o sobres: 500 a 1.500 mg, media hora antes de las comidas, acompanados de abundante ingesta de agua o zumo.

Formulacion

Ceratonia siliqua se comercializa en presentaciones simples y en presentaciones compuestas, formando parte de diversos preparados fitoterapicos. Por su accion farmacologica especifica, forma parte de:

* Mezclas astringentes. Ejemplo:

Harina de algarroba, yogur y zanahoria. Formula indicada en casos de diarreas, colitis, infecciones intestinales por hongos y levaduras, alergias y gota. Posologia: 2 comprimidos, dos veces al dia, antes de las comidas.

Observaciones

Del fruto de Ceratonia siliqua se obtiene, despues de una serie de tratamientos (deshidratacion, tostado, molienda fina), un producto de aspecto y sabor similar al del cacao y al del cafe. Tambien se pueden obtener alcohol (vino de algarrobas) y licores, por fermentacion.

La harina de algarroba se emplea en reposteria para confeccionar dulces de diferentes tipos (bizcochos, helados, etc.).

El extracto de algarrobas verdes era el componente principal del emplasto de algarrobo, oficinal en la farmacopea matritense, usado en otros tiempos para tratar las luxaciones, roturas de huesos y hernias simples de los ninos (Lopez Gonzalez, l. c.).

La semilla o garrofin se compone de tres elementos diferenciados: cuticula, endospermo y germen y cada uno de estos elementos tiene unas caracteristicas y aplicaciones especificas:

La cuticula, o epispermo, esta constituida principalmente por celulosa, lignina y taninos. De ella se obtienen colorantes, carbon activo, extractos tanicos, etc., productos que tienen aplicaciones en la industria textil y alimentaria.

El endospermo es el tejido de reserva de la semilla que proporciona la goma de garrofin y es desde el punto de vista economico la parte mas importante del fruto. Ademas de las aplicaciones farmacologicas ya indicadas, se emplea en industrias textiles (aprestos, estampados), quimicas (pinturas, betunes, colas), papeleras y alimentarias (helados, sorbetes, sopas, cremas, flanes, mayonesas, salsas, ketchup, quesos y derivados lacteos, productos enlatados, etc.).

Del germen o embrion, en la fase industrial se obtiene una materia granulosa de color amarillo que puede molturarse hasta obtener harina. La harina de germen tiene un elevado contenido proteico, proximo al 50%, y pequenas cantidades de fosforo, potasio, fitina y algunas vitaminas (B1, B2, D, E, PP). Esta harina se utiliza principalmente en la alimentacion humana, concretamente en preparados dieteticos y de regimen (extractos alimenticios vegetales, productos especiales para diabeticos, pastas, bizcochos, etc.). Tambien se utiliza en la alimentacion del ganado como pienso concentrado, corrector, y para la elaboracion de piensos compuestos, obteniendose muy buenos resultados.

La madera del algarrobo es dura y facil de pulimentar, por lo que se emplea en ebanisteria. Ademas, proporciona un buen carbon y es un excelente combustible (Chiej, 1983).

[FIGURE 1 OMITTED]

[FIGURE 2 OMITTED]

[FIGURE 3 OMITTED]

[FIGURE 4 OMITTED]

[FIGURE 5 OMITTED]

[FIGURE 6 OMITTED]

[FIGURE 7 OMITTED]

[FIGURE 8 OMITTED]

[FIGURE 9 OMITTED]

[FIGURE 10 OMITTED]

COLUTEA ARBORESCENS L.

Es una planta originaria de Europa meridional y Africa del norte. Los grandes botanicos de la Antiguedad la ignoraron, ya que su olor nauseabundo y su sabor amargo no invitan a ser utilizada.

El nombre generico deriva del latin coluteum, nombre latino del espantalobos y de sus frutos, que a su vez deriva del griego koloutea (y otras variantes), que es nombre de arbusto o arbol con frutos en forma de vaina, al que Teofrasto atribuye hojas semejantes a las del sauce.

El nombre especifico, que quiere decir 'arborescente', fue dado por Linneo a esta especie, que generalmente no pasa de ser un arbusto elevado, y se debe a que al publicarla en 1753 describio simultaneamente dos especies africanas aun de menor tamano, a las que llamaba Colutea frutescens (espantalobos arbustivo) y Colutea herbacea (espantalobos herbaceo).

Los nombres vulgares de espantalobos y sonajas se deben al ruido que producen los frutos al chocar entre ellos cuando el viento mueve las ramas (las semillas se sueltan de la placenta y golpean con las paredes).

NOMBRE CIENTIFICO

Colutea arborescens L. (Baguenaudiera arborea Bubani, Colutea melanocalyx auct.).

NOMBRES VULGARES

Cast.: Espantalobos, espantazorras, fresnillo loco, garbancillo, sonajas. Al.: Blasenstrauch. Cat.: Espantallops. Fr.: Baguenaudier arborescent. Ing.: Bladder senna. Ital.: Vescicaria. Port.: Sene-bastardo. Vasc.: Putz-osto.

DESCRIPCION DE LA PLANTA

En un arbusto o arbol pequeno de 2-3(5) m, de corteza persistente; con indumento formado por pelos de hasta 0,4-0,7 mm, adpresos, rara vez erecto-patentes en los peciolulos de los foliolos y pedicelos, blancos, a veces en las bracteas, pedicelos y calices mezclados con pelos negros. Las hojas son imparipinnadas y tienen (3)4-6 pares de foliolos, las adultas miden 80-115 mm; las estipulas de 2-3,5 x 1,5-2,5 mm, son triangulares, algo coriaceas, laxamente sericeas; el peciolo, de 15-27 mm, es sericeo; los foliolos miden (11)17-23 x (5)12-17 mm y son obovados o elipticos, mucronados, generalmente retusos, con peciolulo de 0,5-1,2 mm. La inflorescencia tiene 3-7 flores con pedunculo de 20-60 mm, mas largo que el peciolo de la hoja axilante; las bracteas, de 0,5 x 1,7 mm, son lanceoladas, con el apice agudo, [+ or -] hialinas, debilmente sericeas sobre todo en el margen; las bracteolas, de 0,3-1 x 0,2-0,4 mm, son elipticas, a veces muy pequenas, casi imperceptibles, sericeas. El caliz, de 6,5-8 x 7-8 mm, es laxamente puberulo-sericeo, con todos o casi todos los pelos blancos, con tubo 2,3-3 veces mas largo que el diente inferior; dientes triangulares (los 2 superiores de 1-1,5 mm, los dos medios de 1,3 -1,5 mm y el inferior de 1,8-2 mm). La corola tiene el estandarte de 16-20 x 15-21 mm, casi circular y emarginado, con una de 4-4,5 mm, y alas de 13-17,5 x 3,5-4 mm, casi tan largas como la quilla, geniculadas, lanceoladas, enteras o con 1 diente en la base del margen inferior, con una auricula de 2-3 x 1,7-2 mm, truncada y revoluta en el apice, con una de 3,5-4,5 mm; la quilla, 13-17,5 x 7-7,7 mm, esta frecuentemente truncada en el apice y con una de 7-10 mm, mucho mas larga que el caliz. Las anteras miden 1,2-1,4 mm. El ovario es glabro o con una fila de pelos en la sutura ventral, con 30-36 rudimentos seminales; el estilo, de 9-10 mm, es glabro en la base; el estigma de aproximadamente 1,5 mm. El fruto de 52-55 x 22-30 mm, es glabro, con estipite de 6-9 mm, con numerosas semillas. Semillas, 2,5-3 x 3,4-4 mm, pardas (Fig. 1).

COROLOGIA Y ECOLOGIA

Habita en el entorno de la region mediterranea, llegando hasta el centro de Europa. En la Peninsula Iberica, se extiende, mas o menos abundantemente, por casi toda la mitad oriental, centro y sur, de forma que no llega a Portugal (cf. mapa).

Se cria preferentemente en terrenos calizos (raramente en areniscas triasicas o pizarras), en matorrales, quejigares, abedulares, hayedos, coscojares y claros de bosques de los pisos inferior y montano; normalmente en las laderas secas y soleadas, incluso en las muy pedregosas, desde casi el nivel del mar hasta unos 1.700 m de altitud. Aparece generalmente en forma de matas aisladas, sin formar rodales. En los viveros se cultiva como planta ornamental (Lopez Luengo, 2002).

CULTIVO

Colutea arborescens se multiplica por semillas, que se siembran en tierra, despues de haberlas dejado 24 horas en agua caliente.

Necesita un sustrato rico y profundo, con un buen drenaje. Se cultiva a pleno sol, aunque es resistente al frio. Para prevenir los danos que pueda ocasionar el hielo, durante los meses con temperaturas minimas, se pueden proteger los arbustos cubriendo el terreno alrededor del tronco con paja u hojas secas.

Conviene regar cada 2-3 semanas, evitando el exceso de agua. Durante los meses del otono se aconseja cubrir la base de los arbustos con una buena cantidad de estiercol o de humus de lombriz.

Florece de marzo a junio, a veces tambien en julio e incluso mas tarde.

Como otras especies de leguminosas, puede absorber el nitrogeno del aire gracias a las bacterias que contiene en las nudosidades de las raices.

PLAGAS Y ENFERMEDADES

El clima seco favorece el desarrollo de los acaros y de la herrumbre.

* Plagas:

Los acaros se deben combatir con productos muy especificos, evitando los de amplio espectro, que podrian diezmar las poblaciones de insectos. Los tratamientos se aplican durante las horas mas frescas del dia.

* Enfermedades:

La herrumbre es producida por hongos de los generos Uromyces y Puccinia. Se manifiesta por la aparicion de pustulas en hojas y tallos, que al abrirse desprenden las esporas del hongo. Se combate con sales de cobre, azufre y fungicidas diversos.

ORGANOS OFICINALES

Las hojas y ocasionalmente las semillas (Fig. 2).

Recoleccion

Las hojas se recolectan durante todo el ano. Las semillas, en el otono.

Conservacion

Se conserva al abrigo de la luz y de la humedad.

Caracteristicas morfologicas

En Colutea arborescens las hojas son compuestas, imparipinnadas, con 3-6 pares de foliolos, pecioladas y estipuladas. Los foliolos, de 6,8-30 x (3)5-25(29) mm, son elipticos u obovados, mas claros por el haz que por el enves, con el apice redondeado o ligeramente escotado y provisto de un pequeno mucron en el que remata el nervio medio. En el enves, la reticulacion es amplia y el nervio medio prominente. Son lampinos por el haz y mas o menos pelosos por el enves, con tricomas tectores largos, de 0,4-0,7 mm, adpresos, con la base algo ensanchada. Los peciolulos y los peciolos son irregularmente estriados, con tricomas tectores como los descritos, y presentan pulvinulos en la base. Las semillas son pequenas, de 2,5-3 x 3,4-4 mm, reniformes, de color marron, lisas (rugosas al secarse), con un hilo redondeado y sin estrofiolo.

Caracteristicas organolepticas

El olor de la droga es nauseabundo y el sabor, amargo intenso, muy desagradable.

Caracteristicas anatomico-microscopicas

--Corte transversal del foliolo (Figs. 3-5). Se distingue:

a) La epidermis, muy papilosa, con cristales y tricomas tectores de 2-3 celulas desiguales, la basal muy corta y la apical larga.

b) Parenquima en empalizada en el haz, formado por 2-3 estratos de celulas alargadas, que contienen cristales prismaticos.

c) Parenquima lagunar en el enves, cuyas celulas isodiametricas contienen cristales.

d) Colenquima subepidermico, que refuerza los margenes del foliolo.

--Corte de la semilla (Fig. 6). Se distingue:

La testa, formada por macrosclereidas estrechas, radialmente alargadas, con las paredes irregularmente engrosadas y la cuticula gruesa (celulas malpighianas); en la parte superior de estas celulas se aprecia una linea clara (linea lucida). El lumen de estas celulas es mas ancho en la base. Por debajo de las celulas malpighianas existe un estrato de osteoesclereidas infundibuliformes y a continuacion la epidermis interna con una cuticula desarrollada que contacta con los restos del endospermo.

Adulteraciones/Sustituciones

Su accion es relativamente debil y es facil reemplazarla ventajosamente por otras drogas.

La hoja de C. arborescens se ha empleado en algunas ocasiones como sustitutivo del sen, pero tiene el inconveniente de que su accion laxante es mas suave y se necesita mayor cantidad de droga para conseguir el mismo efecto, ademas de tener un sabor desagradable.

Composicion quimica

Las hojas contienen aceite esencial, acido coluteico, indicios de esencia, principios amargos, sales minerales y vitamina C. Las semillas tienen aceite y un principio amargo no bien conocido.

El estudio de la composicion quimica de esta planta es bastante incompleto y no bien conocido, ya que por su toxicidad despierta escaso interes y se utiliza poco.

Accion farmacologica

El efecto laxante de las hojas de Colutea arborescens es suave, menos intenso que el de otras plantas laxantes, en cambio, tienen ademas un efecto diuretico, purgante y depurativo.

Las semillas, ademas de la accion purgante, tienen propiedades emeticas, actuando lentamente.

Indicaciones terapeuticas

Esta indicada en casos de estrenimiento, y se recomienda a quienes padecen de estrenimiento y a la vez de obesidad y exceso de acido urico.

Precaucion/Intoxicacion

El espantalobos es una planta ligeramente toxica. Las hojas y las semillas contienen un principio amargo todavia no bien conocido.

Posologia

* Infusion con 100 g de hojas de Colutea arborescens por litro de agua, 3 o 4 tazas al dia, preferentemente antes de las comidas (Pamplona, 1996).

* Decoccion, durante 2 minutos, de 30 g de hojas en un litro de agua, 1 taza antes de acostarse. Los mismos efectos produce la decoccion, durante 10 minutos, de 10 g de semilla por litro de agua.

Formulacion

C. arborescens es una planta poco utilizada y se emplea solo en preparaciones simples.

[FIGURE 1 OMITTED]

[FIGURE 2 OMITTED]

[FIGURE 3 OMITTED]

[FIGURE 4 OMITTED]

[FIGURE 5 OMITTED]

[FIGURE 6 OMITTED]

CYTISUS SCOPARIUS (L.) Link

En la Antiguedad clasica parece que la retama negra no fue empleada como medicinal, ni siquiera se sabe si los botanicos llegaron a diferenciarla claramente de otras especies parecidas. Fournier afirma que el primero que la distinguio de manera fehaciente fue Camerarius, mediante un grabado publicado en 1586. Segun el mismo Fournier, la tradicion terapeutica de la retama negra no empieza hasta Cullen, en 1789, aunque a mediados del siglo XVIII ya se habia usado en Francia por sus virtudes diureticas, para combatir la hidropesia, aunque de manera puramente empirica (Font Quer, l. c.). Posteriormente, con el descubrimiento de sus principios activos, el uso de la retama negra entro definitivamente en la terapeutica.

Segun Lopez Gonzalez, l. c., el nombre generico, Cytisus, proviene del griego kytisos y del latin cytisus, que quiere decir 'lluvia de oro'. Segun algunos autores, este nombre se habria tomado de Kytnos, una de las islas Cicladas.

El nombre especifico, scoparius, deriva del latin scopa, que significa escoba, y hace referencia a la utilizacion de sus ramas como escobas.

NOMBRE CIENTIFICO

Cytisus scoparius (L.) Link (Sarothamnus scoparius L. Koch., Spartium scoparium L.).

NOMBRES VULGARES

Cast: Retama negra, retama de escobas, escoba negra, escoba comun. Al.: Besengister. Cat.: Ginestell. Fr.: Genet a balais. Gall.: Xesta negra. Ing.: Scotch broom. Ital.: Ginestra. Port: Giesta. Vasc.: Isats.

DESCRIPCION DE LA PLANTA

Es un arbusto de (0,5)1-2 m. Sus ramas tienen 5 costillas agudas bien marcadas, en forma de V invertida, que delimitan amplios valles planos o concavos, son sericeas, glabracentes o velutinas y con pelos largos, patentes y rectos cuando jovenes, frecuentemente glabras cuando viejas; el indumento simple y esta formado por pelos rectos. Las hojas tienen estipulas poco diferenciadas, son glabrescentes por el haz y [+ or -] pilosas por el enves; las de los tallos juveniles son unifolioladas, estipuladas, oblanceoladas, lanceoladas o estrechamente elipticas, con peciolo corto y limbo de hasta 17 x 5 mm; las de los tallos mas viejos casi todas trifolioladas o unifolioladas, oblanceoladas, el central un poco mas largo que los laterales; el organo estipular es muy pequeno y esta recorrido por 2 costillas del tallo. Las flores se disponen en los organos estipulares de los tallos del ano anterior; el pedicelo, de 6-11 mm, es glabro, blanquecino y tiene tres bracteolas dispersas. El caliz, de 5-6 mm, es glabro con el labio superior de 3-4 mm, el inferior de 3,5-5 mm, los dientes miden 0,2 mm y son puberulentos. La corola es amarilla, caduca, con el estandarte de 16-24 x 16-24 mm, redondeado o emarginado en el apice, redondeado o subcordado en la base, glabro, con una de c. 2 mm; las alas de 16-24 x 8-10 mm, oblongas, glabras, con una de 3,5-4,5 mm; la quilla, de 17-25 x (7)8-10 mm, es subfalcada, puberulenta en el margen inferior, con auricula de c. 2 mm y una de 3-4 mm. El androceo esta formado por 4 estambres largos, 1 mediano y 5 cortos los largos y uno de los cortos con anteras dorsifijas, el mediano y 4 de los cortos, con anteras basifijas; el tubo estaminal es oblicuo, casi del tamano del caliz; las anteras miden 1,4-2,7 mm, las basifijas un poco mayores que las dorsifijas. El ovario, con 14-18 rudimentos seminales, es ciliado en los margenes y glabro en las caras; el estilo es piloso o glabro. El fruto, de 20-50 x 17-12 mm, es plano, de contorno eliptico, con cilios marginales de 1,5-3,5 mm y caras glabras, y contiene hasta 13 semillas. Las semillas, de (2)2,7-4 x 2-3 mm, son ovoideas o elipticas, algo aplanadas, parduscas o verdosas; el estrofiolo, de 0,5-1 x 0,6-2,1 mm, es blanco (Fig. 1).

COROLOGIA Y ECOLOGIA

Es una planta originaria de Europa central, meridional y oriental. Introducida en el N de America, S de Africa y Australia. Frecuente en casi toda la Peninsula Iberica, falta o escasea en el E, donde los suelos son predominantemente calizos y en las tierras bajas y calidas del S. Falta en las Islas Baleares (cf. mapa).

[ILLUSTRATION OMITTED]

Crece en terrenos siliceos o calizos muy lavados, formando parte de los piornales y monte bajo que acompana a robledales, hayedos, pinares, etc., entre (0)200-2.000 m de altitud. Vive en los claros de suelo fresco y mas o menos profundo. En el sur crece solo en las montanas, pero en el norte baja casi al nivel del mar. Se cultiva como planta ornamental.
COPYRIGHT 2009 Ediciones Universidad de Salamanca
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2009 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Title Annotation:p. 9-48
Author:Gesteira, Edson Mattos; Beato, Ma. Teresa Alonso; Bobillo, Ma. Teresa Santos; Alvarez, Miguel Ladero
Publication:Studia Botanica
Date:Jan 1, 2009
Words:10059
Previous Article:Algumas novidades para a flora de Portugal continental.
Next Article:Spanish medicinal plants. Leguminosae family/Plantas medicinales espanolas. Familia Leguminosae.
Topics:

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2018 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters