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Salud y medios en Costa de Marfil.

En Africa, donde reinan la pobreza y las catastrofes de todo tipo, la realizacion de cualquier politica de desarrollo cultural, cientifico y tecnologico recomienda la informacion, la sensibilizacion de las poblaciones porque no puede haber desarrollo si no se educa y se informa a la mayoria de las poblaciones a partir del modelo de cambio propuesto por el Gobierno. Es preciso ensenar a los habitantes de los paises pobres que la salud no solo depende de la asistencia aportada por los medicos o los curanderos tradicionales, sino tambien y sobre todo de los alimentos que comen, del agua que beben, de la higiene de las viviendas, etc.

Se trata, pues, de usar los medios de comunicacion de masa como instrumentos de base de una politica de prevencion.

PALABRAS CLAVE: informacion, educacion, comunicacion, salud, poblacion.

In African countries, where poverty and plagues of any kind are a reality, the implementation of any real policy of cultural, scientific and technological development requires information, sensitization of populations because development cannot be possible if populations in their majority are not educated, informed along the state's line of change.

The populations of the poor countries should be taught that health does not depend only on both modern and traditional medical care, but also and mostly on what they eat, drink, their hygiene, etc.

So, using mass media as a tool for a prevention policy in that extent is welcome.

Keywords: information, education, communication, health, population.

INTRODUCCION

El objeto de un trabajo de investigacion que trata de "salud y medios en Costa de Marfil" consiste en definir este campo, los metodos y los conceptos y sus relaciones mutuas. Tal proyecto, ante todo, supone que no exista ninguna ambiguedad sobre el sentido que se da a los terminos de salud y de medios o uno se esfuerza por disipar cualquier riesgo de ambiguedad.

De otro modo, antes de examinar las relaciones posibles entre medios y salud, hace falta precisar lo que significa cada uno de estos terminos. Aqui no se trata de someter a discusion las definiciones o las posiciones admitidas. Por otra parte, no se define una ciencia o un sector de estudios por una razon tan sencilla como basica, segun la cual cualquier ciencia progresa de manera continua y modifica sin cesar a la vez su campo de accion y sus metodos. Sin embargo, cabe tomar nota de una situacion que, de hecho, puede caracterizarse como una fase en una evolucion lineal o por un pluralismo de los conceptos y de los metodos.

Dicho de otra manera, ?se trata del caracter y de las relaciones de la salud simplemente y de un medio, o muchos "tipos de salud" y de muchos "tipos de medios"? Y, tomando en cuenta cierta definicion de uno u otro, ?quedan las relaciones del mismo caracter o dejan de existir?

Ese tema nos revela un doble interes definido por los terminos que lo componen. Cuando los medios y la comunicacion social se inscriben en el campo de nuestra formacion universitaria basica, la salud constituye una preocupacion permanente de la vida social. Antes de abordar el tema, resulta necesario precisar los limites del trabajo; luego poner de manifiesto una problematica que corresponde estrechamente a la relacion que puede existir entre los campos de que se trata.

En primer lugar, propondremos unas definiciones de salud y de medios antes de exponer las que se suscitan en el contexto de Costa de Marfil.

Finalmente, analizaremos la responsabilidad de los periodistas en cuanto a la educacion sanitaria. La prensa escrita esta excluida a causa de un indice de analfabetismo muy elevado, citaremos la radio y/o la television por necesidades de demostracion.

DEFINICIONES

El termino de "salud" a menudo esta tan empleado y en muchas circunstancias de tal manera, que uno no se preocupa por saber lo que significa precisamente. Las terminologias "salud", "mala salud", "buena salud", "salud de hierro" aparecen como palabras o expresiones que se emplean con mayor frecuencia. Sin embargo, cabe destacar que el uso de este concepto nos da la impresion de comprender ese lenguaje estereotipado, pero sin poder explicarlo y tener una idea clara al respecto.

En este caso, resulta importante esclarecer la terminologia; cabe decir que muchos equivocos proceden de que este trabajo de definicion ha sido abandonado. Naturalmente, no basta con definir los terminos para resolver los problemas. Muchas personas, entre las que oyen hablar (o hablan) cada dia de salud no saben con exactitud lo que significa.

A nuestro parecer, la salud es el equilibrio y la armonia de todas las posibilidades que tiene cada individuo, tanto al nivel biologico, psicologico como social. Asi, una definicion actual del concepto de salud implica la consideracion de esos tres parametros. La salud aparece entonces como un estado de equilibrio del hombre con su entorno.

Por lo general se destacan dos grandes categorias:

* La salud del "bien vivir" o de la "comodidad", para la cual predominan los discursos sobre los cuidados del cuerpo, la dietetica, el culto de la juventud eterna, el equilibrio psicologico.

* La "salud medica" que concierne mas a las enfermedades infecciosas conocidas como plagas sociales contra las cuales no existen medicamentos o en su defecto resultan ineficaces. La definicion que proponemos es ciertamente discutible, porque si cada persona ha estado enferma al menos una vez en la vida, parece dificil a pesar de eso mostrar el limite entre lo normal y lo patologico. Segun el diccionario Petit Larousse, la salud es "la situacion de la persona cuyo organismo funciona normalmente sin cualquier enfermedad" (Petit Larousse, 1998:907).

Hoy dia, la mayor dificultad de una definicion de la salud no solo es una cuestion de terminologia, sino que insiste en un conocimiento todavia imperfecto. El error proviene del hecho de que casi todos definen la salud con relacion a la enfermedad y no con relacion al desarrollo equilibrado de la personalidad de cada individuo.

Segun la Organizacion Mundial de la Salud (OMS), "la salud es un estado completo del bienestar fisico, mental y social, y no consiste unicamente en una ausencia de enfermedad o achaque" (OMS, 1977:209). Para Raynald Pineault y Carole Davely, "la mayor parte de las definiciones de la salud que se describen son menos utiles para el planificador, ya que no son operacionales" (Pinault y Davely, 1991:18). Por esta razon, la definicion de la Organizacion Mundial de la Salud es menos util; segun los dos autores, el termino salud abarca diferentes connotaciones.

Segun el profesor Andre Rougemont de la facultad de medicina de Ginebra, Goldberg clasifica la mayoria de las definiciones segun los modos de tratamientos siguientes:

* Un abordaje visual que define la salud como una percepcion del bienestar. La citada definicion de la OMS se basa en ese concepto.

* Un abordaje funcional, que describe la salud como la capacidad de portarse bien o el estado de capacidad optima de una persona en comparacion con el cumplimiento eficaz de los papeles y las labores por los cuales esta socializada.

* Un abordaje que usa el concepto de adaptacion, siendo la salud el ajuste acertado y permanente de un organismo a su entorno. La enfermedad en tal caso corresponde a una falta de ajuste (Rougemont, 1992). (2)

Por otra parte, todos estan de acuerdo en reconocer que la mortalidad y la morbilidad son indicadores negativos de la salud, pero tambien se deben tomar en cuenta los indicadores positivos de la salud. En tal caso, el planificador ha de optar por una definicion operacional de la salud. Anadiremos que la salud supone la existencia de una fuerza potencial secundaria que permite al organismo resistir contra los ataques que perturban el transcurso de la vida de cada individuo, desde el punto de vista tanto fisico como psiquico.

En cuanto al termino de "medios", implica la idea de intermediario, el lenguaje lo indica claramente; no obstante, se trata de un intermediario diario de tipo tecnologico. Si quisieramos simplificarlo al extremo, se podria decir que los "medios" siempre son aparatos, objetos tecnicos, es decir, objetos construidos. Asi, resultan artificiales y de este modo forman parte de la civilizacion tecnologica cuyo desarrollo rapido caracteriza sin duda nuestra epoca.

Por lo tanto, se pueden definir los "medios", de antemano, como objetos tecnicos que sirven de intermediario entre los hombres. Precisaremos que los medios de comunicacion de masa se dirigen, potencialmente al menos, a un porcentaje del publico masivo. Desde entonces se imponen ciertas opciones. En el marco de este trabajo solo nos centraremos sobre la radio y la television, como lo habiamos mencionado.

JUSTIFICACION DEL TEMA DEL ESTUDIO

Desde la independencia de Costa de Marfil en 1960, las campanas de comunicacion han ido intensificandose sin cesar, enfocandose a campos cada vez mas variados:

* La lucha contra los fenomenos sociales como el alcoholismo, el tabaquismo, el consumo de droga, la delincuencia juvenil, la inseguridad callejera.

* La promocion de nuevas formas de civismo, de participacion y de solidaridad nacional (respeto al bien publico, ayuda a: la infancia infeliz, los minusvalidos, la proteccion materna e infantil, el amamantamiento materno, la vacunacion, entre otros).

* La lucha contra el SIDA y las demas infecciones sexualmente transmisibles.

* Las campanas de informacion y de explicacion acerca de las opciones del gobierno en materia de politica de desarrollo.

* La movilizacion del ciudadano a participar activamente en la realizacion de las politicas de desarrollo impulsadas por la administracion publica.

La enumeracion de los campos de intervencion del gobierno, que no es exhaustiva, permite en cambio darse cuenta de que la comunicacion publica moviliza, cada vez mas, servicios, hombres y capitales. En los nuevos paises independientes, la realizacion eficaz de cualquier politica de desarrollo economico, social, cultural, cientifico y tecnologico requiere la informacion, la sensibilizacion y la movilizacion de las poblaciones, porque no habra desarrollo inmediato, y sobre todo armonioso, si la mayoria de las poblaciones no aceptan los cambios y los modelos de desarrollo propuestos por los gobernantes.

La comunicacion de informacion publica al servicio del Estado es un conjunto de medios, de metodos y de tecnicas para la gestion de sus relaciones con el ciudadano, con objetivos basicos de lucha contra las dificultades sociales y economicas, la promocion de los valores sociales y patrimoniales, el desarrollo de nuevas normas de civismo, de produccion, de vida comunitaria, de higiene, de salud y de participacion en la construccion de la cohesion y del progreso de la ciudad.

De hecho, segun los investigadores del Grupo de Investigacion sobre los Desafios de la Comunicacion (GRESEC por sus siglas en frances) de la Universidad de Grenoble 3 de Francia, cabe subrayar que la comunicacion publica se distingue:

1. "De la politica publica de informacion que, ademas de la comunicacion publica, abarca" los medios de contacto directo (taquillas, etc.) o indirecto (formulario, etc.) con el publico.

2. La reunion de datos de caracter economico, social o cultural, asi como su tratamiento y su restitucion escrita, los centros documentales y unos "bancos de bases", y la publicacion de folletos o revistas.

3. De la comunicacion politica que se refiere directamente a los desafios que se efectuan sobre la "escena politica" y cuyo medio de predileccion es el ambito electoral.

4. De la explotacion voluntaria y preconcebida de los medios de comunicacion social (especialmente la prensa escrita y audiovisual) por el gobierno para servir sus propios intereses" (Miege, de la Haye, Allibert, 1982:20).

En este caso, ?que puede significar campana de comunicacion publica?

La palabra "campana" hace pensar en la metafora "campana militar", que remite a la movilizacion de tropas, de medios quimicos, de estrategias para librar una batalla con exito. La campana de comunicacion publica en este caso designa el uso fijado en el tiempo, en el marco de dispositivos estructurales que dependen del aparato del Estado, de uno o muchos medios o soportes de la comunicacion, para alcanzar uno o vatios publicos cautivos con rigor y explotando de forma racional los metodos y las tecnicas publicitarias, de relaciones publicas y de mercadotecnica social.

PROBLEMATICA

La campana de comunicacion publica no puede limitarse a la organizacion de una rueda de prensa para explicar nuevas medidas o nuevas opciones gubernamentales; tampoco sera confundida con la organizacion puntual de un debate o de una emision radiofonica o televisiva para informar o sensibilizar a las poblaciones. Por una parte, no se limita a la organizacion de un seminario aunque el problema tratado sea preocupante y, por otra, la prensa escrita y audiovisual se esfuerza por garantizar el publico para una gran audencia durante cada encuentro.

En lo que concierne a los "medios", es necesario llevar a cabo este estudio para llamar la atencion de los "poderes publicos" y los iniciadores de campanas de comunicacion politica, en la medida en que ese dominio hasta ahora es un campo inexplorado por los investigadores africanos.

En cuanto al Estado marfileno, reconoce que es imprescindible hacer campanas de informacion, de sensibilizacion y de educacion social a fin de influir en el ciudadano para que acepte los cambios que se le proponen y que participe en el esfuerzo de desarrollo. Los medios nacionales, por desgracia, elaboran sus programas con informes oficiales de las actividades del Presidente de la Republica y los de los miembros del gobierno. Asi, la radio y la television no desempenan su papel de educacion.

Esta mera observacion nos permite preguntamos sobre la finalidad de la comunicacion publica y sobre la consideracion real que se le otorga en materia de educacion sanitaria en Costa de Marfil:

* ?Cual puede ser la contribucion de los "medios" desde el punto de vista de la informacion y de la educacion sanitaria?

* ?Realmente participa la comunicacion publica sanitaria en el proceso de desarrollo nacional y de hecho merece ser objeto de una politica nacional de organizacion, de movilizacion de recursos materiales y financieros importantes para su funcionamiento correcto, de movilizacion de un personal especializado formado para servirla?

* ?Cual es el papel verdadero que desempenan los "medios" en la lucha contra la carencia de higiene, el analfabetismo, las enfermedades infantiles, las infecciones sexualmente transmisibles, etc.?

Con referencia a esta problematica y a sus principales interrogantes, se tratara de alcanzar los objetivos siguientes: impulsar medidas de prevencion usando los medios para informar, educar e inducir a las poblaciones a cambiar sus actitudes.

Durante una conferencia internacional sobre la persuasion social, organizada en Paris los dias 10 y 11 de diciembre de 1981, Jacques Ellul (1981) afirmo que:
   La comunicacion social es un paso obligado para mantener la cohesion
   de la sociedad en una adaptacion permanente al cambio". Para el,
   "en las sociedades tradicionales, la cohesion esta garantizada por
   un conjunto de creencias provenientes de los mitos. El mito es un
   factor esencial de justificacion de la sociedad de que se trata, se
   cree en ello como en la expresion de la mas decisiva verdad
   existencial y no es posible derogarla. No es una adhesion
   espontanea, pero no existe distancia ni espiritu critico para con
   el mito, porque la aculturacion y la transmision del mito estan
   totalmente incluidas en la vida del grupo. Ahora vivimos en una
   sociedad tradicional en cuanto concierne al proceso de construccion
   de la cohesion de la sociedad.


Los cambios intelectuales y cientificos han destruido las creencias basicas, lo que justifica el grupo para cada miembro y las bases de una adhesion que se podria calificar como espontanea, a pesar del proceso de aculturacion. La certidumbre de pertenecer a un grupo ha desaparecido. El grupo social moderno puede vivir a condicion de que haya una accion voluntaria de integracion del individuo.

"Esta integracion", afirma Jacques Ellul,
   sigue siendo necesaria en la medida en que vivimos en una sociedad
   de cambio rapido y el individuo debe adaptarse permanentemente, o
   adaptarse de nuevo a las nuevas condiciones de vida, de trabajo,
   de consumo, de participacion, de civismo etc. (Ellul, 1981:25).


En el caso de Costa de Marfil no se puede hacer eso de manera espontanea y menos implementando el uso de modelos antiguos. En este caso se necesita una accion voluntaria, preconcebida, organizada y metodica para obtener el comportamiento que exige el cambio con la participacion, la cooperacion, la complicidad de los individuos de manera singular o colectiva. Ese analisis situa la importancia capital que los gobernantes habran de conceder a la comunicacion publica.

PROPUESTA TEORICA

Desde hace cincuenta anos, los investigadores y los dirigentes africanos se esfuerzan por aprovechar a los medios para la educacion de las poblaciones; asi, se desarrollaron varias propuestas conceptuales:

* Comunicacion para el desarrollo.

* Comunicacion en apoyo del desarrollo.

* Comunicacion en apoyo del proyecto.

* Informacion Educacion Comunicacion (IEC).

A principios de las independencias de los paises africanos en 1960, las primeras diligencias en Comunicacion para el desarrollo se basaban en el modelo de transmision segun el cual, la informacion se transmitia de los gobernantes a las poblaciones.

A partir de los anos noventa, esta vision jerarquica por parte de las autoridades administrativas o politicas hacia las poblaciones ha sido abandonada en favor de un proceso bilateral interactivo y participativo de los sistemas africanos de gobierno.

De esta manera se involucra a las poblaciones en la toma de decisiones en el nivel local y nacional, igual que la integracion de la comunicacion en ese proceso. Las colectividades, con la ayuda de expertos y de animadores, definen los problemas y las necesidades.

Asi se convierten, ellas mismas, en agentes de su propia emancipacion.

El tema "salud y medios", objeto de nuestro estudio, forma parte del campo global de la comunicacion para el desarollo, para el cual existen varias propuestas metodologicas e ideologicas. El enfoque que se propone para este estudio es interdisciplinario. Siguiendo nuestra reflexion, cabe senalar que los progresos realizados en las ciencias de la educacion y de la comunicacion nos ofrecen mejores instrumentos para elaborar una estrategia eficaz. La pedagogia contemporanea parte de un analisis de necesidades del individuo que esta aprendiendo para definir objetivos educativos operacionales. Las ciencias de la comunicacion nos permiten elegir mejor los medios, identificar a las personas influyentes y definir el contexto en que el mensaje debe ser transmitido para producir el resultado deseado. La investigacion cientifica, tanto basica como aplicada asi, apoya los esfuerzos de los que quieren elaborar una estrategia educativa eficaz en la prevencion de las enfermedades.

En lo que concierne al impacto y la influencia que los medios podrian ejercer sobre la poblacion, en el marco de nuestro trabajo notamos que en Estados Unidos existe un numero considerable de estudios relacionados con esos problemas. Se puede presentar de manera esquematica el balance de las investigaciones realizadas por sociologos, comunicologos y psicologos o disputar la posicion rigida de una influencia directa, inmediata y contundente tanto en el sentido del refuerzo de las opiniones expresadas, como en el sentido de un cambio de opiniones.

Las investigaciones muestran que cuando se producen cambios de opinion a raiz de una exposicion a los medios, tratan mas los aspectos menores que las grandes opiniones basicas: por ejemplo, es mas facil convencer a un ama de casa de cambiar el detergente en polvo que cambiar de religion.

Todos los investigadores que estudiaron los problemas referentes a la influencia de los medios de comunicacion de masa afirman que es dificil, en varios casos, establecer el sentido real de las causalidades.

En suma, esos estudios indicaron que era necesario ante todo insistir en las condiciones psicologicas, intelectuales y sociales del receptor.

En el caso de Costa de Marfil, cabe senalar que los medios audivisuales son poderosos, dada una poblacion analfabeta de 95%. Para el 5% de marfilenos cultos se puede atenuar la influencia de los medios.

Generalmente en Africa, hasta estos dias, lo que se ve en la television y se escucha en la radio se considera como la verdad total.

Es facil influir en la comunidad que no sabe leer el lenguaje de los medios. Ademas, cabe senalar que la television fascina por la magia de las imagenes; a diferencia de la radio, la influencia es aun mas fuerte porque se trata de un medio accesible a diversos sectores de la poblacion.

PROPUESTA METODOLOGICA

Desde hace poco hemos observado que los datos oficiales registran que la tasa de mortalidad en la poblacion de Costa de Marfil se debe a enfermedades generadas a causa de la pobreza. En ese sentido hemos consultado tambien, en los documentos oficiales del Ministerio de Sanidad, sobre la politica gubernamental en materia de salud y escuchado emisiones radiofonicas y televisivas. Los diez municipios de la ciudad de Abidjan, capital economica de Costa de Marfil, han servido de corpus.

NUESTRA PROPUESTA Y SUS LIMITES

Nuestra propuesta es la de una educacion sanitaria a traves de los medios que sea especifica, medible y realizable en el tiempo y que sea a la vez satisfactoria tanto para los gobernantes como para las poblaciones. Surgen varias preguntas de las investigaciones realizadas: en primer lugar, notamos en la evaluacion de la educacion para la salud que todavia no existe concepto, ni metodo totalmente satisfactorios. Puede ser que un numero considerable de lectores se quejen del tratamiento superficial de muchos campos relacionados con nuestro estudio. Tambien nos podemos cuestionar el papel y apoyo de la sociologia, la responsabilidad particular de algunas estructuras como la escuela, el servicio de salud, la radio o la television, etc.

En realidad quisieramos que nuestra modesta aportacion provocara al gobierno y a los periodistas para que orienten su actuacion hacia un camino acorde con la realidad.

Sin embargo, estamos conscientes de que nuestra propuesta contiene omisiones, pero tiene el merito de iniciar un debate de reflexion que otros marfilenos podrian profundizar.

EL ESTADO ANUNCIANTE

El Estado de Costa de Marfil comprende la importancia de la comunicacion, por eso se transforma cada vez mas en un verdadero "Estado anunciante"; es decir, un Estado que hace la publicidad de interes publico, que lucha contra las dificultades sociales a traves de la difusion de mensajes de informacion y de sensibilizacion y se esfuerza por movilizar a las poblaciones a participar en la realizacion de politicas de desarrollo.

Pese a este esfuerzo notable de la administracion publica, es necesario destacar que la mision del gobierno no resulta facil, ya que existen verdaderos obstaculos a las acciones emprendidas: la pobreza, la falta de personal calificado, los habitos, los tabues, no facilitan la integracion de nuevos comportamientos y actitudes positivas dentro la sociedad. Por eso muchos proyectos tardan en realizarse, precisamente por la existencia de una determinada resistencia por parte de las poblaciones locales ante todo tipo de cambio. Entre otros casos, podemos ilustrar esta idea con el siguiente programa.

Los objetivos del programa de educacion sanitaria para el uso de agua potable financiado con la contribucion del Fondo Europeo de Desarrollo (FED) y de la Caja Central de la Cooperacion (CCCE) son:

* Asegurar la provision de agua potable de los aldeanos induciendoles a consumir el agua de las obras hidraulicas que se les proponen y mantenerlas a fin de preservar el tratamiento de agua potable.

* Reducir las enfermedades provocadas por el agua, que repercuten en la salud, informando a los aldeanos de los diferentes males y sugerir sanear sus lugares (construccion de letrinas, de duchas, etc.).

* Proponer a los aldeanos que se ocupen de la conservacion y de las reparaciones de las obras hidraulicas para reducir el costo de mantenimiento de las bombas.

En este sentido, cabe mencionar que los animadores de los programas de television enfrentan enormes dificultades para convencer a las poblaciones de llevar a cabo estos objetivos, porque mas de la mitad de las obras hidraulicas tienen una averia por falta de mantenimiento; la mayoria de los aldeanos se rehusan a pagar el costo (la explotacion de la obra es colectiva) con el fin de que la compania nacional de aguas (SODECI) de Costa de Marfil se haga cargo de los gastos.

"El agua de los rios es gratuita y tiene mejor sabor", dicen los pobladores para justificar su decision. En este caso, las enfermedades transmitidas por el agua de los rios y la de sus cauces, como la malaria, la oncocercosis, la disenteria, la anquilostomiasis y bilharziosis siguen reinando en las aldeas.

Como muchos paises africanos, Costa de Marfil confronta muchos problemas de salud dificiles de resolver. Efectivamente, se han hecho esfuerzos laudables para disminuir las enfermedades endemicas y epidemicas como el pian, el tifus, la viruela, la peste, la lepra, la malaria, etc., pero en todo el pais la situacion es preocupante. Las poblaciones del tercer mundo "en las que la proporcion de ninos y jovenes supera el 50%, de ese porcentaje se estima que el 80% son rurales. Generalmente viven en sistemas socioeconomicos dejados por la tradicion que, en contacto con el mundo moderno, han mantenido y agravado a veces una flagrante desigualdad economica y social.

Ellos dependen estrechamente de este medio y son vulnerables a padecer enfermedades de gravedad, microbianas o virales transmisibles, y de parasitos que favorecen a un entorno insalubre (bilharziosis, anquilostomiasis, verminosis de todo tipo). El clima, la carencia de agua en varias regiones tropicales, la pobreza, la ignorancia, la precariedad de las cosechas, la reorientacion a expensas de los cultivos de consumo, entre otros factores, explican la frecuencia de los problemas de nutricion, de la malnutricion, muy a menudo relacionados con enfermedades infecciosas y parasitarias infantiles y agrava el ambiente" (Societe Cooperative d'Education, 1986).

A pesar de la situacion sanitaria mediocre, los indices de la mortalidad infantil son bajos, al contrario de los de natalidad que son muy elevados; esto favorece una explosion demografica preocupante con graves consecuencias:

* Creacion de barrios de chabolas infectos.

* Incremento del indice de natalidad y de la miseria de la poblacion que casi no llega a beneficiarse de los recursos de la medicina moderna y en este caso se dirige hacia las practicas tradicionales que prestan los curanderos, con costos mas asequibles.

* Rapida descalificacion de infraestructuras sanitarias publicas menos equipadas e insuficientes, con una falta de personal calificado para hacer frente a las necesidades de una poblacion cuyo crecimiento rapido se aleja del desarrollo economico y social del pais.

En esa situacion compleja, en la que muchos factores influyen y agravan la situacion, provocando consecuencias negativas, resulta dificil elaborar una politica de salud. Dado que Costa de Marfil no tiene los recursos necesarios para hacer frente a la demanda en asistencia medica individual, el gobierno decide promover la participacion de las poblaciones a luchar en contra de las enfermedades a traves de acciones de informacion, de sensibilizacion y de educacion.

Hace falta ensenar a los nativos de paises pobres que la salud no depende unicamente de la proteccion medica o de la prevencion (vacunacion, esparcimiento de insecticidas). Depende tambien de los alimentos que consumen, del agua que beben, de la higiene de los mercados y de las viviendas.

Sobre todo, ensenarles que hay muchas cosas que pueden y deben hacer ellos mismos para prevenir las enfermedades y mejorar su nivel de vida. Ello aparece como una necesidad de interes general. Con acciones de informacion y de sensibilizacion, con programas de educacion social, los poderes publicos deben promover hacia las poblaciones desfavorecidas, sobre todo, el conocimiento, la comprension y la motivacion necesarios para crear una conciencia popular responsable ante los potenciales problemas de salud.

Para satisfacer esta preocupacion en Costa de Marfil, el 29 de agosto 1979 fue creado el Servicio Nacional de Educacion Sanitaria (SNES). El SNES es una subdireccion que depende del Instituto Nacional de Salud Publica (INSP).

"Una opinion publica ilustrada y una cooperacion activa de parte del publico tienen una importancia capital para la mejora de la salud de las poblaciones" (OMS, 1945: Extrait du preambule).

SALUD Y MEDIOS

Una aplicacion de los medios a la promocion de la educacion sanitaria bajo todas sus formas es un desafio para el futuro, ya que, en Africa, hasta ahora no conocemos programa similar. El tema que ocupamos tiene como punto de arranque un dato esencial: la adaptacion de la radio y de la television no segun los canones y los criterios ya definidos, sino mas bien orientados hacia las necesidades manifiestas o latentes de las poblaciones.

Sin hacer un analisis sociologico profundo de la situacion, trataremos de definir la funcion de los medios de comunicacion de masas en Costa de Marfil, en el sentido de promover una nueva mentalidad para la salud, de motivar reflejos para una vida sana y de suscitar comportamientos nuevos ante los actos de la vida cotidiana que permitan reducir o eliminar riesgos.

Se trata, pues, de aprovechar los medios como "instrumentos" de base para una politica preventiva. ?Verdad que "mas vale prevenir que curar"? No esperaremos que una persona muera, por ejemplo, de SIDA, antes de que pensemos en observar las reglas basicas de prevencion. Por el subdesarrollo, todas la ciudades no tienen aun dispensarios y hospitales; en este caso, los medios pueden desempenar un papel importante porque son capaces de alcanzar todas las regiones al mismo tiempo. Hoy la radio cubre todo el territorio marfileno. En efecto, es seguramente la mas adaptada de todos los medios por tres razones:

1. Eso se debe a las costumbres culturales, ya que la radio responde a la oralidad de la tradicion africana; aun puede alcanzar las comunidades rurales lejanas en idiomas vernaculos.

2. La adquisicion de un transistor esta al alcance de casi todas las familias, porque el precio es accesible.

3. Para el Estado, la radio ofrece la formula mas barata y mas rapida para alcanzar las comunidades y dar una informacion tecnica, sanitaria, social, cultural donde sea necesaria.

En este caso, los medios deben "informar y educar, es decir, transmitir conocimientos sanitarios basicos para motivar a las poblaciones para un cambio positivo de su modo de vida. A menudo resulta dificil hacer una delimitacion precisa entre informacion y educacion, ya que la informacion puede ser educativa. A veces es el caso de unos reportajes muy ilustrados por la television: "El peso de las palabras y el choque de las imagenes".

En este caso podemos tomar el ejemplo del uso de agua potable como hipotesis de trabajo: se trata de convencer a la poblacion de que si quiere estar bien y preservar la potabilidad del agua, entonces, el consumo de agua de las obras hidraulicas existentes, asi como el mantenimiento de estas, deben ser obligatorios.

Aqui se trata de dos elementos; primero, disminuir la consecuencia de las enfermedades relacionadas con el agua informando a las poblaciones de las diferentes enfermedades e incitandoles a sanear sus viviendas (construccion de letrinas, duchas, etc.) y, segundo, pedirles que se hagan cargo de una parte del mantenimiento y de las reparaciones de las obras hidraulicas a fin de disminuir los costos del Estado. En ese ejemplo, los periodistas han de trabajar al igual con los medicos, sociologos y agentes aldeanos que deben completar, vivificar y animar la informacion transmitida en zona rural. Un trabajo pluridisciplinario y multisectorial sera obligatorio si queremos realizar este proyecto.

En este caso definimos la funcion del periodista siguiendo cuatro puntos importantes:

1. Preparacion previa del tema de la emision (con un medico, un sociologo, un agente aldeano, un agente administrativo).

2. Aplicacion de la emision al frances (idioma oficial) para las poblaciones urbanas y a idiomas nacionales para los rurales y los obreros analfabetos de las grandes ciudades.

3. Poner de manifiesto el choque de las imagenes (de la television) y el peso de las palabras (de la radio y/o la television), de modo que los publicos afectados comprendan que es necesario cambiar su actitud.

4. Control de la emision por un sistema de feed-back. Aqui se trata primero de la preparacion de la emision por adelantado, que representa uno de los papeles importantes del periodista; de ese papel se destaca una parte de las demas labores.

Por mucho que sea indispensable, no basta con conocer la manera como el medico, el ingeniero sanitario, el sociologo y el agente aldeano trabajan, que es uno de los objetivos buscados entre especialistas de los medios y especialistas de salud. El equipo podra alcanzar esos objetivos a condicion de que se coordinen las distintas actividades de acuerdo con un programa definido. De lo contrario se corre el riesgo de perder el tiempo sin aportar una contribucion instructiva al trabajo colectivo si cada miembro trabaja a su manera.

Se hara ese tipo de programa con el argumento siguiente:

1. La vida actual de las poblaciones que usan el agua de rio y de los canales de rio mostrando (por medio de imagenes) los riesgos y las consecuencias.

2. Las obras hidraulicas en curso.

3. La vida en una nueva aldea de Ghana (pais fronterizo/prueba) creada a raiz de la construccion de obras similares.

Se debe transmitir cada programa de acuerdo con un estilo de facil acceso para alcanzar a muchas personas y hacer una campana de informacion que favorezca la actitud que se desea. Las imagenes y las palabras deben ser precisas y mesuradas para no chocar con la civilizacion y la tradicion de los receptores. La funcion del periodista y sus dificultades se situan tanto en la forma de su expresion como en el fondo de lo que va a mostrar.

Ahi vemos que si el necesita conocimiento, debe tambien saber aplicarlo, y esa es la funcion de los "metodos". Y tratamos de la formacion de los periodistas en cuanto a su especializacion respecto a la informacion sanitaria, sector muy sensible en un pais que tiene 60% de analfabetos. El periodista ha de poner de realce las imagenes descriptivas que deben respetar algunas leyes que le dan la fuerza necesaria para ser un complemento valido y coherente del mensaje oral expresado en idioma nacional y/o en idioma oficial.

La forma de la emision es la primera exigencia que, para alcanzar su objetivo, tendra que incluir muchas secuencias de corta duracion; cada una formara una entidad. La duracion de esas secuencias es importante porque el periodista debe tener en cuenta varios factores que determinan el exito de la emision. Dado que se dirige a analfabetos, ha de tener en cuenta el hecho de que esta categoria de la poblacion es sobre todo "visual" porque no tiene los mecanismos intelectuales del aprendizaje, nunca asisitio la escuela o la ha abandonado muy pronto.

Por lo que se refiere al comentario, el periodista debe tambien tener en cuenta el equilibrio indispensable entre la imagen y su acompanamiento sonoro, porque el comentario puede perturbar la atencion visual si no esta bien elaborado. Asi pues, las emisiones sanitarias y la manera como se presentan tendran que tener en cuenta ese triple imperativo (informacion, formacion y participacion).

CONCLUSION

En Costa de Marfil, el sector global de la salud sigue enfrentando varias dificultades de todo tipo que impiden una aplicacion generalizada de los medios y una explotacion entera de sus potencialidades para el desarrollo. Todos los responsables locales (politicos, administrativos, medicos, periodistas, sociologos, agentes aldeanos, psicologos, etc.) deben examinar las necesidades del cambio, los recursos disponibles y establecer en consecuencia el tipo de mensajes adecuados y de medios que podran provocar eficazmente la dinamica deseada. El dialogo permanente es el instrumento por el cual los agentes aldeanos podran conocer suficientemente las realidades y los comportamientos de las poblaciones; sobre todo, la funcion del agente aldeano en un pais de 60% de analfabetos es indispensable porque anima la emision sanitaria en las regiones lejanas, explicando a las poblaciones rurales la vacunacion contra el colera o que el uso de agua potable es obligatorio. Puede inmediatamente darse cuenta de que comprenden su mensaje o no, a diferencia del caso del periodista que, desde el estudio de Abidjan, la capital, se dirige a millares de personas que quiza nunca haya conocido.

Los problemas son muy complejos y las soluciones a veces imperceptibles; sin embargo, podemos atacar el analfabetismo y la pobreza si comprendemos lo que significa la salud en un pais en vias de desarrollo y al mismo tiempo usar eficazmente la comunicacion y las tecnicas que le acompanan. Cabe senalar, como leccion, que las politicas de los "medios" y las estrategias (de prevencion en materia de salud), consideradas como un medio esencial para resolver los mayores problemas actuales, deben concebirse de manera que los medios de "informacion" lleguen a ser medios de "comunicacion".

Fecha de recepcion: 16/09/2004. Aceptacion: 12/05/2005.

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RAOUL GERMAIN BLE (1)

(1) Director investigador docente del Centro de Estudios y de Investigacion en Comunicacion (CERCOM) de la Universidad de Cocody (en Abidjan, Costa de Marfil).

Correo electronico: bleraoulgermain@yahoo.fr

(2) Se trata de apuntes durante la clase del Profesor Andre Rougemont en la Facultad de Medicina, Universidad de Ginebra
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Author:Germain Ble, Raoul
Publication:Comunicacion y Sociedad
Date:Jul 1, 2005
Words:7014
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