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Reflexiones del programa de extension docente English for Kids de la sede del Pacifico de la Universidad de Costa Rica.

A reflection on the teaching program English for Kids, from the Pacific Regional Center, University of Costa Rica

Introduccion

Actualmente el bilinguismo es una herramienta que brinda posibilidades para sobresalir en la sociedad, tener mejores oportunidades laborales y ostentar mayores posibilidades de explorar el mundo, ademas de otra serie de beneficios. Por ejemplo, Vasquez-Carranza (2009) apunta que el desarrollo cognitivo de las personas bilingues sufre un impacto positivo significativo; aunado a esta idea, Hasbun-Hasbun (2007) destaca la importancia de contar con programas nacionales para comunicarse en diversas lenguas para que, de esta manera, la ciudadania pueda formar parte de la comunidad global. A pesar de que existen tambien posturas que argumentan que el bilinguismo puede ser perjudicial en la edad escolar, ya que las personas hablantes tienden a confundir el uso de ambas lenguas en un mismo contexto (Montrul, 2013), tales posturas pierden fuerza al considerar que en dichos casos el bilinguismo no es analizado como un fenomeno en si mismo, sino que se tiende a comparar con una poblacion monolingue, lo que proporciona una vision fraccionada del bilinguismo (Montrul, 2013).

No obstante, ese panorama, el aprendizaje de otras lenguas se convierte en una tendencia en crecimiento, marcando una evidente importancia de fomentar la educacion bilingue desde edades tempranas. En este sentido, el que los ninos y las ninas expandan sus conocimientos aprendiendo una nueva lengua, ademas de su idioma materno, les facilita el acceso a estos beneficios.

Especificamente la ensenanza del ingles en Costa Rica forma parte de las politicas educativas, debido al contexto economico en que se encuentra el pais: muchas empresas multinacionales se instalan en territorio costarricense y requieren de personal capacitado en este idioma extranjero (Marin-Arroyo, 2012). Ademas, segun Harmer (2007), el idioma ingles es hablado, por lo menos, por un cuarto de la poblacion mundial y es, ademas, reconocido como la lengua franca, que -segun este mismo autor- es la lengua en comun entre dos personas que no hablan el mismo idioma. Es decir, esto es importante por indicar que la lengua inglesa es utilizada en distintos contextos comunicativos alrededor del mundo.

En este ensayo se parte de la importancia del bilinguismo desde la ninez temprana como herramienta eficaz en la consecucion de metas profesionales y sociales por parte del individuo. Dentro de esta postura, Zhizhko y Koudrjavtseva-Hentschel (2011) comentan que "la mayoria de los ninos bilingues perciben el lenguaje--materno y extranjero- como instrumento de integracion a determinada sociedad de manera mas intensa y viva que sus companeros monolingues" (p. 54).

Retomando palabras de Harmer (2007), la mayoria de personas usuarias competentes del idioma ingles lo han aprendido como lengua extranjera, lo cual senala la importancia de aprender este idioma ademas de la lengua nativa. En vista de esta realidad, cada vez mas centros educativos ofrecen una opcion de ensenanza del ingles enfocada en los sujetos aprendices mas jovenes; sin embargo, en el caso de Costa Rica, muchas de estas propuestas se concentran en el Valle Central del pais, por lo que es importante que existan iniciativas de ensenanza del idioma ingles para la ninez de las areas perifericas. Por esta razon, el presente documento pretende ahondar en el trabajo realizado desde el proyecto "Idiomas para la Comunicacion Internacional" y su programa English for Kids de la Sede del Pacifico de la Universidad de Costa Rica. El programa le posibilita a la ninez puntarenense desarrollar el conocimiento de esta lengua y beneficiarse del bilinguismo desde edades tempranas; igualmente incrementa la motivacion del estudiantado durante su proceso de aprendizaje y propicia el desarrollo de una actitud positiva hacia la lengua, favoreciendo que las experiencias con esta lengua a lo largo de su vida futura, sean tambien positivas.

Antecedentes

La provincia de Puntarenas, en Costa Rica, se situa en el Pacifico Central del pais. De acuerdo con el Instituto Nacional de Estadistica y Censos, la cabecera de esta provincia tiene una poblacion de 115019 personas (INEC, Censo 2011), lo cual lo convierte en el canton mas poblado de Puntarenas. Los proyectos de extension universitaria contribuyen a que regiones como estas, fuera de las zonas de concentracion de mejores oportunidades de estudio y empleo, fortalezcan el crecimiento academico de sus habitantes y "contribuir al desarrollo de capacidades en las comunidades con las que se relaciona" (Universidad de Costa Rica, s. f., Accion Social, 1 Parr.). La capacidad de comunicarse en una lengua extranjera es lo que impulsa el programa English for Kids que imparte cursos de ingles a ninos y ninas a partir de los tres anos de edad, con lo cual se convierte en un programa innovador en la region del Pacifico Central costarricense, region que solia carecer de un programa de educacion abierta continua en la ensenanza del ingles para la poblacion infantil.

El programa English for Kids, perteneciente al proyecto de Extension Docente ED-2884, "Idiomas para la Comunicacion Internacional", pretende ser un impulsor de oportunidades a partir del conocimiento de una nueva lengua. Desde su inicio en el ano 2013, su acogida en la comunidad ha sido perceptible por medio de la respuesta de la poblacion y los bajos indices de desercion estudiantil, ya que la mayor parte del estudiantado continua con el programa completo, que en total tiene ano y medio de duracion.

El contar con la opcion de un programa de ensenanza del ingles para aquellos y aquellas estudiantes que ya se encuentran dentro de la educacion formal, ademas de la instruccion recibida en las instituciones educativas, es una manera de alivianar las exigencias laborales que se encontraran en el futuro. Por tanto, "un programa de ingles, en la modalidad de educacion abierta, contribuye, de manera sustantiva, a solventar las faltantes a nivel regional y nacional, en cuanto al recurso humano bilingue" (Lopez-Montero, 2014, p. 137), por lo que el aprendizaje de una lengua extranjera a partir de edades tempranas, provocara tambien un impacto social, ademas del individual.

Este programa esta conformado por seis niveles; cada nivel con una duracion de veinte horas; divididas en sesiones semanales de dos horas. La razon principal de este numero de horas por semana es porque es considerado el tiempo suficiente para que la poblacion mas pequenina participe de la clase activamente sin llegar a aburrirse, un periodo de mayor cantidad de horas podria significar no solamente aburrimiento, sino tambien cansancio, y dificultar el aprendizaje. No obstante, si consideramos la poca exposicion a la lengua meta por parte de esta poblacion cuando se encuentran fuera del aula, el tiempo efectivo de clase es poco, por lo que el objetivo del programa de preescolar se enfoca en asentar las bases para el aprendizaje de la lengua y que, de este modo, sea mas facil aprenderla en el futuro por lo que al final del programa se pretende que el estudiantado mas joven domine vocabulario basico, reconozca estructuras y se desempene en interacciones cortas con sus pares, lo anterior a traves de actividades de mucha repeticion y de aprendizaje ludico, junto con pequenos proyectos extra clase.

Para los chicos y chicas en edad escolar, de siete a doce anos, las dos horas de clase se enfocan en realizar actividades orales con el proposito de que refuercen los contenidos vistos en sus escuelas, pues, aunque ingles es una materia basica en la educacion primaria costarricense desde el ano de 1997 (Cordoba, Coto y Ramirez, 2005), este proyecto propicia mayor espacio para el desarrollo de las habilidades de produccion oral y comprension auditiva. Junto con ello, se pretende contribuir al rendimiento academico de estos grupos de discentes y fortalecer aspectos como la confianza para hablar en publico y la autoestima al motivarles a realizar proyectos de diversa indole.

Ademas de la modalidad preescolar y la modalidad escolar, se facilitan talleres conversacionales en donde la sesion se extiende por una hora mas, pues al tomar la modalidad de taller, se han cursado la mayoria de los modulos y una mayor cantidad de horas pretende maximizar la participacion conversacional de cada individuo.

A continuacion, se presentan las cinco categorias en las que se divide el programa. Estas categorias se realizan por grupos etarios, respetando las distintas etapas de la infancia y las caracteristicas propias de cada una de dichas etapas.

La tabla 1 muestra los diferentes cursos en los que esta dividido el programa de ingles para la poblacion infantil. La modalidad de taller trata de abarcar el rango de edad de los 11 a los 13 anos. Como ya se menciono, se encuentra dirigida a estudiantes que han finalizado el programa de ano y medio, y desean seguir practicando el idioma para reforzar sus habilidades conversacionales. Una vez finalizado el bloque de talleres, se pasa al programa de adolescentes que esta constituido por cuatro cursos enfocados en destrezas linguisticas especificas.

Los cursos de nivel preescolar pretenden estimular el desarrollo de las habilidades de produccion oral y comprension auditiva mediante tecnicas dinamicas que permitan un aprendizaje natural del idioma con ayuda de actividades propias para la edad del grupo discente, lo cual le confiere un papel mas activo durante la clase. En el caso de los grupos compuestos por estudiantes de tres y cuatro anos de edad, esta suele ser su primera experiencia con el idioma ingles, por lo que la idea de las actividades interactivas que involucren a todo el grupo es que promuevan un ambiente ameno para que el estudiantado coseche experiencias favorables con respecto al aprendizaje del idioma. Esto, propiciara el desarrollo de actitudes positivas hacia el idioma ingles en el futuro fomentando bases para un mayor aprendizaje, lo cual tornara mas facil la adquisicion del idioma en la educacion formal pues "if a person has a positive attitude towards English or the culture in which it is spoken, this person might be motivated to study it [si una persona tiene una actitud positiva hacia el ingles o a la cultura en la que este se habla, es muy probable que se encuentre motivada a estudiarlo]" (Lopez-Montero, Quesada-Chaves y Salas-Alvarado, 2014, p. 442).

En el caso de los cursos de nivel escolar, se busca reforzar los contenidos vistos en las clases de educacion formal, pero con un enfoque comunicativo, en vista de que la mayor parte de la poblacion de estos cursos asiste a centros de educacion primaria publica, en los cuales, en ocasiones, por situaciones como grupos sobrecargados de estudiantes, el tiempo efectivo de practica oral por estudiante puede no ser muy elevado. Entonces, se propone poner enfasis en que cada discente escuche y hable ingles la mayoria del tiempo; y no que lo lea y lo escriba. No obstante, por tratarse de una poblacion con las habilidades de lectoescritura desarrolladas, se aprovechara esta condicion para reforzar los conceptos escuchados mediante actividades orales. Este reforzamiento adicional, les sera util para el mejoramiento en la materia en la escuela.

Antes de la presencia de este programa en la region, la oferta de cursos en ingles para ninos y ninas era escasa, especialmente a partir de una edad tan corta como los tres anos. Si un padre o una madre de familia tenia interes en idiomas para sus hijos e hijas menores de doce anos, era casi de caracter obligatorio satisfacerlo fuera de la provincia o, bien, acudir a programas privados de precios altos para la mayor parte de la poblacion. Esto aumentaba los gastos, las limitaciones y privaba a la ninez puntarenense de un avance significativo en su formacion bilingue y en su vida diaria, puesto que el aprendizaje de una nueva lengua es positivo desde muchos puntos de vista. English for Kids ha proporcionado una opcion para la familia puntarenense comprometida con el crecimiento cognoscitivo de sus integrantes mas jovenes.

Este programa impulsa el aprendizaje de un idioma desde una edad temprana ya que es una etapa optima para el aprendizaje de otras lenguas. Sobre esta linea, Quesada-Pacheco (2011) apunta que el mejor momento para ensenar a un nino o nina un segundo idioma es mientras se encuentra aprendiendo la lengua materna y cuanto mas pronto los padres y madres de familia expongan a sus hijos e hijas a un segundo idioma, sera mas facil para estos y estas reproducir los sonidos propios de esta lengua.

Aunado a esto, los tres anos es una edad apropiada para el inicio de la ensenanza de un idioma en este tipo de programas, ya que segun Bergeron (2000), es a los tres anos en que las personas menores inician una transformacion en distintos aspectos, se adquiere un caracter social y se desarrolla el lenguaje: "movimiento, tonos, reflejos, se aproximan poco a poco a sus homologos en el adulto" (p. 24).

Con el paso del tiempo, la cantidad de cursos impartidos a esta poblacion ha ido en aumento, lo cual ha generado un compromiso cada vez mayor en el seno del programa para mejorar la ensenanza del ingles como lengua extranjera en la poblacion que representa el futuro de la region, es decir, la poblacion infantil.

Este crecimiento puede visualizarse en la tabla 2, que representa la cantidad de cursos impartidos en el primer periodo de cada ano, que es cuando se propone una nueva oferta de cursos.

Como se aprecia en la tabla 2, al pasar de los anos, la cantidad de cursos impartidos ha aumentado. Se enfatiza en el primer periodo, pues estos cursos inician unicamente una vez al ano; los cursos impartidos el resto del ano son la continuidad del programa, por lo que mantiene el mismo estudiantado, a excepcion de aquellas personas que ingresen por medio de una prueba de nivelacion. Esto demuestra el grado de consciencia que existe en la region sobre la importancia de aprender un nuevo idioma en la etapa de la ninez. Se detallara mas sobre estos beneficios, en el siguiente apartado.

Bilinguismo desde la ninez

Alarcon-Neve (2002) manifiesta que desde la perspectiva psicolinguistica "el bilinguismo individual se ha considerado como la posibilidad de un individuo de desenvolverse en dos lenguas" (p. 126). La importancia de comunicarse en la comunidad internacional en mas de una lengua es evidente en esta sociedad globalizada y es parte de los retos exigidos a las nuevas generaciones.

La infancia es una etapa idonea para iniciar esta formacion linguistica, al respecto, McClandess y Trotter (1984) dicen que: "los ninos no se empenan en aprender un idioma, simplemente lo aprenden" (p. 312). Por otra parte, Brown (2007) menciona la hipotesis del periodo critico del lenguaje, la cual establece que existe un periodo biologicamente determinado en la vida del ser humano en el que los idiomas son adquiridos mas facilmente, despues del cual este proceso es mas dificil. Esto reforzaria la importancia de aprovechar este momento en la vida de los ninos y las ninas.

En este programa, el concepto de bilinguismo se maneja desde lo expuesto por Alarcon-Neve (2002). Esta autora explica el concepto de adquisicion consecutiva de una lengua, tambien denominada bilingualidad consecutiva:
   Se da cuando el nino adquiere su segunda lengua en los primeros
   anos de su infancia pero despues de que ha adquirido las bases
   linguisticas de su lengua materna. Puede ser el resultado de un
   programa de educacion bilingue porque de manera formal y oficial
   existe el interes de adquirir una segunda lengua (p. 127)


Esto es lo que, segun Alarcon-Neve (2002), es denominado por Snow en el ano 1999, como inmersion linguistica.

Ahora bien, Brown (2007) comenta que los ninos y ninas que aprenden dos lenguas simultaneamente las adquieren a traves de estrategias similares, pues se encuentran, en esencia, aprendiendo dos lenguas maternas y la llave para el exito en este proceso esta en distinguir contextos separados para ambas lenguas. Segun el, aquellas personas que aprenden un segundo idioma en contextos separados son descritas como bilingues coordinadas, pues manejan dos sistemas de significado; por el contrario, las personas que son bilingues compuestos poseen un unico sistema de significado desde el cual ambas lenguas operan. Desde su postura, la poblacion infantil, por lo general, no tiene problemas mezclando las lenguas a pesar del grado de separacion de contexto para el uso de esas lenguas.

Igualmente, existen una serie de beneficios obtenidos por medio de la instruccion de una nueva lengua. Retomamos las palabras de Vasquez-Carranza (2009) al manifestar que quienes dominan al menos dos idiomas experimentaran un impacto significativo en su desarrollo cognitivo, por lo que aquellas personas con acceso a programas bilingues contaran con mayores posibilidades de sobresalir en el ambito academico. Esta idea es parte de la vision del programa English for Kids: proporcionar espacios para tales efectos.

Ademas, Alarcon-Neve (2002) retoma a McLaughlin (1984) al comentar que existe una tendencia a tomar la edad de los tres anos "como criterio para separar un bilinguismo temprano de uno tardio" (p.127). En concordancia con esta idea, el programa de cursos libres de ingles de la Sede del Pacifico incentiva una formacion bilingue temprana, para palpar diversos beneficios.

Aunado a lo anterior, el bilinguismo desde una edad precoz conlleva una serie de ventajas para la poblacion infantil que va desde el fortalecimiento de la autoestima hasta aspectos cognoscitivos. En este documento, entiendase autoestima como "el juicio que efectuan los estudiantes de si mismos" (Montes de Oca-Rodriguez, 2005, p. 62). En esta linea, Brown (2007) apunta que ninguna actividad cognitiva puede llevarse a cabo sin algun grado de autoestima. De ahi, que sea importante fortalecerla con una practica docente innovadora y atractiva para las personas discentes. Se detallara mas sobre estos beneficios en la poblacion en cuestion mas adelante en este ensayo.

Giras academicas como estrategia para fortalecer programas bilingues

Conscientes de la importancia de la ensenanza de otros idiomas desde edades tempranas y al ser este un programa de cursos libres, desde su seno se realizan diversos esfuerzos por ejecutar una ensenanza innovadora y, por lo tanto, atractiva para las jovenes personas aprendices. De este modo, se evita la desercion y se alcanza un mayor indice de bilinguismo en la poblacion infantil puntarenense.

Una actividad que ha resultado ser atractiva para el estudiantado y efectiva para la practica de la lengua meta fuera del aula es la gira educativa. Se realizan giras educativas como estrategia didactica, tanto a lugares de la provincia como fuera de ella. Su objetivo principal es motivar al estudiantado a desenvolverse en un contexto desconocido aplicando el conocimiento adquirido en clases para maximizar el aprendizaje.

Tal y como Brown (2007) destaca, hay aprendices visuales que tienden a preferir la informacion grafica, aprendices auditivos que prefieren ejercicios de escucha, y aprendices kinestesicos quienes demuestran una preferencia por demostraciones y actividades fisicas que involucren movimientos corporales. Por lo tanto, las giras academicas propuestas desde el cuerpo docente procuran abarcar esta gama de habilidades e intereses, para motivar al estudiantado a aprender la lengua inglesa. Esto es de particular importancia en un aula de ninos y ninas, indistintamente de la edad en la que se encuentren, ya que tal como afirma Ur (2000), se puede incrementar la motivacion y el entusiasmo del estudiantado infantil mas facilmente que la del estudiantado adulto, pero tambien se puede perder aun mas facil con actividades monotonas sin un fin visible.

Por lo general, la poblacion infantil aprende bien cuando esta activa y dicha accion se canaliza en actividades ludicas. En estas, se encuentran en disposicion de invertir su tiempo y esfuerzo, por lo que si se disenan juegos de forma que esta poblacion produzca linguisticamente, se convertiran en actividades esenciales en un programa de aprendizaje infantil (Ur, 2000). En el caso de las giras de campo, los grupos estudiantiles tiene la posibilidad de participar en actividades ludicas fuera del aula, de una manera mas libre, a la vez que comparten con companeros y companeras de otros cursos y otras edades.

Asimismo, en los ninos y ninas con formacion bilingue, cada lengua se desarrolla respondiendo a las condiciones sociales e interactivas del ambiente. Por esta razon, English for Kids visualiza las giras educativas como una oportunidad para que la poblacion participante entre en contacto con el medio que la rodea. La ejecucion de dichas giras ha sido de particular importancia dentro del programa, ya que ha demostrado un aumento en la motivacion del alumnado para querer participar mas activamente con los conocimientos que ha adquirido y las habilidades que ha desarrollado, durante la realizacion de estas giras didacticas. Con respecto a este tipo de estrategia, Cordoba-Berroa (2008) indica que:

Una excursion o gira educativa pertenece al grupo de actividades y recursos preferentemente de observacion, y como todo elemento didactico, debe llevar una sistematizacion en su preparacion, es decir, plantear objetivos, los contenidos a relacionar con nuestro programa educativo y las actividades previas, durante y posteriores a la visita. (p. 3676)

A lo largo de este programa, se han realizado cuatro giras fuera de las aulas: una en la provincia donde viven los estudiantes y las estudiantes, Puntarenas; y tres mas, fuera de ella. Las giras fuera de Puntarenas procuran realizarse una vez al ano, como una manera de motivar al estudiantado. Estas son importantes por reafirmar el vocabulario repasado en clase en un ambiente mas real y, como ya se ha mencionado, incrementan la motivacion de quienes participan, ya que "las giras educativas como estrategia metodologica permiten [sic] a estudiantes y docentes trascender de las aulas" (Gutierrez-Gutierrez y Rojas-Nunez, 2014, p. 106). Al tratarse de cursos de ingles, un factor fundamental para el desarrollo de las giras es que los recorridos sean totalmente en la lengua inglesa. De esto se encarga el cuerpo docente, quien mediante su iniciativa propone posibles visitas a lugares dependiendo de los contenidos practicados en el aula.

No obstante, previo a cada gira, el estudiantado ha debido haber participado en por lo menos tres cursos completos del programa; por esta razon, las giras se realizan durante la segunda mitad del ano, para lograr que el estudiantado forme bases linguisticas suficientes para desempenarse en las actividades a realizar durante la experiencia.

A continuacion, se explicaran brevemente cada una de las giras realizadas para visualizar el tipo de trabajo que se ha llevado a cabo en ellas y como han procurado el alcance de los objetivos del programa.

Primero, con el fin de explotar los recursos que Puntarenas brinda y que en tantas ocasiones son desconocidos por sus mismos habitantes, se visito el Parque Marino del Pacifico con el objetivo de repasar el vocabulario relacionado a animales y, a la vez, concientizar a los ninos y ninas de la importancia de cuidar las especies marinas, tan propias de su contexto inmediato. Posteriormente, se realizo una excursion al Museo de los Ninos en la ciudad capital, San Jose, para profundizar en el estudio de las ocupaciones y profesiones. En esta ocasion, el estudiantado tuvo la oportunidad de desempenarse como profesional de la medicina, de la mecanica, de la musica y otros, a la vez que realizaban actividades en ingles. Una nueva gira didactica se realizo al Instituto de Biodiversidad, para desarrollar mas detalladamente el contenido referente a la flora y fauna, visto en clase. Funcionarios y funcionarias de la institucion realizaron talleres en ingles sobre el medio ambiente para los pequenos y las pequenas desde los tres anos hasta los doce anos de edad, se dividieron en grupos segun su rango etario y se les permitio entrar en contacto con los animales. Otra de las giras academicas se realizo en una lecheria, en las faldas del Volcan Poas, en la provincia de Alajuela, para explicar los procesos de produccion de la leche y sus derivados, es decir, el enfoque fueron los alimentos.

La escogencia del lugar para cada gira tiene que ver primeramente con la disponibilidad de recorridos o charlas en el idioma ingles y que estos sean relacionados a vocabulario que hayan visto en clase, como los animales, las ocupaciones, el medio ambiente, los alimentos; para que sean identificados por el alumnado. En este caso se pone a prueba su comprension, ya que escucharan todas las explicaciones principales de parte de un grupo de personas externas a los cursos, y no de quien se encuentran acostumbrados y acostumbradas a escuchar en el aula, la docente.

En cuanto a la produccion linguistica en estas giras de parte de cada estudiante, una de las actividades es que las preguntas y comentarios que se generen durante los recorridos se realicen en ingles. Ademas, las guias de cada lugar a visitar emiten instrucciones en el idioma anglosajon y realizan pequenos juegos interactivos para que el estudiantado conteste en ingles, propiciando un espacio para la comunicacion. Las visitas duran de dos a tres horas, dependiendo de cada lugar.

Como actividad posterior a cada gira, deben presentar en la proxima clase, una reaccion de lo vivido en la experiencia academica, una pequena presentacion con fotografias del lugar, con los animales que encontraron, con su parte favorita. El desarrollo especifico de cada actividad de seguimiento, sera segun el criterio de cada docente y estara de acuerdo con el nivel del grupo.

Este tipo de actividades tiene gran trascendencia en la vida de los menores y las menores, ya que lo recuerdan como una de sus actividades favoritas aun cuando ya han concluido su programa de seis modulos. Asi se ha desprendido del instrumento de evaluacion para valorar el desarrollo de los cursos. Gutierrez-Gutierrez y Rojas-Nunez (2014) manifiestan con respecto a estas actividades:

Es asi, como convergen los conocimientos construidos en el ambiente aulico con los que construyen al enfrentarse a las diversas situaciones del contexto, es en esta dicotomia, que la estrategia metodologica de las giras, se convierte en una herramienta que reta tanto al profesorado como a los estudiantes. (p. 106)

Ademas de estas giras, se realizan otras actividades fuera del aula, pero dentro de la universidad, que tambien han evidenciado un efecto positivo en la poblacion estudiantil, tales como: mini chef por un dia, villancicos en ingles, campamentos de ingles, este ultimo tanto para estudiantes activos y activas como para quienes ya hayan finalizado todos los modulos del programa. Una que genera gran expectativa tanto en el cuerpo docente como en el estudiantil, sin duda, la constituye la gira educativa.

Aportes del programa English for Kids para la comunidad estudiantil

Para determinar los aportes de este programa para sus estudiantes, se toman en cuentan los resultados correspondientes a la evaluacion de cursos, realizada entre la setima y octava semana de clases.

Para dicha evaluacion se usan dos instrumentos modificados del instrumento de evaluacion de la Vicerrectoria de Accion Social de la Universidad de Costa Rica para actividades de extension docente: uno para las personas encargadas de los ninos y las ninas y un instrumento mas simplificado para participantes en edad escolar, quienes ya se encuentran en capacidad de proporcionar su propia opinion.

La version para madres y padres de familia pretende descubrir las razones por las cuales decidieron inscribir a sus menores en los cursos, y si piensan que estas razones se estan cumpliendo, si consideran que los objetivos del curso se estan alcanzando y si notan mejoria a partir de la participacion de sus hijos e hijas en estos cursos en aspectos como la autoestima, motivacion, seguridad, niveles de socializacion, rendimiento academico y gusto por el idioma ingles y otras lenguas extranjeras.

En el caso del estudiantado, consideramos pertinente conocer el punto de vista de quienes reciben los cursos, ya que se trata de la fuente primaria, por lo que se modifico el instrumento de evaluacion original a un lenguaje sencillo que los ninos y ninas puedan comprender facilmente y que proporcione la informacion suficiente para conocer como se estan desarrollando las lecciones. Los aspectos que busca indagar esta version del instrumento son: el grado de empatia del alumnado hacia su docente, si le gusta o no el idioma y por que, lo que mas le gusta de las clases de ingles, asi como lo que menos le gusta.

Entonces, se procede a resenar brevemente los resultados mas relevantes obtenidos de estos instrumentos para visualizar asi los aportes puntuales del programa desde dos perspectivas: la de los padres y madres de familia y la del estudiantado.

En primera instancia, a lo largo del tiempo, las personas encargadas de estos grupos de menores han coincidido en la razon por la que deciden matricular los cursos: la importancia de aprender otro idioma, en el caso especifico de aprender el idioma ingles, comentan que se trata de una lengua requerida en la vida academica y profesional del alumnado, algo que consideran, en la totalidad de quienes han llenado el instrumento, se esta logrando; es decir, perciben un aprendizaje de la lengua en estos grupos.

En segundo lugar, de los aspectos en los que manifiestan notar una mejoria debido a los cursos, los siguientes son los elegidos mas frecuentemente por la mayoria: primeramente, notan una mayor anuencia o gusto por el idioma ingles y una mayor seguridad en sus hijos e hijas, un mayor grado de socializacion y de motivacion. Entre los comentarios adicionales en este apartado, una de las personas participantes destaca que su hija "le ha perdido miedo a los profes", "es mas sociable y participativa" y que las clases "le alientan a ser mas segura".

Por otra parte, el instrumento le pregunta al estudiantado si le gusta el ingles, a lo que la amplia mayoria responde que si. Ha habido dos casos en los que estudiantes anotan que no les gusta, dando como razon que "les cuesta". Tambien, se indaga sobre las razones por las que les gusta la lengua, esto se realiza mediante una pregunta abierta, con el fin de conocer su percepcion sobre el idioma. Las razones mencionadas son las siguientes:

* Gusto por el idioma

* Porque es bonito

* Para viajar y hablar con extranjeros

* Porque sirve para el colegio

* Es divertido

* Para una carrera

* Porque abre puertas

* Porque es el segundo idioma en Costa Rica

* Para jugar videojuegos

* Sirve para siempre, para un futuro

Algo que vale la pena rescatar respecto de estas respuestas es que las relacionadas a un bienestar futuro, provienen de la poblacion de diez a doce anos de edad, estas personas parecen proyectarse mas a futuro y parecen tener un mayor grado de consciencia sobre el hecho de que se encuentran forjandose un porvenir y que el idioma extranjero contribuye en ese sentido. Independientemente de la edad, sin embargo, las respuestas evidencian una actitud positiva hacia la lengua meta, lo cual esta relacionado con la motivacion, segun lo expresado por Lopez-Montero et al. (2014) cuando afirman que, si una persona posee actitudes positivas hacia un idioma, esto le motivara a aprender este idioma. Esto, a su vez, coincide con los resultados del instrumento para padres y madres de familia que apuntan al factor de la motivacion como uno de los que ha mejorado a partir de estos cursos.

De acuerdo con Garcia-Esquivel (2011), la motivacion es "algo que influye en nuestra conducta llevandonos a realizar determinados actos para conseguir un determinado fin" (p. 10). Esto es positivo en tanto que contribuye en el estudiantado a cumplir los objetivos de los cursos y a palpar las razones por las que les gusta el idioma ingles.

En cuanto lo que mas les gusta hacer en clases, se les da una lista con las actividades mas comunes a desarrollar en el transcurso de las lecciones, ademas de un espacio para que agreguen cualquier otra que no este en la lista. Se destacan las tres que se han escogido un mayor numero de veces: escuchar canciones, trabajar en grupo y hacer juegos, lo que brinda un panorama del tipo de dinamicas mas motivantes para ellos y ellas. Adicionalmente a estas actividades, otras que disfrutan son: cantar, practicar la fluidez, ver videos, realizar giras, y una de las que mas se repitio: compartir con amigos. El ultimo aspecto coincide con el mayor grado de socializacion que destacan las personas encargadas como uno de los factores que han mejorado a partir de estos cursos, lo que indica que este tipo de experiencias academicas favorecen aspectos mas alla de los linguisticos, el aspecto social se fortalece de manera similar.

En cuanto a la indagacion sobre lo que menos les gusta, la pregunta se realizo de forma abierta, demostrando que lo que resulta menos atrayente es realizar presentaciones al frente y, en menor cantidad, que no se les hable en espanol. Este ultimo caso puede tornarse algo frustrante cuando no se comprende todo lo que se dice, por lo que se trata de que las explicaciones siempre vengan acompanadas de lenguaje corporal para faciltar la comprension del estudiantado evitando el uso de la lengua materna.

Estos resultados aportan insumos de gran relevancia para el programa, ya que indican los avances desde los puntos de vista de las personas implicadas: aspectos como la motivacion, mejor socializacion y mayor seguridad contribuyen a formar seres humanos integrales, ademas de facilitar las herramientas para aprender un nuevo idioma. Tambien, descubrir que existe un gusto por parte de los ninos y ninas hacia esta lengua es gratificante, puesto que es un indicador de que se esta caminando hacia los objetivos establecidos para el programa; como ya se ha dicho, el que el estudiantado perciba positivamente la lengua meta facilita el aprendizaje y esto es perceptible al conocer las razones que el mismo cuerpo estudiantil aporta para la adquisicion del idioma.

El conocer las actividades mas atractivas en el desarrollo de la clase, asi como las que atraen menos, permite conocer cuales deben redireccionarse para trabajar mejor en ellas y cuales deben reforzarse o incluirse.

Cada nino y nina ha recibido un impacto positivo por la oportunidad de tener acceso a la adquisicion de un nuevo idioma, permitiendoles un mayor crecimiento social, el cual es desarrollado al tener contacto con otras personas en diferente lengua. Por otra parte, el proyecto abre sus puertas a una sociedad que requiere de mayor motivacion para triunfar y para acceder a mejores oportunidades.

Aunado a lo anterior, al usar una escala de evaluacion menos rigida que la utilizada en la educacion formal (son cursos participativos), la poblacion estudiantil no siente la presion de obtener una nota para saber que estan aprendiendo, lo que aumenta la motivacion y favorece la autoestima, permitiendo un mayor desarrollo de la destreza linguistica y la capacidad verbal. Ademas de estos aspectos, se encuentra el desarrollo de la creatividad, ya que mediante los cursos es el alumnado quien propone las actividades a realizar en las presentaciones especiales, lo que al mismo tiempo incentiva el desarrollo de las habilidades de resolucion de problemas y una mayor independencia y autonomia.

Conclusiones

El proyecto de Idiomas, mediante su programa English for Kids, es una herramienta educativa que va dirigida a impulsar a la provincia de Puntarenas en nuevos retos educativos, sociales y culturales. Este programa fue disenado y formado con el fin de desarrollar en la ninez puntarenense el gusto por aprender un nuevo idioma tomando en cuenta su punto de vista como participantes para determinar lo que mas les motiva y facilitar que desarrollen una actitud positiva ante el idioma en el futuro y, por lo tanto, facilite su aprendizaje en la educacion formal y en cualquier otra experiencia que tengan con la lengua, fomentando asi un mejor rendimiento academico y desarrollando otras areas de importancia en el desarrollo del ser humano como la socializacion y autoestima.

La exposicion del alumnado al idioma ingles debe ser la mas alta posible al tiempo que aprenden su lengua materna. Mientras el individuo empieza a aprender ingles, como se ha expuesto anteriormente, hay otras capacidades desarrollandose simultaneamente como la destreza linguistica, la capacidad verbal, la creatividad, las habilidades de resolucion de problemas, la seguridad en si mismos y en si mismas, por lo que el apoyo recibido desde sus hogares para la realizacion de sus proyectos, el repaso de la materia y la asistencia a clases es vital.

Resulta de suma importancia recalcar que la extension universitaria no busca la distencion de clases; por el contrario, busca la unificacion de una provincia para sobresalir y prevalecer a pesar de cualquier dificultad economica, social o moral. El programa se forjo con el interes de ayudar a consolidar una educacion enriquecedora, y explotarla al maximo a pesar de las limitaciones del entorno.

La adquisicion de una nueva lengua es el viaje a descifrar una cultura diferente y renovada, por lo tanto, cada nino y nina que cuente con el apoyo de sus progenitores aunado a programas de accion social que le permitan un crecimiento solido podra encabezar un futuro lleno de habilidades cognoscitivas y oportunidades linguisticas.

English for kids es y sera para el bienestar de la comunidad puntarenense, y esta libre de todo caracter discriminatorio y estatus social. Es un programa que se compromete a mantener la constante busqueda de nuevas estrategias pedagogicas, didacticas, motivacionales y culturales que permitan el crecimiento y buen desarrollo cognitivo del estudiantado, tomando en cuenta su perspectiva.

No se pretende con este proyecto, que el estudiantado sea completamente bilingue al finalizar cada curso, pues para ello se necesita una mayor exposicion fuera del contexto aulico, por lo que se planean actividades como giras didacticas y otros proyectos fuera de clase, pero si pretende sumarse a los esfuerzos promovidos desde las politicas educativas bilingues del pais para que los ciudadanos y las ciudadanas del futuro y de cualquier region de la nacion, sean seres humanos con una formacion integral, la cual se forja desde el aprendizaje de cualquier materia, en este caso, desde el idioma ingles como lengua extranjera.

En resumen, el avance de la provincia de Puntarenas depende de las personas que la habitan; por tal razon, los programas de mejoramiento que se puedan brindar en dicha comunidad cumplen un papel relevante. Por tanto, el programa English for Kids pretende fomentar el estudio del idioma ingles en la poblacion infantil con el fin de aportar en el mejoramiento a la calidad de vida de las personas puntarenenses a traves de la extension docente.

DOI: http://dx.doi.org/ 10.15517/revedu.v41i1.19285

Recibido: 21 mayo 2015 Aceptado: 16 junio 2016 Corregido: 15 agosto 2016

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Rosberly Lopez Montero (1)

Universidad de Costa Rica

Sede del Pacifico

Puntarenas, Costa Rica

ros_ber_ly@yahoo.es

ORCID: http://orcid.org/0000-0002-2000-4856

Karla Rodriguez-Chaves (2)

Universidad de Costa Rica

Sede del Pacifico

Puntarenas, Costa Rica

karla_pam05@hQImaiLcQm

ORCID: http://orcid.org/0000-0003-2392-8795

(1) Licenciada en la Ensenanza del Ingles. Master en Linguistica de la Universidad de Costa Rica. Docente del area de ingles de la Sede del Pacifico de la Universidad de Costa Rica. Coordinadora del proyecto de extension docente "Idiomas para la Comunicacion internacional" de la Sede del Pacifico de la Universidad de Costa Rica.

(2) Bachiller en Ensenanza del Ingles de la Universidad de Costa Rica. Profesora de ingles en el proyecto Idiomas para la Comunicacion Internacional de la Sede del Pacifico de la Universidad de Costa Rica. Encargada del programa English for Kids de dicho proyecto.
Tabla 1
Cursos del programa English for Kids

Ingles para preescolar de 3-4 anos edad

Ingles para preescolar de 5-6 anos de edad

Ingles para escolar de 7-9 anos de edad

Ingles para escolar de 10-12 anos de edad

Taller de Ingles Conversacional para preadolescentes

Tabla 2
Cantidad de cursos impartidos en I periodo de cada ano. Tomado de los
registros del proyecto

Ano    Cantidad de grupos

2013           4
2014           7
2015           9
2016           10
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Article Details
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Author:Lopez Montero, Rosberly; Rodriguez-Chaves, Karla
Publication:Educacion
Article Type:Ensayo
Date:Jan 1, 2017
Words:7889
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