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Romeiro, Adriana. Corrupcao e poder no Brasil. Uma historia, seculos XVI a XVIII.

Romeiro, Adriana. Corrupcao e poder no Brasil. Uma historia, seculos XVI a XVIII. Belo Horizonte: Autetica, 2017, 397 pp.

Hasta hace apenas dos decadas, la historiografia habia prestado poca atencion al estudio de la corrupcion en Edad Moderna. Solo algunas investigaciones de historiadores americanistas habian mostrado la existencia de practicas corruptas. No sera hasta la llegada del nuevo milenio cuando se aborden en profundidad investigaciones sobre esta tematica y se experimente, como esta ocurriendo en los ultimos anos, una eclosion de estudios que, a partir de renovados enfoques metodologicos, traten de abordar de manera sistematica, y desde amplias perspectivas, el analisis de las diversas facetas del complicado fenomeno de la corrupcion. En este contexto se inserta esta obra dedicada al estudio de la corrupcion en los dominios de Brasil, centrada especialmente en las practicas llevadas a cabo por los cargos de gobierno de ese territorio, abarcando el amplio periodo cronologico que transcurre entre los siglos XVI y XVIII.

Esta monografia, al igual que investigaciones desarrolladas en la actualidad por diversos equipos de historiadores, no ha surgido al amparo del oportunismo mediatico que impera en los ultimos anos sino que es el resultado de las reflexiones y conclusiones obtenidas tras una dilatada experiencia en el estudio de esta compleja tematica. En este caso concreto, el germen ha sido la solida labor de investigacion llevada a cabo en los ultimos veinte anos por Adriana Romeiro, en la cual la corrupcion no habia sido el objeto de estudio principal, apareciendo siempre como un elemento secundario y colateral pero perenne y comun en cada una de las diferentes investigaciones elaboradas, recurrente, como recuerda la autora, con una "sorprendente frecuencia".

El concepto de corrupcion--y su aplicacion--continua generando un intenso debate. Es fuente de gran controversia, cuestion que supone un importante acicate intelectual, un estimulo para continuar conociendo un fenomeno que estuvo muy presente en las sociedades del Antiguo Regimen, tal y como muestran las investigaciones sobre el particular y afianza aun mas este trabajo. A pesar de haber avanzado notoriamente, como la propia investigadora senala, muy poco sabemos aun sobre la historia de la corrupcion entre los siglos XVI y XVIII. Al respecto destaca la importancia de no entenderla como un objeto inmutable, pues de hacerlo asi, es decir, interpretarla como una historia lineal que desemboca en el presente, no podriamos comprender como fue el pasado.

Un valioso y novedoso pilar en el que se sustenta este trabajo radica en la importancia de distinguir la distancia abismal existente entre la percepcion del concepto actual de corrupcion y el que tenia la sociedad de los siglos XVI y XVIII. Todo lo que consideramos hoy como corrupcion en cuestiones de gobierno y administracion no era entendida en la cronologia estudiada como tal. Del mismo modo, en la sociedad de la Edad Moderna el termino tenia un sentido mas amplio que en la actualidad, pues hacia referencia tambien a otra serie de practicas relacionadas con la moral o la religion. En este caso, para solventar posibles errores interpretativos anacronicos y tratar de liberarse de los patrones propios del Estado contemporaneo, el enfoque de esta monografia toma como punto de referencia la perspectiva de la epoca analizada, es decir, la de la sociedad de los siglos XVI al XVIII. A tal efecto, la investigacion ha sido trazada con habilidad acudiendo a numerosas obras morales y politicas de dicha cronologia que abordan la corrupcion, utilizando casi exclusivamente obras portuguesas y castellanas, las cuales han aportado a la autora una certera perspectiva previa al tratamiento de las fuentes documentales.

Esta monografia se estructura en cuatro capitulos, de los cuales los dos primeros vertebran una parte dedicada a un marco teorico en la que se realiza una revision historiografica y al analisis de la concepcion del termino corrupcion que se tenia de ella en los siglos XVI y XVIII, apoyandose tanto en el legado historiografico trasmitido como en las fuentes literarias de la epoca analizadas. En los capitulos tercero y cuarto se lleva a cabo un analisis empirico: el tercero sobre una amplia casuistica de corrupcion y en el cuarto se invierte la metodologia implementada, pasando de un enfoque global a uno de caracter microhistorico, para estudiar en profundidad la vida de Lourenco de Almeida, quien fuera gobernador de la capitania de Minas Gerais entre 1720 y 1731.

La obra inicia su andadura con una revision historiografica y un profundo analisis de la semantica lexica y la teoria que sobre el concepto de corrupcion se tenia en el Antiguo Regimen, tratando de recoger las diversas acepciones y percepciones existentes en dicha cronologia, acudiendo para ello a diccionarios y obras de tratadistas politicos y moralistas, centrandose, acorde con el proposito principal del estudio, en mayor medida en su vertiente politica para ofrecernos el imaginario vigente en la epoca sobre la corrupcion y contrastarla asi con las visiones aportadas erroneamente por la historiografia tradicional. Ese analisis permite a la autora contrastar que las practicas corruptas estan perfectamente fundamentadas y recogidas en el ideario de la epoca, refutando asi los obsoletos argumentos de quienes sostienen que no se puede hablar de practicas de corrupcion en la sociedad de la Edad Moderna al no existir una clara distincion entre la esfera de lo publico y lo privado. Si bien hubo cierta tolerancia en la sociedad de la epoca ante determinados comportamientos y maneras de gobernar que iban mas alla de las normas establecidas, existian limites ante lo que se interpretaba como licito e ilicito. No solo estuvieron presentes estas consideraciones vinculadas con practicas corruptas, las cuales apenas experimentaron cambios durante la Edad Moderna--salvo algunos matices que se introdujeron durante la Ilustracion--, sino que habia cierta unanimidad en los efectos negativos que estas practicas tenian sobre el buen funcionamiento de las monarquias.

Si en el primer capitulo se analiza una perspectiva global del fenomeno de corrupcion, en el segundo, titulado "A tirania da distancia e o governo das conquistas", se focaliza el estudio en la esfera de la administracion de los dominios del imperio portugues. En este caso, se muestra la decisiva relevancia que tuvo la distancia geografica entre la metropoli y las colonias ultramarinas para que los elegidos en el desempeno de los cargos de gobierno en dichos territorios tuviesen grandes posibilidades para actuar libremente y cometer toda suerte de practicas delictivas en aras de su enriquecimiento personal. En este caso las fuentes que articulan este apartado son una serie de textos seleccionados dedicados a la corrupcion cometida por cargos de gobierno de los territorios ultramarinos portugueses--O soldado practico, Reformacao da milicia e governo do Estado da India Oriental, Primor e honra da vida soldadesca, Cartas chilenas y una serie de sermones del padre Vieira-, ademas de la excelente obra, Arte de furtar, del religioso Manuel da Costa. Estas obras, que abarcan un arco cronologico que va desde mediados del siglo XVI hasta el final de la Edad Moderna, son una manifiesta exposicion de los abusos cometidos y las numerosas practicas ilicitas ejercidas en los territorios de la America portuguesa.

En el tercer capitulo, titulado "Ladrao, regulo e tirano: queixas contra gobernadores ultramarinos, entre os seculos XVI e XVIII", se presenta la variada tipologia de practicas ilicitas cometidas por los gobernadores de dominios ultramarinos--siendo el mas frecuente en el mundo colonial el contrabando--a partir del analisis de las denuncias vertidas sobre estos cargos. El extraordinario valor de este capitulo reside, mas alla de conocer una variada casuistica de delitos, en la informacion que revela la diversidad de quejas sobre los referidos gobernadores. Una de las cuestiones que queda perfectamente reflejada en este apartado son los mecanismos de control de los que disponia la monarquia portuguesa para fiscalizar la gestion de los cargos ultramarinos, siendo las "residencias"--similares a los juicios de residencia castellanos--las mas empleadas, y que consistian en recopilar testimonios y averiguaciones sobre la labor de los funcionarios para, una vez finalizada la tarea investigadora, ser analizadas por el Conselho Ultramarino. Se exponen claramente tambien las vias y las posibilidades que tenian las instituciones y los vasallos de elevar denuncias, y de que estas llegaran hasta el rey. Una regla sistematica fue la emision de todo tipo acusaciones y desaprobaciones una vez que se concluian los mandatos, siendo lo contrario, es decir, la ausencia de denuncias, algo excepcional. Otro de los elementos que nos aporta la obra, a traves de las denuncias y la tramitacion de las mismas --incluyendo la verificacion de los delitos--, son las penas impuestas a los distintos delitos y, no menos importante, las posibilidades de defensa de los acusados. Los limites sobre lo considerado como una practica corrupta fueron, en esta cronologia, un tanto difusos, por lo que el analisis que nos brinda este trabajo de una amplia variedad de casos nos permite ponderar el grado de tolerancia que existia hacia actividades corruptas, pues a veces, no era tan importante el enriquecimiento ilicito, sino que ese proceso se hubiese producido de manera fulgurante, o que la hacienda real se hubiese visto menoscabada.

En el ultimo capitulo, dedicado al analisis de la longeva trayectoria vital de Lourenco de Almeida, gobernador de la capitania de Minas Gerais entre 1720 y 1731, la autora reflexiona acerca de la importancia de contar con redes de relacion a la hora de la realizacion del juicio de residencia. Lourenco de Almeida al volver a Lisboa de Minas Generais fue acusado de enriquecerse ilicitamente--y posteriormente condenado al ostracismo--durante el desempeno de dicho cargo, a pesar de ser muy inferior la fortuna lograda respecto a la obtenida por sus antecesores en el puesto, acusaciones que el siempre nego. En este caso, tras examinar su patrimonio y las posibilidades legales de enriquecerse, Adriana Romeiro llega a la conclusion de que la riqueza que atesoraba no era compatible con el rendimiento licito que podia haber obtenido a lo largo de su vida, por lo que parte de su fortuna procedia de practicas corruptas, si bien debieron influir mucho sus adversarios en su truncada trayectoria profesional.

En definitiva, nos encontramos ante una valiosa y renovada aportacion historiografica, tan oportuna como necesaria, que supone un nuevo eslabon en la cadena del conocimiento sobre la corrupcion, resultado de una investigacion en la que se conjugan certeramente diferentes metodologicas analiticas y en la que, desde el punto de vista de las fuentes, se maneja una amplia y rica documentacion sustentada en un profundo conocimiento de la historiografia. Constituye, sin duda, un completo analisis de la corrupcion centrada en el gobierno de los dominios portugueses del continente americano en la Edad Moderna y, ademas, un referente en el estudio de la Historia de la corrupcion en Edad Moderna.

http://dx.doi.org/10.5209/RCHA.61090

Domingo Marcos Gimenez Carrillo

Universidad de Almeria (Espana)

gcd289@ual.es
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Author:Gimenez Carrillo, Domingo Marcos
Publication:Revista Complutense de Historia de America
Article Type:Resena de libro
Date:Jan 1, 2018
Words:1989
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