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SEMBLANZA ACADEMICA DEL DOCTOR RICHARD J. BERNSTEIN EN OCASION DE LA ENTREGA DEL DOCTORADO HONORIS CAUSA POR LA UNIVERSIDAD AUTONOMA METROPOLITANA (12 DE MARZO DE 2018).

Tengo el honor de hacer la semblanza de la carrera academica del Dr. Richard J. Bernstein. En las dos ocasiones que presente su candidatura para recibir el Doctorado Honoris Causa, primero, frente al Consejo Academico de la Universidad Autonoma Metropolitana, Unidad Iztapalapa y despues frente al Colegio Academico, hice hincapie en el rasgo constructivo de haber desarrollado su obra tejiendo puentes entre tradiciones (la filosofia continental y la analitica, asi como la analitica y la pragmatista, entre otras). Utilizando la idea de puente en una forma mas original, Carlos Pereda sugeria, en "Richard J. Bernstein, a decisive 'bridge-philosopher'", (1) que se podia pensar en el trabajo de los filosofos como filosofos-islas y filosofos-puente. (2) Esta clasificacion se asemeja mucho a las dos metaforas que Isaiah Berlin (2016) acuno para distinguir entre aquellos escritores que son erizos porque se abocan a un solo tema y toda su obra refleja su unica obsesion; y aquellos otros--los zorros--quienes saben muchas cosas, entre ellas, transitar por varios temas con rapidez y facilidad. Berlin no queria decir que unos eran mejores a otros, sino que la busqueda de unos y otros tiene que ver mas con una forma de abocarse a las obsesiones y a los temas de la vida y estos son los que terminan por definir el caracter o la forma de entender la vida. La metafora del constructor de puentes elegida por Pereda--la cual utilice en presentaciones previas--parece la mas adecuada cuando se piensa en las redes comunicativas, en los dialogos con multiples filosofos y sus sistemas, asi como la inmensa tarea que le ha supuesto tejer argumentos criticos, conciliar diversos puntos de vista, detectar similitudes y diferencias entre paradigmas disimiles, para articular finalmente narrativas y conseguir introducirse en el ambito que supone la tarea del filosofo frente a los problemas de su tiempo.

Ahora, aqui reside el interes de mi presentacion, Bernstein en sus escritos autobiograficos no se reconoce como un forjador de puentes (2016a: 16) ni como parte integrante de ningun ismo, sino como alguien que sin prejuicios posee la suficiente capacidad para pensar en un dialogo abierto con otros acerca de los problemas mas acuciantes de nuestro tiempo, con los instrumentos mas optimos para enfocar o generar posibles respuestas a esos problemas. Tomando la defi nicion pragmatista de Rorty (1998), uno podria decir que el progreso reside en resolver los problemas, no en los rasgos metafisicos o metodologicos que podrian parecer limitaciones. Esta dimension dialogica de forjar discusiones con otros autores Bernstein lo llama sus encuentros pragmaticos (2016a: 8). Entre los mas afortunados en su carrera fue el descubrimiento de la obra de John Dewey (Bernstein, 2010: 46). En uno de sus muchos trabajos sobre la obra de Dewey, senala que "la filosofia puede ser descrita como una forma de critica: una critica de las criticas [...] una manera de comprender, evaluar y enfrentarse con conflictos especificos", en especial, "la funcion de la filosofia es la de reforma social" (2016a: 47) es capaz de ensanchar y aprender los significados de la experiencia. Esta definicion sirve de guia para hacer un repaso a la biografia intelectual de Bernstein, porque todas sus intervenciones escritas estan dictadas por la honda preocupacion de brindar la oportunidad de reconocer que la transformacion social, la emancipacion y el conflicto no pueden ser comprendidos ni evaluados, sin proponer un nuevo significado de lo que es la experiencia propia y su relacion con el mundo que nos ha tocado vivir. Bernstein comenzo su carrera en la Universidad de Chicago, donde tambien pasaron personajes tan ilustres como Richard Rorty (su gran amigo y colega), Susan Sontag, Alain Bloom, Georges Steiner, Philip Roth y hasta Mike Nichols. Fue alli donde Bernstein sucumbio ante la fascinacion por la filosofia. (3) John Dewey no solo fue el tema de su tesis, sino que tambien se convirtio en el companero virtual que lo acompano en sus varias lecturas e interpretaciones a lo largo de los anos. Con Dewey, Bernstein coincide al pensar que el destino de su pais tendria que estar tambien comprometido con el de un proyecto de democracia radical (2010).

Tras la experiencia de Chicago, Bernstein se traslado a Yale, alli tuvo como profesores a Carl Hempel y se convirtio en el asistente de Wilfrid Sellars (2016a: 36). De estas experiencias con pensadores provenientes de la tradicion analitica, Bernstein concluia que la filosofia no podia ser monopolizada por una forma particular de examinar los problemas, con un estilo o por un metodo especifico. Por eso, Bernstein no piensa que su trabajo ha establecido algun puente (2016a: 36). Como pragmatista, reconoce que solo hay buena o mala filosofia, cuando el trabajo es bueno permite transformar la vision del lector, pues se trata de argumentos que proporcionan un cambio de angulo, un enfoque liberador, una transformacion inquietante que va mas alla de las ideologias y de los candados mentales. Esta es la actitud del pragmatista que concibe al progreso no como una teoria, sino como las formas diversas de resolver ciertos problemas especificos e historicos con las herramientas adecuadas para cada caso en particular.

En Yale comenzo a trabajar como editor de la prestigiosa revista Review of Metaphysics. Su concepcion sobre lo que significa el pluralismo le permitio aceptar la publicacion de trabajos tan diversos como los de Quine, Sellars, Rorty, Leo Strauss, Hans Jonas y hasta Heidegger.

En 1965, Bernstein se traslado a la Universidad de Haverford. Su estancia alli se extendio hasta 1989. Durante esos anos publico textos considerados clasicos como: Praxis and Action (1971), The Restructuring of Social and Political Theory (1976), y el que tal vez causo un mayor impacto: Beyond Objectivism and Relativism (1988). Bernstein planteaba que estos terminos opuestos no aportaban claridad alguna pues ninguno permitia ampliar la mirada acerca de como conocemos los problemas. Tras el giro linguistico, Bernstein desafiaba abiertamente este dualismo forjado a partir de una mala comprension de lo que son los horizontes de interpretacion, los marcos conceptuales y el cuestionamiento radical de un agente que pueda ocupar una posicion arquimedica por encima de toda creencia e ideologia (1992).

Bernstein reconoce que durante la decada de 1970 conocio y emprendio un dialogo permanente con Jurgen Habermas y luego con Hannah Arendt. En 1976, Habermas paso un semestre completo en Haverford y sus lazos de amistad con el se fortalecieron tras largas y fructiferas conversaciones filosoficas. Mas tarde, Habermas invito a Bernstein a formar parte del grupo de filosofos que apoyo a los intelectuales de la ahora ex Yugoslavia, cuya revista--Praxis International--habia adquirido enorme resonancia y por ello el gobierno de Josip Broz Tito amenazo con censurarla. Parte de este grupo incluia a pensadores como Charles Taylor, Steven Lukes, Richard Rorty, Cornelius Castoriadis, Alain Touraine, Albrecht Wellmer, Claus Offe, Agnes Heller y Ferenc Feher. Posteriormente, se unieron a ellos Seyla Benhabib, Judith Butler y Nancy Fraser. Este grupo se ha traslado actualmente hasta Praga por invitacion de Vaclav Havel y, el ano pasado, el coloquio cumplio sus 25 anos de llevarse a cabo sin interrupcion. (4)

El encuentro de Bernstein con Arendt tuvo consecuencias extraordinarias. (5) Ella habia leido el libro Praxis and Action y llamo a Bernstein para formar parte de la Newschool for Social Research en Nueva York. (6) Nadie podria haber imaginado que con la intervencion de Arendt, Bernstein no solo escribiria varios libros dedicados a discutir con ella, sino ademas le permitirian convertirse en una de las figuras mas determinantes del trayecto de esta institucion como una de las sedes mas progresistas de Estados Unidos. (7) Alli han impartido seminarios y cursos Jurgen Habermas, Hans Georg Gadamer, Albrecht Wellmer, Jacques Derrida, Julia Kristeva, Reinhart Koselleck, Christoph Menke, Rainer Forst y muchos mas. La Newschool alberga ahora los manuscritos digitalizados de Hannah Arendt en el Centro Hannah Arendt dirigido por Jerome Kohn. Bernstein reconstruyo el Departamento de Filosofia donde fungio como director desde 1989 hasta el 2002. Alli logro contratar a gente como Agnes Heller, Nancy Fraser, Simon Crichtley, Jay Bernstein, Alice Crary y otros.

No me he detenido a tratar el tema de lo que significo para Bernstein haber vivido y luchado en un mundo academico donde la mayoria protestante blanca habia erigido un muro excluyente para alguien que, como el, no pertenecia a esa comunidad y empezaba una carrera academica. Sin embargo, si me gustaria plantear que Bernstein hallo una manera particular de unirse a una conversacion critica en defensa de la contribucion de otros pensadores judios. Esta conversacion busco retomar el tema del antisemitismo que no solo preocupo a Arendt (1975: 3-120), sino tambien a Sigmund Freud, en su obra Moises y el monoteismo (2010). Para Bernstein, el reto era defender la contribucion de Freud para repensar la tradicion judia y, al mismo tiempo, cuestionar la ficcion del significado de la pureza racial (1998). Este dialogo con Freud inicio la colaboracion y el desarrollo original de otras tesis con un grupo de interpretes que contribuyeron a desarrollar de manera amplia el esfuerzo freudiano por construir una arqueologia sobre el origen egipcio de Moises y articular la genealogia sobre el tema de la memoria colectiva como trauma y tradicion. Yosef Yerushalami (1991), Jan Assmann (1998), Jacques Derrida (1995), Edward Said (2003) y Eli Zaretsky (2015) son algunos de estos pensadores que han discutido sobre el legado freudiano.

Y, ?que decir de la reaparicion triunfante del tema de la violencia en la actualidad? El trabajo de Bernstein al respecto, el cual lleva un titulo arendtiano --Violence, Thinking Without Banisters (2013)--es un intento por romper con los mitos de aquellos autores que hoy se citan como clasicos y que han escrito acerca del tema. Este dialogo critico con Judith Butler (2006) y Simon Crichtley (2012) se genero porque sus interpretaciones del texto de juventud de Walter Benjamin (1978: 277-300) sobre la violencia, asi como el de Franz Fanon (2004) son mal comprendidos. El libro de Bernstein es transgresor porque sus argumentos defienden tesis de Carl Schmitt, (8) atacan al Benjamin anarquista, revisan cliches y destruyen las apologias en favor de la violencia.

Bernstein posee una cualidad aristotelica rara vez vista en el mundo competitivo en el cual nos movemos los academicos, la philia. (9) Para el, la amistad es y lo ha sido todo. (10) Uno de sus ultimos libros busca defender al amigo que ya no puede reaccionar a las criticas que le hacen, el otro gran pragmatista contemporaneo, Richard Rorty. A el se dedica, en gran parte, la defensa de su libro Ironic Life (2016b). A partir de los ataques de Jonathan Lear, para quien el concepto de ironia de Rorty es frivolo y nada tiene que ver con el de Socrates, Bernstein defiende la postura rortiana centrandose en la definicion de la ironia socratica como transformadora y desestabilizante. Rorty pensaba que la ironia no solo significaba un distanciamiento acerca de las creencias de uno mismo, sino tambien permitia la posibilidad de educarse en la humildad. La ironia socratica tambien tuvo lugar en la experiencia de Rorty, como argumenta Bernstein, y la prueba de ello es que reacciono en cuanto comprendio que su vida no podia proseguir de la misma forma--en el mundo de la filosofia analitica--porque no veia en ella la posibilidad de generar visiones creativas y transformadoras sobre lo que para el era realmente importante, un proyecto de vida comprometido con los problemas de su tiempo. Por esa razon Rorty abandono Princeton y se fue a dar clases a un Departamento de Literatura en la Universidad de Virginia. Estos son algunos de los argumentos que le hacen justicia a alguien profundamente mal comprendido, Bernstein lo defendio innumerables veces y con singular lealtad en toda su obra.

Antes de terminar esta semblanza quisiera anadir un detalle mas: las amistades con sus alumnos, que tambien son su comunidad. Soy testigo de la admiracion de ellos: le han compilado sus ensayos, le siguen fielmente a sus clases y tienen en el a su mejor critico y al mas audaz interlocutor. De los muchos alumnos y alumnas que Bernstein ha tenido, hay una que es de las mas brillantes pensadoras de la Newschool y de nuestro tiempo, Nancy Fraser. El texto dedicado a ella en honor a sus 70 anos "From socialist feminism to the critique of global capitalism" (2017: 17-41) es el ensayo mas cuidadoso del volumen colectivo, pero, al mismo tiempo, el mas critico. Cuando le pregunte a Nancy Fraser cual habia sido el trabajo que mas le habia gustado, ella me respondio que "el de Bernstein porque era el unico que habia notado que en su trabajo existian tensiones irresueltas".

Por todas estas razones, nuestra universidad se engalana hoy para celebrar el trabajo, la obra y el compromiso moral e intelectual de Richard J. Bernstein, a quien hoy la Universidad Autonoma Metropolitana le otorga el Doctorado Honoris Causa.

BIBLIOGRAFIA

Arendt, Hannah (1975), The Origins of Totalitarianism, San Diego/Londres/Nueva York, Harcourt Brace Jovanovich Publishers.

Aristoteles (2011), Nichomachean Ethics, Chicago/Londres, The University of Chicago Press.

Assmann, Jan (1998), Moses the Egyptian. The Memory of Egypt in Western Monotheism, Londres/Harvard, Estados Unidos, Harvard University Press.

Benjamin, Walter (1978), "Critique of violence", en Peter Demetz (ed.), Reflections. Essays, Aphorisms, Autbiographical Writings, Nueva York, Schoken Books, pp. 277-300.

Berlin, Isaiah (2016), El erizo y el zorro, Madrid, Peninsula.

Bernstein, Richard J. (2018), Why Read Hannah Arendt Now, Cambridge, Reino Unido, Polity Press.

Bernstein, Richard J. (2017), "From socialist feminism to the critique of goblal capitalism", en Banu Bargu y Chiara Bottici (eds.), Feminism, Capitalism, and Critique. Essays in Honor of Nancy Fraser, Cham, Palgrave MacMillan, pp. 17-41.

Bernstein, Richard J. (2016a), Pragmatic Encounters, Nueva York/Londres, Rout-ledge.

Bernstein, Richard J. (2016b), Ironic Life, Cambridge, Reino Unido, Polity Press.

Bernstein, Richard J. (2013), Violence. Thinking Without Banisters, Cambridge, Reino Unido, Polity Press. [Traduccion al espanol: (2015), Violencia. Pensar sin barandillas, Barcelona, Gedisa.]

Bernstein, Richard J. (2010), Filosofia y democracia: John Dewey, Barcelona, Herder.

Bernstein, Richard J. (2005), The Abuses of Evil: The Corruption of Politics and Religion since 9/11, Cambridge, Reino Unido, Polity Press. [Traduccion al espanol: (2006), El abuso del mal: la corrupcion de la politica y la religion desde el 11/9, Buenos Aires, Ediciones Katz.]

Bernstein, Richard J. (2002), Radical Evil: A Philosophical Interrogation, Cambridge, Reino Unido, Polity Press. [Traduccion al espanol: (2005), El mal radical. Una indagacion filosofica, Buenos Aires, Ediciones Lilmod.]

Bernstein, Richard J. (2001), "Radical evil: Kant at war with himself", en Maria Pia Lara (ed.), Rethinking Evil. Contemporary Perspectives, San Diego/Los Angeles/Berkeley, University of California Press, pp. 55-85.

Bernstein, Richard J. (1998), Freud and the Legacy of Moses, Nueva York, Cambridge University Press. [Traduccion al espanol: (2012), Freud y el legado de Moises, Mexico, Siglo XXI.]

Bernstein, Richard J. (1996), Hannah Arendt and the Jewish Question, Cambridge, Estados Unidos, The MIT Press.

Bernstein, Richard J. (1992), The New Constellation: The Ethical-Political Horizons of Modernity/Postmodernity, Cambridge, Estados Unidos, The MIT Press.

Bernstein, Richard J. (1988), Beyond Objectivism and Relativism. Science, Hermeneutics, and Praxis, Filadelfia, University of Pennsylvania Press.

Bernstein, Richard J. (1976), The Restructuring of Social and Political Theory, Nueva York, Haracourt Brace & Jovanovich. [Traduccion al espanol: (1982), La reestructuracion de la teoria social y politica, Mexico, Fondo de Cultura Economica.]

Bernstein, Richard J. (1971), Praxis and Action, Filadelfia, University of Pennsylvania Press. [Traduccion al espanol: (1979), Praxis y accion, Madrid, Alianza Editorial.]

Butler, Judith (2006), "Critique, coercion, and sacred life in Benjamin's critique of violence", en Hent de Vries y Lawrence E. Sullivan (eds.), Political Theologies: Public Religions in a Post-Secular World, Nueva York, Fordham University Press.

Critchley, Simon (2012), The Faith of the Faithless: Experiments in Political Theology, Nueva York/Londres, Verso.

Derrida, Jacques (1995), Archive Fever: A Freudian Impression, Chicago/Londres, The University of Chicago Press.

Fanon, Franz (2004), The Wretched of the Earth, Nueva York, Grove Press.

Freud, Sigmund (2010), Moses and Monotheism, Connecticut, Martino Fine Books.

Rorty, Richard (1998), Truth and Progress. Philosophical Papers, vol. III, Nueva York, Cambridge University Press.

Said, Edward (2003), Freud and the Non-European, Londres/Nueva York, Verso.

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Schmitt, Carl (2005), Political Theology: Four Chapters on the Concept of Sovereignty, Chicago, The University of Chicago Press.

Schmitt, Carl (1996a), The Concept of the Political, Chicago, The University of Chicago Press.

Schmitt, Carl (1996b), The Leviathan in the State Theory of Thomas Hobbes: Meaning and Failure of a Political Symbol, Westport, Connecticut, Greenwood Press.

Taylor, Charles y Richard J. Bernstein (2017), Dialogos, Barcelona, Gedisa.

Yerushalami, Yosef Hayim (1991), Freud's Moses: Judaism Terminable and Interminable, New Haven, Yale University Press.

Zaretsky, Eli (2015), Political Freud. A History, Nueva York, Columbia University Press.

MARIA PIA LARA

ORCID.ORG/0000-0001-8467-3074

Universidad Autonoma Metropolitana Unidad Iztapalapa Departamento de Filosofia

mpl54here@yahoo.com

D. R. [c] Maria Pia Lara, Ciudad de Mexico, julio-diciembre, 2018.

(1) Filosofo-puente, termino acunado por Carlos Pereda.

(2) Conferencia impartida en el Homenaje a Richard J. Bernstein que se hizo recientemente en la Universidad de Guadalajara (Mexico). Cito del manuscrito original.

(3) Bernstein comenta que el Fedro de Platon comenzaria esta fascinacion (2016a: 14).

(4) La revista Constellations sustituyo a Praxis International, para darle un nuevo enfoque tras la guerra etnica entre los bosnios, croatas, musulmanes en la ex Yugoslavia.

(5) Vease Bernstein, 1996, 2002 y 2005. Tambien escribio un libro sobre Hannah Arendt (Bernstein, 2018) que pretende ser un proyecto global de divulgacion general de la importancia de su obra.

(6) Un miembro fundador de la Newschool fue el mismo John Dewey.

(7) Vease Bernstein, 1996, 2002 y 2005. De particular importancia para nosotros, en la Universidad Autonoma Metropolitana, fue el ensayo "Radical evil: Kant at war with himself " (2001), en Rethinking Evil. Contemporary Perspectives.

(8) Schmitt, 1996a, 1996b, 2005 y 2006.

(9) Vease Aristoteles, 2011.

(10) El texto mas reciente de Bernstein es un dialogo con Charles Taylor. Vease Taylor y Bernstein, 2017.
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Author:Lara, Maria Pia
Publication:Signos Filosoficos
Date:Jul 1, 2018
Words:3224
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