Printer Friendly

SIMON BARTON (1962-2017): HISTORIADOR, MEDIEVALISTA E HISPANISTA.

Recibir la noticia de la desaparicion de una de las personas que mas ha influido en tu vida profesional, pero tambien personal, es duro; mas cuando la noticia es del todo inesperada y demasiado temprana. No es facil, por ello, predisponerse a escribir unas paginas en memoria del profesor Simon Barton, cuando era demasiado joven y vital y tenia aun tantas cosas por hacer. Su prematuro fallecimiento, el 16 de diciembre de 2017, hace apenas un mes, ha dejado a la comunidad medievalista, y especialmente a quienes compartimos momentos con el, conmocionada y mas huerfana.

Licenciado en Historia por la University of Wales, Aberystwyth, en el ano 1983, pronto inicio una carrera apoteosica que le llevaria a ser un reconocido medievalista e hispanista. Tan solo un ano despues, finalizo un Master en Estudios Medievales en la University of York, tras el cual empezo a realizar su tesis doctoral en esa misma universidad, bajo la guia del tambien reputado medievalista e hispanista, Richard Fletcher. Simon estaba muy orgulloso de haber podido disfrutar del magisterio de su maestro, de quien heredo la pasion por el estudio de la historia medieval de la peninsula iberica. De hecho, una de las primeras conversaciones que tuve con el fue de absoluto respeto y admiracion hacia su maestro; "le debia mucho", me dijo. Al fallecer Fletcher, su viuda le entrego cientos de notas de sus investigaciones que Simon conservaba como un tesoro y que sentia el deber de ordenar y estudiar, pues se sentia deudor de su magisterio y amistad.

Su etapa como doctorando se cerro en 1990 con la presentacion de una tesis doctoral brillante, en la University of York, que llevaba por titulo "The Aristocracy of Leon-Castile in the reign of Alfonso VII (1126-1157)" y que, ademas, fue publicada en el ano 1997 por la editorial Cambridge University Press, bajo el titulo The aristocracy in Twelfth-Century Leon and Castile. Esta obra, por la cual Simon Barton fue galardonado con el Premio del Rey por The American Historical Association en 1998, ha influido positivamente en los trabajos sobre esta tematica, marcando un antes y un despues. Por primera vez, superados los estudios regionales que habian marcado la historiografia medieval, desde mediados de los anos 70 del siglo pasado, con trabajos dedicados a la identificacion de personajes, a la implantacion territorial de aristocratas y familias aristocraticas, y a sus relaciones de parentesco, Simon asumio el reto -tan necesario- de hacer un estudio de conjunto sobre los grupos aristocraticos que actuaron en Leon y en Castilla en esa centuria. Se trataba, por tanto, de un estudio que amplio los marcos de analisis respecto a los trabajos anteriores de otros autores, permitiendole integrar algunos de los rasgos mas caracteristicos de esa aristocracia, como su movilidad y su relacion con otros grupos aristocraticos y con el rey. El trabajo de Simon fue pionero, no solo por la amplitud del margen temporal y espacial de estudio, sino porque en el traslado las conclusiones del analisis de gran cantidad de datos dispersos en la documentacion del siglo XII y en las fuentes cronisticas. Era un estudio de conjunto que aportaba magnificas conclusiones al conocimiento que entonces se tenia sobre la aristocracia medieval y sigue siendo una obra de referencia para quienes nos dedicamos a la investigacion sobre esta tematica.

A este trabajo le siguieron otros, no menos relevantes, que consagraron a Barton en la historiografia como medievalista e hispanista dedicado al estudio de las relaciones de poder. En el ano 2000 publico junto a su maestro The world of El Cid: Chronicles of the Spanish Reconquest, obra que examinaba y acercaba al mundo anglosajon cuatro grandes cronicas latinas que se constituian como fuentes de valiosa informacion para conocer la formacion de la monarquia leonesa y castellana, teniendo en cuenta las relaciones establecidas entre cristianos y musulmanes. Poco tiempo despues, en 2004, aparecio su obra History of Spain, cuya aceptacion hizo necesaria una segunda edicion en 2009. A traves de esta obra, Simon acerco de nuevo al mundo anglosajon la historia de Espana con una excelente sintesis que reafirmaba su valor como hispanista. En 2008, junto a Peter Linehan, edito un libro en memoria de su maestro, quien, lamentablemente habia fallecido unos anos antes, tambien de forma prematura. La obra lleva por titulo Cross, Crescent and Conversion. Studies on Medieval Spain and Christendom in Memory of Richard Fletcher y recoge articulos firmados por historiadores britanicos, americanos y espanoles, en su mayoria sobre diversos aspectos de la Espana medieval, que son un homenaje a quien tanto habia trabajado por dar a conocer la historia medieval de Espana en las aulas de las universidades britanicas con contribuciones muy significativas. La aportacion de Simon Barton a esta obra fue un trabajo en el que revisaba la imagen que se tenia del Islam, en el Leon del siglo XII, concluyendo que los escritores leoneses conocian bien a sus vecinos islamicos, sin embargo, sus prejuicios religiosos habian tergiversado sumamente la imagen general que, en Leon, se tenia de ellos. El ultimo libro publicado de Simon es Conquerors., Brides., and Concubines: Interfaith Relations and Social Power in Medieval Iberia, que aparecio en 2015. Esta obra refleja, sin lugar a dudas, la madurez alcanzada por Simon Barton como investigador de las relaciones de poder en los reinos medievales de la peninsula iberica. En ella, da un peso significativo a la mujer en las distintas realidades del poder; aspecto al que, como el mismo lamentaba, habia podido dedicar pocas lineas en su primer libro sobre la aristocracia del siglo XII, sobre todo, por la parquedad de las fuentes. En esta obra, Simon cumplio con creces lo que se habia propuesto anos antes: puso a la mujer como centro de su discurso y reconocio el papel fundamental que las mujeres, de diferentes origenes sociales, habian jugado en las relaciones de poder -especialmente en las interrelaciones sociales y religiosas entre los reinos cristianos y al-Andalus- y en los cambios de distinta indole que se produjeron en la historia medieval iberica.

Todas estas obras se publicaron mientras Simon ejercia como profesor en la University of Exeter, adonde llego en 1993, tras un breve periodo de tiempo en la University of Cambridge, a la cual estuvo vinculado tres anos con una beca postdoctoral concedida por la British Academy. En Exeter trascurrio la mayor parte de su carrera docente e investigadora: en el ano 1993 se convirtio en profesor titular del Department of Hispanic Studies de esta universidad. De alli paso, en el inicio del siglo XXI, al Department of History, donde fue catedratico de Historia Medieval desde el 2004. A principios del ano 2017, ya con un gran reconocimiento internacional a sus espaldas, decidio trasladarse a los Estados Unidos para ocupar una catedra de historia en la University of Central Florida.

A lo largo de su intensa carrera investigadora, Simon Barton publico, tambien, numerosos articulos en revistas britanicas e internacionales. Algunos de ellos los publico antes de que saliera a luz su primer libro y ya entonces se vislumbraba su calidad investigadora. No en vano, el conjunto de su obra constata que Simon era uno de los medievalistas que mejor conocia la politica, sociedad y cultura de la peninsula iberica, pero, tambien y sobre todo, la aristocracia de la plena Edad Media y las relaciones de poder entre cristianos y musulmanes que, durante esas centurias, dominaron en la peninsula iberica.

Su reconocimiento nacional e internacional es patente, tambien, a traves de las prestigiosas ayudas de investigacion que recibio, de su participacion en numerosos congresos y seminarios en universidades nacionales e internacionales, y a traves de los proyectos de investigacion de los que formo parte, entre los cuales destaco el proyecto "El Ejercicio del poder en los reinos de Leon y Castilla en la Edad Media: Ideologia, discursos y estructuras politicas (siglos XI-XIII)", integrado por investigadores de la Universidad de Salamanca y de la University of Exter, donde trabajamos juntos durante los anos 2008 y 2011 y del que salio, en 2011, el volumen monografico numero 29 de la revista Studia Historica. Historia Medieval, dedicado al Poder e ideologia en la Edad Media peninsular; pero, ademas, su prestigio le llevo a formar parte de los consejos de redaccion de revistas cientificas como Al-Masaq: Journal of Medieval Mediterranean Studies, Hispania, Journal of Medieval Iberian Studies -de la que, ademas, fue cofundador-, Historia Compass, Memoria y Civilizacion, Semata. Ciencias Sociales y Humanidades, Studia Historica. Historia Medieval, Outremer: Studies in the Crusades and the Latin East (Brepols), o de la revista cientifica donde hoy se publica esta memoria, Intus-Legere Historia. Asimismo, su valia intelectual y personal le habia llevado a ser, desde el ano 1997, academico correspondiente en la Real Academia Matritense de Heraldica y Generalogia. En los ultimos anos, desde el 2013, habia asumido la presidencia de la Society for the Medieval Mediterranean y, desde el 2014, formaba parte del Comite Internacional de Expertos del Camino de Santiago, al que habia contribuido enormemente con la difusion de la ruta jacobea en Inglaterra y Estados Unidos.

La valia cientifica e intelectual de Simon Barton no ensombrecia su valia como ser humano. Tuve la suerte de coincidir con Simon en esta vida. Tuve la suerte de trabajar con el durante tres meses intensos en la University of Exeter, en el otono del ano 2007. No es facil coincidir en el extranjero con un medievalista con el que compartir temas similares de trabajo, preguntas e inquietudes parecidas. Pero, sobre todo, no es facil encontrarse por el mundo con alguien de la calidad humana de Simon. Fui muy afortunada en esos meses y despues, no solo por encontrar a alguien que entendia perfectamente mi trabajo, sino porque en los inicios de mi carrera investigadora me hizo participe, muy generosamente, de su conocimiento, dedicandome muchas horas de trabajo de forma desinteresada. En esas jornadas compartimos conocimientos y algunos datos de nuestras investigaciones y, obviamente, siempre era yo la que salia ganando de su magisterio. Simon era generoso, muy generoso, pero tambien era amable, modesto y siempre estaba disponible. En el tiempo que compartimos en Exeter, siempre me alento a seguir trabajando, a sumergirme en la documentacion de Alfonso VII tan dispersa y abundante. Trabajamos intensamente: el con carpetas llenas de papeles viejos, a veces amarillentos, que conservaban el olor del paso del tiempo, de los anos de investigacion, muchos de ellos trascurridos entre los archivos historicos de Espana y entre bibliotecas, entre los fondos de las catedrales y monasterios; yo, le lleve a Simon mi ordenador, con una humilde pero avanzada base de datos que le fascino y a la que contribuyo enormemente con sus comentarios y sugerencias. Fue un trabajo fructifero y, de nuevo, yo sali ganando de sus aportaciones.

Conservo aun todos y cada uno de los correos que nos hemos intercambiado en estos 10 anos de amistad. Estos dias, mientras me animaba a mi misma a buscar las palabras adecuadas para dedicarle un sincero homenaje, relei muchos de los primeros correos que nos enviamos. Simon, con la modestia que le caracterizaba, me manifesto su entusiasmo por el que le hubiese elegido a el y a la University of Exeter para realizar una de mis estancias de investigacion. En ese momento, Simon no me conocia personalmente, pero ya entonces me brindo todo su apoyo, tambien el burocratico, y hasta se preocupo de darme informacion sobre la mejor ruta para llegar desde Espana a Bristol y, luego, a Exeter, y en colocar anuncios para que pudiera encontrar pronto alojamiento en la ciudad. Definitivamente, uno no encuentra a una persona asi por el mundo con mucha facilidad.

Ya en Exeter, no habia tiempo que perder. Quien le conocia personalmente sabia lo estricto que era con el trabajo. Ahora, sonrio al recordar que, un dia, al empezar nuestro trabajo en la Room 118 de Amory Building, pronto por la manana, a pesar de que siempre dedicabamos unos minutos a comentar inquietudes mientras se encendia mi ordenador, me sugirio que lo trajese ya encendido desde el trayecto de mi casa a su despacho para perder el menor tiempo posible, esos pocos segundos, tal vez algun minuto, que mi ordenador tardaba en estar en funcionamiento para empezar a trabajar.

Durante mi estancia en Exeter, fui participe, tambien, del respeto y admiracion que por el profesaban sus alumnos en los distintos seminarios de trabajo organizados en esos meses. Alli todos eran iguales, todos preguntaban y manifestaban sus inquietudes, y Simon alentaba el debate y respondia a sus dudas de forma cercana. No es comun que un profesor consagrado muestre tanta empatia por quienes estan terminando su licenciatura o se estan iniciando en el mundo de la investigacion. Este era Simon en el trato personal y se que muchos de sus alumnos y colegas se veran identificados en estas lineas.

Recordare siempre a Simon, quien, durante estos diez anos de amistad, ha estado siempre presente y quien seguira formando parte de mi vida: como profesional seguira siendo fundamental para mis investigaciones, pero, sobre todo, seguira siendo irremplazable su entranable recuerdo como persona. Sit Tibi Terra Levis, querido Simon.

Sonia Vital Fernandez *

Universidad de Salamanca, Espana

* E-mail: svitalf@gmail.com
COPYRIGHT 2017 Universidad Adolfo Ibanez
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2017 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Title Annotation:IN MEMORIAM
Author:Vital Fernandez, Sonia
Publication:Intus-Legere Historia
Article Type:In memoriam
Date:Dec 31, 2017
Words:2384
Previous Article:Aparicio, Juan Pedro. Nuestro desamor a Espana. Cuchillos cachicuernos contra punales dorados.
Next Article:Reconstruccion del paisaje fronterizo en el norte de Lleida en la fase de la conquista cristiana.
Topics:

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2019 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters