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Romancing the Sperm: Biopolitecnologias reproductivas en la bahia de San Francisco, California.

Tober, Diane. 2019. Romancing the Sperm: sifting biopolitics and the making of modern families. New Brunswick: Rutgers University Press.

Romancing the Sperm es el resultado de mas de veinte anos de investigacion en el contexto de la bahia de San Francisco, California. En el, Tober analiza los discursos de mujeres que construyen su familia con semen donado (ya sean madres solteras por eleccion o parejas homosexuales), de hombres que donan este semen (necesariamente donantes cuya identidad es conocida, ya sea mediante el banco al que han acudido o por ser seleccionados personalmente por las mujeres de entre su circulo de conocidos) y de tres clinicas que lo almacenan y distribuyen: Repository for Germinal Choice (RGC), Rainbow Flag Health Services (RFHS) y The Sperm Bank of California (TSBC).

El acceso a estas diferentes narrativas permite a la autora acercarse a diversos procesos socio-culturales que interactuan con las tecnicas de reproduccion asistida (TRA). Tober hace especial hincapie en varios ejes de investigacion que no debemos entender como separados: la construccion identitaria de las mujeres, afectadas por su orientacion sexual, su situacion sentimental y la (in)fertilidad; los cambios en nuestras nociones y practicas de parentesco derivados de las tecnologias reproductivas y el acceso a las mismas; la construccion del "buen donante" o el "donante adecuado" en relacion a percepciones culturales de la herencia genetica; y la forma en que diferentes tensiones sociales, politicas y morales resultan en una suerte de "eugenesia de base (1)" que limita quien tiene acceso a las TRA y, por tanto, quien debe poder construir una familia o reproducirse.

Exponer los capitulos en relacion a estos ejes podria ser de gran utilidad para poder hacerse una idea grosso modo de lo que el lector se encontrara en el libro; sin embargo, este libro se basa esencialmente en la interseccion de estos ejes. Asi, se nos presenta un campo en el que todas estas interacciones y tensiones definen limites en pugna, variables. La separacion de estos ejes o capas de analisis, entonces, debe entenderse en el sentido de pliegue de Lahire (1998).

De este modo, los capitulos 3 y 7, "Semen to Go: Choosing Conception Alternatively" y "From "Old Eggs" to "Odysseus' Journey": The Phenomenology of Infertility", atienden particularmente a como la identidad de estas mujeres se construye, parcial pero relevantemente, con relacion a elementos tales como: la capacidad de concebir y ser madre, la situacion sentimental en la que se toma la decision de acudir a las TRA (como mujer soltera que entiende que no queda otra opcion o como pareja homosexual que quiere dar el siguiente paso), las nociones con las que entienden el parentesco y el nivel en el que se adaptan a ellas o el reconocimiento legal que obtienen como madre(s) del nino. Algunos de estos elementos tienen importantes consecuencias sobre la autopercepcion de las mujeres en terminos, incluso, de un impensable fallo vital.

El capitulo 8 "What's Alternative about Family?", revisa las nociones que se manejan del parentesco y como estas van experimentando transformaciones. La idea de familia parece, a menudo, imbricada en una nocion romantica de la familia nuclear, que se encuentra en declive desde los anos 60 del pasado siglo. Las mujeres de este libro son solo algunos ejemplos de como la familia, como concepto universal, puede ser y es definido de multiples formas, e incluso de formas cambiantes que se adaptan a las necesidades de los sujetos.

Los capitulos 4 y 6, "Semen transactions: donor screening and the regulation of sexuality" y "Semen as Gift, Semen as Goods: Reproductive Workers and the Market in Altruism", nos permiten acercarnos al modo en el que se conceptualizan las donaciones de semen y los donantes. Asi, el capitulo 4 senala como el semen contiene no solo el semen que permite la fecundacion y posterior concepcion, sino elementos subjetivos como las motivaciones (multiples y cambiantes) que llevan a un hombre a donar su semen, posibles enfermedades (ETS o geneticas) o connotaciones sexuales. En los bancos, el semen pasa de ser un fluido originado mediante un acto de placer y "sucio" o "peligroso", a ser una mercancia "clinica", "limpia" y "segura". Asi es senalado en el capitulo 6, que analiza los procesos (seleccion, eleccion, anonimato y trazabilidad) mediante los que los bancos eliminan el estatus mercantil del semen para darle cualidades de caracter moral, haciendo del estatus altruista una segunda mercancia. De este modo, la autora indica como en un intercambio de este tipo, sean cuales sean las motivaciones, el altruismo es, simplemente, imposible.

Los capitulos 5 y 2, "Grassroots Eugenics and the Fantasy Donor" y 'Technologies and Politics of Reproduction", nos acercan a las biopoliticas y nociones folk de la genetica que definen y limitan al donante perfecto, asi como quien tiene acceso a las TRA como donantes o como recipientes. El capitulo 5 comienza distinguiendo a los "donantes conocidos" de los donantes que provienen de los bancos de semen, analizando cuales son las caracteristicas deseables del donante (estudios, inteligencia, salud, actividad deportiva, rasgos fisicos, sexualidad) que las mujeres esperan que sean transmitidas a los ninos, a raiz de nociones folk de la genetica y llevando a cabo una suerte de "eugenesia de base". De este modo, escoger un donante requiere, necesariamente, que las mujeres afronten sus propios prejuicios y sesgos sobre la herencia genetica. Tober enfatiza como la relacion de las mujeres con el donante y su semen termina por convertirse en un fetichismo genetico que, pese a haber sido totalmente esterilizado por los procedimientos clinicos, fantasea y construye interacciones romantizadas con el donante. De forma similar, estas nociones folk de la genetica intervienen en las politicas reproductivas de los diferentes Estados--como se senala en el capitulo 2--e influyen en las filosofias con las que los diferentes bancos de semen se piensan y se construyen, dando lugar, de forma determinante, a biopoliticas de caracter eugenesico, como puede entenderse en la comparacion llevada a cabo entre el RGC, el RFHS y el TSBC.

Por ultimo, el capitulo 9 revisita las conclusiones de los anos 90 y las compara con la actualidad, a la que la autora accede mediante entrevistas de seguimiento. La lectura de este capitulo nos permite entender las transformaciones que experimentan todos estos procesos y discursos, y que ponen de relieve el caracter cambiante de las mismas, adaptado a las transformaciones de la sociedad. El prefacio y el capitulo 1 introducen la lectura, y el capitulo 10 expone las conclusiones del trabajo.

Mirada situada

Como hemos senalado anteriormente, la etnografia se desarrolla en la bahia de San Francisco. Los lectores podemos observar en profundidad las multiples narrativas que confluyen en un unico espacio y que suponen un horizonte sobre el que las personas entrevistadas deben manejarse. Esto es posible gracias al analisis micro, localizado, que la autora lleva a cabo en este libro. Es relevante, igualmente, el hecho de que este es un ambito al que la autora pertenece. La experiencia de la autora--como investigadora, y como investigadora que comparte experiencias con sus informantes (veremos esto mas adelante)--se ve mediada por este contexto, tal y como sucede con las personas a las que entrevista. La produccion teorica con respecto a las tecnicas de reproduccion asistida ha sido un campo muy fertil para la disciplina antropologica. El analisis de los casos practicos, como el que ofrece este libro, da lugar a una mirada fundamental para observar o analizar desde las lineas teoricas marcadas por otros autores.

Tiempo

La recoleccion de datos y su analisis ocupan un amplio espacio de tiempo que va desde los 90 hasta la actualidad. Los mas de veinte anos que se invierten en la creacion de Romancing the Sperm, podrian sugerir que la informacion ha ido perdiendo utilidad a la hora de entender la actualidad de las tecnologias reproductivas y de las personas que acuden a ellas para la creacion de una familia. Sin embargo, la extension temporal que el libro ocupa no hace mas que darle una mayor profundidad a la realidad actual, puesto que nos permite ver en relacion a que procesos historicos se construye y que cambios se producen en este espacio de tiempo. Es, ademas, relevante la mirada situada, que permite centrarse en las transformaciones cercanas y en su interaccion, permitiendonos una comprension mas a fondo. Asi, cuando se llega a los capitulos 8 y 9, la lectura llega a un punto en el que todo cobra sentido: cada una de las transformaciones que actualmente conocemos procede de lineas de pensamiento que se remontan en la historia.

Elementos epistemologicos: experiencialismo

Este libro aborda, asimismo, la practica de ciertas cuestiones epistemologicas relevantes. La experiencia de la autora (a raiz de la investigacion), supondra que pase de ser una investigadora a ser una investigadora que ha pasado por algunas de las experiencias de sus informantes. La experiencia hace que la autora enmarque de otra forma su investigacion y se pueda situar mas cerca de sus informantes.

La localizacion de la etnografia es igualmente tenida en cuenta. La autora responde con la construccion de un concepto que varia el concepto studying up de Laura Nader (el analisis de las estructuras de poder en la sociedad propia del autor) al studying across, que implica el desarrollo de investigaciones entre individuos que se parecen al autor. Este hecho requiere repensar la tradicional distancia entre el investigador y los sujetos investigados. Este libro es un excelente ejemplo de como mantener la distancia epistemologica aprovechando, a su vez, los beneficios y potencialidades de la proximidad. A lo largo de todo el libro, la autora es capaz de hacer que el lector se sienta cercano a los informantes, sin que se haga notorio el porque o sin imponer su propia experiencia.

Construccion de conocimientos: medicina y tecnologia

Las tecnicas de reproduccion asistida (entre ellas la donacion de semen) nacen en el seno de la biomedicina. Sin embargo, son procesos con connotaciones que van mas alla del bienestar y la salud del individuo, yendo desde procesos y agendas biopoliticas, filosofias, politicas y nociones socioculturales, emociones y corporalidades, a procesos economicos. Desde este punto de vista, rescatamos a Marc Berg y a Annemarie Mol, en su libro Differences in Medicine; Unraveling Practices, Techniques and Bodies (1998), para hablar de lo que ellos llaman las unidades y disgregaciones de la medicina.

Medicine is not a coherent whole. It is not a unity. It is, rather, an amalgam of thoughts, a mixture of habits, an assableage of techniques. Medicine is a heterogeneous coalition of ways handling bodies, studying pictures, making numbers, conducting conversations. Wherever you look, in hospitals, in clinics, in laboratories, in general practicioners' offices--there is multiplicity. There is multiplicity even inside medicine's biomedical "core". (Berg y Mol, 1998: 3)

Berg y Mol senalan cinco unidades de la medicina que se disgregan: el actor unico de la salud; la unidad creencial de la salud occidental; la hegemonia del presente; la unidad de la ciencia; y los pacientes (Berg y Mol 1998: 4-6). El libro Romancing the Sperm supone un ejemplo practico excelente para observar la disgregacion de estas unidades.

En primer lugar, la idea del doctor como responsable total de la salud de los pacientes es remplazada por especialistas (ginecologos, obstetras) y tecnicos de laboratorio. Aparecen, ademas, figuras que nos resultan extranas como proveedores de salud: los propios donantes, los conocidos y familiares, los administrativos que dirigen, gestionan y coordinan las clinicas, y las pacientes en si.

La idea de la salud se pone en cuestion: ?Implica el hecho de que sean tecnologias biomedicas que la donacion sea un proceso para la salud, o debemos interpretarlo desde una posicion mercantil de bioeconomias donde se compra el acceso a un recurso? ?Es la "infertilidad social" un problema que deba abordarse desde la salud? ?Que persigue la salud? Al mismo tiempo observamos como en esta intervienen ya no solo multiples actores sino tambien multiples sistemas de creencias: las informantes acuden a medicos de otras tradiciones para segundos, terceros o cuartos diagnosticos y sus tratamientos; buscan diferentes especialistas que poseen otras perspectivas; atienden a diferentes legislaciones, apoyadas en nociones folk de la herencia genetica, que regulan quien puede acceder a la donacion, etc. De este modo, queda claro que los "esquemas conceptuales se encuentran insertos en tecnicas y tecnologias, en edificios, gestualidades y regulaciones de seguros" (Berg y Mol 1998: 5).

Esta yuxtaposicion de procesos, que echa abajo la unidad de la medicina occidental, nos lleva asimismo a pensar en el monopolio de la ciencia medica situada en el presente. Frente a las ideas que han presentado a la medicina occidental y su ciencia como enfrentada a otros sistemas de conocimiento, la yuxtaposicion que podemos observar en este libro nos permite entender como creencias tradicionales se incorporan en nuevos conceptos cientificos, como las viejas tradiciones dan significado a las nuevas costumbres. El mejor ejemplo que el libro puede aportar a esto son los procesos de seleccion de los donantes. Se llevan a cabo en cuatro niveles diferentes: las legislaciones sobre tecnologias reproductivas, las clinicas y sus idiosincrasias, las receptoras del semen y los propios donantes. El proceso y la propia ciencia de la seleccion se apoyan en nociones folk sobre herencia genetica y parentesco, que son aprendidas en contextos diferentes. Estos actores ofrecen diferentes perspectivas y lecturas de lo que es un buen donante, una buena persona, las buenas cualidades, la moral correcta. La medicina, y las tecnicas de reproduccion insertas en ella, no aparecen ya como una postura unica que fluye de forma lineal hacia el presente, sino que se inscribe en nociones que se pliegan, avanzan y retroceden, construyen y reinterpretan.

Por ultimo, el paciente, que tradicionalmente se ha entendido como una unidad, un estandar normativo indivisible, comienza a verse como una multiplicidad de cuerpos en los que se dan las practicas medicas; cuerpos diversos que movilizan verdades y normativas en situaciones especificas. Las mujeres recipientes deciden entre donantes conocidos y anonimos, entre bancos y amigos, entre diversas clinicas y sus politicas, entre darse por vencidas o no, entre tratamientos mas o menos invasivos... Y, entre tanto, parecen descubrir(se) en sus cuerpos, observar nuevas facultades o limitaciones que exponen una y otra vez a diferentes sistemas de creencias en funcion de sus necesidades, redescubren fronteras y construyen partes, se alienan y lo objetivan.

Las caracteristicas de localizacion, tiempo y particularidades epistemologicas que hemos atribuido al libro, son elementos fundamentales para que este se convierta en una herramienta de observacion de estos procesos, que han sido senalados de forma teorica por otros autores tan fundamentales como Knorr-Cetina (1981, 1999).

Las tecnologias se nos muestran como un hecho polifacetico. En el punto anterior vimos las multiples facetas que intersecan en estas tecnologias reproductivas, permitiendo que no las veamos en un vacio social. En este punto se senala como la autora pone igualmente de manifiesto el modo en que las tecnologias, como herramientas, funcionan como lo que los cognitivistas llaman extended cognition. Aparecen como elementos que nos permiten pensar mas alla, acercarnos a otras posibilidades que antes no nos eran accesibles. Esta construccion del conocimiento se hace, igualmente, desde diversos agentes y perspectivas, lo que Silva y Machado (2011) senalaron como ecologias de pensamiento. Los procesos tecnologicos no se dan en un vacio social y los procesos sociales no se dan en un vacio tecnologico. Si bien la primera es una relacion ampliamente senalada por la antropologia y sociologia de la ciencia y la tecnologia, la segunda tal vez podria omitirse por parecer obvia. Sin embargo, Romancing the Sperm reivindica su relevancia y la explicita senalando que no puede desprenderse de la primera interpretacion. Al fin y al cabo, lo que se pone de manifiesto es la profunda interaccion, la complejidad.

Clara Fernandez de Bobadilla Munoz

Universidad Complutense de Madrid

claraf03@ucm.es

Bibliografia

Berg, Marc; Mol, Annemarie (1998). Differences in Medicine. Unraveling Practices, Techniques and Bodies. United States of America: Duke Press University.

Knorr-Cetina, Karin (1981). The manufacture of knowledge: An Essay on the Constructivist and Contextual Nature of Science. Oxford: Pergamon Press.

--(1999). Epistemic Cultures. Cambridge: Harvard University Press.

Lahire, Bernard (1988). El hombre plural: los resortes de la accion. Barcelona: Bellaterra.

Silva, Susana; Machado, Helena (2011). "The construction of meaning by experts and wouldbe parents in assisted reproductive technology". Sociology of Health and Illness, 33 (6): 853-868.

(1) Traduccion propia del termino manejado por la autora: grassroots eugenics.

http://dx.doi.org/10.5209/RASO.63774
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Title Annotation:Romancing the Sperm: sifting biopolitics and the making of modern families
Author:Fernandez de Bobadilla Munoz, Clara
Publication:Revista de Antropologia Social
Article Type:Resena de libro
Date:Jan 1, 2019
Words:2960
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