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Riqueza en el pantano: las cienagas venezolanas generan una industria alternativa. (Clase Ejecutiva).

Hasta donde alcanza la vista, puntos negros salpican la marisma. Mientras una bandada de garzas blancas levanta el vuelo, hay una subita agitacion en el agua y uno de los puntos se mueve. Aparecen unos cuernos y un hocico oscuro, seguidos por el resto de un enorme bufalo acuatico. El cuadrupedo sale del agua y avanza pesadamente hacia una islita de tierra seca, pero el fuerte sol lo hace regresar al cenagal.

Parece una escena en una zona rural de la India. Pero en realidad es en la peninsula venezolana de Paria, donde las marismas que se extienden al norte del delta del caudaloso rio Orinoco, son propicias para la cria de bufalos.

"En esta tierra no se podia hacer nada hasta que trajimos los bufalos", dice Wilfried Merle, dueno del Hato Rio de Agua, un rancho de 1.000 hectareas donde retozan unos 700 bufalos en los pantanos. "Probamos con ganado, arroz y hasta capibaras".

Las marismas tambien son adecuadas para el capibara, el roedor mas grande del mundo y una fuente de carne.

La cria del bufalo, del que se aprovecha la carne y la leche, ha aumentado constantemente en Venezuela desde que hace mas de 30 Bulos trajeron 3.000 ejemplares de las vecinas islas de Trinidad y Tobago. Ahora hay mas de 120.000 en 150 ranchos.

"Es un animal tropical y Venezuela es un pais tropical. Se ha adaptado muy bien", dice Jesus Reggetti, que tiene 400 bufalos en el Hato Terecay, otro rancho de 1.000 hectareas.

Los bufalos son una infima parte de los 13 millones de cabezas de ganado que hay en Venezuela. Pero en lugares como Paria, donde la tierra esta anegada todo el ano, han llegado a ser parte esencial de la economia. Los bufalos acuaticos necesitan agua, lodo o mucha sombra, ya que tienen menos glandulas sudoriparas que sus primos bovinos. Su piel oscura, que absorbe mas el calor, tambien los obliga a refrescarse constantemente. Pero de todas formas es mas facil criar bufalos, afirman los rancheros, que vacas.

Los bufalos acuaticos tienen un sistema digestivo que les permite alimentarse de un pasto de menos calidad que las vacas. Producen menos leche, pero su leche tiene 50% mas grasa. Eso significa que solo se necesita la mitad de la cantidad habitual de leche para fabricar queso, yogur y mantequilla. La leche de bufala vale dos veces mas que la de vaca al por mayor.

La carne de bufalo se consume principalmente en zonas como Paria, pero la demanda ha comenzado a crecer en otras partes. La carne tiene menos colesterol que la de vaca y se vende al mismo precio mas o menos.

"Vendemos todo lo que producimos", dice el ranchero Klaus Muller. "Tenemos la demanda pero no la produccion".

Al igual que Merle y Reggetti, Muller paso del ganado vacuno al bufalo hace unos anos, para aprovechar mejor la tierra alrededor de una laguna y porque el bufalo es una buena inversion. Por ejemplo, tiene 30% mas prole que la res promedio de Venezuela.

Atraccion turistica. Sin embargo, en materia de mercadeo, la carne y la leche de bufalo todavia son una rareza en Venezuela, lo que ha provocado que algunos rancheros busquen otro uso para los animales. el turismo. La peninsula de Paria ya es conocida por sus playas virgenes. Merle ofrece a los turistas estadias en ranchos donde se crian bufalos. Los huespedes de Merle se alojan en chozas de techo de hoja de palma y dan recorridos a lomo de bufalo. "Son animales muy dociles", explica Merle.

Los turistas comen hamburguesas o filetes de bufalo en un restaurante al aire libre que Merle construyo en su terreno. Merle esta construyendo un complejo de ecoturismo e investigacion, junto con un centro para la preservacion de la fauna.

El complejo tendra techos de hoja de palma y en la laguna contigua los bufalos nadaran tranquilamente, entre nenufares y manglares. "Los bufalos son un buen negocio", dice Muller. "Y cada vez mas gente se da cuenta".
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Title Annotation:crianza del bufalo de agua
Author:Hoag, Christina
Publication:Revista Latin Trade (Spanish)
Date:Nov 1, 2001
Words:742
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