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Queirolo, Graciela (2018), Mujeres en las oficinas. Trabajo, genero y clase en el sector administrativo (Buenos Aires, 1910-1950).

Queirolo, Graciela (2018), Mujeres en las oficinas. Trabajo, genero y clase en el sector administrativo (Buenos Aires, 1910-1950). Buenos Aires: Biblos. 270 paginas. ISBN 978-987-691-669-1

Dentro de la historiografia argentina, los trabajadores y trabajadoras han sido un objeto de estudio privilegiado. Sin embargo, dentro de la prolifica produccion sobre el mundo del trabajo, la historia de las ocupaciones del sector administrativo y de quienes se desempenaban en ellas ha ocupado un lugar mas bien menor. Este limitado protagonismo dentro de la historiografia se contrapone con la importancia que el sector ha adquirido desde principios del siglo XX en los centros urbanos de Argentina en general y, particularmente, en la ciudad de Buenos Aires. En ese sentido, el libro de Graciela Queirolo, Mujeres en las oficinas. Trabajo, genero y clase en el sector administrativo (Buenos Aires, 1910-1950), constituye un aporte sustancial para reponer aquel vacio historiografico. Alli, la autora repone parte de la historia de las empleadas administrativas o, como fueron definidas hasta mediados del siglo XX, las empleadas de escritorio.

El estudio se inscribe en la interseccion de los debates planteados por la historia laboral con perspectiva de genero y por la historia de las clases medias. En constante dialogo y discusion con ambas lineas de investigacion, la autora se propone, entre otras cosas, dar una respuesta a la clasica pregunta que las ciencias sociales realizaron en torno a la identidad social de los y las empleadas. En ese sentido, la paradoja de la empleada propuesta por Queirolo, permite dar cuenta de las tensiones entre las ventajas distintivas y la inequidad laboral que caracterizaron a estas trabajadoras.

Los cinco capitulos que componen el libro abonan a su hipotesis general que sostiene que las ocupaciones de dactilografa, taquigrafa-dactilografa y secretaria se feminizaron debido a un incremento de la demanda de mujeres que estuvo vinculada a la expansion de actividades comerciales y administrativas, en especial en el sector privado. Si bien, como muestra la autora, el desempeno en tales ocupaciones revistio de ciertas ventajas distintivas devenidas de un proceso de capacitacion profesional que otorgo un relativo prestigio social y cierta jerarquia respecto de las obreras y de otras empleadas, su feminizacion se vinculo con concepciones sociales que entendieron las capacidades de las mujeres para la realizacion de tareas administrativas como una prolongacion de sus cualidades domesticas y maternales, desestimando asi sus aprendizajes profesionales. De esta manera, la brecha salarial y la segregacion ocupacional horizontal y vertical que afectaron al conjunto de las mujeres en el mercado de trabajo, no fueron ajenas a las empleadas administrativas y las posicionaron en un lugar inferior respecto a sus companeros varones. Ventajas distintivas e inequidad laboral se conjugaron generando tensiones entre la experiencia laboral y la identidad social de las administrativas. He alli la paradoja de la empleada.

La imagen de las empleadas administrativas que propone Queirolo es el resultado del analisis de distintos procesos sociales en los que intervinieron instituciones educativas, sindicales y culturales y a traves de los cuales se construyeron tanto las ventajas comparativas como los mecanismos de inequidad. De esta manera, la autora da cuenta del conjunto de ideas sobre las que se asentaron la identidad laboral, social y de genero de aquellas mujeres que transitaron esta experiencia laboral particular. Para ello, la autora apela a distintos tipos de fuentes que le permiten reconstruir ciertas representaciones sobre el mundo de las empleadas administrativas: censos de poblacion, avisos clasificados, manuales de capacitacion comercial, columnas periodisticas, textos legislativos, debates parlamentarios, memorias sindicales, prensa gremial, poesia y novelas, publicidades y vinetas humoristicas, adquieren mayor o menor protagonismo en cada uno de los capitulos.

El libro esta organizado en 5 capitulos a los que se suman una introduccion y una conclusion. El capitulo 1, "Ciudad, trabajo femenino y empleos administrativos: las empleadas de escritorio en el mercado laboral" explora, por un lado, el contexto general en el que se produjo la expansion de las empleadas administrativas portenas: la modernizacion capitalista de la ciudad y la diversificacion del mercado de trabajo son claves para comprender dicho proceso. Por otro lado, reconstruye las particularidades de la experiencia laboral cotidiana de las empleadas de escritorio, en las cuales fue central la emergencia de la oficina moderna. El siguiente capitulo, "El proceso de feminizacion de las ocupaciones administrativas" discute una clasica hipotesis que sostiene que el ingreso masivo de las mujeres al sector administrativo se produjo a partir de 1947. En ese sentido, apelando a una gran cantidad de datos cuantitativos, Queirolo demuestra que este proceso se inicio en la decada de 1910, siendo para 1940 un fenomeno incuestionable. Como muestra la autora, las ocupaciones de dactilografa, taquigrafa-dactilografa y secretaria fueron aquellas en las que se produjo un predominio casi exclusivo de mujeres. La idea que se sostiene en el capitulo es que las tareas burocraticas fueron definidas y entendidas socialmente como propias o compatibles con la naturaleza femenina desestimando el caracter adquirido de sus destrezas y, en tanto, de su formacion profesional. De esta manera, esa "extension" de las habilidades domesticas de las mujeres al mundo del trabajo habilito la equiparacion entre las imagenes del "angel del hogar" y el "angel de la oficina".

El tercer capitulo "La capacitacion profesional en los empleos administrativos: movilidad ocupacional y jerarquias de genero" aborda, como lo anuncia su titulo, el proceso de capacitacion profesional de los empleos administrativos. Tanto la alfabetizacion que promovio la escuela primaria como la adquisicion de tecnicas comerciales como la mecanografia, la estenografia o la contabilidad en instituciones privadas como las conocidas Academias Pitman, formaron parte de una importante red educativa que contribuyo a la profesionalizacion de los saberes comerciales. Dicha capacitacion, que doto a las mujeres y a los varones de ciertas habilidades y saberes especificos, es uno de los componentes de la ya mencionada paradoja de la empleada: permitio una diferenciacion social para quienes los poseian y, por lo tanto, una aspiracion a cierta movilidad ocupacional. Sin embargo, dichas capacitaciones, muy diferentes para varones y mujeres, redundaron en la construccion de una dinamica de inequidad que preparo a estas ultimas para desempenar posiciones subordinadas respecto de los primeros.

El capitulo 4, "La Federacion de Empleados de comercio y la Federacion de Asociaciones Catolicas de Empleadas frente al trabajo femenino", focaliza en uno de los topicos mas clasicos de la historia de los trabajadores: la organizacion gremial. Discutiendo con algunas hipotesis tradicionales y alineandose con los estudios que incorporaron la perspectiva de genero para estudiar los conflictos en el mundo del trabajo, la autora focaliza en el accionar en dos importantes organizaciones gremiales que interpelaron a las empleadas administrativas. A pesar de las diferentes ideologias y estrategias de intervencion social que caracterizaron a cada una (y de que la FEC convoco tanto a varones como a mujeres y la FACE solo a estas ultimas) Queirolo muestra que, acorde a las ideas imperantes en la primera mitad del siglo XX, ambas organizaciones defendieron la identidad maternal y domestica de las mujeres y solo admitieron su participacion en el mundo del trabajo asalariado desde la perspectiva de la necesidad economica, abonando a la idea de la excepcionalidad del trabajo femenino asi como a la inequidad laboral.

Por ultimo, el capitulo 5, "El 'hada del teclado' y la 'empleada oprimida': las empleadas de escritorio en el campo cultural", analiza algunas representaciones sociales que se construyeron en torno a esas dos figuras. La autora realiza un analisis de las imagenes difundidas en el campo cultural a traves de cronicas, poesias, vinetas humoristicas, entre otras, y muestra que las representaciones en torno al 'hada del teclado' y la 'empleada oprimida' formaron parte de un proceso de construccion de sentido que problematizo la presencia femenina en el sector burocratico y, en tanto, en el mercado laboral y que, de esa forma, contribuyeron a crear y a difundir las nociones de excepcionalidad. Mientras la primera difundio la idea del trabajo asalariado de las mujeres asociado al consumo banal y como parte de la carrera matrimonial; la segunda lo asocio a la necesidad economica y, en consecuencia, a la opresion y explotacion laboral.

El libro nos permite entrar a las oficinas de la primera mitad del siglo XX y a las experiencias profesionales de quienes se desempenaron alli. Sin embargo, el estudio trasciende el espacio meramente laboral y da cuenta de la multiplicidad de elementos que intervinieron en la conformacion del perfil de las empleadas administrativas: el mercado laboral porteno, las instituciones educativas, las organizaciones gremiales, la prensa, la literatura, etc. fueron claves en dicho proceso. Como muestra la autora a lo largo del libro, el lugar particular que este conjunto de trabajadoras ocupo en la estructura social y de clases urbana exige pensar el problema desde multiples perspectivas.

En ese sentido, la paradoja de la empleada, logra dar cuenta de la complejidad, tanto en terminos teoricos como empiricos, que reviste el abordaje de las experiencias de estas mujeres e introduce nuevos elementos para el analisis del mundo laboral. La tension entre empleo, distincion e inequidad que historicamente pueden identificarse para distintos trabajos -sobre todo del sector terciario-, es minuciosamente abordada en cada uno de los capitulos e invita a reflexionar en torno a las categorias con que pensamos e interpretamos este tipo de actividades. De esta manera, el trabajo de Queirolo constituye una referencia ineludible dentro del campo de la historia social con perspectiva de genero y realiza valiosos aportes tanto para la historia de los trabajadores y trabajadoras como para la historia de las clases medias, dado que su problema y su perspectiva dialogan, en un plano de igualdad, con los ambos campos de estudio.

Notas

* Profesora y Licenciada en Historia por la Universidad Nacional de Mar del Plata. Doctora en Ciencias Sociales y Humanas de la Universidad Nacional de Quilmes y becaria del Consejo Nacional de Investigaciones Cientificas y Tecnicas (CONICET). Es coautora del libro Senderos que se bifurcan. Servicio domestico y derechos laborales en la Argentina del siglo XX (Eudem: Mar del Plata, 2018). Ha publicado varios articulos academicos en revistas cientificas argentinas y extranjeras. Sus investigaciones se centran en la historia del trabajo domestico remunerado y de los trabajadores y trabajadoras del sector de servicios desde una perspectiva de genero.

Debora Garazi *

CONICET/ Universidad Nacional de Quilmes/Universidad Nacional de Mar del Plata, Argentina deboragarazi@gmail.com

https://doi.org/10.24215/2314257Xe092
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Author:Garazi, Debora
Publication:Anuario del Instituto de Historia Argentina
Date:May 1, 2019
Words:1853
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