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Records articos en 2011: ?Ruptura de umbrales?

El descongelamiento en cada verano del mar Artico ha ido en aumento y en septiembre de 2011 se establecio un ricord. La extension del remanente congelado ~4,3x[10.sup.6][km.sup.2]) ha disminuido en ~2,4x[10.sup.6][km.sup.2] con respecto al promedio 1970-2000. El retroceso desde 1972 ha sido de 50%. Mas preocupante que la extension de hielo, es la fragilidad del nuevo hielo formado durante el invierno, que se derretira mas facilmente durante el proximo verano, acelerando el proceso. El aumento de temperatura de la region artica es relativamente alta, el doble del promedio global, propiciado principalmente por la desaparicion del hielo marino; la disminucion del albedo al pasar del claro hielo a la oscura agua constituye una importante retroalimentacion positiva para el calentamiento. Los expertos predicen un deshielo estacional total para dentro de 20 anos. Esto esta siendo aprovechado para establecer nuevos canales de navegacion que favorecen el comercio entre Europa y la region Asia-Pacifico. Recientemente el Primer Ministro Ruso Vladimir Putin declaro que la ruta norte, a traves del creciente descongelado mar Artico, pronto podria rivalizar conel Canal de Suez.

Algo inesperado fue la perdida sin precedentes de ozono en la estratosfera del Artico en la primavera del 2011. Destruccion de ozono se produce en ambos polos durante sus respectivas primaveras. Anualmente en la Antartica ocurre una drastica reduccion que lleva a la formacion del metaforico 'hueco de ozono', pero en el Artico las reducciones han sido muy variables y de escaso monto. Lo ocurrido el ano pasado cambia la situacion. En ambos polos se estarian produciendo 'huecos de ozono'. No todos los cientificos estan de acuerdo de que ya sea posible hablar de un hueco en el Artico; una golondrina no hace verano. Lo cierto es que la reduccion ocurrida en 2011 llego a niveles cercanos a lo observado en la Antartica. Normalmente sobre el Artico existe una columna total de ozono de 450 unidades Dobson (UD); en la primavera del 2011 durante casi un mes la columna se redujo a menos de 250 UD y alcanzo valores minimos, entre 220 y 230, por una semana. Nunca se ha definido o codificado que es o que se entiende por un 'hueco de ozono', pero se ha usado una especie de 'regla del pulgar' que requiere una columna menor a 220 UD, condiciones observadas anualmente en la primavera Antartica. Puede ser una cuestion semantica si se produjo o no un hueco en el Artico, pero lo importante es que la reduccion alcanzo un nivel record y es critico saber que desencadeno esta situacion; se supone que, gracias al control de los clorofluorocarbonos (CFC), obligado por el Protocolo de Montreal, la capa de ozono estratosferica esta en recuperacion.

Las caracteristicas quimicas de la estratosfera de ambos polos son similares, pero, a diferencia de lo observado en el Artico, en la Antartica se producen durante el invierno extremadas bajas temperaturas que activan los CFC, con la consecuente destruccion masiva de ozono ('hueco') durante la primavera. La reduccion que tuvo lugar en 2011 en el Artico estuvo precedida por un periodo record de bajas temperaturas durante el invierno. Esta bien establecido que el calentamiento global, superficie y atmosfera baja, conlleva un enfriamiento de la estratosfera. Esto estaria asociando los varios records del Artico: el deshielo marino, las bajas temperaturas estratosfericas y la destruccion de ozono.

Los sistemas ambientales son no lineales y mientras continue el progresivo calentamiento global en cualquier momento se puede superar un determinado umbral, produciendose cambios abruptos, inesperados. En el 2011 se produjo un 'hueco de ozono' en el Artico, posiblemente debido a que se supero el umbral de enfriamiento de la estratosfera, necesario para activar masivamente a los CFC. En el caso de la Antartica, en la decada de 1980s, el umbral superado fueron las concentraciones de CFC. ?Que otras sorpresas nos depara el futuro si no detenemos el cambio climatico? ?Estamos conscientes de que algunas pueden ser catastroficas? ?Cual es el umbral para que las recurrentes sequias de la Amazonia se vuelvan permanentes?

EUGENIO SANHUEZA

Instituto Venezolano de Investigaciones Cientificas
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Title Annotation:EDITORIAL
Author:Sanhueza, Eugenio
Publication:Interciencia
Date:Mar 1, 2012
Words:682
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