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Regresa el futbol a Mexico.

SEMANA de antesala

Houston. -- Terminaron las vacaciones de verano para el futbol mexicano. Tras dos largos meses de ayuno, regresa este 3 de agosto el futbol local para placeme de la aficion que bien urgida esta de espantar las preocupaciones de trabajo y el hogar, con el llamado mejor espectaculo del mundo.

Ahora con 20 escuadras, tres de ellas debutantes en Primera Division, arranca el torneo azteca que ha dejado atras los nombre "Invierno" y "Verano" para dar paso al "Apertura" y "Clausura". Aunque curiosamente, el "Apertura" que esta por comenzar, lo hara en la ultima mitad del ano, asi como cuando el de "Verano", se realizaba en pleno invierno.

Como es ya costumbre, los equipos conocidos parten nuevamente como favoritos para conquistar el titulo, y los que se estrenan como Chiapas, San Luis y Queretaro, y Chivas si no rinde, pelearan por alejarse del descenso.

Las Aguilas del America intentaran refrendar su corona, mision que pinta dificil porque ningun equipo repitio titulo de forma consecutiva en los llamados torneos cortos.

Ademas, el cuadro capitalino tendra rivales dificiles en el camino con un gran compromiso por entregar un titulo a sus seguidores como Cruz Azul, Toluca, Atlas, Pachuca, que tienen para llegar a ultimas instancias. Aunque claro, no se pueden descartar al siempre aguerrido Necaxa o las sorpresas de un equipo chico o de media tabla para abajo, que no faltan en este tipo de torneos.

Un ingrediente nuevo que se suma a la competencia que esta por venir, sera la guerra que se desencadenara entre los tecnicos que estan aspirando a dirigir a la seleccion nacional. Ricardo Lavolpe, Hugo Sanchez, Jose Luis Trejo, Alfredo Tena, Ricardo Ferreti y demas saben que tienen estos tres meses para sumar bonos en su candidatura. Aunque a la postre no nos sorprenderia que el nombre salga de donde menos se pensaba (?Daniel Passarella?)

A decir verdad el verdadero reto de este torneo en el que destaca la proliferacion de contrataciones del devaluado torneo argentino, es superar el mal nivel de juego que ha ofrecido en los ultimos anos.

Solo se espera que estas 19 jornadas que se extenderan hasta el proximo diciembre esten llenas de accion y sobre todo del buen futbol y de las verdaderas figuras que tanta falta le hacen al futbol mexicano. Este es un recorrido por todos los grupos.

Grupo I: Todos por el campeon

TOLUCA Los Diablos Rojos mantuvieron en la direccion tecnica Ricardo Lavolpe, quien intentara conquistar el titulo que se le ha negado a los Choriceros desde el Verano-2000. El argentino retuvo practicamente el plantel que recibio hace dos temporadas en donde las mayores novedades son la salida de Carlos Maria Morales y Omar Blanco, y la llegada de Israel Lopez, Cristian Ramirez y Octavio Valdez. Nuevamente la escudra escarlata parte como uno de los favoritos al titulo, pero antes tendra que superar el dificil grupo donde ha quedado encuadrado. Jose S. Cardozo se mantiene como la figura principal del equipo, pero ha encontrado en los goles de Vicente Sanchez, la perfecta combinacion para conducir con exito al Toluca.

ATLAS El tecnico Enrique Meza movio bien sus cartas al contratar a Carlos Maria Morales y Omar Blanco, que ya fueron campeones bajo su mando. Para completar sus buenas contrataciones trajeron al ex seleccionado nacional Gabriel Caballero y al chileno Rodrigo Valenzuela.

La unica salida de renombre del cuadro rojinegro fue la del arquero Erubey Cabuto, quien se fue al Queretaro, Por lo demas, el cuadro jalisciense luce solido y compacto y con grandes deseos de completar la buena faena que iniciaron la pasada temporada y que finalizo con la eliminacion en cuartos de final. Los Zorros buscaran este ano romper con el maleficio que lo tiene, hace 51 anos, sin celebrar un titulo nacional.

CELAYA Los Toros arrancaran el torneo con nuevo dueno, nuevo tecnico y las ilusiones renovadas. La idea no es otra que la de abandonar el fondo de la tabla porcentual y para ello tendran que defender a muerte su estadio y sumar de visitantes el mayor numero de puntos posibles. Para eso el boliviano Carlos Trucco armo un buen grupo en donde destacan Diego Cagna, Claudinho y Antonio Mohamed, quienes se unen a Diego Latorre.

AMERICA Por fin las Aguilas comenzaran un torneo como campeones y eso les quita la presion que significaba el no conseguir una corona. El objetivo ahora es repetirlo para convertirse en el primer equipo, que consigue dos campeonatos de forma consecutiva. Claro que ahora no estara Manuel Lapuente, quien sera reemplazado por dos meses por Mario Carrillo, mientras cumple un descanso prescrito por los medicos. El regreso de Cuauhtemoc es el principal movimiento del equipo crema que se apunta a la lista de favoritos, porque ahora juega mas relajado.

PUEBLA Los camoteros, sumidos en la mediocridad desde hace muchos torneos, buscan por fin realizar una campana ganadora, y por el renombre y experiencia de sus contrataciones, parece no tendran excusa para no lograrlo. Comenzaron con el colombiano Mauricio Serna, ex figura del Boca Juniors, siguieron con Jorge Campos, Roberto Trota y Jafet Soto. Lo unico que Gustavo Vargas tendra que hacer es poner a funcionar a la escuadra poblana, a la que le urge sumar para alejarse del descenso.

Grupo II: Para cualquiera

TIGRES La eterna obligacion de los Tigres es salir campeones. Ya estuvieron cerca en el Invierno 2001 y con el mal sabor que le dejo el pasado torneo, lo unico que los felinos quieren es sacarse la espina. Una vez mas bajo el mando de Ricardo Ferreti, los felinos intentaran darle una alegria a su fiel aficion. Para eso contrataron a Walter Gaitan, Omar Briseno y Hugo Chavez, y mantuvo el cuadro de anteriores campanas. No hay pretextos, porque ademas esta sera la ultima oportunidad del "Tuca" de intentar un titulo para la escuadra regiomontana.

PACHUCA Tras el fracaso de la campana anterior, donde ni siquiera clasificaron a la Liguilla, los Tuzos salen otra vez en busca del campeonato. Alfredo Tena, quien continua en la direccion tecnica, se preparo para lograrlo realizando cambios drasticos: salio de Gabriel Caballero y Hugo Brizuela, y pidio a Milton "Tyson" Nunez, Ignacio Hierro, Martin Boasso y trajo de regreso a Cesareo Victorino. Por plantel no se pueden quejar y de seguro los de la Bella Airosa pelearan por los primero lugares del campeonato.

PUMAS Sin realizar movimientos espectaculares, como es costumbre, la escuadra universitaria se dispone de la mano de Hugo Sanchez a conquistar el titulo. La idea es superar la instancia de las semifinales a las que llegaron en el Verano pasado, cuando fueron eliminados por el America. La mentalidad ganadora sigue siendo la principal arma con que cuenta el cuadro felino, aunque tambien comienza a dar muestras de buen trabajo tactico.

La mistica y la garra del conjunto auriazul llena de esperanzas a sus miles de seguidores, pero primero tendran que sortear una etapa regular en un grupo donde sus rivales lucen al menos en el papel, mas fuertes.

MONTERREY La llegada de Daniel Passarella ha puesto a suspirara los Rayados que ahora esperan que esta si sea la buena y puedan por lo menos clasificar a una Liguilla, despues de frustrados esfuerzos por figurar dentro del futbol mexicano. Junto con Pasarrella tambien arribaron los argentino Walter Erviti, Guillermo Franco y Pablo Rotchen, quienes aportaran su experiencia para llevar al equipo al protagonismo, aunque esa posibilidad luzca muy lejana.

TECOS El conjunto de la UAG no tiene muchas aspiraciones en el Apertura 2002 mas que sumar puntos para escalar en la tabla del porcentaje. Por suerte para el estratega Julio Cesar Uribe, el delantero chileno Reynaldo Navia no salio del equipo y estara acompanado en el ataque por el brasileno Osmar Donizete, para formar una delantera explosiva. Ademas regreso el peruano Roberto "Chorillano" Palacios y contrataron al argentino Patricio Camps para que forme una buena pareja en el trabajo de mediocampo con Palacios. Pero la verdad es que este plantel estara para algunas victorias, lo demas sera ganancia.

Grupo III: Entre zorros y benjamines

CRUZ AZUL Despues de las tantas promesas de titulo hechas la campana anterior y que quedaron frustradas al no pasar siquiera la repesca, el Cruz Azul esta en deuda con sus seguidores para este torneo. Con el plantel que posee no tiene menos sino que figurar entre los primeros puestos. El regreso de Francisco Palencia supone la conformacion de una letal delantera junto a Sebastian Abreu. Ademas la contratacion de Mariano Messera le dara mayor poder ofensivo al equipo. El tecnico Jose Luis Trejo se deshizo de algunos jugadores que le causaron problemas en el pasado con grillas dentro del grupo y ahora no tendra pretextos en caso de que no llegue a la Final.

NECAXA Sin grandes figuras, una nomina sin grandes nombres y con el tecnico con mas tiempo al frente de un equipo (cuatro anos), los Rayos del Necaxa inician un torneo mas sin aparecer como favoritos al titulo. Pero seria un error no contar con un equipo que es un regular protagonista en las Liguillas. Con el viejo cuento del bajo presupuesto, los necaxistas realizaron pocos movimientos y su unico contrato fuerte fue el del peruano Juan Reynoso, quien parece haberlo todo con Cruz Azul, aunque ya es conocido el elixir que significa el Necaxa para los jugadores veteranos. El actual subcampeon del balompie azteca saldra con todo a defender su condicion y sobre todo de superar lo logrado celebrando otro titulo.

MORELIA Con la llegada a mitad de campana del tecnico Ruben Omar Romano, el conjunto michoacano fue, mientras pudo, el que mejor futbol expuso en el pasado torneo. Con todo el tiempo para armar el equipo a su antojo, se espera que el cuadro del argentino sea uno de los animadores del torneo.

Su principal contratacion, el delantero mexicano Adolfo Bautista, llega a sumar sus goles a los del brasileno Alex Fernandes. Ademas se sumo el lateral derecho Javier Saavedra conocido por sus constantes incursiones hacia la meta rival. Por eso no sera raro ver al Morelia peleando por los primeros lugares.

CHIAPAS Jaguares es un equipo formado al vapor y con pocos recursos. Su futuro no luce prometedor, aunque no sufrira por apoyo de la aficion que saldra con todo por ser la primera vez en la historia que ese estado tendra futbol en Primera Division. Antes que nada el tecnico argentino Salvador Capitano tendra que consolidar su zona defensiva para que se convierta en un equipo complicado para cualquier rival.

SAN LUIS Los recien ascendidos potosinos, no tienen aspiraciones de Liguilla. Mas alla de sumar algunas victorias en casa, lo que Juan Antonio Luna buscara es que su equipo no se convierta en un trampolin para sus contrincantes.

La plantilla es limitada, no hay grandes nombres, pero la motivacion por estar en el maximo circuito podria sacar adelante a esta escuadra. El apoyo de la aficcion sera fundamental para que los jugadores se sientan arropados y pongan el extra en cada encuentro.

Grupo IV: ?Volveran las Chivas?

QUERETARO Los Gallos Blancos vuelven a la Primera Division con la finalidad de romper el maleficio que representa jugar en el estadio Corregidora, escenario que ha visto pasar a muchos equipos que terminan en la division de Ascenso.

Las principales adquisiciones que realizo el conjunto queretano, dirigido por Mario Sanabria, fueron el portero Erubey Cabuto, los argentinos Christian Traverso, Diego Capria y el paraguayo Richart Baez, quien regresa a Mexico, tras convertirse en el goleador del Olimpia de su pais. El reto de igualar lo hecho el anterior torneo como La Piedad, cuando fue lider general, sera muy dificil de igualar.

SANTOS A pesar de la despedida de Fernando Quirarte y la llegada de Sergio Bueno como nuevo timonel del cuadro lagunero, se mantuvo la misma base que viene jugando hace varios torneos. Eso si, el nuevo estratega se trajo a "Tiba" y Javier Manjarin, sus hombres de confianza en el Celaya. Sus figuras siguen siendo Rodrigo "Pony" Ruiz y Jared Borguetti. Con un mejor plantel que el que tenia en los Toros, Bueno debe responder a la confianza de la directiva santista, mas si se ve que quedo en un grupo flojo en donde no debera tener problemas para avanzar a la Liguilla.

GUADALAJARA Con tanta mediocridad el honor de las Chivas se ha deteriorado en las ultimas temporadas. Aunque no estan totalmente involucrados en el descenso, si tienen una mala campana, saldran a pelear la permanencia en el proximo torneo, algo inaudito para un equipo con tanta tradicion y popularidad. La nada envidiable mision de sacar al Rebano Sagrado del hoyo en que esta metido, quedo a cargo de Daniel Guzman, pero el humilde plantel con el que cuenta le deja muy minima aspiraciones al ex jugador. Por fortuna se quedaron Ramon Morales y Oswaldo Sanchez, pero ellos no son suficientes para soportar este paquete. Si clasifican a la Liguilla tendran un gran merito.

ATLANTE Los potros estrenaran casa al trasladarse al Neza 86 y con ellos buscaban recupera la aficion que han perdido a punto de pesimas campanas. A pesar del optimismo de su tecnico Miguel Herrera, el panorama tampoco luce prometedor una nomina plagada de jovenes no parecen suficientes para regresar al conjunto azulgrana al sitial de honor que tuvo en el pasado.

Herrera, cuya politica es darle oportunidad a los valores de divisiones menores, posee varios jugadores experimentados, mezcla que le dio cierto resultado al cierre del torneo anterior. Su maxima contratacion es la del chileno Sebastian Gonzalez, goleador con el Colo Colo.

VERACRUZ Regresaron a la Primera Division los Tiburones Rojos. Un ascenso conseguido por la via de la promocion, ganandose asi su permanencia en el Puerto obligando al Veracruz a moverse a Chiapas. Ademas hace unos dias se concreto la venta del equipo al empresario taurino Rafael Herrerias. Con buenas contrataciones como Angel "Matute" Morales y Pablo Galdames, el tecnico Hugo Fernandez tratara que los Tiburones se conviertan en protagonistas, o por lo menos que el Pirata Fuente" sea una aduana impasable para cualquier rival. Lo primero sera, mantener al equipo en el Maximo Circuito.

Los Grupos

GRUPO I: Toluca, America, Atlas, Celaya, Puebla

GRUPO II: Tigres, Pachuca, Pumas, Monterrey, Tecos

GRUPO III: Cruz Azul, Necaxa, Morelia, Chiapas, Real San Luis.

GRUPO IV: Queretaro, Santos, Guadalajara, Atlante, Veracruz.
Primera Fecha

Sabado, agosto 3
Toluca vs Necaxa         15:00
Chiapas vs Tigres        16:00
Tecos vs San Luis        17:00
Monterrey vs Atlante     17:00
Cruz Azul vs Morelia     17:00
Puebla vs Guadalajara    19:00
Atlas vs Santos          20:45

Domingo, agosto 4
America vs Pachuca       16:00
Veracruz vs Queretaro
America vs Pachuca       16:00
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Title Annotation:TA: new teams, new names and lot of expectations; TT: Soccer is back in Mexico.; nuevos equipos, nuevos nombres y muchas esperanzas
Author:Miranda, Tay Polo
Publication:Semana
Geographic Code:1MEX
Date:Aug 2, 2002
Words:2632
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