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Seleccion de alimento y habitat por vicunas silvestres de la Reserva Provincial Los Andes (Salta, Argentina).

Tesis de Doctorado (134 pp.) en Ciencias Biologicas defendida el 9 de diciembre de 2010 por MARIA EUGENIA Mosca Torres <metorres@mendoza-conicet.gob.ar>. Lugar: Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Universidad de Buenos Aires, Argentina. Directores: Silvia Puig y Ruben D. Quintana. Miembros del Tribunal: Maria Busch, Mariano L. Merino y Jorge L. Cajal

Esta tesis analiza la seleccion de alimento y habitat por la vicuna (Vicugna vicugna Molina 1782) en el marco de la teoria de forrajeo optimo (T.F.O.) y la hipotesis de calidad selectiva (H.C.S.). La T.F.O. predice que los individuos reduciran su amplitud dietaria en la epoca de mayor disponibilidad de recursos y expandiran su dieta durante la estacion desfavorable por la disminucion en la disponibilidad de los items de alta calidad. Con relacion al habitat, predice que los animales seleccionaran aquellos parches que presenten mayor abundancia de items alimentarios nutritivos. Por otro lado, la H.C.S. esta relacionada con la selectividad dietaria de los individuos y predice que los animales seran mas selectivos durante la epoca de minima disponibilidad de recursos debido a la disminucion en la proporcion de los recursos de alta calidad, por lo tanto invertiran una mayor proporcion de tiempo buscando alimento. Por otro lado, la estructura social puede afectar fuertemente cualquier estrategia de seleccion y, en el caso particular de la vicuna (especie poliginica) se espera que los grupos familiares (territoriales) monopolicen los habitats con mayor disponibilidad de recursos de alta calidad, desplazando a los grupos de solteros (sin territorio) hacia habitats marginales. Este comportamiento responderia a la necesidad del macho territorial (relincho) de defender un territorio donde las hembras puedan consumir recursos de alto valor nutricional durante los periodos de gestacion y lactancia. El objetivo de esta tesis fue identificar los patrones de seleccion de alimento y de habitat por vicunas, tanto territoriales como sin territorio, durante las epocas de maxima y minima disponibilidad de recursos, e interpretar dichos patrones bajo el marco conceptual mencionado. Se comprobo que la seleccion de ambos tipos de recursos estuvo condicionada por variables ambientales (epoca del ano y disponibilidad de alimento) y por la marcada estructura social caracteristica de esta especie. La vicuna se comporto de acuerdo a la T.F.O. durante el primer ano de muestreo (2006) ampliando su dieta durante el periodo de baja disponibilidad de recursos y consumiendo altas proporciones de los items mas nutritivos durante la epoca de maxima disponibilidad. Este patron de seleccion fue detectado particularmente en los grupos familiares y responderia a la necesidad de los animales de concentrar su seleccion en las especies con alto valor nutritivo para compensar, en el caso de las hembras, los altos costos de la lactancia y los ultimos meses de gestacion, y en el caso de los relinchos, el gasto energetico de las actividades de defensa territorial. La vicuna fue selectiva durante todo el ano 2006, contrario a lo esperado por la H.C.S., prefiriendo las gramineas mientras que los arbustos fueron un importante complemento dietario durante la epoca de minima disponibilidad de recursos, lo que concuerda con lo observado en otras poblaciones de vicunas de la Puna argentina. Durante el segundo ano de muestreo (2007) las condiciones ambientales fueron mas severas que durante el 2006 debido a la falta de lluvias y la vega (microhabitat con alta disponibilidad de recursos) fue mas utilizada que en el primer ano, comportamiento que coincide con lo predicho por la T.F.O. Por otro lado, la vega fue usada simultaneamente por grupos familiares y de solteros, contrario a lo esperado por la fuerte territorialidad que caracteriza a los primeros, de modo que la vega puede definirse como una zona neutral e indefendible. No obstante, en este microhabitat, los relinchos (lideres de los grupos familiares) invirtieron altas proporciones de tiempo en las actividades relacionadas con la defensa y vigilancia de su grupo familar. De acuerdo a los resultados obtendidos en esta tesis, se concluye que el problema de la seleccion de la dieta y el habitat por las vicunas de este sector de la Puna es fundamental para entender las interacciones ecologicas de esta especie y su ambiente. Ademas, es importante evaluar las interacciones sociales entre los grupos que se superponen en el uso del habitat, ya que condicionan la distribucion de los animales en el ambiente. Este es el primer estudio que se realiza en la Puna saltena sobre la ecologia de la vicuna y confio que no sera el ultimo, ya que todavia quedan muchas cuestiones por develar, entre otras las de indole demografica. Es mi esperanza que estos resultados sean tenidos en cuenta al momento de articular un plan de manejo para la proteccion e incluso para el uso sustentable de esta especie, que podria beneficiar a los pobladores de esta region tan vulnerable de nuestro pais, y que constituyan un punto de partida para continuar con la generacion de conocimientos sobre las poblaciones de esta especie tan emblematica de la Puna.
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Author:Mosca Torres, Maria Eugenia
Publication:Mastozoologia Neotropical
Date:Jun 1, 2010
Words:912
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