Printer Friendly

Scott Watson, Keith [Sanchez Zapatero, Javier, ed. y Murphy, Elena R. trad.]: Rumbo hacia una Espana en guerra.

SCOTT WATSON, Keith [SANCHEZ ZAPATERO, Javier, ed. y MURPHY, Elena R. trad.]: Rumbo hacia una Espana en guerra. Salamanca: Amaru ediciones, 2014, 309 pp.

Un grupo de profesores de la Universidad de Salamanca, integrado por Antonio Rodriguez Celada, Manuel Gonzalez de la Aleja Barberan y Daniel Pastor Garcia, junto con el apoyo de la editorial Amaru, han logrado poner en marcha un proyecto fundamental en la orbita de los estudios sobre nuestra ultima Guerra Civil y el impacto que causo en el ambito anglosajon durante aquellos anos tan decisivos como convulsos. El proyecto se presenta como <<Coleccion Armas y Letras>>, bajo el amparo del lema del conocido debate cervantino y rindiendo, supongo, un homenaje al esclarecedor libro --Las armas y las letras--que escribiera Trapiello en la decada de los 90 y con el que comparte, en muchos sentidos, tematica y finalidad. Gracias a esta iniciativa, se han puesto a disposicion del publico en general y de los estudiosos de la participacion britanica en la contienda del 36, en particular, cinco obras de referencia (1), en unas publicaciones cuidadosamente traducidas y con sus correspondientes aparatos criticos; a todas estas fuentes documentales, hasta ahora ineditas en espanol, se une en el mismo sello un ensayo que, en cierto modo, contextualiza el fenomeno y que va camino de convertirse en referencia fundamental del mismo: La prensa britanica y la Guerra Civil Espanola (Salamanca: Amaru ediciones, 2013), uniendose asi a los estudios previos que sobre este aspecto han llevado a cabo Juan Aviles Farre, Tom Buchanan, Enrique Moradiellos, Hugo Garcia, Paul Preston y Cesar Moreno Cantano, entre otros. Las cronicas que, de momento, componen esta coleccion, tienen en comun la nacionalidad britanica de sus autores, todos ellos con unas personalidades muy marcadas, a veces rayando en la excentricidad; tambien, su compromiso--de muy variable intensidad y eficacia--como combatientes prorrepublicanos y el compartir unas incipientes carreras como escritores y periodistas, muchas de las cuales se consolidaran, precisamente, en nuestro pais. Al margen de esto, cada una de ellos ejemplifica las muy diferentes posiciones politicas de partida que contemplaban desde la ortodoxia comunista mas ferrea, hasta un difuso liberalismo antifascista y el peso de sus variados origenes sociales: Romilly y T. C. Worsley provenian de rancias familias nobiliarias y altoeclesiasticas, el muy radical Claud Cockburn tenia un padre que fue consul general en China, mientras que Sommerfield comenzo laboralmente vendiendo periodicos por la calle, con apenas diecieseis anos.

Rumbo hacia una Espana en Guerra --traduccion tan libre como acertada de Single to Spain--aparecio en los escaparates de las librerias del Reino Unido y de los Estados Unidos en 1937, con una fria acogida por parte de un publico lector entonces muy volcado en este tipo de testimonios sobre la impactante contienda espanola y en medio del absoluto desprecio de la critica y de los posibles afines ideologicos que lo despreciaron, al igual que hicieron con quien lo firmaba al que considerarian siempre como un cinico vividor de dudosa credibilidad personal. Los simpatizantes republicanos y los lectores de la Left Review asimilaban muy dificilmente la crudeza de lo que aqui se exponia: los virulentos enfrentamientos entre los voluntarios que llegaron hasta recusar a Nat Cohen como mando, que existiera una sicosis agobiante de espionaje interno y que afloraran sin limites las viejas disputas interlocales y el intento de control absoluto por parte del comunismo stalinista. Sin embargo, esta obra y, por ende, su autor, han ido ganando progresivamente en valoracion con el paso del tiempo, en parte por su personalisima originalidad y en parte, tambien, por su caracter desmitificador. Frente a tantos y tantos aburridos textos propagandisticos cortados por el mismo patron hagiografico y henchidos de fanfarrias epicas y elogios sin medida hacia partidos y dirigentes, Single to Spain ofrece una vision totalmente diferente, rompedora y critica en la linea incisiva de otros autores incomodos como lo fueron George Orwell y, sobre todo, el Laurie Lee de A Moment of War, con quien comparte algo mas que una salutifera ausencia de prejuicios y el no tomarse muy en serio a ellos mismos. Formalmente, se trataria de una mas de las numerosas cronicas autobiograficas sobre la experiencia de un voluntario extranjero en defensa de la Republica; en este caso, una muy corta, pero intensa y variada, experiencia que se produjo de septiembre a diciembre de 1936. Aunque no acabo aqui su periplo porque Scott volveria al ano siguiente, ahora como periodista de The Star, encontrandose en el bando nacional durante el bombardeo de Guernica, lo que le convirtio en uno de los exclusivos doce reporteros que pudo informar de primera mano sobre el bombardeo de la villa, estando tambien presente en la caida de Cataluna en febrero del 39, llegando incluso a casarse con una espanola y, al parecer, permaneciendo en nuestro pais hasta principios de los anos 40, sin que sepamos mucho mas porque buena parte de su azarosa y exagerada vida sigue siendo una absoluta incognita. En los diecisiete capitulos de que consta el libro, presenta los tres hechos mas decisivos en los que se vio envuelto tras su apresurada decision de incorporarse a la contienda con un carnet de prensa como excusa: en primer lugar su estancia en la bullente Barcelona libertaria de 1936, encuadrado en la centuria <<Tom Mann>>, seguidamente su paso por las Brigadas Internacionales en el cuartel de Albacete y su penosa participacion en la escaramuza del cerro de los Angeles en las filas del <<Batallon Thaelmann>> de la XII Brigada Internacional, con el que tambien sirvio fugazmente en el frente de la Ciudad Universitaria. Un invencible y asumido panico (<<No, tenia miedo. Simplemente no podia soportar la vida en las trincheras>>), le llevo a <<pedir la baja>> como soldado aunque se las arreglo para continuar en el Madrid sitiado de los ultimos meses del ano, actuando como colaborador del famoso periodista del Daily Express, Sefton <<Tom>> Delmer. Este nuevo escenario belico le sirve, en realidad, para dar rienda suelta, por fin, a su caracter bohemio y a su vertiente de picaro simpatico y don juan; sustituye aqui a su enamorada barcelonesa--la miliciana Rosita--por la enigmatica <<Elvira>> --heteronimo bajo el que camuflo a Maria Luruena Torres, del servicio de informacion republicano--. Nuestro autor se mueve a sus anchas por un Madrid y sus calles donde apenas hay comida pero el alcohol esta omnipresente y la muerte cae del cielo en forma de bombas alemanas o italianas o se traslada en las pistolas automaticas de un comite. De este extrano mundo, sin normas ni garantias, repleto de aventuras cotidianas, saldra finalmente perseguido por unas confusas acusaciones de espionaje; tras una rocambolesca huida consiguio abandonar la Peninsula por la misma frontera catalana por la que entro y tras una corta estancia en la edenica capital republicana de Valencia tan ajena a los horrores de la Villa y Corte.

Quien acuda a esta obra buscando datos fidedignos, grandes aportaciones a la historia de las Brigadas Internacionales y explicaciones globales de tipo militar o politico sobre el desarrollo de la Guerra en esta su primera fase, quedara defraudado. Keith Scott comete los mismos o parecidos errores que lastran a la mayoria de los testimonios apresuradamente dados a la imprenta por sus companeros britanicos en calidad de combatientes, de periodistas o de ambas cosas a la vez, como el mismo y otros. Las inexactitudes en los nombres, fechas y descripcion de acontecimientos es algo generico, como tambien lo son sus escasos conocimientos previos sobre nuestra cultura e idioma paliados a medias por el uso de los estereotipos y topicos mas manidos: las milicianas, los curas y las monjas, el flamenco, la corrida de toros ... No falta tampoco la inclusion de hechos presentados como si el hubiera sido testigo directo de los mismos--batalla de Boadilla, accion de la Casa de Campo.--cuando en realidad se trata de versiones tergiversadas de segunda o tercera mano; a todo ello, se une una irrefrenable tendencia a la fabulacion y un afan de protagonismo que le lleva, inverosimilmente, a situarse siempre en el centro de todos los momentos mas destacados y a arrogarse un trato directo y preferencial con las personalidades mas conocidas del bando republicano, ya fueran espanolas--Largo Caballero, Alvarez del Vayo, Margarita Nelken, Arturo Barea, Miaja.--o ya pertenecieran al variopinto contingente extranjero--Marty, Lucacks, Nathan Cohen, Kleber.--. Pero asumidas estas premisas, hay que decir que el interes del testimonio sigue siendo enorme para los historiadores y para cualquier otro tipo de lector. Empezando porque utiliza un estilo literario que entremezcla con gran acierto el tremendismo con un humor feroz plagado de ironia satirica, en la mejor linea de E. Waugh o de P. G. Woodhouse; hay escenas verdaderamente hilarantes como cuando describe la version proletaria de la opera <<Aida>> que ve en el Liceo catalan; la narracion de la compra de su equipamiento militar hecho en los almacenes SEPU nos recuerda los mejores monologos de Gila, al igual que muchas otras escenas de su instruccion militar tanto en Barcelona como en Albacete en lo que <<lo mas dificil fue aprender a beber en bota>>. Sus mayores--y mejores--dardos fueron lanzados a sus mismos compatriotas que no salen excesivamente bien parados ni en los retratos que efectua de sus camaradas brigadistas, ni en el de los reporteros, ni en los del personal diplomatico y los asilados acogidos en la embajada britanica de Madrid, todo un microcosmos plagado de excentricidades y relaciones tirantes plenas de episodios chuscos. ?Quiere esto decir que Scott es un un frivolo desalmado que se queda solo en la superficie de la tragedia?, pues no, porque el usa del humor como formula para despertar conciencias en su propio pais <<mas preocupado por un suspiro de la senora Simpson que por los bombardeos>> y como un escudo para soportar toda la dolorosa carga del horror y la sinrazon que lleva aparejada la guerra y que no disimulo jamas. De hecho, las referencias que efectua respecto a la vida cotidiana tanto en el frente como en la retaguardia resultan, con mucho, su aportacion mas importante y podrian considerarse, sin exageraciones, toda una anticipacion de lo que anos despues se llamaria <<el Nuevo Periodismo>>, paralelizables en buena medida a lo que escribio por entonces Chaves Nogales. Para constatarlo, no hay mas que leer lo correspondiente a su intervencion en un peloton de fusilamiento, el pueblo destrozado por los Regulares con el descubrimiento de la joven violada, las rinas en las colas de racionamiento madrilenas, los moros envenenados por comer los animales inoculados con virus del laboratorio de la Ciudad Universitaria, la decadencia del zoo del Retiro con las fieras semiabandonadas, el ambiente prostibulario albaceteno, el asalto a las embajadas de Alemania y Finlandia, la grotesca visita de los diputados britanicos encabezados por Seymour Cocks que incluyo un tour por el Palacio Real con reparto de recuerdos incluido y las interminables veladas etilicas de la tribu periodistica internacional envuelta en sus cominerias y rencillas personales en el bar <<Miami>> o en <<Chicote>>.

La corriente empatizadora que se establece enseguida entre el lector actual y Keith Scott Watson ha contagiado, como no podia ser menos, al editor de la obra, Javier Sanchez Zapatero, quien ha hecho un notable esfuerzo para reconstruir el complicado rompecabezas de su vida y, lo que es tanto o mas importante, de su peculiar y compleja mentalidad. El resultado final es un texto introductorio de lo mas completo por lo que tiene de marco ambiental en su conjunto y de referencia del mundo de la prensa britanica destacada en Espana en esos instantes cruciales y cuya cantidad y calidad abruma. Por cierto, que buena hubiera sido la presencia de un indice onomastico que recogiera los dos centenares largos de nombres que se citan a lo largo de sus paginas y que ayudaria a los investigadores tanto como las acertadas notas que jalonan el original y la cronologia que, al inicio de la introduccion, recoge y matiza todas las fechas de los hechos narrados, completando asi la indescriptible humanidad de alguien que, segun Javier Sanchez, <<no fue, de hecho, un ejemplo en casi nada, y su nombre jamas sera recordado ni en los manuales de literatura, ni en las historias del periodismo ni en los tratados belicos. Sin embargo, vivio con una intensidad que le llevo a amar, beber y disfrutar, y tambien a sufrir, temer y matar, como si cada segundo fuese a ser el ultimo sobre la faz de la tierra. De ahi que su obra nos recuerde que en la guerra, como en la vida, los hombres, con todos sus claroscuros, siempre valen mas que los mitos>>.

(1.) Romilly, Esmond [Rodriguez Celada, Antonio (ed.)]: Boadilla. Salamanca: Amaru ediciones, 2011; Sommerfield, John [Pastor Garcia, Daniel (ed.)]: Voluntario en Espana. Salamanca: Amaru ediciones, 2012; Worsley, T. C. [Gonzalez De La Aleja BarberAn, Manuel, ed.]: Los ecos de la batalla. . Salamanca: Amaru ediciones, 2012; Cockburn, Claud--<<Frank Pitcairn>>, seudonimo--: Corresponsal en Espana. Salamanca: Amaru ediciones, 2012 y Scott Watson, Keith [Sanchez Zapatero, Javier (ed.)]: Rumbo hacia una Espana en guerra. Salamanca: Amaru ediciones, 2014.
COPYRIGHT 2015 Ediciones Universidad de Salamanca
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2015 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Author:Arias Gonzalez, Luis
Publication:Studia Historica. Historia Contempranea
Date:Jan 1, 2015
Words:2355
Previous Article:Botti, Alfonso; Montero, Feliciano; Quiroga, Alejandro (eds.): Catolicos y patriotas. Religion y nacion en la Europa de entreguerras.
Next Article:Puigsech Farras, Josep: Falsa leyenda del Kremlin: El consulado y la URSS en la Guerra Civil espanola.

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2019 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters