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Roedores del extremo sudoriental continental de Argentina.

Rodents from southeasternmost continental Argentina.

En 1834, una ballenera capitaneada por R. Fitz-Roy remonto el rio Santa Cruz desde su desembocadura hasta inmediaciones de su nacimiento en Lago Argentino (provincia de Santa Cruz, Argentina). Uno de los integrantes de la tripulacion, C. Darwin, seria el primero en recolectar--en diversos puntos de este recorrido--algunos roedores que, posteriormente estudiados por Waterhouse (1839), constituirian los registros mas antiguos de micromamiferos en la Patagonia Austral continental argentina. Pese a este temprano inicio en el conocimiento de los pequenos mamiferos australes, la informacion acumulada en los casi 170 anos transcurridos ha sido escasa y asimetricamente distribuida, tanto temporal como geograficamente (e.g., Milne-Edwards, 1890; Allen, 1905; Osgood, 1943; Cueto et al., 2008). En este contexto, el sector sudoriental al rio Gallegos permanece como una region practicamente ignota respecto a sus pequenos mamiferos. Este vacio, que involucra territorios de Argentina y Chile (Fig. 1), abarca ca. 15 000 [km.sup.2] del Distrito Magallanico de la Provincia Fitogeografica Patagonica (sensu Leon et al., 1998).

El area esta dominada por estepas graminosas xericas sobre terrenos suavemente ondulados. Saltuariamente se destacan pequenas estructuras volcanicas que quiebran la homogeneidad esteparia por sus exposiciones rocosas, coladas lavicas y parches arbustivos asociados. Sobre las laderas de uno de estos volcanes extintos, incluido en la Reserva Provincial Geologica Laguna Azul (52[grados] 04' 40" S, 69[grados] 34' 45" O, 108 m; departamento de Guer Aike, provincia de Santa Cruz; Fig. 1), se recolecto material oseo y dentario que posibilita una primera aproximacion al ensamble local de micromamiferos. Estos restos son el producto de la actividad trofica de aves rapaces y fueron determinados anatomica y taxonomicamente y depositados en la Coleccion de Material de Egagropilas y Afines "Elio Massoia" del Centro Nacional Patagonico (CNP-E 295, Puerto Madryn, Chubut, Argentina).

[FIGURA 1 OMITIR]

Se registraron seis especies de roedores cricetidos y una de ctenomidos, mas un lagomorfo introducido, sobre un numero minimo total de 82 individuos. Entre los cricetidos, la muestra estuvo dominada por Euneomys chinchilloides (35.4%) y Reithrodon auritus (25.6%), con abundancias subordina das de Abrothrix olivaceus (13.4%) y minoritarias de Phyllotis xanthopygus (2.4%), Eligmodontia sp. (1.2%) y Abrothrix longipilis (1.2%). El unico caviomorfo presente fue Ctenomys magellanicus (15.9%). Los restos de lagomorfos son fragmentarios y corresponden a individuos juveniles de Lepus u Oryctolagus.

Entre los micromamiferos registrados, algunos (A. olivaceus, C. magellanicus, E. chinchilloides, R. auritus) eran esperables, teniendo en cuenta sus ocurrencias tanto en la cuenca del rio Gallegos como en la Isla Grande de Tierra del Fuego (cf. Allen, 1905; Osgood, 1943). Sin embargo, A. longipilis, Eligmodontia sp. y P. xanthopygus merecen algunos comentarios.

A. longipilis cuenta con unas pocas referencias para los sectores australes cercanos al Atlantico. La primera mencion corresponde a un ejemplar capturado por Le Brun en 1882 en los alrededores de Puerto Santa Cruz, material originalmente determinado por O. Thomas (cf. Milne-Edwards, 1890:A.28). Una nueva localidad, usualmente consignada como "Rio Coy" (cf. Allen, 1905:77; Osgood, 1943:193) esta basada en cinco ejemplares obtenidos por O. Peterson durante la expedicion de J. Hatcher. Gracias al relato de dicha travesia (Hatcher, 1903) se puede establecer con mayor precision el punto de captura de estos materiales que actualmente se conservan en el National Museum of Natural History (Washington DC. Estados Unidos de America, USNM 92231-92235). Estos ejemplares fueron colectados entre el 3 y 11 de noviembre de 1896; Hatcher (1903:86) indica que "...on November second we moved camp to the point of land directly south of Coy Inlet at the mouth of Coy River ... on the following morning, November third, leaving Mr. Peterson to continue the work at our new camp, I set out on horseback for Sandy Point". Esta informacion permite establecer el lugar de obtencion como la margen sur del rio Coig (Coyle), en el sector denominado Punta Montes, ca. 50[grados] 58' S, 69[grados] 12' O. Segun nuestro conocimiento, no existen localidades adicionales posteriores a las previamente consignadas para este roedor en la porcion sudoriental de Santa Cruz.

Con respecto a Eligmodontia sp., informes ineditos destacan su abundancia en localidades costeras al sur del rio Santa Cruz (e.g., Monte Leon; cf. Gil, 1989). Las menciones mas antiguas para la region corresponden, igualmente, a las colectas de O. Peterson y J. Hatcher en las localidades de "Gallegos River, 2 specimens, May 23; Halliday Ranch, 1 specimen, June 24; Coy Inlet, 5 specimens, August 29-31, and November 3-9; Cape Fairweather, 8 specimens, July 11-13" (Allen, 1905:54). Decadas mas tarde, E. Budin volveria a obtener especimenes en Rio Gallegos (= "Rio Gallagos", Thomas, 1929:39). La determinacion especifica de estas poblaciones australes de Eligmodontia, tradicionalmente asignadas a E. typus, es controversial y no es posible a priori descartar la potencial ocurrencia de E. morgani.

Finalmente, la informacion para las poblaciones mas sudorientales de P. xanthopygus es aun mucho mas limitada. Allen (1905:59) consigna las capturas de Peterson-Hatcher como "5, all adults, at the mouth of the Rio Coy". Segun nuestro conocimiento no existen registros adicionales para el sector sudoriental de Santa Cruz. Sinteticamente, los hallazgos efectuados en Laguna Azul implican una ampliacion en el limite sudoriental de distribucion de A. longipilis y P. xanthopygus en ca. 125 km y de Eligmodontia sp. en ca. 50 km. A la par, permiten entrever un patron de empobrecimiento hacia regiones australes. En efecto, otros sigmodontinos, como Calomys musculinus, Graomys griseoflavus y Notiomys edwardsii presentan sus registros mas australes al norte del rio Gallegos (e.g., Jayat et al., 2006; Pardinas et al., 2008). Cabe destacar que estructuras volcanicas similares a la de Laguna Azul se replican hacia el Sur sobre la frontera argentino-chilena (e. g., Monte Aymond), aspecto que preconiza la persistencia del ensamble de micromamiferos consignado en esta nota hasta, practicamente, el Estrecho de Magallanes.

Agradecimientos. Los autores agradecen las lecturas criticas efectuadas por Guillermo D'Elia, Alexandre Percequillo y Lucia Luna y el envio de informacion no publicada por parte de Guillermo Gil, asi como tambien la entusiastica ayuda de Joaquin Pardinas en las tareas de campo, que fueron solventadas--en forma accesoriacon fondos de los PIP CONICET 6179 y PICT 32405.

LITERATURA CITADA

ALLEN JA. 1905. I. The Mammalia of Southern Patagonia. Reports of the Princeton University Expeditions to Patagonia, 1896-1899, Volume 3, Zoology, Princeton, N. J. The University pp. 1-210, pls. 1-29.

CUETO GR, P TETA y P DE CARLI. 2008. Rodents from southern Patagonian semi-arid steppes (Santa Cruz Province, Argentina). Journal of Arid Environments 72:56-61.

GIL G. 1989. Informe del estudio florofaunistico del area de Monte Leon-Mamiferos terrestres. Informe interno inedito, Fundacion Vida Silvestre Argentina, 33 pags.

HATCHER JB. 1903. Narrative of the Expeditions. Geography of Southern Patagonia. Reports of the Princeton University Expeditions to Patagonia, 18961899, Volume 1, Princeton, N. J. The University pp. 1-314, pls. 1-26, 1 map.

JAYAT PJ, PE ORTIZ, P TETA, UFJ PARDINAS y G D'ELIA. 2006. Nuevas localidades argentinas para algunos roedores sigmodontinos (Rodentia: Cricetidae). Mastozoologia Neotropical 13:51-67.

LEON RJC, D BRAN, M COLLANTES, JM PARUELO y A SORIANO. 1998. Grandes unidades de vegetacion de la Patagonia extra andina. Pp. 125144, en: Ecosistemas patagonicos (M Oesterheld,; MR Aguiar y JM Paruelo, eds.). Ecologia Austral 8:75-308.

MILNE-EDWARDS A. 1890. Mammiferes. Mission Scientifique du Cap Horn. 1882-1883. Tome VI. Zoologie. Primiere partie. Ministeres de la Marine et de l'instruction Publique, Gauthier-Villars et fils, Paris 3-32

OSGOOD WH. 1943. The mammals of Chile. Publications of Field Museum of Natural History, Zoological Series 30:1-268.

PARDINAS UFJ, D UDRIZAR SAUTHIER, P TETA y G D'ELIA. 2008. New data on the endemic Patagonian long-clawed mouse Notiomys edwardsii (Rodentia: Cricetidae). Mammalia 72:273-285.

THOMAS O. 1929. The mammals of Senor Budin's Patagonian Expedition, 1927-28. Annals and Magazine of Natural History (London) 10 (4): 35-45.

WATERHOUSE GR. 1839. The zoology of the voyage of H. M. S. Beagle, under the command of Captain Fitzroy, R. N., during the years 1832 to 1836. Part II. Mammalia. Smith, Elder and Co. London.

Ulyses F.J. Pardinas (1), Daniel E. Udrizar Sauthier (1) y Pablo Teta (2)

(1) Unidad de Investigacion Diversidad, Sistematica y Evolucion, Centro Nacional Patagonico, Boulevard Brown 2825, casilla de correo 128, U9120ACF Puerto Madryn, Chubut, Argentina [Correspondencia: <ulyses@cenpat.edu.ar>]. (2) Departamento de Ecologia, Genetica y Evolucion, Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Universidad de Buenos Aires, Av. Intendente Guiraldes 2160, Ciudad Universitaria, Pabellon II, 4to piso, C1428EHA, Ciudad Autonoma de Buenos Aires, Argentina.

Recibido 28 enero 2008. Aceptado 09 octubre 2008. Editor asociado: M Diaz
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Author:Pardinas, Ulyses F.J.; Udrizar Sauthier, Daniel E.; Teta, Pablo
Publication:Mastozoologia Neotropical
Date:Dec 1, 2009
Words:1537
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