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Salvador Romero Ballivian (ed.). Democracia, elecciones y violencia en America Latina.

Salvador Romero Ballivian (ed.). Democracia, elecciones y violencia en America Latina. Tegucigalpa: Instituto Universitario en Democracia, Paz y Seguridad (IUDPAS), Instituto Nacional Democrata (NDI), 2017. 246 pp. ISBN: 978-99926-849T-9.

En Democracia, elecciones y violencia en America Latina, bajo la direccion de Salvador Romero Ballivian, investigadores latinoamericanos reflexionan sobre la compleja relacion entre violencia, democracia y procesos electorales, un fenomeno que no ha sido estudiado a profundidad, a pesar de su presencia y sus diferentes facetas a lo largo de la historia de la region.

La obra tiene su origen en el seminario <<Procesos politicos y violencia en America Latina>>, realizado en Tegucigalpa, Honduras, en julio de 2016. Ofrece una mirada general de la violencia, sus origenes, su impacto y los efectos que ha tenido en los procesos electorales, antes y despues de la transicion a la democracia.

El libro se divide en cuatro partes. La primera introduce al lector en la materia con los capitulos de Salvador Romero Ballivian y Jose Woldenberg. El texto de Romero Ballivian ofrece una perspectiva conceptual, historica y politica sobre el vinculo entre la violencia y los procesos electorales en America Latina, desde el siglo XX. Hace enfasis en las transiciones de una violencia contra los procesos electorales, a una que se desarrolla en las elecciones; de una promovida por actores politizados, a una ejecutada ahora por actores apoliticos vinculados con intereses criminales; de una violencia que afectaba principalmente a las elecciones presidenciales, a otra que hoy es mas comun en comicios locales. Por su parte, Woldenberg subraya la importancia de la consolidacion de procesos electorales frecuentes, pacificos y tolerantes, para crear una dinamica civilizada y civilizadora, esencial para el fortalecimiento democratico.

La segunda y tercera parte del libro entregan al lector la particularidad de casos centroamericanos y de la region andina, respectivamente. Julieta Castellanos se enfoca en el caso hondureno, mientras que Luis Mario Rodriguez expone las experiencias guatemalteca, salvadorena y nicaraguense. Hector Briceno se concentra en el caso de Venezuela y Carlos Melendez estudia el caso peruano. Cada caso describe y analiza una faceta diferente de la violencia en el ambito electoral.

De acuerdo con Julieta Castellanos, en los ultimos diez anos Honduras ha experimentado un alarmante incremento de sus indices de homicidios, situandose entre los mas altos del planeta. En esas circunstancias, los candidatos y lideres politicos han sido las victimas de la violencia ejercida, sobre todo en regiones estrategicas para el trafico de drogas y otras actividades del crimen organizado. Por su parte, Luis Mario Rodriguez explica como El Salvador, Guatemala y Nicaragua encontraron en los procesos electorales un mecanismo para alcanzar los Acuerdos de paz, despues de una larga historia de conflicto armado y dictaduras. En la actualidad, la presencia de la violencia en los dos primeros paises esta relacionada con la intervencion de las maras en el ambiente politico y electoral, mientras que Nicaragua se encuentra sometida a un poder estatal totalitario que no provee las condiciones necesarias para la celebracion de elecciones democraticas.

El estudio sobre Venezuela muestra que la violencia electoral tiene su origen en el Estado, quien actua como agente intimidador de los movimientos opositores y del electorado, en especial de sectores populares, dependientes de los beneficios otorgados por los gobiernos en sus diferentes niveles. Por ultimo, la faceta que muestra la violencia en el estudio centrado en Peru es la vinculada al fracaso del sistema de partidos, que ha propiciado el surgimiento de agentes o <<substitutos partidarios>>, muchos de ellos involucrados en actividades ilicitas como la explotacion minera, la tala y el contrabando, que proveen las condiciones necesarias para el surgimiento de la violencia electoral.

La cuarta y ultima parte del libro aborda el tema desde un enfoque transversal, al analizar el acoso politico a las mujeres y los mecanismos de persecucion de delitos electorales adoptados por algunos paises del continente. Respecto al primero, Gloria Ardaya reflexiona sobre como la creciente participacion de las mujeres en la esfera politica ha dado pie a que la violencia de genero adopte la forma de acoso politico. Finalmente, Santiago Nieto y Luis Espindola Morales estudian el rol que ha cumplido la Fiscalia Especializada para la Atencion de Delitos Electorales (FEPADE) en Mexico, como un mecanismo para hacer frente a la amenaza de violencia con las herramientas del Estado de derecho.

Los ocho trabajos recopilados por Romero Ballivian giran en torno al antagonismo democracia-violencia, asi como a la paradoja que supone la presencia de la violencia en democracia, en la medida que la consolidacion democratica deberia desterrar practicas violentas. El libro cuenta con solidos estudios de casos nacionales y tambien con una mirada de conjunto. Asi, con claridad y conocimiento, cada autor demuestra que la violencia electoral ha experimentado mutaciones, ha involucrado a diferentes actores, ha perseguido variados objetivos y se ha manifestado en muchos escenarios.

Finalmente, Democracia, elecciones y violencia en America Latina constituye un aporte innovador, que incursiona en un tema que sin duda alimentara nuevos estudios y reflexiones, indispensables para comprender las implicaciones de la violencia sobre la calidad de la democracia y las elecciones. Asimismo, ofrece una mirada amplia sobre la realidad continental, apoyandose en hechos y datos que contribuyen a comprender y analizar las diversas caras de este fenomeno, sus fines, sus protagonistas y sus campos de accion. Por tanto, mas alla de las particularidades de cada caso, el libro es un valioso aporte para comprender uno de los desafios centrales de la democracia de los paises latinoamericanos en el inicio del siglo XXI.

Maria Isabel Romero A.

Universidad de Salamanca
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Author:Romero A., Maria Isabel
Publication:America Latina Hoy
Article Type:Resena de libro
Date:Dec 1, 2017
Words:999
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