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Senate/ Le Senat.

The high profile issues of climate change and Senate reform occupied much of the Senate's time during the winter of 2007. As the chamber of sober second thought, the Senate takes its role seriously and important legislation can expect to be given careful consideration, both on the floor of the Senate and in its committees. Bill C-288, the Kyoto Protocol Implementation Act, passed by the House of Commons under Private Members' Business, arrived in the Senate on February 15 and generated significant debate on second reading. Senators opposed to the bill questioned the powers of private members through their bills to influence Government action. The effect of this bill, they argued, would be to force the Government to propose a particular measure that it had resolved not to do. After eight days of debate it was referred to the Energy, the Environment and Natural Resources Committee on March

29. Since the subject-matter of Bill S-4, an amendment to the Constitution Act 1867 (Senate tenure) and a motion to increase western representation in the Senate had been studied and reported in October 2006, the Senate gave its undivided attention to Bill S-4. It imposes a limit of eight years on the tenure of senators appointed after the bill becomes law while preserving the existing retirement age of 75. Many senators took part in debate on second reading, spread over 28 days, before the bill was referred to the Legal and Constitutional Affairs Committee on February 20.

Committee Reports

The wide range of Senate interest and scrutiny is more evident in the reports of its committees, either standing or special. During this period, committees presented reports on five Government bills and one Senate public bill and tabled 19 reports on special studies. Of these, two were submitted by special committees appointed to consider a particular issue. The Special Committee on the Anti-terrorism Act tabled its Main Report entitled Fundamental Justice in Extraordinary Times on February 22 and later on March 1, the Special Committee on Aging tabled its interim report entitled Embracing the Challenge of Aging.

Standing committees also reported on special studies. The Seventh Report of the Foreign Affairs and International Trade Committee outlined a plan of action for improving the standard of living in African countries. Tabled in the Senate on February 15, the report entitled Overcoming 40 Yeas of Failure: A New Road Map for Sub-Saharan Africa recommended a review of the Canadian International Development Agency (CIDA) and the creation of an Africa Office within the Department of Foreign Affairs and International Trade. The Human Rights Committee recommended ways to tighten the process of hiring visible minorities in the public service in its Seventh Report entitled Employment Equity in the Federal Public Service-Not There Yet, tabled on February 20. Autism was the subject of the Twelfth Report of the Social Affairs, Science and Technology Committee tabled in the Senate on March 29. The committee recommended in its report entitled Pay Now or Pay Later: Autism Families in Crisis that the federal government act now to assist families facing the challenges of autism.

The Social Affairs, Science and Technology Committee also reported on reproductive issues of concern to women; the Fisheries and Oceans Committee on Atlantic fish stocks; the Human Rights Committee on children's rights; the Official Languages Committee on bilingual service on the Trans-Canada Highway and at the 2010 Olympic and Paralympic Games; the Aboriginal Peoples Committee on Aboriginal economic development; the National Security and Defence Committee on Canadian troops in Afghanistan, security gaps at airports, seaports, border crossings and coasts and ceremonies marking the 90th anniversary of Vimy Ridge; and Scrutiny of Regulations Joint Committee on the authority of Parliament to impose charges.

Speaker's Rulings

Rulings were given on several points of order raised by Senator Gerald J. Comeau, Deputy Leader of the Government. On February 6 when adjournment of debate was proposed on Bill S-222, the Protection of Victims of Human Trafficking Act, Senator Comeau rose to complain about the practice of adjourning debate in the name of a particular senator. In her ruling the next day, the Speaker pro tempore determined it was acceptable to move a motion to adjourn debate in another senator's name. At the same time, she took the opportunity to caution senators in referring to the absence of members, an issued raised by Senator Joan Fraser, also in a point of order.

On February 8, day, the Speaker pro tempore ruled on a point of order raised by Senator Comeau on January 30 about a motion to express congratulations and confidence in the new Speaker, the Honourable Noel Kinsella, which the Senator believed was a censure motion. The Speaker pro tempore did not agree the language suggested censure and ruled the motion procedurally acceptable.

Senator Comeau raised a further point of order on January 30, stating his belief that that Bill S-221, the Medical Devices Registry Act, was a money bill which could not originate in the Senate. No evidence was found to support his argument, however on February 20 the Speaker ruled the bill in order.

The final point of order was raised at the end of Question Period on February 15 when Senator Comeau argued that some questions posed to committee chairs were out of order because they anticipated a decision of the Senate. Question Period is an opportunity to exchange information, the Speaker noted in his ruling on March 20, and ruled that questions posed to committee chairs during Question Period were permissible.

On April 24, the Speaker also ruled on three points of order that had been raised by Senator Anne Cools. On March 27, the Senator challenged the practice of granting extensions of the time limit on speeches. The Speaker, however, determined it was procedurally acceptable to request leave to extend debate.

The second point of order, on April 17, concerned a motion asking the Human Rights Committee to consider a resolution adopted by the OSCE Parliamentary Assembly and the propriety of asking a committee to judge the proceeding of another assembly. The Speaker found that the committee was not asked to take a stand or to pass judgement on the resolution and ruled against the point of order.

On March 27, the Senator raised a third point of order. It concerned the form of a motion urging the Government of the People's Republic to China and the Dalai Lama to negotiate about the future of Tibet. Convinced that the only intention of the motion was to express the view of the Senate, the Speaker ruled it in order.

Royal Assent

The Governor General, Michaelle Jean, granted royal assent to five bills in a formal ceremony held in the Senate Chamber on March 29. Four other bills also received royal assent by written declaration. One of these, Bill C-46, ended the CN Rail labour strike and was the first back-to-work legislation since 1999. Another, a private bill, changed the organization's official name from the Boy Scouts of Canada to Scouts Canada.


On February 21, senators paid tribute to the dean of the Senate, Jack Austin, who retired on March 2. A member of the Senate for over 31 years, he served as Leader of the Government from 2003 to 2006 and was a member of numerous standing committees.

Jack Wiebe, a former Lieutenant-Governor of Saskatchewan and senator from 2000 until his retirement four years later, died on April 16. Senators paid tribute to his memory on April 25.

Mary Mussell

Journals Branch

Deux questions d'actualite, les changements climatiques et la reforme du Senat, ont presque monopolise les travaux de ce dernier pendant l'hiver de 2007. En tant que chambre de second examen objectif, le Senat prend son role au serieux; aussi, les mesures importantes sont examinees soigneusement, tant par le Senat que par ses comites. Le projet de loi d'initiative parlementaire C-288, Loi de mise en oeuvre du Protocole de Kyoto, adopte par la Chambre des communes, a ete depose au Senat le 15 fevrier et a suscite un important debat en deuxieme lecture. Les senateurs opposes a cette mesure ont conteste le tait que de simples deputes puissent influencer les actions du gouvernement par leurs projets de loi. Ce projet de loi aurait pour effet, arguaient-ils, de forcer le gouvernement a proposer une mesure qu'il etait resolu a ne pas prendre. Apres huit jours de debat, il a ete renvoye au Comite permanent de l'energie, de l'environnement et des ressources naturelles, le 29 mars. Comme le sujet du projet de loi S-4, Loi modifiant la Loi constitutionnelle de 1867 (duree du mandat des senateurs), et une motion visant a augmenter la representation des provinces de l'Ouest au Senat avaient fait l'objet d'un examen et d'un rapport en octobre 2006, le Senat a concentre toute son attention sur le projet de loi S-4. Celui-ci limite a 8 ans le mandat des senateurs nommes apres son entree en vigueur, tout en maintenant l'age de retraite obligatoire a 75 ans. Beaucoup de senateurs ont participe au debat en deuxieme lecture, qui s'est etale sur 28 jours, avant que le projet de loi soit renvoye au Comite permanent des affaires juridiques et constitutionnelles le 20 fevrier.

Rapports des comites

Les rapports des comites, tant permanents que speciaux, indiquent bien toute letendue des interets et de l'expertise du Senat. Au cours de cette periode, les comites ont fait rapport de cinq projets de loi emanant du gouvernement et d'un projet de loi d'interet public (Senat), et depose 19 rapports sur des etudes speciales. Deux emanaient de comites speciaux nommes pour etudier une question particuliere. Le Comite special sur la Loi antiterroriste a depose son rapport principal, intitule Justice fondamentale dans des temps exceptionnels, le 22 fevrier et, le 1er mars, le Comite special sur le vieillissement a remis son rapport provisoire, dont le titre est Relever le defi du vieillissement.

Les comites permanents ont aussi fait rapport d'etudes speciales. Le septieme rapport du Comite des affaires etrangeres et du commerce international propose un plan d'action visant a ameliorer le niveau de vie dans les pays africains. Depose le 15 fevrier, ce rapport, intitule Surmonter 40 ans d "echec : Nouvelle feuille de route pour l 'Afrique subsaharienne, recommande un examen de l'Agence canadienne de developpement international (ACDI) et la creation du Bureau de l'Afrique au ministere des Affaires etrangeres et du Commerce international. Pour sa part, le Comite des droits de la personne recommande des facons de rationaliser le processus d'embauche des minorites visibles dans la fonction publique dans son septieme rapport, L equite en matiere d "emploi dans la fonction publique federale : Nous n 'y sommes pas encore, qui a ete depose le 20 fevrier. L'autisme constitue le theme du douzieme rapport du Comite des affaires sociales, des sciences et de la technologie, depose le 29 mars. Dans son rapport, Paver maintenant ou paver plus tard--Les Jamilles d'enfants autistes en crise, le Comite recommande que le gouvernement federal agisse sans delai pour aider les familles qui ont un enfant autiste.

Ce comite a aussi fait rapport sur des questions de reproduction qui revetent un interet particulier pour les femmes: le Comite des peches et des oceans, sur les stocks de poissons de l'Atlantique; le Comite des droits de la personne, sur les droits des enfants: le Comite des langues officielles, sur les services bilingues sur la route transcanadienne et aux Jeux olympiques et paralympiques de 2010; le Comite des peuples autochtones, sur le developpement economique des Autochtones; le Comite de la securite nationale et de la defense, sur les troupes canadiennes en Afghanistan, sur les problemes de securite dans les aeroports, les ports maritimes, les passages frontaliers et le long des cotes, et sur les ceremonies du 90e anniversaire de la bataille de Vimy; le Comite mixte d'examen de la reglementation, sur le pouvoir delegue par le Parlement d'exiger le paiement de sommes d'argent.

Decisions de la presidence

Des decisions ont ete rendues sur plusieurs rappels au Reglement faits par le senateur Gerald J. Comeau, leader adjoint du gouvernement. Le 6 fevrier, sur la proposition d'ajourner le debat sur le projet de loi S-222, Loi sur la protection des victimes du trafic de personnes, le senateur Comeau a pris la parole pour s'opposer a l'usage d'ajourner le debat au nom d'un senateur en particulier. Dans sa decision rendue le lendemain, la presidente interimaire a statue qu'une telle motion etait recevable. Toutefois, elle en a profite pour rappeler aux senateurs d'eviter de signaler l'absence d'un senateur, question deja soulevee par la senatrice Joan Fraser, lors d'un autre rappel au Reglement.

Le 8 fevrier, la presidente interimaire s'est prononcee sur un rappel au Reglement fait par le senateur Comeau le 30 janvier au sujet d'une motion qui tendait a feliciter le nouveau president, Noel Kinsella, et a lui temoigner la confiance du Senat et que le senateur jugeait etre une motion de censure. La presidente interimaire a juge que la formulation de la motion ne sous- entendait pas cela, et decide que la motion etait recevable sur le plan de la procedure.

Le senateur Comeau a de nouveau invoque le Reglement le 30 janvier, jugeant que le projet de loi S-221, Loi sur le Registre des instruments medicaux, etait un projet de loi de finances qui ne pouvait emaner du Senat. Toutefois, rien ne permettait de soutenir son argument et, le 20 fevrier, le president a statue que le projet de loi etait recevable.

Le senateur a invoque le Reglement une derniere fois le 15 fevrier, au motif que certaines questions posees aux presidents de comite etaient irrecevables parce qu'on anticipait ainsi sur une decision du Senat. Soulignant dans sa decision du 20 mars que la periode des questions est l'occasion dechanger des informations, le president a statue que les questions posees aux presidents de comite pendant la periode des questions etaient recevables.

Le 24 avril, le president a rendu une decision sur trois rappels au Reglement faits par la senatrice Anne Cools. Le 27 mars, elle avait conteste l'usage d'accorder des prolongations du temps de parole. Le president a toutefois juge qu'il etait acceptable, sur le plan de la procedure, de demander la permission de prolonger le debat.

Le deuxieme recours au Reglement de la senatrice Cools, effectue le 17 avril, concernait une motion demandant au Comite des droits de la personne d'etudier une resolution de l'Assemblee parlementaire de I'OSCE et l'opportunite de porter un jugement sur les deliberations d'une autre assemblee. Le president a conclu qu'on ne demandait pas au Comite de prendre position ou de porter un jugement sur cette resolution, et il a declare le recours au Reglement irrecevable.

Le 27 mars, la senatrice a invoque le Reglement une troisieme fois au sujet de la forme d'une motion invitant le gouvernement de la Republique populaire de Chine et le dalai-lama a poursuivre leurs discussions sur l'avenir du Tibet. Convaincu que la motion visait uniquement a exprimer le point de vue du Senat, le president l'a declaree recevable.

Sanction royale

La gouverneure generale, Michaelle Jean, a accorde la sanction royale a cinq projets de loi a la ceremonie officielle tenue au Senat le 29 mars. Quatre autres projets de loi ont egalement recu la sanction royale par declaration ecrite. L'un d'eux, le projet de loi C-46, qui a mis fin a la greve des travailleurs du CN, est la premiere loi de retour au travail adoptee depuis 1999. Un autre projet de loi, d'interet prive cette fois, a change le nom officiel de l'organisme << Boy Scouts du Canada >>, qui s'appelle desormais << Scouts Canada >>.

Evenements marquants

Le 21 fevrier, les senateurs ont rendu hommage au doyen du Senat, Jack Austin, qui a pris sa retraite le 2 mars. Au Senat pendant plus de 31 ans, il a ete leader du gouvernement de 2003 a 2006 et membre de nombreux comit6s permanents.

Jack Wiebe, ex-lieutenant-gouverneur de la Saskatchewan et senateur de 2000 jusqu'a son depart a la retraite quatre ans plus tard, est decede le 16 avril. Les senateurs ont rendu hommage a sa memoire le 25 avril.

Mary Mussell

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Title Annotation:Legislative Reports/Rapport legislatifs; Canadian Senate
Author:Mussell, Mary
Publication:Canadian Parliamentary Review
Article Type:Case study
Geographic Code:1CANA
Date:Jun 22, 2007
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