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Relacion entre el uso del aula virtual y el rendimiento academico en estudiantes del curso de Bioquimica para Enfermeria de la Universidad de Costa Rica/The Relationship between Virtual Classrooms and Academic Performance among Nursing Students in a University of Costa Rica Biochemistry Course.

INTRODUCCION

El concepto de tecnologia educativa se refiere al diseno de estrategias, uso de medios y control de sistemas de comunicacion para la ensenanza, y emergio vinculado al uso en educacion de los medios audiovisuales modernos, segun lo recogio la UNESCO en 1984 (Lujan y Salas, 2009). Es "un proceso complejo e integrado que incluye personas, procedimientos, ideas, aparatos y organizaciones para analizar problemas y proyectar, aplicar, evaluar y administrar soluciones a estos problemas relacionados con todos los aspectos del aprendizaje humano" (Lujan y Salas, 2009, p. 9).

Las tecnologias de la informacion y la comunicacion [TIC] y las plataformas virtuales como apoyo o alternativa para la educacion presencial son tecnologias educativas con el fin de mejorar el aprendizaje y el rendimiento academico. El uso de recursos tecnologicos en la educacion superior parte de premisas optimistas en torno a que estos logran estimulos auditivos y visuales que propician el aprendizaje y la reconstruccion del conocimiento desarrollando nuevas experiencias docentes, y habilidades y destrezas en docentes y estudiantes (Regueyra, 2011).

Sin embargo, la valoracion que el efecto de estos recursos posee sobre el rendimiento academico o el aprendizaje se desarrolla, usualmente, a partir de consultas de la opinion de estudiantes y docentes, lo cual puede resultar subjetivo e impreciso. Por ejemplo, en un sondeo con docentes de universidades privadas en Guatemala (Rivera, Fernandez, Guzman, y Eduardo, 2017) se evidencia que aquellos son conscientes de la importancia de las TIC y perciben su utilidad en terminos de un aumento en el rendimiento del usuario o el aprovechamiento que obtiene de las tareas que efectua. En otro caso, la Universidad Centroccidental Lisandro Alvarado de Venezuela ofrecio un curso semipresencial por medio del aula virtual para la ensenanza de la matematica en ingenieria como una manera de responder a la sobredemanda de esta asignatura (Troncoso, Cuicas y Debel, 2010). Los autores senalan que el aula virtual fue eficaz, puesto que el numero de estudiantes aprobados es superior al de aplazados. Sin embargo, cabe cuestionarse si este es un criterio adecuado para determinar el rendimiento academico, pues las categorias aprobado o aplazado podrian estar subvalorando diferencias relevantes en este aspecto. Ademas, no se aplicaron pruebas de significancia estadistica ni de hipotesis para determinar si los dos grupos que participaron en el curso bimodal, de un total de 7, obtuvieron una promocion significativamente mejor.

Tomando en cuenta el amplio uso de las tecnologias educativas y lo poco que se ha investigado acerca del efecto que tienen sobre el rendimiento academico en Costa Rica, se ha propuesto la presente investigacion. Al respecto cabe preguntarse no solo el como y por que un medio opera en el aprendizaje, sino por que se puede utilizar (Lujan y Salas, 2009). De ahi que el objetivo de esta investigacion fue evaluar la relacion que existe entre el uso de plataformas virtuales y el rendimiento academico en el curso de Bioquimica para Enfermeria que imparte la Escuela de Medicina de la Universidad de Costa Rica (UCR). La pesquisa siguio dos estrategias: en primer lugar, se analizo el porcentaje de aprobacion del curso a lo largo de un periodo de 18 anos, para intentar establecer la repercusion que tuvo sobre este la incorporacion del aula virtual y, en segundo lugar, se estudio el rendimiento academico en un grupo de estudiantes durante un ciclo lectivo para establecer si existe correlacion entre las notas obtenidas a lo largo del curso y el uso del aula virtual.

ANTECEDENTES

Hace quince anos en Costa Rica se preveia que la utilizacion de lo que entonces eran las nuevas TIC en la educacion representaria una transformacion de las relaciones interpersonales y nuevas formas de percibir el tiempo y el espacio (Gurdian, 2001). A principios del presente siglo, un analisis general de los desafios de la educacion superior costarricense senalaba que la incorporacion de la tecnologia educativa deberia permitir modernizar, flexibilizar y dinamizar los procesos de ensenanza y aprendizaje significativo y sacarlo del enfoque tradicional conductista (Hernandez, 2002).

Para algunos autores dicha tecnologia educativa ha quedado enlazada con el aprendizaje a partir de la propuesta de la instruccion programada, desarrollada desde el enfoque conductista (Salas, 2002). En su momento se apoyo el uso de la tecnologia educativa senalando su capacidad para responder a las nuevas exigencias que plantean las concepciones modernas sobre la ensenanza y el aprendizaje desde el constructivismo, pero haciendo la salvedad de que no puede insertarse y actuar por si misma, sino que opera a partir de la inteligencia y la creatividad humanas (Hernandez, 2002).

En medio de estas concepciones ha existido tanto una vision optimista de la informatica educativa (segun la cual el educador ocupara un lugar sobresaliente como estimulador de la creatividad del estudiante) como una vision pesimista (en la cual el personal docente sera desplazado por la maquina). Tambien, la preeminencia de la computadora y la informatica, y el riesgo de que las sociedades que no asuman una actitud positiva frente a esta tecnologia sean condenadas al subdesarrollo (Carvajal, 2002).

Al uso de internet en educacion se le ha atribuido la ventaja de que las ideas presentan una gama muy amplia de contenidos, permite la participacion de personas con diferentes perspectivas, crea el ciberespacio y erosiona las fronteras entre lo real y lo virtual (Garcia, 2003). Esta autora preveia que los procesos de ensenanza y aprendizaje se podrian beneficiar de los recursos tecnologicos, pues habria un
cambio de la clase magistral y la exposicion oral hacia una mas
autonoma [con] inclusion de personas menos o mas aventajadas en el
quehacer cotidiano de las clases, [cambiando hacia estudiantes mas
comprometidos con estas, migrando de] una evaluacion de los
aprendizajes basada en examenes a una concentrada en los procesos y
productos asociados, [y] de una estructura competitiva a una mas
cooperativa de trabajo (Garcia, 2003, pp. 11-12).


Abogando por el uso de las TIC, Salas (2005) sostiene que la organizacion educativa debia crear las condiciones para su uso por cuanto las TIC tienen el potencial de elevar la capacidad comunicativa del profesorado, si bien no aporta evidencia que respalde la anterior afirmacion. Tambien se aseguraba que la tecnologia digital era la solucion para el desarrollo de los pueblos, pues permitia hacer mejor lo que ya se hacia y era producto de la evolucion de la epoca industrial, de ahi que se exigia ser usuarios de las tecnologias en forma permanente, asi como contar con destrezas intelectuales para comunicarse exitosamente por medio de esta (Gonzalez, 2005).

Otro argumento que se ha usado para justificar el uso de las TIC en la ensenanza superior es que los egresados universitarios hallaran estas tecnologias en su vida laboral (Monge y Mendez, 2007). Asimismo, senalan los beneficios potenciales del uso de las TIC, pero tampoco aportan resultados de la evaluacion del impacto de tales recursos sobre el rendimiento academico o el proceso de ensenanza.

Relacionado con el uso de las TIC e internet en educacion superior, se ha desarrollado el aprendizaje colaborativo en linea, senalando que algunas de sus ventajas son posibilitar una mayor expresion, fomentar el aprendizaje constructivista, colaborar entre estudiantes y facilitadores, permitir una evaluacion mas formativa y eliminar las barreras espacio-temporales (Quiros, 2009). Ademas, se ha afirmado que los portales web de apoyo a la educacion propician la autonomia y el autoaprendizaje del alumnado mejorando la ensenanza del personal docente, el aprendizaje del estudiantado y la interaccion entre ambos (Salicetti y Romero, 2010). Segun estos autores, el principal beneficio que percibe el alumnado con respecto al uso de la web en educacion es que permite gestionar y estructurar la asignatura, por temas o semanas, asi como organizar el material didactico. Sin embargo, al igual que en los casos senalados anteriormente, los autores mencionados no cuantificaron la repercusion del uso de la plataforma web sobre el rendimiento academico.

En Costa Rica, el uso de las plataformas virtuales como apoyo a la docencia en las universidades publicas se remonta a finales de los anos 90 del siglo pasado. Por ejemplo, los laboratorios virtuales en la educacion a distancia se comenzaron a utilizar a partir de 1997 para cursos de ciencias biologicas (Monge y Mendez, 2007).

La Division de Educologia de la Universidad Nacional (UNA) inicio en 2006 la incorporacion de tecnologias relacionadas con el aprendizaje virtual (Ulate y Vilchez, 2010), lo que, segun estas autoras, represento un gran cambio en una universidad con una fuerte tendencia hacia lo presencial y escaso uso de tecnologias para la ensenanza y aunque propusieron que el estudiantado evaluara los materiales utilizados en el aula virtual, no plantearon una evaluacion de las consecuencias que esta tendria sobre el rendimiento academico.

En la UCR se han desarrollado varias experiencias con el uso de las TIC y del aula virtual. Entre ellas se mencionan las siguientes:

* En la Facultad de Farmacia se concibio el uso de las TIC como una herramienta fundamental para la incorporacion laboral, como un medio para que el cuerpo docente amplie sus opciones y el estudiantado pueda contactar con expertos en el campo (Badilla, 2008).

* La Facultad de Odontologia desarrollo una herramienta informatica para funcionar como simulador y su utilidad fue bien evaluada por docentes y estudiantes (Maroto y Quiros, 2010), aunque no se cuantifico su impacto en el aprendizaje o el rendimiento academico.

* Para los cursos de Bioquimica en la Escuela de Medicina se implemento un modulo sobre bioquimica y estilos de vida saludable para utilizarlo en linea como complemento (Granados y Solano, 2010). Los autores senalan que, si bien el modulo audiovisual fue bien valorado por docentes y estudiantes, debe investigarse como, a partir del uso de las TIC, se aprenden conceptos especificos, se logran cambios conceptuales, se producen efectos sociocognitivos o se afecta el razonamiento complejo.

* Para la ensenanza de la Bioquimica en la Escuela de Medicina tambien se ha ensayado el trabajo en grupo para desarrollar un aprendizaje cooperativo en linea y se encontro una mejoria significativa en el porcentaje de aprobacion cuando se utilizo el aprendizaje colaborativo; sin embargo, no investigaron en los grupos anteriores al que se evaluo ninguna de las otras variables que afectaran el rendimiento academico tales como la carga academica matriculada, la condicion laboral y socioeconomica del alumnado, la calidad de la educacion secundaria recibida, el interes en la carrera que se cursa y la educacion de los padres (Fernandez et al., 2012).

* En 2001 se inicio el Programa de Tecnologias Educativas Avanzadas, en la Facultad de Educacion (Alonso, 2007). La autora describe los avances alcanzados en este campo a lo largo de unos diez anos, pero no indica evaluaciones del impacto en el uso de tecnologias educativas sobre el rendimiento academico.

* En Bibliotecologia y Ciencias de la Informacion se investigo el manejo que el estudiantado hace de la Web 2.0 a lo largo de un curso especifico y se evaluo la destreza para manejar y presentar los diversos recursos disponibles en la red, asi como la opinion de estos respecto a su experiencia particular; todo lo cual, en general, se considero positivo por el autor (Gonzalez, 2011).

* En Odontologia (Maroto, 2011) y en Educacion ambiental (Zuniga y Garcia, 2011) se han utilizado portafolios virtuales para evaluar aprendizajes, destrezas, habilidades, actividades y metodologias, y este se considero como un recurso util para estimular la reflexion y el cambio de actitud entre las personas participantes. No obstante, en el contexto de un proyecto de investigacion, el portafolio busca promover la reflexion y no una calificacion individual (Zuniga y Garcia, 2011), y demanda un seguimiento permanente e individualizado por parte del docente hacia cada estudiante. De aqui que los grupos de estudiantes en los cuales se puede aplicar esta estrategia deben ser relativamente pequenos; en los casos mencionados fueron grupos de 6 y 13 estudiantes.

* Se han aplicado las TIC en el aula para un curso de fonetica francesa, al considerar que dicha herramienta contribuye a acercar a los aprendices a contextos reales de utilizacion de una lengua extranjera (Chao, 2014).

Como apoyo a estas experiencias, en el 2006 se creo en la UCR la Unidad de Apoyo a la Docencia Mediada con Tecnologias de la Informacion y de la Comunicacion (METICS) y se comenzo a utilizar la plataforma Module Object-Oriented Dynamic Learning Environment (MOODLE) (Chacon, 2012). Esta autora indica que, a mas de 20 anos de contar con las herramientas web, se debe lograr aun un verdadero efecto en el ambito educativo y justifica esta perentoriedad solamente con el argumento de la innovacion obligatoria.

El Departamento de Bioquimica de la Escuela de Medicina en la UCR incorporo el uso del aula virtual desde hace aproximadamente diez anos, como un apoyo a sus actividades docentes. Durante este tiempo dicho recurso se ha utilizado como un repositorio de las clases, materiales audiovisuales de apoyo, lecturas complementarias y actividades individuales o en grupo por medio de las cuales se busca mejorar el aprendizaje de los contenidos que se ofrecen en el aula. Aunque siempre se ha considerado que el aula virtual y las TIC asociadas con ella mejoran el rendimiento academico del estudiantado, no se han efectuado observaciones especificas para evaluar este efecto. Por esta razon se planteo el presente estudio utilizando la informacion y experiencia desarrollada con el curso de Bioquimica para Enfermeria a manera de un primer analisis que, luego, pueda ampliarse con otros cursos similares.

MARCO TEORICO

El aula virtual se entiende como un espacio meramente conceptual, no real fisicamente, utilizado como apoyo para la ensenanza (Monge y Mendez, 2007), que utiliza los recursos de las TIC, la web y las plataformas que para tal fin poseen las instituciones de educacion superior tales como MOODLE y METICS en el caso de la UCR. Para los casos que se analizaron en este trabajo, el aula virtual se ha utilizado como un repositorio de informacion audiovisual complementaria al curso de Bioquimica para Enfermeria, asi como del contenido de las clases, articulos y otros materiales que el personal docente considere relevante para alcanzar los objetivos del curso; tambien, se ha utilizado como un medio para el desarrollo de actividades asincronicas que incluyen tareas, foros y evaluaciones.

El rendimiento academico se valora por medio de una nota que, a su vez, depende del aprovechamiento del estudiante en las diferentes actividades (Garbanzo, 2007). Si bien el rendimiento academico se relaciona con multiples variables cognitivas, emocionales y socioeconomicas (Garbanzo, 2007) y la aplicacion de pruebas escritas elaboradas a partir de los objetivos establecidos en el programa de los cursos, no siempre es el medio idoneo para evaluar los aprendizajes (Guzman, 2013), razones practicas y logisticas hacen que este modo de evaluacion sea el empleado en los cursos que se analizan en esta investigacion.

PROCEDIMIENTOS METODOLOGICOS

La presente investigacion se desarrollo en dos partes:

1. Analisis retrospectivo del rendimiento academico de las y los estudiantes en el curso de Bioquimica para Enfermeria que impartio el Departamento de Bioquimica de la Escuela de Medicina de la UCR durante el periodo 2000 a 2017, en relacion con el uso del aula virtual. Se selecciono este rango de fechas para incluir un numero igual de anos antes y despues de la incorporacion del aula virtual en el curso en cuestion.

Dado que el aula virtual se comenzo a utilizar en el ano 2009, se analizo el rendimiento academico correspondiente a los nueve anos anteriores (2000-2008) y a los nueve siguientes (2009-2017) de que se inicio el uso de dicho recurso tecnologico.

Para este analisis se consulto el archivo con las actas de las calificaciones de los cursos, cuantificando el numero total de aprobados y de reprobados en cada ciclo lectivo. Los resultados se analizaron mediante una prueba de t-Student para muestras independientes, con el fin de determinar si existe una diferencia estadisticamente significativa ([alfa] = 0.05) en el porcentaje de aprobacion del curso antes y despues de la incorporacion del aula virtual.

2. Analisis transversal del rendimiento academico en un grupo de estudiantes del curso de Bioquimica para Enfermeria en relacion con la cantidad de veces con que cada estudiante accede al aula virtual.

Para este analisis se tabularon las notas obtenidas por cada alumno a lo largo del curso impartido durante agosto a diciembre de 2017, asi como el numero de clics que cada uno marco en el aula virtual en el periodo comprendido antes de cada evaluacion. El numero de clics por estudiante se uso como una medida de la frecuencia con la que utilizo el aula virtual y es un dato que la plataforma Moodle genera automaticamente.

Dado que en el curso aqui analizado se ejecutaron tres examenes parciales (A,B,C) y uno final (D), los clics por estudiante se cuantificaron en los siguientes periodos: del inicio del curso a A, de A a B, de B a C, y de C a D. Los resultados se analizaron mediante una prueba de correlacion pareada nota-numero de clics por examen y por nota final con un nivel de significancia de 0,05. Todos los analisis estadisticos se prepararon empleando el programa en linea de acceso libre del Vassar College, New York (Lowry, s.f.).

ANALISIS Y DISCUSION DE RESULTADOS

En la Tabla 1 se presenta la cantidad de estudiantes aprobados y reprobados por ano en el curso de Bioquimica para Enfermeria durante el periodo 2000 a 2017. Tomando como referencia el ano 2009, en el que comenzo a utilizarse el aula virtual, el periodo antes indicado se puede dividir en dos lapsos iguales: del 2000 al 2008 y del 2009 al 2017. En el primero, la aprobacion promedio por curso fue de 70 % (DS = 15.4%), con un promedio de estudiantes matriculados por curso de 40.2 (DS = 24.9). En el segundo, la aprobacion promedio por curso fue de 59.5 % (DS = 14.8%), con un promedio de estudiantes matriculados por curso de 69.8 (DS = 29.4).

Una prueba de t-Student permitio determinar que no existe diferencia significativa (p = 0.064) en el promedio de aprobacion por curso entre antes y despues de la instauracion del aula virtual. Cabe senalar que la cantidad de cursos que se ofrecieron por ano calendario vario entre 1 y 5, pues se impartieron en alguno o todos los tres ciclos lectivos que se ofrecen por ano (dos ciclos regulares y uno intensivo) y en una o varias sedes de la UCR (la Sede Central y las Sedes Regionales). Por esta razon, los datos que aparecen en la Tabla 1 corresponden a la cantidad total de estudiantes en los cursos ofrecidos en los anos respectivos. En la Figura 1 se presenta la tendencia historica en el porcentaje de aprobacion del curso en analisis. Puede notarse que, si bien no hubo un cambio estadisticamente significativo en el porcentaje de aprobacion por curso luego de la instauracion del aula virtual en el ano 2009, si se observa una tendencia historica hacia la disminucion en el parametro indicado, tendencia sobre la cual no parece haber tenido ninguna consecuencia positiva el uso del aula virtual.

En la Tabla 2 se presenta el resultado del analisis de la relacion entre rendimiento academico y el uso del aula virtual en un grupo de 55 estudiantes del curso de Bioquimica para Enfermeria. Se observa que, si bien la media de las calificaciones en los examenes parciales se mantuvo practicamente constante, el uso del aula virtual mostro considerables oscilaciones promedio. Se efectuo una prueba de correlacion pareada nota-numero de clics por examen y se encontro que no hubo una correlacion estadisticamente significativa ([alfa] = 0,05) entre la nota de la primera evaluacion y el uso del aula virtual (r = 0.240, P = 0.077). A pesar de que la significancia estadistica de la correlacion nota-uso del aula virtual mejoro para el segundo y tercer examen parcial (r = 0.324, 0.369 y P = 0.016 y 0.005, respectivamente), no ocurrio lo mismo para el examen final (r = 0.263, P = 0.068). Por ultimo, la correlacion entre la nota final del curso y el uso del aula virtual fue significativa, aunque debil (r = 0.328, P = 0.014). Tan solo entre un 5.8 y un 13.6 % de la nota en cada evaluacion se puede explicar por el uso del aula virtual, segun lo indica el coeficiente de determinacion (r2).

El problema de la evaluacion del rendimiento academico

Un primer aspecto que se debe tener presente al efectuar el analisis propuesto es asociar el rendimiento academico con multiples variables cognitivas, emocionales y socioeconomicas. Estas variables incluyen las horas asignadas al estudio, las practicas academicas, la autoestima y competencia cognitiva del estudiante, la funcion del docente, los recursos didacticos disponibles, las estrategias de ensenanza, los metodos de evaluacion y los factores sociodemograficos (Garbanzo, 2007, 2013, 2014). En un estudio sobre la relacion entre asistencia a clase y rendimiento academico (Coello y Rizo, 2017) no se encontro una asociacion significativa entre esos dos factores y se senalan otros que podrian presentar mayor incidencia tales como el trabajo del personal docente, el numero de estudiantes, la mortalidad historica del curso y las variables del contexto academico que influyen en la motivacion del alumnado.

En el curso de Bioquimica para Enfermeria en analisis, la estrategia para evaluar el rendimiento academico ha consistido, mayoritariamente y por razones practicas, en la aplicacion de pruebas escritas de seleccion unica o multiple. Este tipo de prueba permite examinar grupos muy numerosos, pero favorece el enfoque memoristico sobre los hechos y desvaloriza los niveles de reflexion superiores (Guzman, 2013).

A pesar de las limitaciones anteriormente indicadas, el criterio para determinar rendimiento academico a partir de evaluaciones sumativas, principalmente mediante examenes escritos de seleccion, ha resultado la estrategia mas practica para evaluar cursos como el que aqui se analiza, con contenidos abundantes y matriculas numerosas.

El problema de la innovacion en docencia

Un segundo aspecto por discutir es la justificacion para el uso de las TIC y del aula virtual en la docencia universitaria. La innovacion como unico criterio para justificar el uso de estas estrategias no parece suficiente. A menudo el termino innovacion es mal empleado pues, segun Berkun (2010), deberia utilizarse para aquellos pocos casos en los cuales se toman grandes riesgos para alcanzar cambios positivos significativos. Ademas, segun este autor, existe el peligro de no saber en que momento se esta ante un verdadero progreso o, meramente, ante una distraccion que parece representar una ganancia a corto plazo, pero que a largo plazo ocasionara consecuencias negativas. Cabria preguntarse, siguiendo a Berkun (2010), que problema resuelve una innovacion, de quien son esos problemas y cuales nuevos crea. Estos cuestionamientos podrian aplicarse legitimamente al uso de las TIC y del aula virtual en docencia y plantearse si, lo que en su momento fue una innovacion, ha venido a propiciar un cambio positivo en el aprendizaje o si, por el contrario, se ha convertido en una fuente de distraccion con consecuencias negativas.

Ademas, si bien se senala que la experiencia de innovar es un ambito necesario en cualquier area de trabajo, tambien se advierte que las propuestas de innovacion educativa provienen de como otros conciben mejorar la practica pedagogica, sin considerar las visiones, concepciones y creencias de quienes han obtenido exito con las propuestas y su relacion con estas caracteristicas de quienes las recibiran (Garcia, 2001). No siempre es posible que esa innovacion propicie un cambio importante en lo que se hace porque no concuerda con la vision, concepcion y creencias sobre lo que es y deberia ser un espacio pedagogico. Puede ocurrir que el personal docente ejecute las directrices del sistema, pero no las crea, por lo que se convierten en elementos agregados sin contar con el aval ni ser reconocidos por el equipo de profesionales. De este modo, si se introduce un elemento ajeno al sistema, se genera una resistencia (Garcia, 2001).

Ventajas en el uso de las TIC y del aula virtual

El uso de las TIC en la educacion se ha justificado argumentando que facilitan el proceso de ensenanza-aprendizaje en el aula, puesto que las lecciones se vuelven mas activas e innovadoras, mejoran la comunicacion entre estudiantes y docentes, y desarrollan en el/la estudiante destrezas como el envio de informacion, la navegacion en la red, la consulta en hipermedios, la comunicacion constante y la participacion activa (Gomez, 2008). Sin embargo, la autora no refiere los metodos para evaluar el desarrollo de estas destrezas ni el efecto que ellas, como medio y no como fin, puedan tener en el rendimiento academico del estudiantado.

El uso de las TIC plantea cambios civilizatorios que han transformado la forma de construir y concebir el mundo, y esto afecta a formadores y a estudiantes (Perez y Salas, 2009). Estas autoras sostienen que por medio de herramientas digitales se "favorece el cambio de actuacion y las tareas del profesorado, porque permite el diseno de ambientes de aprendizaje innovadores centrados en el alumno y no en el docente" (Perez y Salas, 2009, p. 4). Senalan "datos empiricos que muestran que los estudiantes con acceso a esas herramientas realizan sus estudios en poco tiempo, requieren menos recursos y se graduan mejor preparados para enfrentar el mercado laboral" (Perez y Salas, 2009, p. 11). Ademas, afirman que estas tecnologias
son medios de comunicacion poderosos que permiten el quehacer
individual y potencian el trabajo en equipo, el aprendizaje
colaborativo y la investigacion interdisciplinaria, y conducen a un
salto cualitativo en la ensenanza que afecta la entrega de la docencia,
porque permite acceder, producir y compartir materiales educativos de
diversa naturaleza en forma barata y esteticamente mas rica (Perez y
Salas, 2009, p. 18).


Charpentier (2014) evaluo, mediante una consulta via correo electronico, la frecuencia con la cual el alumnado de ingles en la UCR utilizaron las TIC y sus impresiones al respecto, y encontraron que creen que la tecnologia es una ayuda efectiva para la ensenanza. Sostiene que la tecnologia ayuda a que el aprendizaje del lenguaje sea mas rapido, esta disponible cuando no estan las y los docentes y ofrece una atencion individualizada. No obstante, a pesar de estos potenciales beneficios, el estudio en mencion no midio el efecto del uso del aula virtual sobre el rendimiento academico.

Desventajas en el uso de las TIC y del aula virtual

Puig (2016) advierte que uno de los inconvenientes que acarrea el uso de internet para la educacion es que, de alguna manera, todo es valido, y emerge la figura informe de un autor global que lo dice todo y, a la vez, no dice absolutamente nada.

Uno de los reparos que se plantea al uso de las TIC en docencia es que se trata de herramientas eficaces para aprender a manipular software u otras aplicaciones tecnologicas, pero no son instrumentos que desarrollen las habilidades cognitivas superiores (Brown, 2005). El autor plantea algunas acciones para mejorar el uso de las TIC en la docencia, entre las cuales destaca la investigacion para dar a conocer las consecuencias de las iniciativas para incorporar las TIC y sus resultados en la ensenanza y en el aprendizaje. "La investigacion es importante para dotar al discurso de la incorporacion de las TIC en la docencia de argumentos con sustento objetivo y cientifico" (Brown, 2005, p. 18).

Quiros (2009) ha senalado algunos factores negativos del aprendizaje colaborativo en linea tales como la perdida del contacto humano, la reducida accesibilidad a internet o la posibilidad de convertirse en distractores de aprendizaje. Senala la necesidad de que el docente este en renovacion constante y la obligacion de revolucionar la educacion, aunque parece enfatizar en la renovacion por si misma mas que en el mejoramiento del aprendizaje.

Para Chao (2014) las TIC "producen un cambio en el proceso formativo al dejar de ser este una recepcion y memorizacion de datos recibidos en clase, para convertirse en una busqueda permanente, analisis y reelaboracion de informaciones obtenidas en la red" (p. 4). El mismo autor sostiene que algunas de sus desventajas son: generar distraccion y dispersion en el estudiante, difundir informacion no fiable, dar aprendizajes incompletos y superficiales, propiciar la pereza y causar aislamiento y ansiedad. Por ello sugiere que, para evitar estos riesgos, las TIC deben integrarse en un marco de accion pedagogico con un objetivo especifico y no porque sea una moda o una exigencia.

Se ha estudiado el papel de las TIC en el contexto de la educacion a distancia (Vargas y Villalobos, 2018) notandose que la tecnologia en si misma no marca una diferencia en la mejora del proceso de aprendizaje, sino que debe ser mediada de tal modo que sea util como herramienta para tal fin. Salas (2005) advierte que si las TIC se utilizan al estilo tradicional de los textos escritos, probablemente su efecto sea menor que si se utilizan como multimedios.

Carr (2010) apunta que internet involucra todos los sentidos, con excepcion del olfato y el gusto, y lo hace simultaneamente dirigiendo la atencion con una insistencia mayor de lo que nunca lo han hecho la radio, la television o los periodicos. Tambien advierte que la necesidad de evaluar los enlaces y ejecutar elecciones de navegacion relacionadas, mientras tambien se procesa una multiplicidad de estimulos sensoriales fugaces, requiere una coordinacion mental constante y la toma de decisiones que distraen el cerebro del trabajo para interpretar un texto u otra informacion. Para dicho autor, aunque muchos educadores creyeron que la introduccion de hiperenlaces en los textos desplegados en la pantalla de una computadora seria una bendicion para el aprendizaje fortaleciendo el pensamiento critico del estudiantado, las investigaciones continuan mostrando que las personas lectoras de textos lineales comprenden, recuerdan y aprenden mas que aquellas que lo hacen en uno salpicado de enlaces. El medio utilizado para presentar las palabras oscurece su significado y la evidencia preponderante indica que las demandas incrementadas de una toma de decision y un procesamiento visual en el hipertexto desacopla el desempeno de la lectura, particularmente cuando se compara con una presentacion lineal tradicional. Muchos educadores tambien asumen que el multimedia mejorara la comprension y fortalecera el aprendizaje, pero esta presuncion, por mucho tiempo aceptada sin fuerte evidencia, tambien ha sido contradicha por las investigaciones (Carr, 2010). Las frecuentes interrupciones en internet dispersan los pensamientos, debilitan la memoria e incrementan la tension y la ansiedad.

Si bien algunas habilidades cognitivas se fortalecen con el uso de las computadoras e internet, estas tienden a involucrar funciones mentales de bajo nivel o mas primitivas tales como la coordinacion mano-ojo, respuestas reflejas y el procesamiento de informacion visual. Ademas, se ha observado que cuanto mas multitarea sea una persona, menos deliberativa se vuelve, es decir, es menos habil para pensar y razonar sobre un problema (Carr, 2010). Como evidencia de lo anterior, Carr senala que los puntajes en los examenes PSAT, que se aplican a estudiantes de secundaria en Estados Unidos, no se incrementaron durante el periodo de 1999 a 2008, anos en los que el uso de internet en hogares y colegios se expandio dramaticamente.

Una estrategia integradora

Del analisis anterior cabe plantearse la necesidad de que el personal docente, ademas de incorporar los recursos tecnologicos, valoren permanentemente "el objetivo que subyace a las situaciones de aprendizaje, actividades y tareas teniendo presente que, si lo virtual es aquello que posee las mismas caracteristicas y efectos que los objetos o situaciones reales que presenta" (Garcia, 2003, pp. 13, 18), la virtualidad en educacion deberia permitir que el individuo se construya mediante las interacciones con otras personas y con los objetos (Garcia, 2003).

Mas que el uso del aula virtual o las TIC asociadas, el enfoque curricular basado en competencias y resultados de aprendizaje deberia superar al que se basa "en la mera transmision de conocimientos y avanzar hacia el desarrollo de capacidades, habilidades, destrezas y actitudes que permitan disponer de multiples recursos para actuar competentemente" (Garcia, Fonseca y Concha, 2015, p. 2).

En ese sentido, el sistema educativo deberia promover, impulsar y orientar "al estudiante en la adquisicion de herramientas que le permitan aprender mas y con calidad" (Garcia et al., 2015, p. 9), haciendo que el aprendizaje dependa "de lo que la persona haga, es decir, de los procesos cognitivos que ponga en marcha al aprender y, por lo tanto, de las estrategias que desarrollan esos procesos" tales como adquisicion, codificacion, recuperacion y de apoyo (Garcia et al., 2015, p. 9).

Para el desarrollo de estas destrezas deberia considerarse la posibilidad de recuperar el uso mas frecuente de los libros de texto impresos, asi como la ejecucion de actividades en el aula las cuales incentiven en el estudiantado sus capacidades personales como la comunicacion, organizacion, planificacion y responsabilidad.

Conclusiones

1. La incorporacion del aula virtual en el curso de Bioquimica para Enfermeria de la UCR en el ano 2009 no produjo un cambio estadisticamente significativo en el porcentaje de aprobacion por curso ni en la tendencia historica hacia su disminucion.

2. En el curso ofrecido durante el segundo ciclo lectivo de 2017 la correlacion entre el uso del aula virtual y las notas de cada examen no fue estadisticamente significativa o fue debil.

3. Si bien el rendimiento academico estudiantil es un resultado multifactorial, el uso del aula virtual en el curso que se analizo permitio explicar tan solo una minima parte de tal fenomeno.

4. Debe analizarse si el uso de las TIC y del aula virtual en docencia ha venido a propiciar un cambio positivo en el aprendizaje o si, por el contrario, se ha convertido en una fuente de distraccion con consecuencias negativas.

5. Aunque el uso de las tecnologias en educacion es ventajoso en el aprendizaje de ciertas destrezas, la evaluacion de su efecto sobre el rendimiento academico no se ha llevado a cabo de un modo preciso y objetivo.

6. El uso de aulas virtuales con sus diversos recursos audiovisuales e hipertextos podrian representar un factor de distraccion que reduzca la comprension y el aprendizaje, comparado con aquellas personas que practican lecturas lineales de textos impresos.

7. El uso mas frecuente de los libros de texto impresos, asi como la ejecucion de actividades en el aula que incentiven en el estudiantado sus capacidades personales deberian mejorar su rendimiento academico como alternativa prioritaria al uso del aula virtual o las TIC.

REFERENCIAS

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NOTAS

(1.) Las cifras entre parentesis se refieren a las respectivas desviaciones estandar.

(2.) En Uso del aula virtual, la cantidad de clics se cuantifico en los periodos inmediatamente anteriores a la respectiva evaluacion. Para Nota final se tomo la cantidad total de clics registrada durante el curso. Fuente: Elaboracion propia

(1.) La incorporacion del aula virtual en el curso de Bioquimica para Enfermeria de la UCR en el ano 2009 no produjo un cambio estadisticamente significativo en el porcentaje de aprobacion por curso ni en la tendencia historica hacia su disminucion.

(2.) En el curso ofrecido durante el segundo ciclo lectivo de 2017 la correlacion entre el uso del aula virtual y las notas de cada examen no fue estadisticamente significativa o fue debil.

(3.) Si bien el rendimiento academico estudiantil es un resultado multifactorial, el uso del aula virtual en el curso que se analizo permitio explicar tan solo una minima parte de tal fenomeno.

(4.) Debe analizarse si el uso de las TIC y del aula virtual en docencia ha venido a propiciar un cambio positivo en el aprendizaje o si, por el contrario, se ha convertido en una fuente de distraccion con consecuencias negativas.

(5.) Aunque el uso de las tecnologias en educacion es ventajoso en el aprendizaje de ciertas destrezas, la evaluacion de su efecto sobre el rendimiento academico no se ha llevado a cabo de un modo preciso y objetivo.

(6.) El uso de aulas virtuales con sus diversos recursos audiovisuales e hipertextos podrian representar un factor de distraccion que reduzca la comprension y el aprendizaje, comparado con aquellas personas que practican lecturas lineales de textos impresos.

(7.) El uso mas frecuente de los libros de texto impresos, asi como la ejecucion de actividades en el aula que incentiven en el estudiantado sus capacidades personales deberian mejorar su rendimiento academico como alternativa prioritaria al uso del aula virtual o las TIC.

Jorge Granados-Zuniga

Escuela de Medicina, Universidad de Costa Rica, Costa Rica

jorge.granados@ucr.ac.cr

[iD] http://orcid.org/0000-0002-4197-0404

Recepcion: 14 Abril 2018

Aprobacion: 03 Junio 2019

Redalyc: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=44058158027

DOI: https://doi.org/10.15517/revedu.v43i2.32723
TABLA 1
Cantidad estudiantes aprobados y reprobados por ano en el periodo
2000-2017 en el curso Bioquimica para Enfermeria, Escuela de Medicina,
Universidad de Costa Rica

                   CANTIDAD DE ESTUDIANTES
ANO          Aprobados              Reprobados
       Absoluta    Relativa   Absoluta     Relativa   Total
         (n)         (%)        (n)          (%)

2000    26          66,7       13           33,3        39
2001    10         100          0            0          10
2002    58          69,9       25           30,1        83
2003    84          67,2       41           32,8       125
2004    95          76         30           24         125
2005   104          73,8       37           26,2       141
2006    58          58,6       41           41,4        99
2007    65          59,6       44           40,4       109
2008    76          66,7       38           33,3       114
2009    42          42,4       57           57,6        99
2010    90          84,9       16           15,1       106
2011    45          61,6       28           38,4        73
2012    50          69,4       22           30,6        72
2013    44          55,7       35           44,3        79
2014    52          55,3       42           44,7        94
2015    42          44,7       52           55,3        94
2016    56          54,4       47           45,6       103
2017    59          50,4       58           49,6       117

Fuente: Elaboracion propia
Nota: La nota minima para aprobacion del curso es 7 de 10.

TABLA 2
Rendimiento academico en un grupo de 55 estudiantes del curso de
Bioquimica para Enfermeria en relacion con el uso del aula virtual
durante el ciclo lectivo que se extendio de agosto a diciembre de 2017,
Escuela de Medicina, Universidad de Costa Rica

RENDIMIENTO               USO DEL     ANALISIS DE CORRELACION
ACADEMICO                 AULA        RENDIMIENTO ACADEMICO-USO DEL AULA
                                      VIRTUAL
Criterio de  Nota         VIRTUAL     Coeficiente  Coeficiente        P
evaluacion   promedio     (Cantidad   de           de
             porcentual   de clics)   correlacion  determinacion
                                      (r)          (r2)

Examen       65.9 (18)     59.3 (26)  0.240        0.058           0.077
parcial 1
Examen       63.7 (17)     39.1 (21)  0.324        0.105           0.016
parcial 2
Examen       66.9 (17)     53.7 (23)  0.369        0.136           0.005
parcial 3
Examen       55.1 (16)     13.9 (12)  0.263        0.069           0.068
final
Nota final   64.9 (16)    165 (65)    0.328        0.108           0.014

Fuente: Elaboracion propia
1. Las cifras entre parentesis se refieren a las respectivas
desviaciones estandar.
2 En Uso del aula virtual, la cantidad de clics se cuantifico en los
periodos inmediatamente anteriores a la respectiva evaluacion. Para
Nota final se tomo la cantidad total de clics registrada durante el
curso.
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Title Annotation:Articulos cientificos
Author:Granados-Zuniga, Jorge
Publication:Educacion
Date:Jul 1, 2019
Words:8584
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