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Richard Dawkins, El gen egoista extendido, trads.

Richard Dawkins, El gen egoista extendido, trads. Juana Robles Suarez, Jose Tola Alonso y Pedro Pacheco Gonzalez, Editorial Bruno, Madrid, 2017, 636 pp.

En el ano 2017 aparece El gen egoista extendido (GEE), version al castellano de The Extended Selfish Gene, texto conmemorativo del aniversario numero 40 de la obra celebre The Selfish Gene escrita, en 1976, por el conspicuo zoologo, etologo y biologo evolutivo Richard Dawkins. GEE se compone, basicamente, de la conjuncion de El gen egoista. Las bases biologicas de nuestra conducta (GE) y del capitulo 2, "Determinismo genetico y seleccionismo genico" y del capitulo 3, "Restricciones a la perfeccion", del segundo trabajo de Dawkins titulado El fenotipo extendido. El largo alcance del gen (FE). (1) La genesis de GEE estuvo motivada, principalmente, por la pretension de que la version extendida sea la que solucione, de una vez por todas, los malentendidos de los que GE ha sido victima.

GE es un texto que consta de trece capitulos, cuyos titulos son: I. ?Por que existe la gente?; II. Los replicadores; III. Las espirales inmortales; IV. La maquina de genes; V. Agresion: la estabilidad y la maquina egoista; VI. Gen y parentesco; VII. Planificacion familiar; VIII. La batalla de las generaciones; IX. La batalla de los sexos; X. Tu rascas mi espalda, yo cabalgo sobre la tuya; XI. Memes: los nuevos replicadores; XII. Los buenos chicos acaban primero y XIII. El largo brazo del gen.

El proposito central de GE es examinar una consecuencia de la teoria de la evolucion: la biologia del egoismo y del altruismo (p. 2). Esa indagacion es de un caracter especial, puesto que en ella se asume la perspectiva del gen, a diferencia de los demas analisis que se llevan a cabo o desde el punto de vista del organismo o desde el punto de vista de la poblacion.

Si bien es cierto que lo que se afirma en GE es relevante para comprender muchos aspectos de la vida social del hombre, eso de ninguna manera supone una invitacion a construir una etica basada en los preceptos darwinistas. Dawkins es consciente de que una moralidad de esa indole seria nefasta para nuestra sociedad (p. 3).

Al comienzo del libro se da por sentado que en una epoca remota surgio una entidad elemental denominada replicador, es decir, una molecula capaz de crear copias de si misma. (2) Su nacimiento significo la aparicion de "la estabilidad" (identidad), lo que permitio la replicacion al existir un "molde" a partir del cual se generaran los duplicados.

En aquel escenario de incesante multiplicacion era ineluctable que acaecieran errores de copia, aunque algunos de esos fallos dieron origen a modificaciones que resultaron ser ventajosas, por lo que se incluyeron de forma permanente en los posteriores replicadores. Esa incansable aparicion de transformaciones duraderas constituyo el caldo de cultivo para la emergencia de una gran diversidad de replicadores, los que comenzaron a incrementar, paulatinamente, su grado de complejidad, al mismo tiempo que sus diferencias se hacian mas significativas. Empero, dada la tendencia evolutiva que se suscito, Dawkins asegura que todo replicador debio haber presentado, necesariamente, tres cualidades o tipos de estabilidad: a) longevidad, b) fecundidad y c) fidelidad en la replicacion o copia.

En algun momento la poblacion de replicadores aumento en demasia, motivo por el cual aquellas entidades comenzaron a "competir" por los recursos para poder replicarse. Los que obtuvieron esos recursos fueron aquellos capaces de crear entidades que les brindaran proteccion y, por consiguiente, favoreciesen su perpetuacion. A dichas entidades Dawkins las denomina maquinas de supervivencia, que en la actualidad corresponden a los cuerpos u organismos (animales, plantas, bacterias, etc.).

Una vez que Dawkins finaliza la exposicion acerca de los replicadores originales, comienza a reflexionar sobre los replicadores actuales, es decir, sobre los genes. Es en el capitulo III donde propone entender a los genes como elementos (moleculas de ADN o trozos de cromosomas) lo bastante pequenos para permanecer inalterables (en forma de copias) durante suficientes generaciones, y asi poder funcionar como unidades de seleccion.

A medida que el tiempo transcurria, las maquinas de supervivencia se convertian en contenedores de muchos genes, lo que produjo que la fabricacion de cuerpos se transformara en una tarea colectiva y cooperativa. Pese a eso, aquella convivencia tambien implico "pugnas" entre los genes (entre alelos), dado que aquellas moleculas son entes "egoistas" que "buscan" sobrevivir en el acervo genico. (3) Ese "egoismo" de los genes es una de las tesis centrales de GE.

En la introduccion a la edicion del 30[grados] aniversario de GE--incluida en GEE--Dawkins afirma: "La personificacion de los genes no tiene por que constituir un problema, porque ninguna persona en su sano juicio piensa que las moleculas de ADN tienen personalidades conscientes y ningun lector razonable imputaria una idea delirante como esa a un autor" (p. xiv). Sin embargo, algunos lectores acusaron a GE de postular que los genes son literalmente egoistas (y, por ende, que literalmente poseen mentes), razon por la cual Dawkins estimo necesario manifestar explicitamente que los genes "carecen de prevision. No planifican con antelacion. Los genes simplemente existen, algunos con mayores posibilidades de supervivencia que otros, y a eso se reduce todo" (p. 32). La cuestion es simple: el gen es una entidad inerte. Es por eso que no corresponde atribuirle, de forma literal, una mente consciente. Personificar al gen es simplemente hacer uso de una estrategia didactica.

Otro error fue suponer que si en GE un organismo es calificado de egoista, entonces debe ser un organismo con propositos conscientes. Para resolver aquella equivocacion, nuevamente son utiles las palabras del propio Dawkins:
Es importante tener en cuenta que las definiciones dadas anteriormente
sobre el altruismo y el egoismo son relativas al comportamiento, no son
subjetivas. No estoy tratando, en este caso, de la psicologia de los
motivos [...] A mi definicion solo le concierne si el efecto de un acto
determinara que disminuyan o aumenten las perspectivas de supervivencia
del presunto altruista y las posibilidades de supervivencia del
presunto beneficiario. (p. 6)


Entonces, circunscribiendonos al contexto de GE, solo desde una perspectiva estrictamente conductista, es valido que se aplique el adjetivo "egoista" a los organismos.

En "Agresion: la estabilidad y la maquina egoista" se expone la tematica de los constantes e inevitables conflictos de intereses entre los individuos, los cuales pueden culminar en violentas rinas. Sin embargo, terminar en grescas a muerte no siempre es el desenlace mas conveniente. En aquel contexto, el comportamiento adecuado estara supeditado a la estrategia evolutivamente estable (EEE) que impere en determinado momento. Una EEE es una "politica" o estrategia de comportamiento programada que toda maquina de supervivencia debe seguir para asegurar su exito.

El capitulo VI nos revela que el altruismo (comportamiento altruista) esta impulsado por el egoismo, ya que el actuar de los organismos es simplemente el reflejo de los genes egoistas haciendo uso (indirecto) de sus maquinas de supervivencia para su propio beneficio. Aquello se manifiesta en el hecho de que un organismo ayudara a otros solo en la medida en que un gen este ayudando a replicas suyas alojadas en esos otros cuerpos. El sujeto "desea" seleccionar copias de los propios genes, por lo que "elegira" comportarse de manera altruista con los parientes cercanos (ya que existe mayor probabilidad de que los parientes cercanos tengan mas genes en comun). A esto ultimo se le conoce como seleccion de parentesco.

Es importante destacar que la teoria del gen egoista es valida para todos los seres vivos de este planeta, lo que obviamente incluye al ser humano. Sin embargo, en el capitulo XI Dawkins sostiene que las variadas culturas humanas no pueden explicarse por medio de los genes. Para hallar una explicacion satisfactoria se necesita al meme, termino acunado por Dawkins mismo, y cuyo significado es "unidad de transmision cultural" o "unidad de imitacion". Los memes deben ser entendidos como elementos analogos a los genes, aunque aplicados a la evolucion cultural.

El capitulo XII de GE gira en torno a "los buenos chicos", tecnicismo que hace referencia a los sujetos que ayudan a otros de su especie, viendo asi mermadas sus propias posibilidades de sobrevivencia. No obstante, si se puede ser un buen chico y no salir perjudicado en la medida en que las constantes interacciones entre individuos generen confianza entre ellos, de modo que se suscite un tipo de relacion cooperativa denominada altruismo reciproco. Esto lo explica Dawkins utilizando el conocido Dilema del prisionero.

El ultimo capitulo de GE aborda la supuesta competencia entre gen y cuerpo individual (organismo) por el puesto de agente fundamental de la vida o unidad de seleccion natural. Se nos dice que la naturaleza selecciona a los genes, y que lo hace a traves de sus efectos fenotipicos; y que aquellos efectos son todos los que tienen sobre el mundo, lo que implica que las influencias de los genes trascienden al cuerpo en el que se encuentran alojados. Esa vision a la que Dawkins denomina fenotipo extendido es lo que nos permite comprender que gen y que cuerpo individual, por el hecho de llevar a cabo papeles distintos, no compiten. El gen es la unidad de seleccion natural al cumplir el papel de replicador, lo que le permite ser seleccionado por la naturaleza a traves de las generaciones; mientras que el cuerpo individual no se replica, puesto que ejerce la funcion de maquina de supervivencia o "vehiculo" efimero de genes, por lo que debera buscar perpetuar (en forma de copias) a aquellas moleculas de ADN que alberga.

"Determinismo genetico y seleccionismo genico" (capitulo 2 de FE incluido en GE) tiene como proposito patentizar y aclarar la tergiversacion que han padecido los genes y su funcionamiento al ser ligados con el determinismo genetico, postura segun la cual los organismos (sus comportamientos) estan completamente determinados por los genes.

Segun Dawkins aquella mistificacion se origina a partir de la union de tres creencias falsas:

1. Pensar que la ontogenesis es igual de inmutable e inexorable que la evolucion por seleccion natural o seleccionismo genico (que supone la no heredabilidad de las caracteristicas adquiridas, esto es, la nula influencia del ambiente en los genes mientras viajan a traves de las generaciones).

2. Creer que los genes controlan de manera directa e incesante a los organismos.

3. Condenar la constante utilizacion de los genes en las explicaciones, como si aquella utilizacion no estuviese justificada.

En "Restricciones a la perfeccion" (capitulo 3 de FE anadido a GE) se aborda la tematica del adaptacionismo, postura que sostiene que las cualidades que un organismo posee son soluciones perfectas para enfrentarse a su ambiente, vale decir, que son adaptaciones. Respecto a este enfoque, Dawkins postula seis limitaciones:

a) Desfases temporales: las adaptaciones fueron seleccionadas en condiciones pasadas distintas a las actuales.

b) Restricciones historicas: las adaptaciones se generan sobre la base de estructuras preexistentes que estan disponibles en momentos especificos.

c) Variacion genetica disponible: la variacion genetica es indispensable para el surgimiento de las adaptaciones; pero, en algunos contextos, no es suficiente.

d) Restricciones de costes y materiales: la obtencion de una adaptacion conlleva costos para el organismo.

e) Imperfecciones en un nivel debidas a la seleccion en otro nivel: una misma caracteristica puede ser tanto una adaptacion como un handicap dependiendo de "el punto de vista" (gen, individuo o poblacion).

f) Errores debidos a la imprevisibilidad medioambiental o "malevolencia": variaciones ambientales repentinas (producidas por seres vivos y/o por entidades inertes) que impiden a los sujetos adaptarse.

Para finalizar, exhorto a todos a que lean GE al menos una vez en la vida, ya que es un texto que no solo ha calado en la biologia, sino tambien en otras disciplinas del saber, incluso en "la cultura popular" (con su termino "meme"). Luego, la aparicion de GEE resulta pertinente porque encarna, en la actualidad, una valiosa oportunidad para llevar a cabo la (re)lectura de GE. Tanto para quienes ya estan familiarizados con GE como para aquellos que lo leeran por primera vez, GEE representa su mejor alternativa, puesto que es la edicion mas completa con la que contamos en este momento (ademas de los dos capitulos de FE ya mencionados, contiene extractos de tres resenas realizadas por tres eminentes biologos y un glosario).

BIBLIOGRAFIA

Dawkins, R., 1981, "In Defence of Selfish Genes", Philosophy, vol. 56, no. 218, pp. 556-572.

--, 1978, "Replicator Selection and the Extended Phenotype", Z. Tierpsychol., vol. 47, no. 1, pp. 61-76.

Wilkins, J. and D. Hull, 2014, "Replication and Reproduction", The Stanford Encyclopedia of Philosophy, Edward N. Zalta (ed.) disponible en <https://plato.stanford.edu/archives/spr2014/entries/replication/> [fecha de consulta: 02/2019]

RAUL ROBLES CHAMORRO

Universidad de Chile

rau.robles@hotmail.com

(1) Titulo original: The Extended Phenotype. The Long Reach of the Gene.

(2) En sentido estricto, un replicador es cualquier cosa que tenga el poder para generar copias de si misma.

(3) El acervo genico es el conjunto de todos los genes de una poblacion en un momento determinado.

DOI: 10.22201/iifs.18704905e.2019.06
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Author:Chamorro, Raul Robles
Publication:Critica
Date:Apr 1, 2019
Words:2345
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