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Rice: la otra dama de hierro. (Internacional).

Consejera de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Condoleezza Rice se ha convertido en el alter ego del presidente George Bush en politica exterior. Su influencia y cercania con el mandatario estadunidense se remontan a un fin de semana del verano de 1988, cuando el joven Bush quedo fascinado con esa mujer afroamericana, profundamente religiosa, experta en la Union Sovietica y afin en ideas conservadoras. Ella es --segun academicos y politicos-- la principal impulsora de un ataque unilateral contra Irak.

WASHINGTON, DC. -- Algunos que la conocen dicen que es "la verdadera mano derecha" del presidente George W. Bush. En los circulos academicos y politicos de Washington ya la llaman "la otra dama de hierro", en franco simil con la exprimera ministra britanica Margaret Thatcher.

Jefa del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Condoleezza Rice es tambien miembro del grupo de los "halcenes" que rodea a Bush: el vicepresidente Dick Cheney; el secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, y el procurador de Justicia, John Ashcroft. Es ella, sin embargo, "la verdadera fuerza unilateral detras de Bush para lanzar una nueva guerra contra Irak", aseguran politicos y academicos.

Especialista en politica rusa y asuntos armamentistas, Rice es la unica funcionaria dentro de la Casa Blanca capaz de decirle a Bush: "Senor presidente, no estoy de acuerdo con usted".

En una entrevista con el semanario National Review, Rice dijo que "el poder cuenta, pero puede haber una ausencia de moral en el contenido de la politica exterior, y esta importa porque el pueblo estadunidense no debe aceptar dicha ausencia. Los europeos se rien de esto y nosotros somos muy ingenuos, pero somos estadunidenses y no europeos, y tenemos principios totalmente distintos".

Esta funcionaria de origen afroestadunidense "cambio el esquema de trabajo dentro del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca", dice Michael Shifter, analista en asuntos politicos de la organizacion Dialogo Interamericano.

"Su tarea deberia ser la de recoger las opciones y opiniones entre los asesores y secretarios de Estado sobre asuntos de seguridad nacional. No lo hace. Ella misma define las politicas y, en ocasiones, ni siquiera consulta, solo escucha a algunos que son de su misma linea, como el vicepresidente Cheney o el secretario de Defensa (Rumsfeld)", senala Shifter.

Su estampa impone, comento alguna vez Marlin Fitzwater, exvocero de la Casa Blanca. La misma impresion tuvo de ella Mijail Gorbachov, el ultimo presidente de la Union Sovietica. En diciembre de 1989, el entonces presidente Bush padre se la presento al lider sovietico con estas palabras: "Esta es Condoleezza Rice. Ella es quien me ha dicho todo lo que se sobre la Union Sovietica".

Segun los expertos, el unilateralismo con el que Bush maneja el caso de Saddam Hussein es un reflejo del pensamiento conservador y militarista de Rice, Rumsfeld y Cheney. "El presidente tiene un gran aprecio y admiracion por Rice, porque comulga con la politica exterior que ejercio su padre, el expresidente George Bush", afirma Walter D. Broadnax, doctor en politica exterior de la Universidad Americana y quien lleva mas de dos decadas estudiando los temas de seguridad nacional de la Casa Blanca.

Coit Blacker, exprofesor y mentor de Rice en la Universidad de Stanford, dice de su expupila: "su pensamiento es el del choque entre los poderosos. Es una combinacion de sus ideas y creencias que compartio la intelectualidad politica en el tiempo de la Guerra Fria. Esto resulto en una personalidad que denota seguridad y mando".

Decision y dureza

Rice conoce la minucia del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca. En 1989, bajo el gobierno del primer presidente Bush, fue directora de Asuntos Sovieticos y de Europa del Este. Luego, fue promovida al puesto de asesora presidencial sobre Asuntos Sovieticos.

Durante un fin de semana del verano de 1988, Rice fue invitada a un descanso del entonces presidente Bush padre en su casa de Kennebunkport, en el estado de Maine. Alli conocio a George junior. Los relatos de ese encuentro reportados en varias publicaciones estadunidenses senalan: se dio "inmediatamente una especie de amistad y lealtad entre los dos". Ese sabado, Rice paso un par de horas platicando con W. Bush sobre los tejes y manejes de la politica exterior de la Casa Blanca. Le hablo, sobre todo, de la Union Sovietica, de lo que representaba en ese entonces dicha potencia armamentista para los intereses mundiales de Washington.

Como resultado de esa charla, Rice se convirtio en la conciencia en politica exterior del ahora presidente de Estados Unidos. Por ello, cuando Bush hijo inicio su campana electoral para la Presidencia, no dudo en llamar a esta mujer que lo habia dejado fascinado.

"Goza de la total simpatia de Bush. Tiene una influencia enorme sobre el. Hay una quimica muy grande entre ellos. Logro eliminar la sombra del secretario de Estado, Colin Powell, como el hombre que podria definir algunas de las reglas del Consejo de Seguridad Nacional. Por lo menos eso se percibe en la politica hacia Irak", insiste Shifter.

La "dulce dama" --como la ha llamado Bush en varias ocasiones frente a los miembros de su gabinete-- acompana casi todo el tiempo al mandatario: lo mismo en reuniones con los lideres del Capitolio, que cada manana, cuando la CIA y el FBI le dan a Bush sus informes sobre seguridad nacional. Pero, sobre todo, esta presente en las reuniones "extremadamente privadas" en las que se definen los lineamientos de accion o los discursos de politica exterior en la Oficina Oval o en el Salon del Gabinete. Rice asiste, a pesar de que --a diferencia de sus colegas del gabinete-- no fue confirmada en su cargo por el Senado.

A ella se le achaca la autoria del proyecto de ley aprobado la semana pasada en el Capitolio: la ley que otorga autoridad a Bush para, de manera unilateral, atacar a Irak en el momento en que lo considere apropiado.

"Tiene mas peso que Andrew Card (jefe del gabinete de Bush) y eso ha resultado en la demarcacion de la linea entre los radicales y los moderados dentro de la Casa Blanca", afirma Broadnax.

Y comenta: "Antes de hablar con el presidente, Card, Rumsfeld, Powell, Ashcroft y, en algunas ocasiones, el propio Cheney, consultan con ella lo que le van a decir a Bush. O incluso le piden a Rice que lo haga por ellos, porque asi es mas probable que (el mandatario) atienda el asunto con mayor celeridad".

Richard Gephardt, lider de la minoria democrata en la Camara de Representantes y posible contendiente de Bush en las elecciones presidenciales de noviembre de 2004, comparte la opinion de muchos de sus colegas en Washington: "Su estampa y presencia reflejan dureza, decision y hasta intimida". Comenta que esas caracteristicas son similares a las de la exprimera ministra britanica, Margaret Thatcher, conocida como La Dama de hierro.

El presidente Bush no oculta su aprecio y orgullo por ella. En diciembre de 2001, pese al luto estadunidense por los ataques terroristas en septiembre de ese ano, la Casa Blanca organizo una fiesta de Navidad para los miembros del Congreso. Alli, Bush pidio a Rice demostrar sus dotes artisticas. "Conde toca el piano. Nos dara el placer de escucharla, abusando un poco de su dedicacion por servir al pais (lo cual), ya lo hace con sus sabios consejos de seguridad nacional", dijo esa noche el presidente a los 535 miembros del Poder Legislativo. Y si. Rice toco el piano de la Casa Blanca, uno de los instrumentos favoritos de Jackie Kennedy.

"Cueste lo que cueste"

Rice nacio el 14 de noviembre de 1954 en Birmingham, Alabama. A los 15 anos de edad se mudo a Colorado para ingresar a la Universidad de Denver. Se graduo cuatro anos despues en ciencias politicas. Hizo la maestria en la misma materia en dos universidades: Notre Dame y Stanford. Y el doctorado en la Universidad de Denver.

A diferencia de la gran mayoria de los afroamericanos en Estados Unidos, se enrolo en el Partido Republicano. La razon: su empatia con las politicas conservadoras que profesaban politicos como el expresidente Ronald Reagan, a quien admira.

"Lo que decide Conde se tiene que respetar. Pero ella no manda. Recibe ordenes del presidente, como todos en la Casa Blanca. Su labor es asesorar y eso esta haciendo. Ella no esta promoviendo la guerra. Aboga por la diplomacia", sostiene Sean McComark, el vocero de Rice y del Consejo de Seguridad de la Casa Blanca.

"Rebelde", asi le dicen a Rice entre la comunidad afroestadunidense. Y es que, senalan, ni pertenece al Partido Democrata ni ha mostrado interes en defender a los de su raza. Sin embargo, los afroestadunidenses la respetan y la admiran por el poder y la influencia que tiene entre los circulos politicos mas poderosos en Washington y en el planeta.

La misma Rice hablo un poco de si misma el pasado 4 de agosto. Lo hizo despues de leer el Evangelio en una iglesia bautista en Washington. "Era una nina muy religiosa, rezaba todos los dias y los domingos no dejaba de asistir a misa. Soy una devota presbiteriana. Mi padre tuvo mucha influencia sobre mi, sobre mi formacion y sobre mi vida espiritual. El era un teologo, un doctor de la divinidad que me enseno a entender que Dios y lo bueno siempre deben triunfar sobre lo diabolico y lo malo, cueste lo que cueste", dijo la mujer que impulsa la lucha contra los paises del "eje del mal".

Y en su sermon anadio: "Yo siempre trato de no pensar en Elias (profeta judio que ejercio su ministerio en el reino de Israel y combatio los cultos idolatras), aunque siempre lo invoco. Es algo muy peligroso, teologicamente hablando. En muchas formas es maravilloso estar en la Casa Blanca porque ahi hay mucha gente que tiene fe, empezando por el presidente".

"Su formacion esta enmarcada en la era de la Guerra Fria. Esta acostumbrada a ver el mundo en dos divisiones: los buenos y los malos. Se acabo la amenaza de la Union Sovietica y ahora identifica a los malos en las filas de los terroristas y en Saddam Hussein", senala Shifter.

Pero, reconoce, "es muy fria y calculadora, lo cual se refleja en los discursos de Bush, pues hay que tomar en cuenta que el no es necesariamente un experto en politica exterior y se destaca por ser una persona calida, pero que depura lo que dice basado en las ideas de su asesora".

La cercania es tan obvia que Rice es una de las pocas funcionarias de la Casa Blanca que es invitada por Bush a Campo David, la casa de descanso del presidente. Alli, en la calma de las montanas del estado de Maryland, Rice aconseja a Bush sobre los temas mas delicados de la politica exterior, como el eventual ataque a Irak y el conflicto palestino-israeli.

Broadnax y Shifter coinciden: Si Bush gana la reeleccion en 2004 y el choque de ideas entre Powell --opuesto a un ataque unilateral contra Irak-- y los "halcones" (Cheney, Rumsfeld, Ashcroft y Rice) termina en la renuncia del secretario de Estado, la "otra dama de hierro" podria ocupar dicho cargo.
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Title Annotation:TA: Condoleezza Rice, national security adviser; TT: Rice: the other Iron lady.; Condoleezza Rice, consejera de seguridad nacional
Author:Esquivel, J. Jesus
Publication:Proceso
Article Type:Entrevista
Geographic Code:1MEX
Date:Oct 13, 2002
Words:1972
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