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Report back on the 2008 CSW and the African Women's Caucus/Rapport de la CSF 2008 et du Caucus des Femmes Africaines.

Engaging with the United Nations (UN) Commission on the Status of Women (CSW) is of increasing importance to African women. However, advocacy at the CSW by African women's organisations has in the past been greatly challenged by the lack of a sustainable coordination mechanism/ process for African women's NGOs to prepare for the CSW before, during and even after so as to follow up on the commitments/actions made.

Over the past years, efforts have been made by FEMNET together with other regional African women's organizations to create a space for joint advocacy, by facilitating meetings of an African Women's Caucus during the CSW. The African Women's Caucus is important, as it is the sole forum in which African women present at the CSW may exchange experiences on the deliberations of the governments in session. It is also the only forum in which African women debate and develop common positions on issues under discussion and strategise on how to get those positions into the deliberations of the governments in session.

Notably, the need for preparatory activities prior to the CSW has been recognised as imperative to the participation of African women in the CSW. With this in mind, FEMNET collaborated with other regional women's organisations, to organize a number of preparatory activities, so as to build capacity for organisations that would send representatives to the 52nd session of the CSW, or in other ways contribute to the CSW process. These activities included arranging a series of dialogues on the theme of this years' CSW: Financing for Gender Equality end the Empowerment of Women. The dialogues enabled participating organisations to contribute to national and continental discourses on Aid Effectiveness, and explore women's human rights organisations' role in Aid Effectiveness, as a means of effectively engaging in the CSW.

In December 2007, a Regional Consultation Forum held in Nairobi-Kenya was organised by FEMNET, in partnership with WOMEN DIRECT, bringing together regional women's rights organisation in preparation for the 2008 CSW and particularly the African Women's Caucus. During this regional forum, it was noted that most participants from Kenya were unaware of key processes relating to Aid Effectiveness, such as the Paris Declaration, and the New Aid Modalities, and were therefore oblivious of the negative impacts these have on gender relations. In order to increase awareness on the topic, FEMNET therefore organised a roundtable for Kenyan organisations, on Financing for Development and the Empowerment of Women and Girls, in February 18, 2008. This meeting served to debrief participants on the outcomes of the regional forum held in December 2007, as well as to extrapolate the situation of Kenyan women's organisations on Aid Effectiveness, and to contribute Kenyan perspectives on the position of African women in the 2008 CSW. The roundtable resulted among other things in the developing of a Kenyan position on Financing for Development and Empowerment of Women and Girls, which helped to catalyze a cohesive regional response by African women in civil society around the outcomes of the CSW process.

From these preparatory and debriefing meetings held prior to the CSW 2008, several women's rights organizations had the opportunity to understand the CSW processes as something which not only concerns the UN but also themselves as African women. Majority of women's organizations in Africa have in the past been unable to see how the CSW relates to them and them to it, but after these meetings, the connection was perceived to be clearer. Additionally, the assigning of responsibilities to the meeting participants further enabled every one to contribute to the process rather than just being passive attendants. For example, follow-up activities in the course and after the CSW were agreed upon, including:

* Lobbying the different government representatives present at the CSW to influence the outcome documents, particularly the final agreed conclusions.

* Engaging with African groups and other continental caucuses and significant Leaders of women human rights organizations.

* Linking with the African Union representative in UN New York to investigate possible assistance with secretariat facilities, information and contacts.

* Thestatement developed should be circulated widely and used as a framework for an online debate so that African women who would not be present at the CSW could input the agenda and make their views known and carried forward.

Moreover, the preparatory meetings also contributed to avoiding Last minute rush during the CSW, since people who were to moderate sessions and present papers during the CSW could be identified and notified long in advance.


The African Women's Caucus

Bringing together an overall attendance of 300 participants, the African Women's Caucus of the 2008 CSW held seven meetings in total at the UN buildings in New York, spanning from February 25th to March 8th, 2008. The purpose of the meetings was to ensure effective participation by African women's organizations in CSW of 2008, and to impact on the agenda of the CSW and the final agreed conclusions, as well as to chart a way forward following up on the recommendations before the next CSW.

As with previous years, FEMNET convened an orientation and planning session with all participants from African based NGOs attending the 2008 CSW. FEMNET had translated the training materials and the report from the preparatory meetings into French, and circulated the report in English and French prior to and during the CSW. In addition to this, two African women's rights activists conducted an orientation and training session for African NGOs attending the CSW, during the first meeting of the African women's caucus. One surprising discovery was that the theme of the CSW itself was a subject many of the participants had not heard about, even though it affects them directly in terms of the dwindling finances for their organizations. A whole session was therefore dedicated to what Financing for Development means for African women and women's organizations and how it affects us. In addition, a dialogue was held between African women representatives of UN agencies and the African women's caucus to discuss opportunities for more engagement with UN agencies on follow-up to the CSW. A session was also held at the end of the CSW, in which the follow-up advocacy activities in the participants' home countries were discussed.

Generally, the meetings were conducted in a participatory manner that enhanced contribution from all. It enabled those who had never participated in the CSW to get a historical sense of the processes. It was an opportunity to audit previous engagement; examine the challenges of organising and to deliberate on the current CSW theme. The atmosphere of the African women's caucus was cooperative and focused, with all participants easily picking up tasks and completing them. Several African government delegations, in particular the South African, Senegalese and Ugandan delegation were instrumental in distributing our lobbying documents among other African delegations and using them for negotiations.

By the end of it all, the African women's caucus was able to produce two statements on the two themes being considered by the 2008 CSW: Financing for Gender Equality and Women's Empowerment; the review theme in Peace and Security; and the upcoming theme on HIV/AIDS. These statements were contributed to the Linkage Caucus for inclusion in the NGO documents on proposed language for the two themes, and many members of the African women's caucus participated actively in that drafting work. The statements and the NGOs' proposed language were circulated widely and lobbied for during the NGO CSW Committee meetings. All in all, the African Women's Caucus provided a vibrant space of like-minded organizations to share information and ideas, and resulted in national and international recognition for African women's organizations.

After the 2008 CSW, FEMNET organized a debriefing meeting in May 2008 to inform women's organizations, particularly those at the community level on ways to engage in the Aid Effectiveness debates and negotiations. Follow-up discussions will continue on the list serve between May and November 2008, on the themes discussed during the African women's caucus. Preferably, a planning meeting in preparation for 2009 CSW will be organized as early as August 2008, so as to give ample time for people to make contributions and observations on the draft statements. For the CSW in 2009, FEMNET, AAWORD, WILDAF and other organisations in the planning committee agreed to continue to play leading roles with respect to the themes of the CSW and organising the AWC.

La collaboration avec La Commission des Nations Unies (ONU) sur Le Statut de La Femme (CSF) est d'importance croissante pour les femmes africaines. Cependant, le plaidoyer a la CSF par les organisations de femmes africaines a ete grandement handicape dans Le passe par le manque de mecanisme/processus viable de coordination pour les ONG de femmes africaines pour preparer la CSF avant, pendant et meme apres afin de faire le suivi des engagements/mesures pris.

Au fur des annees passees, FEMNET a fait des efforts avec les autres organisations regionales de femmes africaines en vue de creer un espace de plaidoirie conjointe, en facilitant les reunions du Caucus des femmes africaines Durant La CSF. Le Caucus des femmes africaines est important vu que c'est l'unique forum au sein duquel les femmes africaines presentes a la CSF pourraient echanger les experiences sur les reflexions des gouvernements en session. C'est aussi Le seul forum dans lequel les femmes africaines font un debat et developpent des positions communes sur les questions sous discussion et adoptent des strategies sur comment faire passer ces memes positions dans les reflexions des gouvernements en session.

Il a ete notamment reconnu qu'il est necessaire de mener Les activites preparatoires avant la CSF, et que cela est imperatif a la participation des femmes africaines a la CSF. Compte tenu de ceci, FEMNET a collabore avec les autres organisations regionales de femmes a organiser un certain nombre d'activites preparatoires, afin de renforcer Les capacites des organisations qui enverraient des representantes a la 52eme session de la CSF, ou autrement contribueraient au processus de la CSF. Ces activites incluaient l'organisation d'une serie de dialogues sur le theme de la CSF de cette annee: Financement pour l'Egalite des Genres et l'Autonomisation de la Femme. Les dialogues ont permis aux organisations participantes de contribuer aux debats nationaux et continentaux sur l'Efficacite de l'Aide, et d'explorer le role des organisations de droits humains de femmes dans l'Efficacite de l'Aide, en tant que moyen de s'engager effectivement dans la CSF.

En decembre 2007, un Forum de Consultation Regionale tenu a Nairobi-Kenya fut organise par FEMNET, en partenariat avec WOMEN DIRECT, regroupant les organisations regionales de droits de la femme en preparation a la CSF 2008 et en particulier le Caucus des femmes africaines. Durant ce forum regional, il fut note que la plupart des participants en provenance du Kenya n'avaient pas connaissance des processus cles en rapport avec l'Efficacite de l'Aide, telles que la Declaration de Paris et Les Nouvelles Modalites de l'Aide, et oubliaient ainsi les impacts negatifs que ces dernieres ont sur Les rapports entre genres. Afin d'accroitre La prise de conscience sur le sujet, FEMNET a par consequent organise une table ronde pour les organisations kenyanes, sur le Financement pour Le Developpement et l'Autonomisation de La Femme et la Fille, le 18 fevrier 2008. Cette reunion a servi a debriefer les participantes sur Les conclusions du forum regional tenu en decembre 2007, de meme qu'a extrapoler La situation des organisations de femmes kenyanes sur l'Efficacite de l'Aide, et a contribuer aux perspectives kenyanes sur La position des femmes africaines a la CSF 2008. La table ronde a eu pour resultat, entre autres choses, au developpement d'une position kenyane sur le Financement pour Le Developpement et l'Autonomisation de la Femme et la Fille, ce qui a aide a catalyser une reponse regionale coherente par Les femmes africaines au sein de La societe civile autour des conclusions du processus de la CSF.

A partir des ces reunions preparatoires et de debriefing tenues avant la CSF 2008, plusieurs organisations de droits de la femme avaient eu l'opportunite de comprendre les processus de la CSF comme quelque chose qui concerne non seulement l'ONU mais aussi elles-memes en tant que femmes africaines. La majorite des organisations de femmes en Afrique ont dans le passe incapables de voir comment la CSF se rapproche d'elles et eues de la CSF, mais apres ces reunions, la connexion fut percue plus clairement. En plus, le fait d'attribuer des responsabilites aux participantes a La reunion a en outre permis a tout Le monde de contribuer au processus plutot que d'y prendre part de maniere passive. Par exemple, les activites de suivi au cours et apres la CSF ont ete convenues, notamment:

* Faire du lobbying autour des differents representants de gouvernements presents a la CSF afin d'influencer les documents de conclusions, particulierement les conclusions finales convenues.

* Collaborer avec les groupes africains et les autres caucus continentaux et Leaders importantes d'organisations de droits humains de la femme.

* Se rapprocher de la representante de l'Union Africaine a l'ONU a New York pour s'enquerir des possibilites d'assistance pour ce qui est des elements de secretariat, de l'information et des coordonnees.

* la declaration elaboree devrait etre largement circulee et utilisee comme un cadre pour le debat en ligne afin que les femmes africaines qui ne seraient pas presentes a la CSF puissant contribuer au programme et faire connaitre Leurs avis et les faire reprendre pour suivi.

En outre, les reunions preparatoires ont egalement contribue a eviter la bousculade de derniere minute Durant la CSF, puisque les gens qui devaient faciliter les seances et presenter des travaux Durant la CSF pouvaient etre identifiees et notifies longtemps en avance.


Le Caucus des Femmes Africaines

Rassemblant au total 300 participantes, le Caucus des Femmes Africaines de la CSF 2008 a tenu en tout sept reunions dans les immeubles de l'ONU a New York, reunions qui se sont etendues du 25 fevrier au 8 mars 2008. Le but des reunions etait d'assurer la participation effective des organisations de femmes africaines a fa CSF de 2008, et d'avoir un impact sur le programme de la CSF et sur les conclusions finales convenues, ainsi que de definir les perspectives d'avenir pour faire le suivi des recommandations avant fa prochaine CSF.

Comme pour les annees precedentes, FEMNET a convoque une seance d'orientation et de planification avec toutes les participantes en provenance des ONG basees en Afrique qui prenaient part a fa CSF 2008. FEMNET avait traduit en francais les contenus de formation et le rapport des reunions preparatoires, et fait circuler le rapport en anglais et en francais avant et durant la CSF. En plus de ceci, deux activistes de droits de femmes africaines ont dirige une seance d'orientation et de formation pour les ONG africaines qui prenaient part a la CSF, Durant la premiere reunion du caucus des femmes africaines. L'un des constats surprenants fut que le theme de la CSF fui-meme etait un sujet que beaucoup de participantes n'avaient pas entendu, meme s'il les affecte directement en termes des finances qui s'amenuisent pour teurs organisations. Line seance entiere fut par consequent consacree a fa signification, pour les femmes africaines et les organisations de femmes, du theme << Financement pour le Developpement >>, et a la maniere dont if nous affecte. En plus, un dialogue s'est tenu entre les representantes de femmes africaines des agences onusiennes et le caucus des femmes africaines afin de discuter sur les opportunites pour davantage de collaboration avec les agences onusiennes sur le suivi de la CSF. Il s'est egarement tenu une seance a la fin de la CSF, seance au cours de laquette les activites de suivi en matiere de plaidoyer dans les pays de residence des participantes furent discutees.

En general, les reunions ont ete organisees d'une maniere participative qui a encourage la contribution de tout le monde. Cela a permis a celles qui n'avaient jamais participe a la CSF d'avoir un sens historique des processus. Ce fut une opportunite d'auditer l'engagement anterieur; examiner les defis d'organiser et de reflechir sur le theme actuel de la CSF. L'atmosphere du caucus des femmes africaines etait cooperative et centree sur le sujet, toutes les participantes entreprenant facilement des taches et les accomplissant. Plusieurs delegations de gouvernements africains en particulier celles de l'Afrique du Sud, du Senegal et de l'Ouganda furent instrumentales dans la distribution de nos documents de lobbying parmi les autres delegations africaines et en les utilisant pour les negociations.

A la fin de tout le processus, le caucus des femmes africaines est parvenue a produire deux declarations sur deux themes qui sont sous consideration par la CSF 2008: Financement pour l'Egalite des Genres et l'Autonomisation de la Femme; le theme de la revue en Paix et Securite; et le theme suivant sur le VIH/SIDA. Ces declarations furent apportees au Caucus sur le Partenariat pour inclusion dans les documents des ONG sur le langage propose pour les deux themes, et beaucoup de membres du caucus des femmes africaines ont participe activement au travail de redaction du projet. Les declarations et le langage propose par les ONG furent largement diffuses et objet de lobbying durant les reunions du Comite CSF des ONG. En conclusion, le Caucus des Femmes Africaines a fourni un vibrant espace pour les organisations a la meme vision de partager les informations et les idees, et conduit a la reconnaissance nationale et internationale des organisations de femmes africaines.

Apres la CSF 2008, FEMNET a organise une reunion de debriefing en mai 2008 pour informer les organisations de femmes, particulierement celles se trouvant au niveau de fa de fa communaute, sur comment elles peuvent s'engager dans les debats et les negociations sur l'EA. Des discussions de suivi continueront sur la liste de diffusion de courrier entre mai et novembre 2008, sur les themes discutes durant le caucus des femmes africaines. De preference, une reunion de planification preparatoire a la CSF 2009 sera organisee aussi tot qu'en aout 2008 afin de donner aux gens amplement de temps pour apporter des contributions et faire des observations sur les projets de dectarations. Pour la CSF en 2009, FEMNET, AAWORD, WILDAF et les autres organisations au comite de planification se sont convenues de continuer a jouer des roles de leaders en ce qui concerne les themes de la CSF et d'organiser le Caucus des Femmes Africaines (CFA).

By Roselynn Musa is FEMNET's Advocacy Officer and Asa Eriksson is seconded to FEMNET by Sida as a Bilateral Associate Expert

Par Roselynn Musa, Chargee de Plaidoirie a FEMNET et Asa Eriksson est parrainee aupres de FEMNET par Sida en tant qu'Expert Bilaterale Associee.
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Author:Musa, Roselynn; Eriksson, Asa
Publication:Our Rights
Date:Jan 1, 2008
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